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TH.

RIBOT

La psicologia
de los sentimientos
Traducida por

RICARDO RUBIO

MADRID
LIBRERA DE FERNANDO Fe:

Libreria

1900

DE VICTORIANO SUREZ

M. L. LIARD
Director de la Enseanza Superior

(.9-lltella

rtieawdmiaila-.

LA PSICOLOGA JE LOS LINTIMIE TOS

PREFACIO

La psicologa de los estados afectivos est, segn la


opinin general, muy confusa y poco adelantada. Aun
cuando se ha beneficiado en cierta medida de la pasin
contempornea por las investigaciones psicolgicas, se
debe confesar que no ha ejercido en estos trabajadores
ms que una seduccin moderada; se han preferido
otros estudios, los de las precepciones, de la memoria,
de las imgenes, de los tnovimicntos, de la atencin.
Si hiciera falta una prueba, la encontraramos en las
listas bibliogrficas que se publican actualmente en
Alemania, en Amrica, en Francia y que dan el inventario psicolgico de cada ao. De la totalidad de los libros, memorias y artculos publicados, lo que se refiere al sentimiento viene ser por trmino medio menos
an de la vigsima parte. Es bien poco para la funcin
que las emociones y las pasiones desempean en la
vida humana, y esta parte de la psicologa no merece
tal abandono. A la verdad, en estos ltimos tiempos,
W. James y Lange parecen haber puesto un trmino :
ese estancamiento. Su tesis, en apariencia paradgica,
ha suscitado, sobre todo en Amrica, discusiones, crti-

IV

PllEvACIO

nmero y, lo que vale ms, obcas, apologas en ngra


servaciones investigaciones.
Es necesario reconocer que, para los que se preocupan algo de la precisin y de la claridad, el estudio de
los sentimientos presenta grandes dificultades. La observacin interna, gua poco segura y que no conduce
lejos, es aqu especialmente sospechosa. La experimen,a cin ha dacio algunos resultados muy apreciables,
pero mucho menos importantes y menos numerosos,
que para las dems partes de la psicologa. Las investigaciones de pormenor, las monografas faltan; de
suerte que en nuestro asunto abundan cada momento
cuestiones muy confusas. En fin, el perjuicio dominante, que consiste en asimilar los estados efectivos los
estados intelectuales, considerarlos como sus anlogos, como dependientes de ellos. y tratarlos como
tales, no es propio sino para inducir error.
En efecto, en todo el estudio sobre la psicologa de
los sentimientos, tenemos que elegir entre dos posiciones radicalmente distintas, y esta eleccin impone una
diferencia en el mtodo. Sobre la naturaleza esencial y ltima de los estados afectivos hay dos opiniones contrarias. Segn la una son secundarios, derivados, cualidades, modos funciones del conocimiento;
no existen sino mediante ste; son inteligencia confusa: tal es la tesis intelectualista. Segn la otra son primitivos, autnomos, irreductibles la inteligencia,
pudiendo existir fuera de ella y sin ella; tienen un origen totalmente diferente: tal es la tesis que, bajo la
forma actual se puede llamar fisiolgica. Ambas tesis
tienen variantes; las paso por alto, porque no escribo su
historia, pero todo entra en la una la otra de estas
dos grandes, corrientes.
La teora intelectualista, que es de antigua fecha,
ha encontrado su ms completa expresin en Ilerbart
y su escuela, para el que todo estado afectivo no existe sino por la relacin recproca de las representaciones;

PREFACIO

todo sentimiento resulta de la coexistencia en el espritu de ideas que estn acordes se combaten; es la conciencia inmediata de la elevacin de la depresi(')n
moment:inea de la actividad fsica, de un estado (h.
tensin libre lleno de obsUtculos; Pero no existe por
si mismo; se parece , los acordes musicales y disonancias que difieren de los sonidos elementales, aunque
slo por ellos existen. Suprimid todo estado intelectual
y el sentimiento se desvanece; no hay ms que una
vida de prestado, la de un parsito. El influjo de lierbart persiste an en Alemania., donde (salvo algunas
excepciones como Horwicz, Schneider, etc.) el intelectualismo, completo mitigado, predomina,.
La tesis que he llamado fisiolgica (Bain, Spencer,
Maudsley, James, Lange, etc.) refiere todos los estados
afectivos condiciones biolgicas, y los considera como
la expresin directa inmediata de la vida vejetativa.
Es la que he adoptado sin restriccin alguna en este
trabajo. Segn ella, los sentimientos no son ya una manifestacin superficial, una simple florescencia; arrancan de lo ms profundo del individuo; tienen sus races
en la necesidad y en los instintos, es decir, en los movimientos. La conciencia no manifiesta ms que una
parte de sus secretos; no puede nunca revelarlos completamente; es preciso descender por bajo de ella. Sin
duda que es fastidioso tener que invocar una actividad
inconsciente, que hacer intervenir un factor oscuro,
mal determinado; pero querer reducir los estados afectivos ideas claras, netas, imaginarse que por este
Procedimiento pueden fijarse, es desconocer completamente la naturaleza y condenarse de antemano al fracaso.
Por lo dems, no estamos ahora en el caso ni de criticar la tesis intelectualista ni de justificar la otra de
pasada; toda la obra est consagrada ello. Comprender dos partes.
La primera estudiar las manifestaciones ms gene-

VI

PREFACIO

rales: el placer y el dolor, signos propios de esta forma


de la vida psquica, difundida por todas partes y de aspectos mltiples; despus la naturaleza de la emocin,
estado complejo que en el orden afectivo corresponde .
lapercepcin en el orden del conocimiento.
La segunda tratar de las emociones especiales. Este
estudio de pormenor es de una gran importancia, por
razones que se expondrn ms tarde, ante todo por no,
quedar reducidos generalidades; es corno un contraste y comprobacin. La naturaleza de la vida afectiva.
no puede comprenderse si no se la sigue en sus trasformaciones incesantes, es decir, en su historia. Separarla.
de las instituciones sociales, morales, religiosas , de los.
cambios estticos intelectuales, que la traducen y la
encarnan, es reducirla una abstraccin vaca y muerta. As, pues, nos hemos esforzado por seguir todas las
emociones una tras otra en la marcha de su desarrollo,
y en notar los momentos sucesivos de su evolucin e).
de su regresin.
La patologa de cada emocin ha sido indicada .
ttulo de complemento y aclaracin. Se ha tratado dehacer ver que bajo apariencias de confusin, de incoherencia y de promiscuidad, hay desde lo morboso la
normal, de lo complejo lo sencillo, un hilo conductor
que puede siempre reconducirnos al punto de origen.
Este trabajo, que tiene por objeto exponer la situacin presente de la psicologa de los sentimientos, habra podido ser muy extenso. Eliminando toda digresin y toda exposicin histrica, se ha hecho lo ms
corto posible.
Marzo 1893.

l iNTRODUCCY )N

LA, EVOLUCIN DE LA VIDA AFECTIVA.

Hay en todas las manifestaciones afectivas dos elementos: los esta.


dos motores tendencias, que son primarios; los estados a_-rrada.bles penosos, que son secundarios.La sensibilidad orgnica,
protoplsmica, inconsciente; los micro-organismos. Interpreta
cin qumica, interpretacin psicolgica.Ex sten estados afectivos puros? Hechos en s apoyo. --Perodo de las necesidades; ins
tinto de conservacin.Perodo de las emociones primitivas.
Cmo determinarlas? Mtodo genealgico cronolgico: el mie
do. la clera, la emocin tierna, la emocin personal, la emocin
sexual.La alegra y la tristeza son emociones?Las emociones
abstractas; sus condiciones. Las pasiones equivalente afectivo
de la idea fija.

Para comienzo conviene trazar grandes rasgos la


evolucin general de la vida afectiva, desde su humilde origen la sensibilidad orgnicahasta sus formas
ms complejas y ms altas. Al terminar presentaremos
el cuadro correspondiente inverso, el de su disolucin .
Cuando se toman al azar y tales como la experiencia diaria nos los d, los estados conocidos bajo las
denominaciones vagas de sentimientos, emociones, pasiones: la alegra y la tristeza, un dolor de muelas y
un perfume agradable, el amor y la clera, el miedo o

PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

la ambicin, el goce esttico la emocin religiosa, la


pasin del juego la benevolencia, el estremecimiento
de lo sublime el malestar del disgusto y as sucesivamente, puesto que son innumerables, se impone una
primera advertencia, aun examinndolos superficialmente, saber: todos estos estados, cualesquiera que
sean, ofrecen un doble aspecto: el objetivo exterior y
el subjetivo interior.
Observamos primeramente manifestaciones motoras, tales como movimientos, gestos, actitudes del
cuerpo, modificaciones en la voz,i' enrojecimiento palidez, temblor, cambios en las secreciones y otros fenmenos corporales, los cuales varan segn los casos.
Esto lo observamos en nosotros mismos, en nuestros
semejantes y en los animales. Aunque estos movimientos no sean motores en el sentido estricto, no hay
inexactitud en nombrarlos as, porque todos son efectos
de una accin centrfuga.
Observamos tambin en nosotros mismos, directamente y por el testimonio de la conciencia; en los otros
indirectamente y por la induccin, la existencia de ciertos estados agradables, penosos mixtos, con sus modos y matices, extremadamente variables en cualidad
y en intensidad.
De estos dos grupos, las manifestaciones motoras
por una parte, los placeres, dolores y sus compuestos
por otra, cul es el fundamental? Podernos ponerlos
la par? si no podemos hacerlo, cul es elque sirve
de base?
Mi respuesta esta cuestin es sencilla: las manifestaciones motoras son lo esencial. En otros trminos,
los que se llaman estados agradables penosos no constituyen ms que la parte superficial de la vida afectiva, pues el elemento profundo consiste en las tendencias, apetitos, necesidades, deseos, los cuales se traducen todos en movimientos. La mayor parte de los tratados clsicos (y aun otros tambin) dicen: La sensi-

