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CARATULA

DEGRADACION DE ENERGIA

INDICE

RESUMEN..............................................................................................................3
INTRODUCCION.................................................................................................5
CONTENIDO DEL TEMA...................................................................................6
1.

DEFINICION DE ENERGIA........................................................................6

2.

LA DEGRADACIN DE LA ENERGA.....................................................9

3.

CONSERVACION VS DEGRADACION DE LA ENERGIA..................13

4.

DEGRADACION DE ENERGIA Y GENERACION DE POTENCIA

ELCTRICA........................................................................................................16
CONCLUSIONES................................................................................................18
REFERENCIAS BIBLIOGRICAS....................................................................20

RESUMEN

Dentro del universo conocido, la energa se mantiene constante,


slo ocurren transformaciones entre un estado y otro. De
potencial a cintico, de qumico a trmico, etc. El concepto de
degradacin de energa est vinculado con el uso que le damos a
sta. Por ejemplo la gasolina tiene mucha energa y se degrada
en la medida que la empleamos, por ejemplo al ponerla en un
automovil y "quemarla" nos produce, por un lado energa
mecnica (que mueve el auto) y por otro produce calor, que se
puede usar en la calefaccin, pero generalmente ya no tiene uso,
por ello se ha degradado.
En el Universo tienen lugar, continuamente, procesos en los
cuales se transforman entre s las diferentes formas de energa.
En estas transformaciones se cumple siempre el principio de
conservacin de la energa La energa no se crea ni se destruye,
slo se transforma.

Si el principio de conservacin de la energa establece que esta


se mantiene constante, qu sentido tiene hablar de consumo de
energa si los trminos conservacin y consumo son
incompatibles entre s?.

Pues bien, al hablar de consumo de energa no estamos


indicando que esta disminuya, sino que, tras cada
transformacin energtica, la energa transformada es cada vez
menos til para posteriores transformaciones. Es decir, que la
energa se degrada: aunque cuantitativamente tenga el
mismo valor antes que despus de una transformacin, al

utilizarla la convertimos en otra forma de energa menos


aprovechable para su utilizacin posterior.
Es decir, la energa se conserva cuantitativamente (su valor
numrico es el mismo antes y despus de que haya ocurrido una
transformacin energtica), pero no se conserva
cualitativamente, es decir, se degrada (tras cada transformacin
que produce va perdiendo calidad para ser utilizada).
La energa es la capacidad que poseen los cuerpos y sistemas
para realizar un trabajo. Esta propiedad se evidencia en formas
diversas que pueden transformarse e interrelacionarse.
Un trabajo efectuado sobre un cuerpo o sistema de cuerpos
supone un aumento de su energa. As, el curvar un arco o
someter a torsin un muelle, se almacena en ellos energa en
forma elstica que se pone de manifiesto al lanzar la flecha o
desenrollar el muelle. En este proceso se produce slo cesin de
energa entre los componentes del sistema, de modo que el
balance global es nulo. Este fenmeno, conocido como principio
de conservacin de la energa no se crea ni se destruye,
sufriendo nicamente transformaciones de unos estados a otros,
y constituy uno de los axiomas de la fsica hasta que fue
superado tras la aparicin de las teoras relativistas de Albert
Einstein.

INTRODUCCION

Es tal vez el fuego es la manifestacin ms potente de la energa.


