You are on page 1of 4

LA ECONOMA DEL CONOCIMIENTO TCITO

Por: RICARDO HAUSMANN


6:14 p.m. | 04 de Noviembre del 2013
El conocimiento tcito existe en cerebros, por lo que
los pases emergentes deben centrarse en atraerlos,
en lugar de erigir barreras a la inmigracin.

CAMBRIDGE. Casi todos los pases ricos lo son porque aprovechan el


progreso tecnolgico. Han retirado la mayor parte de su fuerza laboral
de la agricultura y la han trasladado a las ciudades, donde pueden
compartir ms fcilmente sus conocimientos. Sus familias tienen
menos hijos y los instruyen ms profundamente, con lo cual facilitan
el progreso tecnolgico.

Para llegar a ser ricos, los pases pobres deben experimentar un


cambio similar: reducir el empleo agrcola, urbanizarse ms, tener
menos hijos y mantener ms tiempo en la escuela a los que tengan.
Si lo hacen, se les abrirn las puertas de la prosperidad. Pero acaso
no est sucediendo ya eso?

Comparemos, por ejemplo, el Brasil en el 2010 con el Reino Unido en


1960. En el 2010, el Brasil estaba urbanizado en un 84,3 por ciento;
su tasa de fecundidad era de 1,8 nacimientos por mujer; su fuerza
laboral tena en promedio 7,2 aos de escolaridad y 5,2 por ciento de
este tena ttulo universitario. Estos indicadores sociales son mejores
que los del Reino Unido en 1960. En aquella poca, este pas estaba
urbanizado en un 78,4 por ciento; su tasa de fecundidad era de 2,7;
su fuerza laboral tena 6 aos de escolaridad y menos del 2 por ciento
eran graduados universitarios.

El Brasil no es un caso nico: en el 2010, Colombia, Tnez, Turqua e


Indonesia podan compararse favorablemente con el Japn, Francia,
los Pases Bajos e Italia en 1960, respectivamente. No solo alcanzaron

los primeros unos mejores indicadores sociales en esas dimensiones,


sino que, adems, pudieron beneficiarse de las innovaciones
tecnolgicas del ltimo medio siglo: computadoras, telfonos
celulares, la red Internet, Teflon y dems. Todo eso ha de permitir una
productividad mayor que la viable en 1960.

Por ello, las economas emergentes hoy son ms productivas que lo


que las economas avanzadas eran en 1960. Cierto?

Falso... y por un amplio margen. El PIB real por habitante era un 140
por ciento mayor en Gran Bretaa en 1960 que en el Brasil en el
2010. Era un 80 por ciento mayor en el Japn de entonces que en
Colombia hoy, 42 por ciento mayor en la Francia de entonces que en
el Tnez actual, 250 por ciento mayor en los Pases Bajos de entonces
que en la Turqua actual y 470 por ciento mayor en la Italia de
entonces que en la Indonesia actual.

Cmo es que hoy las familias ms urbanizadas, ms pequeas y ms


instruidas de pases emergentes son mucho menos productivas que
sus homlogas de hace medio siglo en los pases industrializados?
Por qu no pueden los pases emergentes reproducir niveles de
productividad que se lograron antao en pases ricos cuando tenan
peores indicadores sociales y tecnologas mucho ms antiguas?

La clave de este enigma es el conocimiento tcito. Para producir se


necesita saber hacerlo y esos conocimientos estn, en gran medida,
latentes: no estn disponibles en los libros, sino almacenados en el
cerebro de quienes los utilizan.

Adquirir esos conocimientos es en verdad difcil. Se adquieren


mediante la prctica. As es como formamos a los msicos, a los
barberos, a los mdicos y a los cientficos. Pensemos en lo que tarda
un adulto en aprender un idioma o un msico en dominar el violn.

Adems, el conocimiento tcito es enorme y va en aumento, por lo


que solo una fraccin minscula de l cabe en la cabeza de una
persona. Pero la mayora de los productos requieren muchos ms
conocimientos que los que caben en la cabeza de cualquier prsona,
por lo que, para producirlos, se requiere crear equipos de personas
con diferentes conocimientos, tal como ocurre con una orquesta
sinfnica.

Aumentar el conocimiento tcito que posee una sociedad resulta ms


fcil de decir que de hacer, porque las economas solo pueden ofrecer
experiencia prctica en los puestos de trabajo que existen. Cmo
pueden aprender las personas a desempear tareas propias de unos
puestos de trabajo que an no existen? Cmo se pueden crear
equipos coherentes de personas con los conocimientos
complementarios necesarios para las nuevas actividades econmicas,
si esos conocimientos no preexisten?

Investigaciones recientes hechas en el Centro de Desarrollo


Internacional de la Universidad de Harvard indican que el
conocimiento tcito circula por cauces asombrosamente lentos y
estrechos. La productividad del estado de Nuevo Len en Mxico es
mayor que la de Corea del Sur, pero la del estado mexicano de
Guerrero es similar a la de Honduras. La difusin de conocimientos
entre estados mexicanos ha sido difcil y lenta.

Es ms fcil mover los cerebros que mover los conocimientos de un


cerebro a otro y no solo en Mxico. Por ejemplo, cuando se crean
nuevas industrias en ciudades alemanas y suecas, suele deberse
sobre todo como ha mostrado Frank Neffke, del Centro de Desarrollo
Internacional a que empresarios y empresas de otras ciudades se
trasladan a ellas y llevan consigo a trabajadores especializados y con
la experiencia industrial pertinente. Raras veces contratan a personal
calificado local.

El economista Steven Klepper, recientemente fallecido, sostuvo que


las industrias suelen agruparse en determinadas ciudades
simplemente porque quienes crean nuevas empresas son

principalmente trabajadores que abandonan empresas exitosas y se


llevan consigo el conocimiento tcito relevante. De hecho, la extensa
bibliografa existente sobre el conocimiento indica que su difusin
geogrfica es extraordinariamente limitada. Con frecuencia, las
excepciones confirman la regla. Si Hitler no hubiera incitado a tantos
cientficos a abandonar Europa, los Estados Unidos no habran podido
construir la primera bomba atmica en tan solo cuatro aos.

Lo fundamental es que la urbanizacin, la escolarizacin y el acceso a


la red Internet son, lamentablemente, insuficientes para transmitir en
forma eficaz el conocimiento tcito necesario para ser productivo. Esa
es la razn por la que los mercados emergentes de hoy son mucho
menos productivos que eran los pases ricos en 1960, aunque estos
ltimos fueran menos urbanos, menos escolarizados y utilizaran
tecnologas mucho ms antiguas.

Las consecuencias normativas estn claras. El conocimiento tcito


existe en cerebros, por lo que los pases emergentes deben centrarse
en atraerlos en lugar de erigir barreras a la inmigracin. Deben
recurrir a sus disporas, atraer inversin extranjera directa en
sectores nuevos y, de ser posible, adquirir empresas extranjeras que
tengas conocimientos tiles. El conocimiento se mueve cuando las
personas se mueven.

Ricardo Hausmann
Traducido del ingls por Carlos Manzano.
Hausmann es profesor de Economa en la Universidad de Harvard,
donde es tambin director del Centro de Desarrollo Internacional.