LA EVOLUCIN DE LA VIDA AFECTIVA

bilidad es la facultad de experimentar placer y dolor.),


Yo dira, empleando su terminologa: que es la facultad de tender de desear, y por consecuericia experimentar placer y dolor. La tendencia no es ninguna cosa
misteriosa; es un movimiento una detencin del movimiento en el estado naciente. Yo empleo esta palabra
(tendencia) como sinnima de necesidades, apetitos.
instintos, inclinaciones y deseos; es un trmino genrico, y las otras son variedades, tiene la ventaja de
abrazar la vez los dos aspectos, psicolgico y fisiolgico del fenmeno. Todas las tendencias suponen un:1
enervacin motora; traducen las necesidades del individuo, cualesquiera que sean, fsicas mentales; el fondo, la raz de la vida afectiva est en ellas, no en la
conciencia del placer y del dolor que las acompaa,
segn que sean satisfechas contrariadas. Los estados
agradables penosos no son ms que signos indicios,
y lo mismo que los sntomas nos revelan la existencia
de una enfermedad, no su naturaleza esencial, que debe
ser buscada en las lesiones ocultas de los tegidos, de
los rganos y de las funciones, as tambin el placer y
el dolor no son ms que los efectos que deben guiarnos
hacia la investigacin y la determinacin de las causas
ocultas en la regin de los instintos. Si la opinin contraria ha prevalecido generalmente, si se ha concedido
la prioridad al estudio de las manifestaciones agradables penosas, consideradas como lo esencial de la vida
afectiva y sirviendo para definirla, ha sido resultado
de un mal mtodo, de una fe exclusiva en el testimonio
de la conciencia y de una ilusin comn que consiste
en creer que el aspecto consciente de un acontecimiento es su aspecto principal, pero sobre todo la consecuencia de esta idea, radicalmente falsa, de que los fenmenos corporales que acompaan todos los estados
afectivos son factores despreciables, exteriores, extraos , la Psicologa y sin inters para ella.
Por el momento, todo lo que precede no es mas que

lo

PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

una afirmacin; las pruebas vendrn despus, que son:


las que llenarn toda la obra; aqu se trata solamente
de indicar con claridad desde el principio la posicin
adoptada. Podemos ahora seguir la evolucin de la
vida afectiva, notando sus principales etapas, que son:
la sensibilidad preconsciente, la aparicin de _emociones primitivas y sus tra,sformaciones, bien en emociones complejas y abstractas, bien en aquellos estados
permanentes y crnicos qu constituyen las pasiones.

El primer perodo es el de la sensibilidad protoplsmica, vital, orgnica, preconsciente. Se sabe que el organismo tiene su memoria; que conserva ciertas impresiones y ciertas modificaciones normales morbosas,
y que es capaz de adaptacin; este punto ha sido bien
determinado por Hering (el cual haba sido precedido
en este camino por Laycock y Jessen). Es el bosquejo
de esa forma superior: la memoria psquica, consciente.
Igualmente existe una forma inferior, inconsciente, la
sensibilidad orgnica, que es la preparacin y el bosquejo de la vida afectiva superior, consciente. La sensibilidad vital es al sentir conscio, lo que la memo
ria orgnica es la memoria tomada en el sentido corriente de la palabra.
Esta sensibilidad vital es la propiedad de recibir
excitaciones y de reobrar por consecuencia de ellas. En
una memoria muy conocida, y ya antigua (1), Cl. Bernard escriba: Los filsofos no conocen y no admiten
en general ms que la sensibilidad consciente, que es
aquella que les atestigua el yo. Es para ellos, la modificacin psquica, placer y dolor, determinada por las
modificaciones externas
Los fisilogos se colocan
(1) La sensibilit dans le regne Animal et le regne vgtal
(18'76), un la Science exprimentil, p. 218 y
siguientes.

LA EVOLUCIN DE LA VID 1 AFECTIVA

11

necesariamente en otro pulto de vista. Deben e s tudiar el fenmeno objetivamente. bajo todas 1a ,, formas que revista, y observan que en el momento en que
un agente modificador obra sobre el hombre, no provoca slo placer y dolor, lo que es lo mismo, no afecta solamente al alma, sino que afecta tambin al cuerpo, y determina otras reacciones que las psquicas; y
estas reacciones automticas, lejos de ser la parle accesoria del fenmeno, son por el contrario el elemento
esencial. Despus demuestra, por medio de experiencias, que el empleo de anestsicos, llevados al extremo,
suprime en primer trmino la sensibilidad consciente,
despus la sensibilidad inconscia de los intestinos y de
las glndulas, despus la irritabilidad muscular, y por
ltimo, los movimientos muy vivos del tejido epitelial.
Lo mismo sucede con los vegetales: bajo el influjo
del ter, la sensibilidad pierde sus propiedades particulares, las semillas cesan de germinar, la levadura de
fermentar, etc. De todo lo cual resulta la conclusin de
que la sensibilidad no reside en los rganos en los tejidos, sino en los elementos anatmicos.
Despus, estas investigaciones sobre la sensibilidad
protoplsmica han sido continuadas con mucho ardor
en el reino de los micro-organismos. Estos seres, tanto
animales como vegetales, simples masas de protoplasma, son en general monocelulares y parecen homogneos, pues sus tejidos estn sin diferenciar. Ahora bien,
se observan en ellos tendencias muy variadas. Los unos
buscan la luz, y los otros huyen de ella obstinadamente. Los mixomicetos, ;nasa protoplsmica que vive en
la corteza de la encina, colocados en un cristal de reloj
lleno de agua, se estn quietos; pero si se coloca cerca
de ellos serrn de esa madera, emigran al momento hacia ella, como impulsados por la nostalgia. Los actinopfrios hacen lo mismo para con el almidn. Las bacterias descubren en un cuerpo vecino hasta una trillonsima de milgramo de oxgeno. Algunos ciliados

PSICOLOGA DE LOS SE \TIM IENTOS

:edentarios parecen escoger su alimento. En fin, se ha


credo ver una tendencia electiva en el movimiento que
arrastra al vulo macho hacia el vulo hembra. Y no
refiero ms que una pequea parte de los hechos que se
han anotado.
Si pudiera invocar ejemplos, citara adems los casos estudiados en nuestros das bajo el nombre de fa(Yocitosis. La lucha por la vida existe no solamente entre los individuos, sino tambin entre los elementos
anatmicos que constituyen el individuo. Todo tejido,
muscular, conjuntivo, adiposo, etc., posee fagocitos
(clulas devorantes), cuyo papel consiste en devorar
destruir las clulas de la misma naturaleza dbiles
envejecidas. Adems de estos fagocitos especiales, hay
los fagocitos generales, como son los glbulos blancos
de la sangre, que vienen en socorro de las primeras,
cuando stas no bastan para tal tarea. Estos resisten
los microbios patgenos y sostienen contra ellos ,una
lucha interna, oponindose la invasin de los grmenes infecciosos. Esta propiedad de apariencia teleolgica
parece primera vista muy chocante. Investigaciones
posteriores han mostrado que los fagocitos estn dotados de una sensibilidad (llamada quimiotxica), gracias
la cual distinguen la composicin qumica del medio,
acercndose apartndose de ella: los tejidos degenerados atraen algunos de ellos, que se asimilan las
clulas lesionadas muertas; en cuanto los elementos
sanos y vigorosos, tal vez se defiendan segregando
alguna sustancia que los preserve de la fagocitosis.
Estos hechos, tomados entre muchos otros, sobre los
cuales insistiremos propsito del instinto sexual (segunda parte, cap. VI), han sido interpretados de dos
maneras muy diferentes: la una psicolgica, la otra
qumica.
Para los unos, hay en todos estos fenmenos una
conciencia rudimentaria. Puesto que los movimientos
son adaptados, apropiados, variando segn las circuns-

Lk EVOLUCIN DE LA VIDA AFECUVA

13

tancias, es menester, dicen ellos, que haya una eleccin, y la eleccin implica un elemento psquico: su
movilidad es la revelacin de una psiquis oscura, que
est dotada de tendencias atractivas y repulsivas.
Para los otros (y adoptarnos esta opinin nosotros),
todo es reductible explicaciones fsico-qumicas. Sin
duda alguna, aqu hay afinidad, atraccin y repulsin,
pero en el sentido cientfico; estas palabras son met:'tforas derivadas del lenguaje de la conciencia que deben
ser purgadas de todo elemento antropomrfico. Diversos autores han mostrado con numerosas observaciones
y experiencias las condiciones qumicas que determinan impiden esa pretendida eleccin. (Sachs, Verworn, LA, Maupas, Bastian, etc.)
Sobre este punto, como en todas las cuestiones de
origen, no se puede optar ms que entre probabilidades,
y stas aparecen todas en favor de la hiptesis qumica.
Por lo dems, esto no tiene para nosotros rw'ts que un
inters secundario. Si se admiten tendencias conscientes, entonces el origen de la vida afectiva coincide con
el origen mismo de la vida fisiolgica. Si se elimina
toda psicologa, queda todava la tendencia fisiolgica,
es decir, el elemento motor, que en ningn grado, desde el ms humilde al ms elevado, falta jams.
Esta excursin por el Perodo preconscientepuesto
que por tal lo tenemos nosotrosnos pone en posesin
de un resultado. Al trmino de esta investi o. acin nos
encontramos ya dos tendencias fsico-qumicas, orgnicas, aunque bien delimitadas: la una de atraccin, la
otra de repulsin: las cuales son los dos polos de la vida
afectiva. Qu es la atraccin aqu? La asimilacin
simplemente, la cual se confunde con la nutricin. Por
consiguiente, con la atraccin sexual, notmoslo bien,
vemos ya un grado ms elevado; el fenmeno es ms
complejo; el ser monocelular no obra solamente para
Conservarse, sino para mantener la especie. En cuanto
a la repulsin, podemos notar que se manifiesta de dos

14

13-qCOLOI;A DE LOS SENTIMIENTOS

maneras. De un lado se confunde con la desasimilacin:


la clula el tejido rechaza lo que no le conviene. De
otro, en un estado un poco superior, es ya defensiva de
una cierta manera.
fiemos dado as una base nuestro asunto, mostrando que existe por bajo de la vida afectiva conscien
te, una regin muy inferior y muy oscura, cual es la*
de la sensibilidad vital orgnica, que es una forma
embrionaria de la sensibilidad consciente y la que la
sostiene.

II
Pasemos ahora de las tinieblas la luz, de lo vital
lo psquico. Pero antes de entrar en el perodo consciente de la vida afectiva y de seguir en la marcha progresiva de su evolucin, es tal vez aqu el lugar conveniente para examinar una cuestin bastante importante y que ha sido generalmente resuelta con error en
el sentido negativo. Hay estados afectivos puros, es
decir, vacos de todo elemento intelectual, de todo contenido representativo, que no estn ligados ni percepciones, ni imgenes, ni conceptos, que sean simplemente subjetivos, agradables, desagradables mixtos?
Si se responde negativamente, se sigue que, jams y
sin ninguna excepcin, puede existir por s misma ninguna clase de sentimiento, pues necesitar siempre de
un sostn y no ser jams ms que un acompaamiento.
Esta tesis tiene de su parte la mayora; ha sido adoptada naturalmente por los intelectualistas, y recientemente Lehmann la ha sostenido bajo su forma radical:
un estado de conciencia emocional puro no se encuentra; el placer y el dolor estn siempre ligados estados
intelectuales (1). Si se responde afirmativamente, en(1) Ein rein emotionnePer B ewusstseinszustand kommt nicht
vor; Lust und Unlust sind ateta an
intellektuelle Zustnde gek=
npf t.
Die Hauptgesetze der menschlichen Gefitkislebens (1892), p. 16.