De la importancia de su aparicin en la vida humana dan cuenta
multitud de vestigios arqueolgicos, y las antiguas leyendas
narran su procedencia divina y cmo el robo de una antorcha
encendida, cometida por el hroe Promoteo, proporcion al
hombre el poder de dominar la naturaleza.
Cuando se piensa en grandes cantidades de energa, se recuerda
la bomba de hidrgeno. Sin embargo, incluso la inmensa energa
de la bomba es pequea comparada con la energa del sol, de un
huracn tropical o de las mareas. En un da, los Estados Unidos
reciben tanta energa del Sol como la que daran ms de un
millar de bombas H.
La energa de los huracanes o de las mareas implica moviento. Y,
qu hay con relacin a la energa del Sol? Ciertamente, no se
percibe movimiento cuando los rayos solares entibian nuestra
piel o iluminan el paisaje. Pero es el calor del Sol el que mueve
los vientos de un huracn. Es evidente que la energa puede
aparecer en ms de una forma.
Gran parte de la historia de la civilizacin puede escribirse en
funcin del uso y dominio crecientes de la energa.
En el eclipse total de sol del da 29 de mayo de 1919 unos
astrnomos ingleses, en Sobral, Brasil, comprobaron que un rayo
de luz que se propaga desde una estrella lejana, a la Tierra,
cuando pasa cerca del Sol, se desva hacia l por su accin
gravitatoria. Esto quiere decir que la luz tiene masa y, en

consecuencia, todas las clases de energa tienen masa.

CONTENIDO DEL TEMA


1. DEFINICION DE ENERGIA
La energa es la capacidad de producir algn tipo de
trabajo o poner algo en movimiento. Si bien el trmino
puede definirse desde una variedad amplia de enfoques, lo
cierto es que todos ellos guardan algn tipo de relacin con
la definicin provista. La energa es un tpico de enorme
relevancia para la actividad humana, en la medida en que
permite el desarrollo de la vida en la tierra y sostiene la
actividad econmica.1
La fuente de energa ms importante para el hombre lo
constituye el sol. As es gracias a la luz solar que los
vegetales pueden, a travs de clulas especialmente
diseadas para esa tarea, tomar energa y producir su
propio alimento que deriva en la produccin de oxgeno.
As vistos los hechos, los vegetales tambin constituyen la
primera fuente de energa de la cadena alimenticia, en la
medida en que sirven para nutrir a los herbvoros, y desde
all, a todo el resto de los seres vivos, incluidos los
carroeros. En efecto, la energa aportada por el sol en
forma de luz (fotones o energa lumnica) es transformada
por los vegetales en energa qumica, almacenada en los
1 Alonso, Marcelo; Edward J. Finn (1976). Fsica. Fondo Educativo
Interamericano. ISBN 84-03-20234-2.

nutrientes. Esta energa es a su vez liberada como energa


calrica por los animales.

En muchas ocasiones de tu vida cotidiana usamos el


termino energa para significar fuerza, vigor o actividad.
Sin

embargo,

desde

el

punto

de

vista

cientfico,

el concepto de energa es distinto.2

La energa es lo que hace que todo funcione. Sin energa


no podran funcionar las mquinas, ni siquiera podran
producirse los procesos vitales. por lo que no seria posible
la vida. En resumen, puede decirse que la energa es todo
aquello

que

hace

posible

cualquier

actividad,

tanto fsica como biolgica.

2 Callen, Herbert B. (1985). Thermodynamics and an Introduction to


Thermostatistics. John Wiley & Sons.

No obstante, el concepto de energa no es fcil de


comprender, ya que la energa solo se pone de manifiesto
cuando pasa de unos cuerpos a otros. es decir, cuando se
transforma. Continuamente se producen transformaciones
de energa en la Naturaleza: la energa que recibimos del
Sol transforma en agua la nieve de las montaas, eleva
la temperatura de

los

ambientes,

hace

crecer

las plantas que alimentan a diferentes animales, etc. Es


decir, muchas de estas transformaciones tienen lugar sin
que intervenga el hombre.

Segn lo expuesto, se puede definir la energa en los


siguientes trminos:

La energa es una propiedad de los cuerpos que produce


transformaciones en ellos mismos o en otros cuerpos.

No es lo mismo energa que fuerza: las fuerzas se ejercen


sobre los cuerpos, mientras que la energa la poseen los
cuerpos, pasando de unos a otros.3

2. LA DEGRADACIN DE LA ENERGA
3 Alonso, Marcelo; Edward J. Finn (1976). Fsica. Fondo Educativo
Interamericano. ISBN 84-03-20234-2.

