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Virus.

La virulencia de los virus de la habilidad de estos para multiplicarse en el


organismo infectado.
El estudio representa un avance en el conocimiento de la base molecular de la
virulencia de los virus y la respuesta del organismo hospedador, adems de
posibilitar mejoras en el control de las infecciones vricas en un futuro prximo.
El trabajo se desarroll a partir del virus de la fiebre aftosa, con un nivel intermedio
de virulencia y de capacidad de multiplicacin o fitness, el cual fue sometido a
clonaciones sucesivas. A medida que el virus clonado acumulaba mutaciones, en
las sucesivas generaciones su fitness disminua notablemente, mientras que su
virulencia apenas se vea afectada.
Segn Herrera, la presencia de mutaciones que afectan de forma diferente a la
multiplicacin y a la virulencia dibuja nuevos horizontes para el diseo de cepas
candidatas para vacunas competentes en replicacin.
PATOGENIA A NIVEL DEL INDIVIDUO
Los factores que intervienen en la patogenia de las virosis a nivel del individuo son
los que se describen a continuacin:
Fuentes de contagio. El origen de las enfermedades virales que afectan al hombre
son generalmente otros humanos infectados, correspondiendo tanto a casos
clnicos como subclnicos. Los casos sintomticos eliminan mayor cantidad de
virus, pero muchas veces estn recluidos en su casa, de modo que el contagio
est limitado al ambiente que los rodea. Por el contrario, los casos leves o
subclnicos excretan virus en menor concentracin, pero como prosiguen con sus
actividades normales, tienen mayor posibilidad de contagiar a individuos
susceptibles. Esto explica la dificultad para controlar la difusin de las infecciones
virales respiratorias. Las infecciones a partir de animales son comparativamente
poco frecuentes (ej: rabia, dengue, Sind. Pulmonar agudo por virus Andes).
Mecanismos de contagio. Se clasifican en directos o indirectos segn la forma de
transmitirse desde la fuente de contagio al individuo susceptible de infectarse:
A.- Directos: - con contacto fsico.
- sin contacto fsico.
Aquellos que necesitan contacto fsico entre los individuos para propagarse se
favorecen por la presencia de lesiones en las barreras mecnicas, representadas
por la piel y las mucosas. Estas actan como puerta de entrada y en general
requieren de un contacto fsico relativamente estrecho. Ej: verrugas causadas por
virus papiloma.
Las enfermedades virales que no requieren contacto fsico entre las personas se
contagian a travs de las secreciones eliminadas por los individuos infectados,
cuyo ejemplo ms ilustrativo es el aerosol de partculas (gotitas de Pflgger) que

se emiten al hablar, estornudar, etc y que contienen virus. Este mecanismo es muy
efectivo y es usado por la mayora de los virus exantemticos, respiratorios y otros
para propagarse.
B.- Indirectos: - a travs de vehculo.
- a travs de un vector:- mecnico.
- biolgico.
El mecanismo indirecto implica la accin intermediaria de un elemento inerte
(vehculo) o vivo (vector) en el contagio. El rol del agua y los alimentos como
vehculo de transmisin de infecciones virales entricas es fcilmente
comprensible, y ser eficiente en aquellos agentes que estructuralmente estn
condicionados para permanecer viables en el medio ambiente, como sucede con
los Enterovirus, rotavirus y otros. Los vectores pueden ser mecnicos, si el virus
es transmitido en forma pasiva (ej.: moscas en infecciones entricas), o biolgicos,
si el virus se multiplica y desarrolla un ciclo reproductivo en ellos (ej: virus Andes).
Puertas de entrada. Los virus pueden ingresar al organismo a travs de la
infeccin de uno o varios tejidos. El hecho fundamental para que un rgano
constituya una puerta de entrada de la infeccin es que las clulas de stos
tengan receptores para permitir la adsorcin y penetracin de determinados virus.
Las puertas de entrada tambin representan barreras defensivas contra las
infecciones, y para actuar como sitio de ingreso del virus tienen que estar
alteradas. Ej. la piel habitualmente requiere de una solucin de continuidad para
permitir el ingreso de un virus. La mucosa respiratoria tiene cilios, secreciones,
inmunoglobulinas y enzimas que dificultan la adsorcin viral. El pH gstrico es una
barrera para los virus que ingresan por va digestiva.
Vas de diseminacin. Dependiendo del modelo de infeccin viral, el virus puede
permanecer en la puerta de entrada o diseminarse a rganos distantes. Las
principales formas de diseminacin son:
a) Local. Ej. Bronconeumona por virus respiratorio inicial, verruga por virus
papiloma.
b) Sistmica: - sangunea. Ej. sarampin.
- neural. Ej. rabia.
- vertical. Ej. Citomegalovirus

Mecanismos de mutacin del virus


Como se apunta a menudo, uno de los principales desafos que el virus de la gripe
plantea, radica en su capacidad para mutar, modificando rpidamente sus
protenas de membrana y dificultando as el reconocimiento del virus por parte del
sistema inmunitario humano. Los principales mecanismos de mutacin del virus
son dos:
Mediante la deriva antignica, el cdigo gentico sufre mutaciones
puntuales que se traducen en pequeas variaciones en los virus cuando se
reproducen. Este mecanismo es el responsable de la aparicin de
variaciones en el virus de un invierno al siguiente, lo cual dificulta la
respuesta inmune ante el mismo y obliga a producir nuevas vacunas
estacionales cada temporada.
El cambio antignico es un proceso radicalmente distinto, y a travs de l
dos virus diferentes que entren en contacto pueden intercambiar
fragmentos largos de cdigo gentico que supongan la aparicin de cepas
totalmente diferentes con nuevas combinaciones de subtipos de protenas
de membrana. Estos nuevos virus, si se transmiten exitosamente de
persona a persona, pueden generar una pandemia. Dicho fenmeno es
potencialmente peligroso, por dos razones. Por una parte, la capacidad de
transmitirse y la virulencia del nuevo virus es muy dficil de conocer a priori,
y por otra, existe el problema de que la poblacin, al tratarse de virus
nuevos, no presenta inmunidad alguna frente a ellos.