LA E VO LUC iN DE L4. VIDA A ECTI VA

15

tonces el estado afectivo es considerado como teniendo,


por lo menos algunas veces, una existencia, propia, independiente, no sujeto perpetuamente al papel de aclito de parsito.
Siendo sta una cuestin de hecho, la observacin
es la nica que puede responder. Aunque nosotros tengamos otras razones que dar en favor de la autonoma y
aun de la primordialidad de la vida afectiva, las dejamos para la conclusin del libro, para quedar por ahora en la experiencia pura y sencilla. Es incontestable
que, por lo general, los estados emocionales acompaan los intelectuales; pero que no pueda suceder de o Ta
manera, es decir, que las percepciones y representaciones sean la condicin necesaria, absoluta y sin excepcin de toda manifestacin afectiva, es precisamente
lo que yo niego.
Hay una primera clase de hechos que no menciono
ms que como recuerdo, que aunque hayan sido invocados, me parecen poco convincentes. Hablo de ciertas
emociones que aparecen bruscamente en los animales,
sin ninguna experiencia anterior que las explique. Habiendo presentado Gratiolet un perro muy joven un
pedazo de piel de lobo tan usada que pareca un pergamino, al olfatearla, el animal fue atacado de un espanto indecible. Rramer, en su libro sobre la cenestesia (1),
ha sealado hechos anlogos. Sin embargo, es tan difcil saber lo que pasa en la conciencia de un animal y
deslindar la parte que corresponde al instinto de la
que corresponde la trasmisin hereditaria, que no insisto sobre esto. Adems, en todos esos casos la emocin es suscitada por una sensacin externa que, puesta
en movimiento, pone en juego el mecanismo del instinto; de suerte que se podra deducir de aqu que no es
un estado afectivo puro independiente. Para no dejar
ninguna duda se necesitan casos en los cuales el estado
(1) Das ki;rperlirlie Gefiik( (188 -7), p. SO-81.

16

PSICOLGGA DE LOS SENTIMIENTuS

afectivo preceda al estado intelectual, que no sea provocado por ste, sino que, al contrario, el afectivo provoque el intelectual.
El nio no puede tener al principio ms que una
vida puramente afectiva. Durante el perodo intrauterino no ve, ni entiende, ni toca; aun despus del
nacimiento, se necesitan muchas semanas para que
aprenda localizar sus sensaciones. Su vida psquica,
por rudimentaria que sea, no puede evidentemente consistir ms que en un vago estado de placer y de dolor,
anlogo los nuestros. Es incapaz de ligarlos percepciones, puesto que todava es incapaz de percibir. Es una
opinin mu y acreditada la de que el nio entra en la
vida por el dolor; Preyer la rebate; veremos despus
por qu razn. Sin embargo, no insistamos ms sobre
estos hechos, pues que tampoco nosotros podemos inerpretarlos ms que por induccin. Los adultos van
:"1, suministrarnos argumentos irrecusables , y abundantes.
Regla general: todo cambio profundo en las sensaciones internas se traduce de una manera equivalente en la cenestesia y modifica el tono afectivo; ahora
bien, las sensaciones internas no tienen nada de representativo, y este factor, de una importancia capital, lo
han olvidado los intelectualistas. De ese estado puramente orgnico que deviene inmediatamente afectivo
y despus intelectual, encontraremos ms tarde numerosos ejemplos, al estudiar la gnesis de las emociones;
basta por el momento notar algunos. Bajo el influjo
del haschich, dice Aloreau (de Tours) que lo ha estudiado muy bien, el sentimiento que se experi menta es un sentimiento de bienestar. Entiendo por
esto, un estado que no tiene nada de comn con el placer puramente sensual. No es el placer del glotn
del borracho, sino ms bien unplacer comparable
la, alegra del avaro la que produce una buena noticia. Yo conozco mucho un hombreque durante

LA EVOLUCIN DE LA VIDA AFECTIVA

17

diez aos haba tomado haschich continuamente y


grandes dosis; soport esta costumbre ms de lo que
pareca probable y muri loco. Ileciba yo sus confidencias orales y escritas, ms veces ([e lo que hubiera
deseado. Durante este largo percdo observe siempre
ese sentimiento de satisfaccin inagotable que se traduce de vez en cuando por invenciones extraas por
medianas elucubraciones; pero superiores todo, en
su opinin. En la poca de la pubertad, cuando
sigue sta su marcha normal, se sabe que se produce una metamorfosis profunda. Condicione, de cualquier clase, conocidas desconocidas, obran sobre
er momento);
el organismo y modifican su estado
traducidas en la conciencia, estas condiciones org:inicas
engendran un tono afectivo particular (2. momento);
este estado afectivo ya formado, suscita representacioer momento). El elemento renes correspondientes
presentativo aparece en ltimo lugar. Fenmenos anlogos se producen en otras circunstancias en que la
cenestesia es modificada por el estado de los rganos
sexuales (menstruacin, embarazo): el estado emocio
nal se produce primero, el estado intelectual ulteriormente.Pero la fuente ms abundante de donde se podran sacar voluntad es ciertamente el perodo de incubacin que precede la eclosin de las enfermedades
mentales. En la mayor parte de los casos es ste un estado vago de tristeza. Tristeza sin causa, dcese vulgarmente: con razn si se entiende que no es suscitada
Di por un accidente, ni por una mala noticia, ni por
las causas ordinarias; pero no sin causa, si se tienen
en cuenta las sensaciones internas cuyo papel, desapercibido en estos casos, no es por eso menos eficaz.
Esta disposicin melanclica es tambin la regla en las
neurosis. Muchas veces se encuentra que el estado afectivo, en lugar de ser una incubacin lenta, es un
aura de carcter emocional, de una duracin muy corta (algunos minutos algunas horas lo ms). Cier-

(1.

(3.

Itmorr.La psicologa de los sentimientos.

13

LA PsICOLOGIA DE LOS Se.NTIMIEN FOS

tos enfermos, por experiencias repetidas, se dan cuenta


clara de ello; saben por este cambio que el acceso v a
venir. l''("r (Les Epilepsies) ha citado muchos ejemplos, entre otros el de un hombre joven que en esas circunstancias cambiaba totalmente de carcter, lo
cual expresaba de un modo original, diciendo: Siento
que cambio de corazn. Es ulteriormente cuando este
estado afectivo toma cuerpo, se fija en una idea, como
la que se nota lo mejor en el delirio de persecucin.
Sin insistir ms, lo cual sera fcil con una enumeracin de hechos, se pueden reducir estos estados afectivos puros cuatro tipos principales:
1." Estado agradable (placer, alegra): el que produce el haschich y sus anlogos, ciertos perodos de la
parlisis general de los enajenados, euforia de los tsicos y de los moribundos; muchas gentes que han escapado de una muerte que consideraban corno cierta, se
han sentido dominados su aproximacin por un estado de resignacin, sin ser capaces de tomar ninguna
determinacin, todo lo cual no es tal vez ms que la
ausencia de todo gnero de sufrimiento (1).
2." Estado penoso (tristeza, amargura): el perodo
de incubacin de la mayor parte de las enfermedades,
la melancola de los perodos menstruales.
3.0 Estado de miedo: sin razn, sin causas aparentes, sin justificacin y sin objeto; miedo de todo y de
nada: estado bastante frecuente que se examinar detalladamente bajo el ttulo de fobias.
Estado de excitabilidad: se asemeja la clera,
y es frecuente en los neursicos; es un modo de ser
inestable y explosivo que, apareciendo al principi()
vago indeterminado, acaba por tomar una forma,
asociarse una representacin y descargar sobre un
objeto.
L

(1) Para las observaciones sobre este punto, vase la


R vue phi

losophique de Marzo de 1896.

LA EVOLUCIN DE LA VIDA AFECTIVA

19

Por ltimo, hay estados mixtos de la coexistencia


alternancia de los estados simples.
De todo lo que precede resulta que hay una vida
afectiva pura, autnoma, independiente de la vida intelectual, que tiene su causa en lo ms hondo, en las
variaciones de la cenestesia, que es su vez una resultante, un concierto de acciones vitales. En la psicologa del sentimiento, el papel de las sensaciones externas es muy pequeo comparado con el de las sensaciones internas, y se necesita no ver ms que las primeras
para sentar corno regla que no hay estado emocional
que no est ligado un estado intelectual)).
Aclarado este punto, volvamos nuestro cuadro general de la evolucin.
I.Por encima de la sensibilidad orgnica, encontramos el perodo de las necesidades, es decir, tendencias puramente vitales fisiolgicas, con conciencia adems. Este perodo existe slo en el hombre
al principio de la vida y se traduce en sensaciones internas (hambre, sed, necesidad de sueo, fatiga, etc).
Est, constituido por un conjunto de tendencias de
carcter principalmente fisiolgico, las cuales no
tienen nada de sobrepuesto y de exterior; son la
vida en accin. Todo elemento anatmico, todo tejido,
todo rgano, no tiene ms que un fin, ejercer su actividad, y el individuo fisiolgico no es otra cosa que la
expresin convergente de todas estas tendencias, las
cuales pueden presentarse bajo una doble forma. O bien
expresan una falta, un dficit, porque el elemento antmico, el tejido el organismo tienen necesidad de alguna cosa. Bajo esta forma la tendencia es imperiosa,
irresistible: tal es, el hambre del animal carnicero que
se come su presa viva. O bien manifiestan un exceso,
algo suprfluo; tal es, una glndula que necesita hacer
la secrecin, un animal bien nutrido que siente necesidad de moverse; esta es la forma embrionaria de las
emociones del lujo.