La experiencia demuestra que conforme la energa es


utilizada para promover cambios en la materia pierde
capacidad para ser empleada nuevamente. El principio de
la conservacin de la energa hace referencia a la cantidad,
pero no a la calidad de la energa, la cual est relacionada
con la posibilidad de ser utilizada. As, una cantidad de
energa concentrada en un sistema material es de mayor
calidad que otra igual en magnitud, pero que se halle
dispersa.

Aun cuando la cantidad de energa se conserva en un


proceso de transformacin, su calidad disminuye. Todas las
transformaciones

energticas

asociadas

cambios

materiales acaban antes o despus en energa trmica;


sta es una forma de energa muy repartida entre los
distintos componentes de la materia, por lo que su grado
de aprovechamiento es menor. Este proceso de prdida
progresiva de calidad se conoce como degradacin de la
energa y constituye otra de las caractersticas de esta
magnitud o atributo que han identificado los fsicos para
facilitar el estudio de los sistemas materiales y de sus
transformaciones.

La energa acaba transformndose en calor que se disipa al


ambiente y no puede ser aprovechada

de forma til. Por

ello, podemos agotar la energa disponible si la utilizamos


4 Callen, Herbert B. (1985). Thermodynamics and an Introduction to
Thermostatistics. John Wiley & Sons.

irracionalmente

hasta convertirse en calor.

energa luminosa

calor

A travs de sus transformaciones, parece que la energa del


universo va perdiendo de da en da su actitud para
suministrar trabajo. No todas las formas de energa son
igualmente tiles. Cualquiera de ellas puede transformarse
fcilmente en calor; pero ste slo puede ser utilizado y
convertido en otras formas de energa donde se disponga de
una diferencia de temperatura.
En cualquier transformacin energtica, al menos una parte
de la energa inicial se disipa como calor y no puede ser
convertida ntegramente en la forma que tena dicha energa
inicial. Esta energa transferida como calor es el fin ltimo
de todas las transformaciones energticas.
La experiencia demuestra que conforme la energa va
siendo utilizada para promover cambios en la materia va
perdiendo capacidad para ser empleada nuevamente. El
principio de la conservacin de la energa hace referencia a
la cantidad, pero no a la calidad de la energa, la cual est

10

relacionada con la posibilidad de ser utilizada. As, una


cantidad de energa concentrada en un sistema material es
de mayor calidad que otra igual en magnitud, pero que se
halle dispersa.
Aun cuando la cantidad de energa se conserva en un
proceso de transformacin, su calidad disminuye. Todas las
transformaciones energticas asociadas a cambios
materiales, acaban antes o despus en energa trmica;
sta es una forma de energa muy repartida entre los
distintos componentes de la materia, por lo que su grado de
aprovechamiento es peor. Este proceso de prdida
progresiva de calidad se conoce como degradacin de la
energa y constituye otra de las caractersticas de esta
magnitud o atributo que han identificado los fsicos para
facilitar el estudio de los sistemas materiales y de sus
transformaciones.

La energa se puede presentar en formas diferentes, es


decir, puede estar asociada a cambios materiales de
diferente naturaleza. As, se habla de energa qumica
(cuando la transformacin afecta a la composicin de las
sustancias), de energa trmica (cuando la transformacin
est asociada a fenmenos calorficos), de energa nuclear
(cuando los cambios afectan a la composicin de los ncleos
atmicos), de energa luminosa (cuando se trata de
procesos en los que interviene la luz), etc.

