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La Empresa Familiar: un conjunto de valores

compartidos
Detrs de toda empresa familiar hay siempre un sistema de valores particular que
configura la esencia de la compaa y que se convierte en un elemento principal de su
continuidad, sobre todo en los cambios generacionales. Los valores tienen un papel
crucial en la creacin de la cultura empresarial propia e inciden directamente en el
concepto de negocio y en su aplicacin a la gestin del mismo. El sistema de valores es
propio de cada familia, as que es nico y particular en cada caso: de la misma forma
que no hay dos familias iguales, no habr dos empresas familiares idnticas.
Estos valores derivan de unos principios, que son los que dan identidad a la familia y
permanecen inalterables, y se transmiten de generacin en generacin, adaptndose a las
circunstancias concretas de cada una de ellas. Los principios son parte del genoma de la
propia familia y se transmiten a travs de la educacin de los hijos, de forma natural,
porque son la esencia que configura su identidad como familia. Y el mantenimiento de
estos principios es crucial, porque son la base para el posterior desarrollo de valores.
Acadmicos y consultores, despus de ms de 25 aos de estudio y anlisis, han
identificado las fortalezas especficas de la empresa familiar. Estas fortalezas son
potencialidades, es decir, pueden llegar a desarrollarse si se dan las condiciones y las
actitudes adecuadas. Entre las fortalezas se destacan la unidad, el entusiasmo, la
confianza, la flexibilidad, el compromiso, el sacrificio, la visin a largo plazo y los
valores. Estos ltimos son el mejor activo de una empresa que comparten los familiares
propietarios. Las compaas centenarias de este tipo son las primeras en reconocer la
importancia de identificar y conocer el sistema de valores dado que es de gran utilidad
para afrontar la unin entre familiares, el compromiso con la empresa y el respeto y
reconocimiento de su valor ms all del patrimonio.

El protocolo familiar
El instrumento clave que ayuda a explicar qu valores defiende y desea conservar la
familia empresaria, as como las razones por las que se dedica a los negocios y una
amplia estrategia para lograr los objetivos empresariales, se denomina protocolo
familiar. Esta herramienta describe los valores relativos a cmo deben comportarse los
miembros de la familia y cmo deben tratarse unos a otros, los valores que se deseara
ver reflejados en la empresa y el modo de utilizar la riqueza; es una gua para saber qu
se espera de la relacin de cada miembro con la empresa. El protocolo es un intento de
anticipacin, ya que se toman decisiones por consenso sobre qu hacer cuando
determinados problemas surjan en un momento en que todava no han emergido.
Como ya se sabe, la diferencia esencial entre una empresa familiar y una empresa no
familiar es el mismo hecho de ser esto ltimo. Es la familia como tal la que
directamente la hace mejor o peor que la no familiar. Esta condicin es una energa que
necesita un espacio donde manifestarse, una direccin que la conduzca de forma
conveniente, una frecuencia de encuentros familiares para integrarla y que permitan
crear unas sinergias y unos valores que le den una razn de ser.
Las empresas familiares han de hacer frente a tres grandes desafos de cara al futuro.
Uno de ellos es comn a todas las empresas: trabajar para que el negocio resulte
rentable y sostenible, mientras que los otros dos son exclusivos de esta clase de
compaas: seguir siendo de propiedad familiar y procurar por todos los medios que la
familia se mantenga unida. Para ello el protocolo familiar aporta a los miembros del

grupo las bases que ayudarn a regular las relaciones entre la familia y la empresa,
profesionalizando los procesos de direccin estratgica y conservando en la familia los
valores que hacen fuerte a una empresa familiar.