20

LA PS COL( GA DE LOS SENTIMIENTOS

Todas estas necesidades tienen un punto de convergencia, la conservacin del individuo, y, para emplear
la expresin corriente, encontramos en ellas el instinto
de conservacin en ejercicio. Con motivo de este instinto, ha habido en estos -ltimos tiempos discusiones que
me parecen bastante ociosas, corno las siguientes: el
instinto de conservacin es primitivo? es derivado?
Algunos autores estn por la primera hiptesis; otros
(principalmente W. James y Sergi) se inclinan hacia
la segunda. Segn el punto de vista donde se mire,
cada una de las dos soluciones es admisible y verdadera. Desde el punto de vista sinttico, el instinto de la
conservacin es primordial, puesto que no es otra cosa
que la resultante, la suma de todas las tendencias particulares de todo rgano esencial: no es ms que una frmula colectiva. Desde el punto de vista analtico, este
instinto es secundario, puesto que supone anteriores l
todas las tendencias particulares, en las cuales se resuelve; puesto que cada uno de sus elementos es simple y l
no aade nada, no es ms que su traduccin en la conciencia. Se podra preguntar igualmente si una sensacin de sonido es simple compuesta, y es claro que la
respuesta variara segn el punto de vista que se tomara. Para la conciencia el fenmeno es uno, simple,
irreductible; para el anlisis objetivo, el fenmeno
es compuesto y reductible un nmero determinado de vibraciones. En diversas partes de la psicologa se encontrarn muchas cuestiones del mismo gnero.
Lo importante es comprender que el instinto de
conservacin no es una entidad, sino la expresin abreviada que designa un grupo de tendencias.
II.Saliendo del perodo de las necesidades, reductible tendencias de orden fisiol g ico, acompaadas de
placeres de dolores fsicos, entramos en elperodo de
las emociones primitivas.
Nosotros no podemos, por el momento, determinar

LA EVOLUCIN EE LA VIDA AFECTIVA

21

con rigor y en detalle lo que hay que entender por


emocin (vase la primera parte, cap. VII); basta con
una caracterstica exagerada, aunque razonable. Para
nosotros, la emocin es, en el orden afectivo, el equivalente de la percepcin en el orden intelectual, saber,
un estado complejo, sinttico, que se compone esencialmente: de movimientos realizados contenidos, de
modificaciones orgnicas (en la circulacin, respiracin, etc.), de un estado de conciencia agradable, penoso mixto, propio de cada emocin. Es un fenmeno
de aparicin brusca y de duracin limitada que se relaciona siempre con la conservacin del individuo de
la especie; directamente por las emociones primitivas,
indirectamente por las emociones derivadas.
La emocin, aun atenindose las formas primitivas, nos introduce en una regin superior de la vida
afectiva, donde las manifestaciones devienen bastante
complejas. Pero estas formas primitivas las emociociones simples, irreductibles cmo determinarlas,
ya que es ste nuestro principal objeto? Muchos descuidan esta determinacin, la hacen al azar, de un modo
arbitrario. Los antiguos autores pareca que en este
punto 'haban seguido un mtodo de abstraccin y de
generalizacin que no poda conducirlos ms que
entidades. Esta es una doctrina acreditada entre aquellos que reducen en ltimo trmino todas las pasiones al amor y al odio; esta posicin es muy frecuente.
Para llegar tal conclusin, parece que han confrontado y comparado las diversas pasiones, deducido
las semejanzas, eliminado las diferencias, y, de reduccin en reduccin, abstrado de esta multiplicidad los
caracteres ms generales (1).
Si se entiende por amor y por odio los movimientos
de atraccin de repulsin que se encuentran en el
(1) Defiendes es una excepcin notable (le esta manera de pro
ceder; ya insistiremos sobre el mtodo que ha seguido (segunda parte, e. VII)

22

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

fondo de las emociones, no hay contradiccin; pero si


no se nos dan ms que abstracciones y conceptos tericos, una determinacin tal es ilusoria y sin utilidad
prctica. Si se entiende el amor (qu amor?, no hay
nada tan vago corno esta palabra) y el odio en un sentido ms concreto, y se pretende considerarlos corno la
fuente primitiva de donde se pueden derivar todas las
dems emociones, esto es una pura visin del espritu,
una asercin que nada justifica.
La determinacin de las emociones primitivas debe
hacerse, no por abstraccin y generalizacin, sino por
comprobacin. Para esto yo no veo ms que un procedimiento que seguir: un mtodo de observacin, que,
nos ensee el orden y el momento de la aparicin de'
las diversas emociones; que nos d la lista genealgica y cronolgica. Tendremos por primitivas todas
aquellas que son irreductibles las manifestaciones
anteriores, todas aquellas que aparecen corno una manifestacin nueva; y nada ms, porque todas las dems
son secundarias y derivadas.
Los materiales para este trabajo no pueden ser buscados ms que en la psicologa de los animales y
en la de los nios. La primera nos da una ayuda muy
dbil. Sin duda, que tratados especiales y autorizados nos dan la enumeracin de las emociones de los
animales; pero sin distincin entre las simples y las
compuestas, sin ninguna indicacin precisa sobre el
orden de su aparicin. No pasa lo mismo en la psicologa de la infancia: los estudios, bastante numerosos,
publicados sobre este asunto desde hace una treintena
de aos, han hecho posible una tentativaque era antes
imposible.
Se trata de determinar, segn los hechos, enqu
orden aparecen las emociones, no teniendo en cuenta
ms que las que parecen primitivas, es decir, irreductibles las precedentes. Yo me limito la simple enumeracin, indicando sus caracteres principales; cada

LA EVOLUCIN DE LA VII) S. AFD:1 IVA

2')

una de ellas serv objeto de un estudio especial en la segunda parte.


12' El temor es la primera emocin que aparece,
segn la unanimidad de las observaciones. Segi'm Prever, se manifiesta en el segundo da despus de nacer.
Sin embargo, el hecho que cuenta me parece que es
ms bien de sorpresa que de temor propiamente dicho.
En todo caso, segn el mismo autor, se nota ste fcilmente los veintitrs das; Darwin no cree haberlo observado hasta el fin del cuarto mes; Prez {"t los dos
meses. Este ltimo se inclina creer que esta emocin
es suscitada primero por las sensaciones auditivas, y
ms tarde por las visuales. Su precocidad en aparecer
ha sido atribuida la trasmisin hereditaria, asercin
que examinaremos.
2. Despus de la emocin defensiva nace la ofensiva bajo la forma de clera. Prez la nota entre los
dos y los cuatro meses; Preyer y Darwin, los diez;
stos se refieren la clera verdadera, manifestada con
el fruncimiento de las cejas y otros sntomas muy claros
(revolcarse gritando, etc.) Naturalmente que los datos
indicados para cada emocin no tienen nada de rigurosamente fijo, pues deben variar segn el temperamento
del nio y las circunstancias.
3." Despus viene la emocin tierna (afeccin). Algunos autores emplean la palabra simpata, que es muy
vaga mi juicio. Esta se manifiesta por su modo de
expresin fundamental, el movimiento de atraccin y
el buscar el contacto. Darwin la ha descrito muy
bien: La afeccin nace probablemente muy pronto en
la vida, si podemos juzgar por la sonrisa del nio (segundo mes). Sin embargo, no tengo nin bcr un g, prueb a
terminante de que l (el nio) reconociera y distinguiera algo antes del cuarto mes. A los cinco meses mostr
deseos de ir con su nodriza; pero no es ms que hast:
el ao cuando mostr la afeccin espontneamente y
por gestos manifiestos. En cuanto a la simpata (?),

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

manifest los diez meses y once das de una manera,


muy exacta, aparentando gritar su nodriza (1). se_
-rt'r n Prez, aparece los diez meses. Es de esta fuente
de donde deben derivar ms tarde las formas complejas de una gran importancia, las emociones sociales y
morales.
Con el temor, la clera y la ternura quedarnos en el
campo de las emociones que el hombre comparte con el
animal; pues la misma emocin tierna se encuentra
muy baja en la serie animal, lo menos bajo la forma de
amor maternal. Estas tres emociones tienen un carcter muy claro de universalidad. Aqu damos ya un paso
que nos introduce en una regin puramente humana.
4. Este estado est caracterizado por la aparicin
de las emociones ligadas la personalidad, al yo. Hasta aqu tenamos un individuo, un sr viviente con una
conciencia ms menos vaga de su vida; pero el nio
(ordinariamente hacia la edad por lo menos de tres
aos) llega ser consejo de s mismo como persona. Entonces aparecen nuevas manifestaciones emocionales,
cuya fuente puede ser llamada, falta de un trmino
mejor, el amor propio, la emocin egoista (Self-reeling,
Selbtsgerhl), que puede ser traducido bajo dos formas:
la una negativa, sentimiento de impotencia, de debilidad; la otra positiva, sentimiento de fuerza, de audacia. Este sentimiento de plenitud y de exuberancia
es la fuente de donde saldrn ms tarde numerosas
fuerzas emocionales (orgullo, vanidad, ambicin). Tal
vez sea menester relacionar con l todas aquellas que
manifiestan un exceso de vida; la necesidad de la actividad fsica, el juego bajo todas sus formas, la curiosidad deseo de conocer, la necesidad deproducir por
medio de la imaginacin de la accin.
5. Por fin, la emocin sexual, la ltima en el orden
(1) Darwin, en Mind II, 283.
Biograpitic 11 Sketch, of an

Infant.

LA EVOLUCIN DE LA V 1 D 01. A I , ' ECT1 VA

;)

cronolgico cuyo momento de aparicin es Uteil de fijar puesto que tiene notas objetivas y lisiol6gicas. Es
un error suponer que pueda ser derivada de la emocUm
de ternura, que sta se derive de aquella, como se ha
sostenido con frecuencia. La observacin de los hechos
echa tierra completamente esta tesis y muestra que
son irreductibles la una la otra. Despus daremos
pruebas evidentes de ello.
Pero ahora se nos presenta una cuestin embarazosa: este asunto est lleno de ellas. Hay que poner
fin nuestra lista de emociones hay que aadir
otras dos, la pena y la alegra? Es posible inclinarse
por la afirmativa. As Lange las ha incluido entre
las cuatro cinco emociones simples que l ha escogido como tipos de sus descripciones. He aqu
mi juicio las razones contra esta solucin. Es incontestable que la alegra y la pena presentan todos los caracteres que constituyen una emocin, saber: movimientos suspensin de movimientos, cambios en la
vida orgnica y un estado de conciencia sui gneris.
Pero es menester entonces que el placer y el dolor fsicos sean comprendidos tambin entre las emociones,
puesto que presentan el uno y el otro los caracteres
arriba enumerados; adems hay identidad de naturaleza entre el placer fsico y la alegra de una parte, y
entre el dolor fsico y la pena de otra, como tendremos ocasin de mostrar en lo que sigue de nuestro
trabajo; la sola diferencia est en que la forma fsica tiene por antecedente un estado del organismo,
mientras que la forma moral (alegra, tavisteza) tiene
por antecedente una representacin. En otros trminos,
es menester clasificar el placer (sin cualificacin ni
restriccin) y el dolor (sin cualificacin ni restriccin)
entre las emociones primitivas. Ahora bien, estas dos
pretendidas emociones presentan en relacin con las
otras cinco precitadas una diferencia evidente y capital saber: su carcter de generalidad. El miedo es