Los cambios que sufren los sistemas materiales llevan


5 Callen, Herbert B. (1985). Thermodynamics and an Introduction to
Thermostatistics. John Wiley & Sons.

11

asociados, precisamente, transformaciones de una forma de


energa en otra. Pero en todas ellas la energa se conserva,
es decir, ni se crea ni se destruye en el proceso de
transformacin. Esta segunda caracterstica de la energa
constituye un principio fsico muy general fundado en los
resultados de la observacin y la experimentacin cientfica,
que se conoce como principio de conservacin de la energa.
Otro modo de interpretarlo es el siguiente: si un sistema
fsico est aislado de modo que no cede energa ni la toma
del exterior, la suma de todas las cantidades
correspondientes a sus distintas formas de energa
permanece constante. Dentro del sistema pueden darse
procesos de transformacin, pero siempre la energa ganada
por una parte del sistema ser cedida por otra.
3. CONSERVACION VS DEGRADACION DE LA ENERGIA
Cuando estudiamos un cuerpo aislado, vemos que su
energa

total

estudiamos

puede
la

aumentar

vez

todos

o
los

disminuir.
cuerpos

Pero
que

si

han

interaccionado con l (el exterior), vemos que, si el cuerpo


ha ganado energa, el exterior ha perdido una cantidad
idntica; y viceversa, una prdida de energa por parte del
cuerpo significa una ganancia igual por parte del exterior.
De hecho, si consiguiramos aislar completamente el
sistema material que estamos estudiando (estar aislado si
no interacciona con nada del exterior), observaramos que
la cantidad total de energa permanece constante. Eso s,
puede que haya habido una transformacin de unos tipos
de energa en otros, pero la cantidad total permanece
igual.

esto

se

le

conoce

12

como

PRINCIPIO

DE

CONSERVACIN DE LA ENERGA.6
DEGRADACIN: Ya hemos visto que, si bien la cantidad
total

de

energa

de

un

sistema

aislado

permanece

constante, existirn transformaciones de unos tipos en


otros y transferencias entre unos cuerpos y otros.
No

todos

los

tipos

de

energa

son

igualmente

aprovechables. La energa elctrica es muy verstil, puede


transformarse en otros mucho tipos. Tomemos como
ejemplo un motor. La energa elctrica se transforma en
energa cintica al girar el motor. Pero al mismo tiempo una
buena

parte

se

transforma

en

energa

interna

(calentamiento) del propio motor y del medio ambiente,


debido al rozamiento. De hecho, si dejamos que el motor
se pare, el rozamiento har que toda la energa inicial se
transforme en energa interna del medio. El problema es
que

esta

energa

interna

del

medio,

aunque

es

exactamente la misma cantidad que la energa elctrica


inicial, no podemos aprovecharla casi en nada (como
mucho en calentarnos un poco, pero en breves minutos
volver a estar fro). Y esto sucede con cualquier sistema
real que estudiemos.
Esto es lo que se conoce como degradacin de la energa, y
es un principio fundamental de la Fsica.
ALGUNOS EJEMPLOS:

6 Pea Corts, Desiderio. Fsica Bsica. Mxico. Trillas. 1975.

13

(Esta imagen representa la accin que va a desarrollar el


applet.

Se

trata

de

un

problema

de

cada

libre,

considerando el valor de la aceleracin de la gravedad


como 10 m/s2. El applet, en primer lugar, pide los valores
de masa de la piedra y altura desde la que se lanza, y a
continuacin va mostrando, al tiempo que la piedra baja,
los valores de energa cintica (Ec), energa potencial
gravitatoria (Epg) y energa mecnica (Em). Durante la
cada ser posible detener el movimiento.)

14

(Esta imagen representa otro applet que calcula las


energas cintica, potencial y mecnica de un cuerpo que
sube por una pendiente. Se pueden incluir muchos
parmetros, como masa, velocidad inicial, pendiente,
coeficiente de rozamiento. Muestra los valores de energas
cintica, potencial y mecnica, y tambin puede mostrar la
prdida de energa por rozamiento.)
4. DEGRADACION DE ENERGIA Y GENERACION DE
POTENCIA ELCTRICA
La mayor parte de energa que utilizamos en la vida diaria
es energa elctrica. Pero esto no sera posible si no se
hubiesen desarrollado sistemas capaces de generar,
distribuir y consumir este tipo de energa

5. DEGRADACION DE LA ENERGIA FRENTE AL CONSUMO

Si el principio de conservacin de la energa establece que


esta se mantiene constante, qu sentido tiene hablar
de consumo de energa si los trminos conservacin y
consumo son incompatibles entre s?

