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Accediendo a las opiniones que los nios tienen de sus familias:

Nuevo interrogatorio circular1


Mark J. Benson, Toni Schindler-Zimmerman, Doris Martin (1991) ACCESSING
CHILDREN'S PERCEPTIONS OF THEIR FAMILY: CIRCULAR QUESTIONING
REVISITED Journal of Marital and Family Therapy 17 (4) , 363372
Una premisa bsica de la terapia familiar es que la familia es un sistema
interdependiente. Involucrar a todos los miembros en la terapia, incluso los nios, nos da una
perspectiva ms completa del sistema familiar, y sirve tanto al tratamiento como a la
prevencin. A pesar de estas ventajas, los nios frecuentemente son excluidos de una
participacin total en las sesiones familiares. De hecho, muchos terapeutas familiares perciben a
los nios como distractores y disruptivos en el proceso teraputico. Sin embargo, los nios
pueden ser una parte central de la terapia familiar si las tcnicas son desarrolladas para trabajar
con los nios en las sesiones familiares.
Los nios en la terapia familiar
Este artculo introduce tcnicas para involucrar a los nios en las sesiones familiares por
medio de algunas modificaciones de la tcnica del interrogatorio circular y se basa en tres cosas
que hacer para trabajar con nios en terapia: el uso de la fantasa (por ejemplo: hacer rituales,
utilizar objetos mgicos o msticos, obras de teatro o tteres, o a travs del arte), el uso de
materiales concretos, que dan al nio la posibilidad de enfocar su atencin y sirven como medio
de aprendizaje, y la aplicacin de tcnicas familiares como las prescripciones de sntomas, el
uso de metforas, y tcnicas centradas ms en la accin que en la comunicacin verbal.
Adems de las tcnicas, los terapeutas familiares deben entender los principios del
trabajo con nios para facilitar su participacin en las sesiones. En el trabajo con nios el
terapeuta debe poner atencin a los temas con los que el nio juega e interpretarlos como una
expresin de sus sentimientos y fantasas. Adems debe evitar excesiva complejidad en la
interaccin verbal, y utilizar palabras simples y frases cortas.
Una forma de trabajar con los nios en las sesiones es adaptando las tcnicas familiares
existentes, de hecho, el interrogatorio circular adaptado es ideal para el estilo curioso y
exploratorio que los nios tienen.
El interrogatorio circular de Miln
Las preguntas circulares estimulan a los miembros de la familia a pensar ms all del
modelo de causalidad lineal y a considerar los procesos del sistema como interacciones
recprocas e imaginar un futuro alternativo al actual. Con esta tcnica el terapeuta desafa a la
familia a adoptar una actitud curiosa y descubrir as nuevas formas de entender sus interacciones
automticas y a inventar soluciones a sus problemas. Estas preguntas circulares aumentan el
sentimiento de valor de la familia acerca de s misma y genera opciones para el cambio.
Las preguntas circulares adems tienen dos beneficios adicionales que las distingue de
la mayor parte de preguntas acerca de las diferencias. Primero, es que su contenido es acerca de
diferencias humanas, son preguntas acerca de las diferencias entre personas en sus relaciones,
comportamientos, discursos, emociones, cogniciones, intenciones, eventos o futuro. Segundo,
las preguntas circulares requieren que se comparen dos o ms entidades que son externas al que
percibe.

Resumen y Traduccin de Ps. Anita Frei, PUC, 2006.

Tipos de preguntas circulares y las modificaciones para los nios


Boscolo describe 4 tipos de preguntas circulares: de diferencias en las relaciones, de
diferencias de grados, de diferencias futuras o hipotticas y de diferencias ahora / despus. A
stas, nosotros agregamos un quinto tipo que es el de secuencias de comportamiento. A
continuacin se describirn las potenciales dificultades que los nios pueden tener para entender
y/o responder stas preguntas basndonos en la teora piagetana.
1) Preguntas de diferencias en las relaciones: Las preguntas circulares acerca de las
diferencias en las relaciones requieren que se comparen dos o ms relaciones que son externas
al que responde. Por ejemplo quin es ms cercana a tu padre, tu hermana o tu madre?.
Generalmente los adultos pueden considerar la perspectiva de otra persona con slo una
pregunta verbal hecha por el terapeuta, sin embargo los nios pueden necesitar ms que la
anunciacin verbal para lograr ver la perspectiva del otro. Antes de los 6 aos los nios pueden
reconocer que los otros tienen diferentes perspectivas. Antes de los 8 aos los nios pueden
entender que esas deferencias en las perspectivas pueden influenciar el comportamiento de cada
uno. Pero no es hasta los 10 aos que los nios logran percibirse como una tercera persona,
imparcial y slo espectador de esas perspectivas.
Dando ayuda contextual se puede aumentar la posibilidad de los nios ms pequeos a
ver las perspectivas de los otros. Una buena forma de hacerlo es a travs del role playing
utilizando ciertos objetos que representen a cada miembro (como sombrero, bufandas, pulseras,
anteojos, etc.). Junto con eso se puede hacer que los miembros de la familia utilicen la silla de la
persona que estn representando en el role playing. Los objetos y los cambios de silla facilitan
el proceso de representar para el nio recordndole su rol y promoviendo la representacin
genuina de las interacciones familiares. Esta tcnica permite tanto a los nios como a los adultos
que represente sus percepciones ms all del reporte verbal.
2) Preguntas de diferencias de grados: Estas preguntas son diseadas para aumentar la
capacidad poder ver y darse cuenta de algunas diferencias o cambios por medio de especificar
un nmero o grado. Por ejemplo En una escala de 1 a 10, qu tan fuerte son las peleas a la hora
de acostarse?. Estas preguntas pueden ser difciles para ciertos nios por limitaciones
perceptivas o cognitivas, ya que para contestar stas preguntas los nios primero deben entender
la naturaleza arbitraria de asignar un nmero a una entidad cualitativa como un comportamiento
o un sentimiento. Luego tiene que entender que los puntos 1 y 10 son extremos arbitrarios, y
finalmente debe aplicar una correspondencia uno a uno entre unidades de medida y la entidad
siendo evaluada. Esos procesos pueden exceder la capacidad de nios pequeos de
conceptualizacin numrica.
Sin embargo, los nios pueden responder a preguntas de grado cuando el proceso es
simplificado a representaciones grficas, como el uso de caritas tristes y alegres, y preguntarle
cul de stas representa como se sintieron t y tus hermanos esta semana?, o con un
termmetro y preguntarle cun calurosas fueron las peleas entre t y tus hermanos esta
semana?. Para ambos casos las categoras deberan ser limitadas de acuerdo a la capacidad del
nio.
3) Preguntas de secuencias de comportamientos: estas preguntas fueron diseadas para que
mejore la percepcin de que ciertos comportamientos ocurren en el contexto de otros
comportamientos. Requiere que la familia yuxtaponga un comportamiento con su antecesor y
con su comportamiento consecuente. Por ejemplo qu pas justo antes de que tu mam se
enojara?, y qu paso despus?, y luego?, etc. Esto permite que los miembros de la familia
vean el comportamiento en un contexto, y promueve as el entendimiento de las interacciones
recprocas circulares.
Algunos nios pueden tener dificultades para ver la causalidad relacional entre ciertos
eventos. Aunque los nios de 2 aos son capaces de inferir causalidad, el entendimiento de la
causalidad continua desarrollndose en su complejidad desde la infancia a la adolescencia.
Mediante pensamiento asociativo incluso los nios pueden reconstruir una historia, pero