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

completamente distinto de la clera, la emocin tierna


de la egoista, y la sexual de las otras cuatro, por su nota
especfica. Cada una de ellas es un estado complejo,
cerrado, impenetrable, independiente, como lo es la
visin con relacin al odo, el tacto con relacin al
olfato. Cada uno traduce una tendencia particular
(defensiva, ofensiva, de atraccin haciael semejante, etctera,) y est adaptada un fin particular. Por el contrario, el placer y el dolor, traducen las condiciones generales de la existencia; estn difusamente en todo y
penetran en todas partes. Hay un dolor sin miedo en
ciertos momentos de la clera y de la emocin egoista;
hay placer en la emocin sexual, en ciertos momentos
de la clera y de la emocin egoista. Estos dos estados
no tienen dominio propio. La emocin es por su naturaleza particularizada; el placer y el dolor son por su
naturaleza, universales: son las notas generales de la
vida afectiva, y si coinciden como las emociones, con
fenmenos motores, vaso-motores y dems, es, porque
ninguna forma de sentimiento puede existir sin condiciones fisiolgicas.
Tales son las razones, por las cuales rehusamos clasificar los estados agradables y penosos, entre las emociones primitivas y considerarlos como de la misma
naturaleza. En cuanto al momento de su aparicin, el
dolor fsico se cree que coexiste con el principio mismo
de la vida extra-uterina; el placer fsico resultante del
apetito satisfecho de la sensacin de calor, etc., debe
ser poco ms menos contemporneo. La alegra y la
pena son ms tardas. Segn Preyer, la sonrisa y el
brillo de los ojos las tres semanas indican la alegra;
desde el segundo mes, un nio tiene placer en oir cantar y tocar el piano. Yo no estoy muy seguro de que
este ejemplo sea muy comprobante, pues veo aqu ms
bien un placer fsico. Darwin lo ha observado hacia el
cuarto mes, tal vez antes, pero muy claramente hacia el
ao, al volver ver una persona ausente. Lapena pue-

LA EVOLUCIN DE LA VI DA AFECTIVA

27

de manifestarse segun Preyer hacia el cuarto mes (las


lgrimas antes de la cuarta semana). Darwin pffie
primera aparicin los seis meses (le edad, por la observacin citada precedentemente. En suma, los datos son
poco abundantes y concuerdan poco, en razn la gran
dificultad en este momento de la vida, de diferenciar
con seguridad las dos formas del placer y las dos formas del dolor.
En la raz de cada una de las emociones primitivas,
hay una tendencia, un instinto; pero no pretendemos
que esta lista agote la de los instintos en el hombre;
tendremos que volver insistir sobre este punto (2.a
parte, Introduccin, prrafo 2."). Admitamos, : ttulo
de hiptesis provisional, que slo esas cinco emociones
son irreductibles; todas las dems deben derivarse de
ellas. Trataremos de indicar despus cmo las emociones secundarias proceden de ellas por efecto de una
evolucin completa, de una suspensin de desarrollo, de
una mezcla de una combinacin (2. a parte, cap. VII).

III
Sobre estas emociones que, aunque compuestas de
muchos elementos, son sencillas en cuanto emociones,
y pueden calificarse de innatas, puesto que estn dadas
por la organizacin misma, se encuentran las numerosas formas de sentimiento que se manifiestan en el curso de la vida, suscitadas por representaciones del pasado del porvenir, por construcciones de imgenes, por
conceptos, por un ideal. Como se estudiar cada ernocion primitiva en su desarrollo total, desde su forma
nferior sus formas ms intelectualizadas, es intil
ensayar en este momento un bosquejo de esa marcha
ascendente que, reducida generalidades, seria vaga
y confusa. Alcanza su ltima etapa en las ms altas
regiones de la ciencia, del arte, de la religin, de la
moral.

28

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

Se puede asegurar sin riesgo, que esas formas superiores son inaccesibles la inmensa mayora de los
hombres. Apenas un individuo quizs de cada cien mil
de cada milln, las alcanza; los dems no las conocen
no las sospechan, sino de odas poco ms. Es una
tierra prometida en que entran pocos elegidos.
En efecto, para experimentar los sentimientos de
orden superior se requieren dos condiciones: 1, a es preciso ser capaz de concebir y de comprender las ideas
generales; 2, a estas ideas no deben quedar corno simples
formas intelectuales, sino que deben poder suscitar
ciertos sentimientos, ciertas tendencias apropiadas. Si
falta una de estas dos condiciones, la emocin no se
produce.
En cuanto la frmula de evolucin durante este
perodo, es bien sencilla; el orden de desarrollo de las
emociones depende rigurosamente del orden de desarrollo de las ideas generales; la evolucin de las ideas
regula la evolucin de los sentimientos. En esto nos
encontramos de perfecto acuerdo con la teora intelectualista.
La facultad de abstraer y de generalizar est repartida muy desigualmente. Depende de la raza, del tiempo, de los individuos. Algunos hombres no traspasan
el nivel de las imgenes genricas, que no son sino un
concreto simplificado y condensado. Otros alcanzan
esas formas medias de la abstraccin en que la palabra
juega un papel de sustituto de la realidad, pero en las
que necesita, para ser comprendida, que las cualidades
de las cosas que representa estn figuradas por su esquema vago concomitante de la palabra. Algunos alcanzan el grado de la sustitucin completa, en que la
palabra ocupa el lugar de todo el resto, y no tiene necesidad de ningn auxiliar para asegurar las operaciones del espritu. Cada uno de estos grados (que implican subdivisiones de que no hablo) tiene su resonancia
afectiva posible. As cada hombre se g n el alcance de
9

L. EVOLUCIN DE LA VIDA AFECTIVA

-29

su inteligencia, puede franquear algunos estado o todos los estados, y segn la naturaleza de su temperamento, sentir, en cada uno de ellos, un estado emocional no sentir nada. Las emociones que son su s ceptibles de una evolucin completa nos ofrecern prueb
de ello. Puede indicarse de pasada un ejemplo bien sencillo; es la tendencia sexual, que puede ser alternativamente fisiolgica, psico-fisiolgica, predomina,ntemente
psicolgica, y por ltimo, intelectual. En su grado ms,
bajo (en los micro-organismos y sus similares) encontramos hechos de orden puramente vital y orgnico, inconscientes en mi opinin. Despus, la conciencia aparece; pero la emocin sexual se manifiesta bajo una forma completamente especfica, sin eleccin individual;
es un puro instinto, el genio de la especie, que se sirve
del individuo para conseguir sus fines. Ms tarde la
individualidad se dibuja; encontramos la eleccin; hay
emociones tiernas completamente extraas al perodo
primitivo. Despus viene el momento de equilibrio entre los elementos orgnicos y los elementos psquicos;
es el caso ordinario para el hombre medio, formal. Este
estado es muy complejo, resultado de la fusin convergencia de numerosas tendencias; de aqu su gran
fuerza impulso. Despus viene una ruptura de equilibrio, un perodo de interversin; el elemento fisiolgico se desvanece gradualmente, y el elemento psquico
gana en intensidad, lo cual es la repeticin del perodo
primitivo, pero al revs. Es la fase propiamente intelectual del amor; la idea surge primero, los fenmenos
fisiolgicos vienen despus. En su grado ms elevado
de refinamiento la imagen personal, concreta, est reemplazada por una representacin vaga, impersonal,.
por un ideal, un concepto; es el amor puro, platnico,
mstico, cuyo acompaamiento orgnico es tau dbil,
que es corriente negarlo.
Estas formas sutiles y refinadas, que los intelectualistas tienen por superiores, no son en realidad ms

30

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

que un empobrecimiento en el orden afectivo. Por lo


dems, son raras, y salvo algunas excepciones, sin eficacia, porque es una regla que todo sentimiento pierde
de su fuerza medida que se intelectualiza, y la fe
ciega en el poder de las ideas es una fuente inagotable de ilusiones y de errores en la prctica. Una idea
que no es ms que una idea, un simple hecho de conocimiento, no produce nada, no puede nada; no obra si
no es sentida, si no la acompaa un estado afectivo, si
no despierta tendencia, es decir, elementos motores. Se
puede haber estudiado fondo la Razn prctica, de
Kant, haber penetrado todas sus profundidades, haberla cubierto de glosas y comentarios luminosos, sin haber aadido por eso una jota su moral prctica; sta
viene de otro lado, y es uno de los ms lamentables
resultados del influjo intelectualista en la psicologa
de los sentimientos, el de haber inducido , desconocer
una verdad tan evidente.

IV
Se puede observar que en los tratados contemporneos la palabra pasin ha desaparecido casi por completo, no se encuentra sino incidentalmente (1). Hay,
sin embargo, un extenso pasado, que sera interesante
seguir si yo no me hubiese prohibido toda digresin histrica. Actualmente, el trmino emocin es el preferido
para designar las manifestaciones principales de la vida
afectiva: es una expresin genrica; la pasin no es ms
(1) Hoffding, Psychologie, p. 392-394, segunda edicin alemana.
Sully, The Humea Mind, t. II, p. 56, considera la emocin como
un gnero, cuyas especies son la afeccin y la pasin: la afeccin
es una disposicin emocional fija; la pasin es la forma violen t a de
la emocin. Por lo dems, nada es tan vago inconstante como la
terminologa de nuestro asunto, y sin embargo, como lo ha demos
trado Wundt en sus Ensayos, ha hecho progresos muy apreciables
cuando se la compara la confusin del comienzo de este siglo.