Pues bien, al hablar de consumo de energa no estamos


indicando

que

esta

disminuya,

sino

que,

tras

cada

transformacin energtica, la energa transformada es


cada vez menos til para posteriores transformaciones. Es
decir,

que

la

energa

15

se

degrada:

aunque

cuantitativamente tenga el mismo valor antes que despus


de una transformacin, al utilizarla la convertimos en otra
forma de energa menos aprovechable para su utilizacin
posterior.

Para que comprendas mejor esto, puede valer el siguiente


ejemplo: el agua que utilizas al ducharte no desaparece al
utilizarla, pero se ensucia y ya no sirve para darte con ella
o1ra ducha. Pues algo parecido ocurre con la energa: una
vez utilizada, ya no es posible aprovecharla de nuevo al
cien por cien.

Es decir, la energa se conserva cuantitativamente (su


valor numrico es el mismo antes y despus de que haya
ocurrido una transformacin energtica), pero no se
conserva cualitativamente, es decir, se degrada (tras cada
transformacin que produce va perdiendo calidad para ser
utilizada).

CONCLUSIONES

16

Hemos estudiado que en cualquier transformacin, un cuerpo


pierde energa de algn tipo, y otro (o el mismo cuerpo) gana
energa. En total, si tenemos en cuenta todas las
transformaciones energticas, la energa total permanece
constante (se conserva). Por ejemplo, un vaso de agua caliente
que se deja al aire, con el tiempo, acabar enfrindose, y
quedndose con la misma temperatura que el ambiente. El agua
ha perdido energa interna, y el aire del exterior ha ganado la
misma cantidad de energa. Otro ejemplo, un automvil frena
hasta detenerse. Pierde la energa cintica que tena cuando
estaba en movimiento. Qu cuerpos han ganado energa? Pues
los discos de freno, el suelo y el aire han ganado energa interna
debido al rozamiento. Se dice que han disipado energa. Otro.
Una linterna encendida. Inicialmente la pila almacena energa
elctrica, que se transforma en energa cintica de los electrones
que se desplazan por el circuito, y que en la bombilla se
transforma en energa luminosa, y, la mayor parte, en energa
interna del filamento y del ambiente. En total, la energa no ha
desaparecido.
Podramos poner muchos ms ejemplos con diferentes fuentes
de energa. Siempre tendremos que la energa total se conserva
(no aparece ni desaparece). Ahora bien, todos los procesos
anteriores tienen algo en comn. Finalmente, la energa acaba
pasando al medio ambiente, calentndolo (aumenta su energa
interna).

En esa forma, ya no es aprovechable (la energa elctrica


almacenada puede aprovecharse en mltiples usos, la energa

17

interna de un combustible tambin, incluso la energa potencial


gravitatoria o la energa cintica). Se dice que la energa ha
perdido calidad, se ha degradado. La cantidad es la misma,
pero no nos es til. Esta degradacin de la energa es un hecho
inevitable, y constituye uno de los principios fundamentales de la
Fsica.

Una de las conclusiones ms importantes que podemos sacar del


primer principio, es que la energa interna de un sistema aislado
no cambia, es decir, permanece constante (se conserva). Un
sistema aislado es el que no permite el cambio de energa ni de
materia, lo importante es que al no cambiar energa el calor y el
trabajo son cero y por tanto: U = Q + W = 0 U constante
Un sistema aislado muy importante que conocemos es el
universo con lo cual podemos concluir que la energa del
universo permanece constante.

REFERENCIAS BIBLIOGRICAS

18

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Pea Corts, Desiderio. Fsica Bsica. Mxico. Trillas.


1975.

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Callen, Herbert B. (1985). Thermodynamics and an


Introduction to Thermostatistics. John Wiley & Sons.

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19

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