comprender las relaciones causales en las secuencias e comportamiento pueden ser eludidas
tanto por los nios como por los adultos.
Una tcnica particular es la filmacin, ya que da la posibilidad de responder a la
pregunta circular mientras se ve el video, y les da as a la familia la posibilidad de desarrollar
una nueva perspectiva acerca de sus interacciones. Otra tcnica es la construccin de comics
con los miembros. Esto permite que puntualicen paso a paso la interaccin y en cada cuadro se
pueden ir explorando distintas miradas de la secuencia interaccional y los eventos. El terapeuta
puede iniciar el interrogatorio poniendo 5 cuadros e blanco y pedirle a cada miembro que dibuje
el problema en el medio, luego se les pregunta cmo ir rellenando los cuadros adyacentes hasta
el final. Los miembros de la familia pueden comparar las percepciones individuales de la
secuencia comprtamental.
4) Preguntas de futuro/situaciones hipotticas: adicionalmente a enfocarse en el presente o
pasado, las preguntas circulares pueden focalizarse en el futuro. Estas preguntas pueden ser de
eventos (cmo piensas que tu padre puede ser diferente cuando dejes la casa?), o de cambios
en la familia (qu ms cambiara si tus padres dejan de pelear?). El componente principal es
que se compara el presente con el futuro o se comparan dos escenarios posibles en el futuro.
Como estas preguntas son ideales para el estadio de las operaciones formales de
pensamiento que aparecen en la adolescencia, la teora piagetana indica que durante el periodo
de las operaciones formales los nios estn ms aptos para considerar posibilidades en sus
evaluaciones de las realidades posibles, y durante el perodo de la operaciones concretas el nio
usa las realidades posibles como una forma de entender el presente y divisar soluciones, por lo
que con ayudas concretas puede lograr explorar sus percepciones acerca del futuro.
Una buena forma de explorar las percepciones acerca del futuro en los nios a travs de
la bandeja de arena o terapia de arte. Estos medios aluden a representaciones que van ms all
del aqu y el ahora, y permite al nio crear lo que quiera sin necesidad de utilizar recursos
cognitivos netamente abstractos.
5) Preguntas de diferencias ahora/despus: tambin permiten tener una mirada ms dinmica
de la familia. Pueden ser preguntas de comparacin entre pasado y presente (t y tu hermana
peleaban ms el ao pasado o ahora?), o comparaciones de dos puntos del pasado (tu padre
trabajaba ms antes o despus de que tu hermana naciera?).
Piaget sugiere que los nios mientras ms pequeos se focalizan ms en el presente que
en el pasado, y que tienden a centrar su atencin en el presente, pero con ayuda contextual
pueden lograr ver el pasado.
Implementando las preguntas circulares con nios
Principios:
- Los terapeutas deben ser motivados a explorar, descubrir e inventar sus propias tcnicas
para adaptar las preguntas circulares a los nios. Observar nios o recordar actividades
de la infancia puede guiarlos a descubrir tcnicas que sirvan con nios.
- Las sesiones de preguntas circulares con nios requieren una seleccin acuciosa de las
preguntas y la integracin de preguntas con juegos, arte y dramatizaciones.
- La atencin y el inters de los nios puede ser fortalecido conduciendo la sesin en
etapas.
- Anticipar el comportamiento de los nios puede ayudar a manejar mejor la sesin (que
no hayan cosas que se rompan, no materiales muy difciles como greda o tmpera por
ejemplo). Adems pensar claro y con reglas simples ayuda al terapeuta a sentirse
cmodo cuando sea necesario intervenir.
- Generalmente al principio los terapeutas se sienten incmodos introduciendo
actividades infantiles con los padres y expresan cierto temor a que los padres rechacen
la idea o duden de la competencia del terapeuta. A pesar de eso si continuamos
mostrndonos seguros y entusiasmados con la tarea y la presentamos de un modo que

nos sea cmodo el ambiente se va distendiendo y la actividad adquiriendo sentido para


todos.