L EVOLUCIN DE LA VIDA AFECTIVA

que uno de sus modos. 4 E1 lenguaje vulgar conserva


lapalabra, y con razn, porque responde : 1t una r(,ali g ad, y la pasin es un acontecimiento de demasiado
.;. rande importancia para que sea posible dispensarse (le
liablar de ella, de decir en qu difiere de la emociOn.
cul es su naturaleza, en qu condiciones aparece.
Se est casi de acuerdo para definirla, y, bajo f( 1)rmulas diferentes, segn que emanen de un moralista o
de un telogo, de un filsofo o de un bilogo, se encuentran siempre los mismos caracteres esenciales; es
una necesidad desarreglada; es una inclinacin () una
tendencia llevada al exceso; es un deseo violento y
duradero que domina al ser cerebral entero (1), etc.:
slo vara la terminologa.
Si buscamos cul es la marca propia de la pasin
su caracterstica, en el conjunto de la vida afectiva, es
preciso, para responder tal cuestin, distinguirla de
la emocin, de una parte, y de la locura, de otra, porque est situada entre ambas, mitad del camino.
Es bastante difcil indicar con claridad y exactitud
la diferencia entre la emocin y la pasin. Hay diferencia de naturaleza? No, puesto que la emocin es la
fuente de que nace la pasin. Hay diferencia de grado?
Esta distincin es incierta; porque si hay emociones
tranquilas y pasiones violentas, lo contrario suele darse tambin. Queda una tercera diferencia: la duracin.
Se dice generalmente que la pasin es un estado que
dura; la emocin es la forma aguda, la pasin la forma
crnica. Violencia y duracin, tales son los caracteres
que se le asigna ordinariamente; pero se puede precisar
an ms lo esencial de su naturaleza. La pasin es en
el orden afectivo lo que la idea fija es en el orden intelectual (se podra aadir: lo que la contractura es en el

orden motor). Es el equivalente afectivo de la idea tija.


Esto exige alguna explicacin.
(1) Letourneau, Phy , ioloyie cbs passions,

c. 1.

39

PSICOLOGA DE LOS SENTINIII /\TCS

El estado intelectual normal es la pluralidad de los


estados de conciencia, determinada por el mecanismo
de la asociacin. Si, en un momento dado, una percepcin una representacin surge y ocupa sola el campo
principal de la conciencia, reinando corno soberana,
haciendo el vaco su alrededor y no permitiendo ms
que las asociaciones que estn en relacin directa con
ella misma, eso es la atencin. Este estado de monoideismo es por naturaleza excepcional y transitorio. Si
no cambia de objeto, si persiste se repite incesantemente, tenemos la idea fija, que se podra llamar la
atencin permanente. No es necesariamente morbosa;
la frase clebre de Newton es una prueba de ello, y hay
otras; pero la soberania latente actual de la idea fija
es absoluta, tirnica.
De un modo semejante, el estado afectivo normal
es la sucesin de los placeres, penas, deseos, caprichos,
etctera, que, en su forma moderada y con frecuencia
amortiguada por la repeticin, constituyen la marcha
prosica de la vida ordinaria. En un momento dado,
cualesquiera circunstancias suscitan un choque; es
la emocin. Una tendencia anula todas las dems, confisca, momentneamente, toda la actividad en su provecho; esto es el equivalente de la atencin. Ordinariamente esta reduccin de los movimientos una direccin nica, no es durable; pero que, en lugar de desaparecer la emocin, permanezca fija, que se repita
incesantemente, siempre la misma, con las ligeras modificaciones que exige el paso del estado agudo al estado crnico; esta es la pasin, que es la emocin permanente. A pesar de aparentes eclipses siempre est
pronta aparecer, absoluta, tirnica.
Sobre el origen de la pasin, los moralistas y los novelistas han hecho esta observacin: que nace de dos
maneras diferentes; como por un disparo por cristalizacin, por accin brusca, por acciones lentas. Este
doble origen denota un predominioya de la vida afee-

LA EVOLUCIN DE LA VIDA AFECTIVA

tiva, ya de la vida intelectual. Cuando la pasin nacp


de pronto, sale directamente de la emocin misma y dp
ella conserva la naturaleza violenta, en cuanto lo pe mite su metamorfosis en una disposicin pertnanente.
En el otro caso, el papel iniciador corresponde : 11, los estados intelectuales (imgenes, ideas), y la pasion se
constituye lentamente por efecto de la asociaci( in, que
no es en s misma sino un efecto; porque obedece
influjo latente, un factor oculto, una actividad inconsciente que slo se revela en su obra.
representaciones no se atraen, ni se asocian, sino en razn de
su similitud afectiva, del tono emocional que les es comn; por adiciones sucesivas esos arroyuelos forman
un ro. Esta forma de pasin, por razn de su origen,
tiene menos vehemencia y ms tenacidad.

111B0T.--La p

sie,ologia de los sentimientos.

PRIMERA PARTE
Psicologa general.

CAPTULO PRIMERO
EL DOLOR FSICO

Sus condiciones anatmicas y fisiolgicas; nervios del dolor; trasmisin los centros.Modificaciones del organismo que acom parlan al dolor fsico: circulacin, respiracin, nutricin, movimientos.Son efectos del dolor? El dolor no es ms que un
signo.Las analgesias: inconsciencia del dolor y conciencia intelectual.Retraso del dolor respecto la sensacin.Hperalgesia.Naturaleza del dolor; dos teoras actuales: es una sensacin; es una cualidad de la sensacin. - El dolor puede resultar
de la cualidad de la intensidad de la excitacin.Hiptesis
sobre su ltima condicin: depende de una forma de movimiento;
de una modificacin qumica.

Se han intentado, bien intilmente, muchas definiciones del dolor. Unas son puras tautologas; otras emiten implcitamente una hiptesis sobre su naturaleza,
refirindola las excitaciones fuertes (1). Considermosle como un estado interior que cada cual conoce de propia experiencia y cuyas innumerables modalidades nos
revela la conciencia; pero que por su generalidad y su
multiplicidad de aspectos escapa toda definicin.
Bajo su forma primitiva el dolor es siempre fsico.
es decir, est ligado sensaciones externas internas.
(1) El dolor es una vibracin fuerte y prolongada de los centros
nerviosos conscientes, que resulta de una excitacin perifrica fuer
te y, por consecuencia, de un cambio brusco de estado en los centros nerviosos (Richet). Es la ms violenta excitacin de algunas
partes sensoriales, excitacin que pone simultneamente contribucin las excitaciones ms extensas de otras partes (Wandt).

38

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

Bastante precisa en las partes superficiales del cuerpo,


especialmente en la superficie cutnea, su localizacin
es ms vaga, cuando tiene por asiento partes profundas,
vsceras, instrumentos de la vida orgnica. En este ltimo caso, cuando el dolor es de origen interno, no perifrico; cuando procede del gran simptico, de su
pariente el nervio vago, va acompaado de un estado
de ansiedad, de aniquilamiento de angustia, que tendremos que sealar frecuentemente y que ha hecho
decir que parece que el paciente tiene conciencia de
que se han suspendido en l las operaciones de la naturaleza. Por el momento, sin distinguir sobr estos
dos orgenes, externo interno, estudiemos los caracteres objetivos del dolor fsico tomado en general; primero sus condiciones anatmicas y fisiolgicas; despus
las modificaciones corporales que le acompaan, y que
en el lenguaje usual se llaman sus efectos.

La trasmisin de las impresiones dolorosas de la


periferia los centros corticales, est lejos de haberse
determinado en todas las etapas de su recorrido.
Las terminaciones nerviosas, por su posicin de
vanguardia, reciben el primer choque; pero cul es su
funcin? Se sabe que los nervios de los rganos profundos y que los filetes del gran simptico no tienen terminaciones de una estructura especial. En cuanto los
nervios de los sentidos especiales, de la vista, del odo,
del olfato y del gusto, en los que, por el contrario, los
aparatos perifricos (retina, rgano de Corti, etc.), son
de una anatoma extraordinariamente compleja, se sabe
que su papel es, sobre todo, sensorial; son, ante todo,
instrumentos de conocimiento, rara vez de dolor de
placer directos: de suerte, que la cuestin en lo que
concierne las terminaciones nerviosas, con relacin
al dolor, se reduceprincipalmente los nervios del

EL DOLOR FSICO

39

aparato tactil, tomando estas palabras en el ms amplio


sentido. La extrema dificultad de aislar la impresi:ffl
puramente perifrica de la que toca al nervio mismo,
hace casi insoluble la cuestin planteada ms arriba,
referente al papel de esos aparatos perifricos. Beaunis (1), apoyndose sobre los hechos de anestesia localizada en que el paciente no siente el dolor, pero percibe an el contacto, piensa que la analgesia alcanza
al nervio, antes de actuar sobre sus terminaciones, encerradas en cpsulas ms menos resistentes.
Existen nervios especiales para trasmitir el dolor?
Desde luego, Goldscheider, bien conocido por sus investigaciones sobre los puntos de calor y de fro, lo haba sostenido (2). Segn l, los filetes nerviosos doloriferos estn entrelazados con los nervios sensoriales,
ms numerosos para los nervios de la sensibilidad general (tacto, calor y fro) y menos para los de los sentidos especiales. Si la existencia de estos nervios especficos del dolor estuviese bien establecida, tendra una
importancia para nuestro asunto tan grande como los
descubrimientos de Sachs y otros sobre los filamentos
nerviosos propios de los msculos la han tenido para el
estudio del sentido quinesttico. Pero este fisilogo ha
repudiado (3) despus su primera afirmacin, ha sostenido que se la haba comprendido mal; admite puntos
dolorosos (sensibles al dolor), no un rgano especfico
del dolor ni de los nervios especiales para trasmitirlo.
Por el contrario, Frey (4) pretende haber dado prueba s
experimentales de uno y otro: nervios dolorferos y rganos terminales apropiados. Sus experimentos se han
rechazado corno inexactos. En el estado actual nada
establece la existencia de los nervios del dolor, y la
11) Sensotions internes, cap. XX; debe leerse para el pormenor.
(2) Arehiv. fur Anatomie unri Physiol, 1885.
(3) Goldscheider, Deber den Schmerz (Berln, 1894).
(4) Frey , Beitroye zur Phy.sioloyie des Schmerzsinns Leipzig,.
1894).

40

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

mayor parte de los autores han dado razones fuertes


contra la verosimilitud de este descubrimiento. Rechazada esta hiptesis, se admite que la impresin dolorosa, como cualquiera otra, se trasmite por los nervios de
la sensibilidad general especial. Cuando ha entrado
en la mdula espinal por las races posteriores, el camino que sigue para llegar los centros superiores ha
dado lugar muchas investigaciones y discusiones.
Segn Schiff, la trasmisin se verifica por la sustancia gris, y las impresiones tactiles caminan por los cordones posteriores; habra as dos caminos distintos, uno
para el fenmeno afectivo y otro para la sensacin propiamente dicha. Brown-Squard admite tambin vas
distintas, pero slo travs de la sustancia gris; la regin anterior est consagrada al tacto, la regin media
la temperatura, la regin posterior al dolor. Segn
Wundt, hay para las impresiones del tacto y de la temperatura un camino primario por la sustancia blanca,
cuando las excitaciones son moderadas; un camino secundario por la sustancia gris, que servira de derivativo cuando las excitaciones son violentas. La hiptesis
de vas separadas, cualesquiera que sean, tiene la ventaja de estar de acuerdo con un hecho muy conocido,
sobre el cual tenemos que insistir: que la trasmisin del
dolor est, retrasada con respecto la trasmisin sensorial. Lehmann, cuya posicin es rigurosamente intelectualista, no puede admitir que el elemento afectivo tiene una cierta independencia respecto al elemento sensorial, que existe aisladamente. Segn l, el retraso se
explica por el hecho ((de que el dolor exige en el rgano sensorial una excitacin ms fuerte que la sensacin
sin dolor, y que, por consiguiente, el dolor debe producirse despus de la sensacin, medida que la excitacin aumenta en intensidad (1). Esta explicacin es
(1) Lehmann, Die Hauptgesetze des menschlichen Tfithlslebens, pagina 46 y biguentes.

EL DOLOR FSICO

41

aceptable; pero supone que el dolor depende siempre


de la intensidad de la excitacin, cosa que no est pro bada.
De la mdula espinal llegamos al bulbo, al cual
asignan un papel capital ciertos autores. El ms recieii
te, Sergi, en su libro olore e piacere (Miln, 1894),
pone en l el asiento de los fenmenos afectivos en general (dolores, placeres, emociones). Lo que, segn l,
atestigua la importancia del bulbo en la vida afectiva,
es el nmero y la naturaleza de los ncleos nerviosos
situados entre la protuberancia y el suelo del cuarto
ventrculo; ncleos que obran sobre el corazn, los vasos, los pulmones, las secreciones, los movimientos intestinales. El nudo vital de Flourens es el centro vital,
y debe ser tambin el centro del placer y del dolor,
que no son ms que alteraciones de las funciones de la
vida orgnica (1). En su opinin (que es tambin la
nuestra), se ha encarecido el papel del cerebro en la
gnesis de los estados afectivos; slo obra de dos maneras: como medio de hacer conscientes todas las perturbaciones de la vida orgnica, base fsica de los sentimientos, y como causa de excitacin por medio de las
ideas.
Por dispuesto que se est restringir el papel del
cerebro, es decir, de la capa cortical, no por eso deja
de ser un factor preponderante y el trmino final
donde va parar el proceso de trasmisin. Pero aqu
nos sumimos en la oscuridad. Las investigaciones sobre
las localizaciones cerebrales no nos muestran en esta
cuestin nada que est admitido generalmente. Durante el primer perodo de estos estudios, que se podra
(1) Sergi, en su prefacio, ha indicado sumariamente los ante
cedentes de su teora. La encuentra en el anatmico ingls Todd,
en Hack Tuke, Laycock, Herbert Spencer, Brown Squard, etc.
Ntese que Vulpian, apoyndose sobre experimentos de una interpretacin dudosa, localizaba las emociones exclusivamente en la
protuberancia: Levons sur Vanatomie du syste)me werveux, XXIV.

42

LA PSICO LOCA DE LOS SE1NTIIMENTOS

llamar de las localizaciones circunscritas hasta el extremo, D. Ferrier colocaba en los lbulos occipitales el
asiento de las emociones; porque, segn l, esta regin.
de la corteza recoga las sensaciones viscerales, porque
tena bajo su dependencia al instinto sexual, y finalmente, porque estos lbulos estn ms desarrollados en
la mujer que en el hombre. Es intil exponer las numerosas crticas que se han hecho de esta tesis. Durante
el segundo perodo actual de las localizaciones, que se
podra llamar, por- oposicin al otro, de las localizaciones diseminadas, ms bien funcionales que anatmicas
propiamente, los autores estn poco dispuestos admitir un centro particular de la vida afectiva y especialmente del dolor. Todos los centros sensoriales, y aun
todos los centros motores (quiz en el fondo slo hay
centros sensorio-motores, con preponderancia de -uno
otro elemento), pueden en ciertas condiciones de actividad producir en la conciencia un sentimiento de placer de dolor.
La hiptesis de un centro cortica' es, pues, muy
Poco verosmil; insistiremos sobre este punto al tratar
de las emociones.

II
Las modificaciones.del organismo que acompaan
al dolor fsico se han descrito con tanta frecuencia, que
basta trazar un cuadro sumario de ellas. Se pueden reducir una frmula nica: el dolor va unido la disminucin la desorganizacin de las funciones vitales:
I.' Obra sobre los movimientos del corazn; en general disminuye su frecuencia; en los casos extremos,
el retardamiento puede producir el sncope. En los animales sometidos los experimentos de laboratorio, aun
despus de la ablacin del encfalo, las impresiones
dolorosas producen una disminucin de las contraccio-

EL DOLOR

Fisico

43

nes cardiacas. En el hombre, aunque veces hay aumento en la frecuencia del pulso, se produce siempre,
en una otra forma, una modificacin del ritmo, apreciable en el esfigm6grafo. Bichat tena razn al decir:
Si queris saber si un dolor es fingido, explorad el
pulso.
2. El influjo sobre la respiracin es ms irregular
y ms inestable: el ritmo se hace anormal, ya 1-'tpido,
ya lento; las inspiraciones son sucesivamente cortas y
profundas. Pero el resultado final es una disminucin
notable del cido carbnico exhalado, es decir, un retardamiento real de las combustiones. La temperatura
disminuye. ((Yo me haba figurado, dice Mantegazza,
que el dolor iba acompaado de un aumento de calor,
por ser muy intensa la accin muscular bajo el influjo
de los grandes sufrimientos. El experimento hecho sobre los animales y sobre m mismo, prob todo lo contrario (1). Heidenhain y Mantegazza han notado, en
efecto, una disminucin media de dos, grados centgrados, que puede, segn el ltimo, durar hora y media
y aun ms; se debe la contraccin de los vasos sanguneos y perifricos.
3. La accion del dolor sobre las funciones digestivas es muy conocida y se traduce por un retardamiento perturbaciones: disminucin del apetito, suspensin
de las secreciones, indigestin, vmitos, diarrea, etc.
Cuando es permanente, obra sobre la nutricin general
y se traduce por modificaciones de la secrecin urinaria, por una decoloracin estable de la piel, del vello,
de los cabellos. Abundan los ejemplos de cabellos, barbas y cejas, encanecidos en algunos das bajo el influjo
de un gran dolor (2).
4. Las funciones motoras traducen el dolor de dos
modos opuestos: la forma pasiva, depresin, suspensin
Mantegazza, Fisiologa del dolore, cap. III.
Para los casos histricos y otros vase Hack Tuke, l'Esprit et
le corrs, p. 243.
(1)
(2)

LA PSICOLOGA DE LOS bENrIMIENTOG

4I

supresin total de los movimientos, el paciente parece


aniquilado; la forma activa, agitacin, contorsiones,
convulsiones y gritos. Este ltimo caso parece en contradiccin con la frmula general que liga el dolor con
una disminucin de actividad y me parece que se ha
interpretado mal por ciertos autores. En realidad esta
excitacin violenta es un gasto que se hace sentir rpidamente y deja, por ltimo, muy empobrecido al individuo. No se deduce, corno en la alegra el juego,
de un exceso de actividad; es debilitante, irregular y
espasmdica. Me parece, por otra parte, que tiene su
origen en la expresin instintiva de las emociones. El
animal herido sacude la parte dolorosa de su cuerpo,
su pata su cabeza, corno si quisiera expulsar de all
el sufrimiento. Todas estas reacciones motoras, desordenadas y violentas, son una defensa del organismo,
defensa intil y en muchos casos perjudicial, pero que
resulta de actos que, en otro tiempo en otras circunstancias, estaban adaptados su fin.
Lehmann ha sometido la experimentacin cinco
personas, las que ha hecho sufrir alternativamente
impresiones agradables y desagradables, y ha registrado en los dos casos los cambios de la respiracin y del
volumen del brazo, con ayuda del pletismgrafo de
Mosso . (1). Deduce de sus experimentos las conclusiones
siguien tes:
Toda impresin agradable produce un aumento del
volumen del brazo y de la elevacin del pulso, con aumento de la profundidad de la cavidad respiratoria.
La impresin desagradable, cuando es dbil, produce inmediatamente una disminucin del volumen del
brazo y de la elevacin del pulso. Casi en seguida el
volumen aumenta, pesar de la disminucin del pulso,
y pasa ordinariamente del estado normal cuando el

(1) Para el detalle de los . experimentos, vase Ilauptgesetze, etc.,

pginas 77 y siguientes, con trazados grficos.

EE. DOLOR FSICO

4.5

pulso ha vuelto su estado primitivo. Si la impresin


es fuerte, pero no dolorosa, estos cambios se acentan
ms y desde su comienzo van acompaados de profundas inspiraciones. Finalmente, si la impresin es dolorosa se producen adems de los cambios considerables
de volumen, movimientos respiratorios poderosos y
perturbaciones de la inervacin de los msculos voluntarios.
La excitacin desagradable produce primero un espasmo de los vasos superficiales, un aflojamiento de los
vasos profundos y una disminucin de amplitud de las
contracciones del corazn. Los dos ltimos factores reunidos producen una disminucin de la elevacin del
pulso, y consecuencia del debilitamiento de las contracciones cardiacas se produce un estancamiento de la
sangre venosa que se traduce por el aumento de volumen del miembro.
Estas modificaciones corporales, cuyos principales
rasgos hemos resumido, son, en la opinin general, efectos del dolor, y muchas obras de psicologa parecen admitirlo. Esta tesis es inaceptable. El dolor considerado
como fenmeno psquico, como hecho interior, como
puro estado de conciencia, no es una causa sino un sntoma. La causa es la excitacin (de cualquier naturaleza que sea) que, proviniendo del medio exterior, obra
sobre los sentidos externos, viniendo del medio interior obra sobre la vida orgnica. Se manifiesta de dos
modos: de una parte, por el estado de conciencia que
llamamos dolor; de ira, por los fenmenos fsicos enumerados anteriormente. Lo que la conciencia expresa
su modo, el organismo lo expresa al suyo. Esto no es
un simple punto de vista del espritu; porque hay experimentos que muestran que las modificaciones circulatorias, respiratorias y motoras se producen all donde
es verosmil que falta la conciencia. Mantegazza ha demostrado que si se somete un animal intacto pica-

46

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

duras, cortes, quemaduras, se producen perturbaciones


cardacas; pero que el mismo fenmeno se produce despus de la ablacin del encfalo. Frawois-Frank, buscando los efectos de la excitacin dolorosa en el corazn, ha comprobado que la anestesia clorofrmica suprime las perturbaciones del corazn, y que por el
contrario, la supresin de los hemisferios cerebrales
no las destruye. En otro tiempo Longet y Vulpian han
sostenido que en los animales reducidos la protuberancia y las partes inferiores del eje cerebro-espinal,
los gritos y los movimientos que producen cuando se
los pincha son puramente reflejos: esta interpretacin
ha sido discutida por Brown-Squard. En anencfalos
humanos se han observado en los pocos das que les es
dado vivir, gritos, movimientos de succin y otros.
Hay que admitir pues, que el estado de conciencia
que llamamos dolor puede producirse con ausencia del
cerebro, bien que los fsicos pueden existir sin su
concomitante psquico.
El dolor (como estado de conciencia), no es ms que
una seal, un indicio, un fenmeno interior que revela
al individuo vivo su propia desorganizacin. -Unicamente el dolor es causa cuando, una vez instalado
slidamente en la conciencia, y llenndola toda, se
convierte en agente de destruccin; pero entonces no
es causa ms que secundariamente. Este es uno de
los casos frecuentes en las ciencias de la vida en que
lo que es primitivamente efecto se convierte en causa
su vez. Aun cuando sea comn la mayor parte
de los psiclogos, es, pues, un error considerar el dolor y el placer como elementos fundamentales de la
vida afectiva; no son ms que signos, el fondo es otra
cosa: qu se dira de un mdico que confundiese los
sntomas de una enfermedad con su naturaleza esencial?
Tocamos aqu un punto demasiado importante para
no insistir en l. Esta tesis de que el dolor no es ms que

EL DOLOR

47

un signo, y, en suma, pesar de su papel soberano en


la vida humana, un fenmeno superficial en relacin
con las tendencias que constituyen el fondo de la vida
afectiva, encuentra apoyo en los casos de analgesia, es
decir, desaparicin del dolor. Esta insensibilidad se
presenta en dos formas: espontnea y artificial.
La analgesia espontnea es de regla en los histricos; puede variar de grado, de posicin y de extensin. Los demonlogos de la Edad Media y del Renacimiento conocan estas migraciones de la insensibilidad en las diversas partes del cuerpo, que exploraban
con cuidado para descubrir los stigmata diaboli, es
decir, las regiones insensibles al dolor. Algunos autores
le asignan una causa puramente psquica: las impresiones penosas no se sienten, porque quedan fuera del
campo de la conciencia que, en estos enfermos, se encuentra en estado permanente de disgregacin, de difusin, de destruccin (1). Tambin es cierto, por el
contrario, que la idea fija intensa, la concentracin profunda de la atencin, la exaltacion fantica, pueden
producir una analgesia temporal duradera. Muchos
soldados, en Pl ardor de la batalla, no han sentido las
heridas. Pascal, sumido en sus problemas, se libraba
de las neuralgias. Los Aissaouas, los Fakires, ciertos
Lamas del Tibet, se desgarran y se cortan, garantizados contra el dolor por sus delirios, y no se puede dudar que muchos mrtires, en medio de sus torturas, no
han experimentado sino un estado de arrobamiento. En
ciertas formas de enajenacin mental (excitacin manitica, melancola, idiotismo, etc.), esta analgesia espontnea es frecuente y se produce en formas extraordinarias. Se encontrarn numerosos ejemplos de ella
en las obras especiales (2). Uno, masca vidrio durante
media hora sin sentir ninguna molestia. Otro, en una
(1) Pirre Janet, tat mental des hystriques.
k2) Vase en particular Moret, Trait des mol sities mentales, que
ha resumido muchos hechos curiosoz, p. :324 y siguientes.

43

LA PSICOLOGA DE LOS SENTINIIENT05

lucha, se rompe una pierna, un fragmento de la tibia.


sale al exterior, despus de desgarrar la piel; no deja
I or esto el objeto de su clera, y despus va sentarse
la mesa para comer, sin que su cara revele el menor
sufrimiento. Son muy numerosos los que, intencionadamente por descuido, meten un brazo en agua hirviendo, se apoyan en una estufa al rojo; la piel se les.
cae en pedazos, sin que parezcan inquietarse por ello,
La enumeracin de hechos anlogos no tendra fin (1).
Las analgesias artificiales, producidas por el cloroformo y los diversos anestsicos, como se los emplea.
en las operaciones quirrgicas, son ms instructivas.
Se ha preguntado si los movimientos, las objurgaciones
y los gritos de ciertos pacientes no probarn que la
analgesia no es completa, aunque lo parezca. Richet
ha emitido la opinin de que lo que desaparece no es la.
conciencia, sino el recuerdo; el dolor debe ser tan rpido, que slo dura un momento matemtico, y no deja.
ninguna resonancia tras s; debe ser una serie de estados que se desvanecen sucesivamente. Esta hiptesis es
muy sostenible; pero lo que encuentro ms notable en
(1) Weir Mitch(11 (Medical Record, 24 Diciembre 189 ,, citado por
Strong, l'ychological Review, 1895, t. II, p. 332), cuenta el siguiente
hecho extraordinario de analgesia natural. Se trata de un hombre
que muri los cincuenta y seis aos, corpulento, de 250 libras de
peso prximamente, de vida alegre. Inteligente, vigoroso de cuer
po y de espritu, haba adquirido reputacin considerable como
abogado y poltico. Durante una campaa poltica, habindose herido un dedo en un tumulto, se lo cort mordindoselo y escupindolo despus. Tuvo una lcera en un dedo de un pie, y se resisti
tres aos al tratamiento sin producirle un solo momeuto el menor
dolor. Tuvo tambin en la mano un abceso que se propag al brazo
y al antebrazo y produjo una enorme iLflamacin que puso su vida
en peligro: se usaba la lanceta sin precaucin y, durante todo ese
tiempo, no sinti ningn dolor. Lo mismo sucedi en la operacin
de las cataratas en los dos ojos: guard la inmovilidad de una estatua. Slo en su ltima. enfermedad se quej de algn dolor; pero
pas pronto, y haba -vuelto A, s u estado de insensibilidad natural
cuando muri.

EL DOLOR FSICO

49

los hechos referidos por este autor es que, habiend o


desaparecido el dolor, persiste un cierto grado de cono
cimiento. En otros trminos, hay una excisin: el hom
bre afectivo ha desaparecido, queda el intelectual. En
gran nmero de operaciones sencillas, muchos sienten
el contacto del instrumento: dolor, ninguno. Pero he
aqu casos ms complejos. Operacin de una fisura en
el ano, con fstula: la enferma siente el contacto de las
tijeras, y distingue bien que se le hacen cuatro incisiones; no puede hablar, pero no padece. Operacin
anloga. Mientras se la opera, le pregunto: Qu edad
tiene usted? Y responde: cuarenta y un aos. No siente
nada; despierta, no se acuerda- del corte ni de la quemadura, y se queja de que no la hayan operado. -(,(A otra, durante la operacin, le pregunto: Cmo vamos? Contestacin: no vamos mal. En aquel momento
le pellizco con mucha fuerza; no siente nada. Introduzco con fuerza en la boca una pinza para coger la
lengua: Vamos, qutenme este cigarrillo, dice el operado. Al despertar, ningn recuerdo. Otro, quien se
pasa las barbas de una pluma por debajo de la nariz,
dice: No me hagas cosquillas. Esta respuesta tuvo
lugar mientras se le ligaban las grandes arterias, momento muy doloroso de la operacin. Por ltimo,
un hombre cloroformizado, mientras se le ligaba el cordn espermtivo, oye sonar el reloj, y dice tranquilamente: Son las once y media. Al despertar, ningn
recuerdo (1).
Si he citado estos hechos es porque prueban hasta
qu punto es separable el dolor como estado de conciencia, cmo puede estar unido y separado, y hasta ciu(1
punto ofrece los caracteres de un epifenmeno.
Esta independencia relativa del fenmeno-dolor,
contra la cual se han rebelado siempre los intelectua(1) Richet, Recherches exy'rimentales el cliniques sur la .s.en,sibilit4

rgs. 258-259.

RiBonLa psicoloia, de 1os

LA PSICOLUGIA DE LOS SENTIMIENTOS

me parece corroborada por el hecho del relistas


traso que hemos sealado ms arriba de Pasada. Si se
recibe un golpe en un callo al andar, se siente el choque a ntes que el dolor; se siente el fro del bistur antes
que el dolor de la incisin. Beau estimaba que el dolor
se retrasa algunas dcimas de segundo con respecto
la impresin tactil. Burckhardt, segn investigaciones
precisas, fija la velocidad de trasmisin la mdula
ele 1 2. m ,9 por segundo para las impresiones dolorosas,
y en 13' 2 ,3 para las dems. En ciertas enfermedades,
como la tabes dorsal, la distancia entre el contacto de
una aguja y el dolor sentido pueden ser de uno dos
segundos. Se pueden citar muchos otros hechos. Si
se coge con una pinza de presin un repliegue de la
piel se detiene la presin en el momento en que sta
es suficiente, el dolor, que no exista en un principio,
acaba por aparecer. Viene gradualmente, como por
ondas, y acaba por hacerse insoportable. Un hombre, quien una mquina cogi el pulgar, no not
la herida sino porque sinti el brazo atrado, y slo
empez padecer al cabo de un cuarto de hora. Se ha
observado tambin que el sncope, causado por choques
violentos y por traumatismo, no se Produce inmediatamente (2); entre el accidente y el desvanecimiento
pueden pasar varios minutos.
El dolor es el resultado de una repeticin. Naunvn
ha mostrado que en los tabsicos, una excitacin mecnica (como la de un cabello en la superficie cutnea del
pie) que permanece por bajo del dintel de la conciencia
como contacto y como dolor, si se la repite de 60 600
veces por segundo, es percibida al cabo de 6 20 de
stos, y pronto se convierte para el enfermo en un dolor
intolerable.
(1)

Vanse, sobre esto, las explicaciones difciles de Lehmann,


op. cit., p. 51 y siguientes.
(2) Richet, 01). cit., p. 289-290 y 315 31G; muchas observa
@iones.

El, DOLGII FSICO

Aunque la sensibilidad excesiva al dolor (Iiipei dgesia) pertenece la patologa de nuestro asunto, que se
estudiar en otro captulo, conviene decir aqu algunas
palabras acerca de ella para oponerla al estado contrario, la analgesia, y sobre todo en vista de nuestras conclusiones. Este estado es ms difcil de determinar que
la insensibilidad, porque aqu no hay ms que una diferencia de grado, no una diferencia de ser no ser. Pero,
en ciertos casos, hay entre la excitacin y la reaccin
del sujeto que siente una desproporcin tal, que se puede decir sin vacilar que la sensibilidad no es normal.
Se ha notado que, de una manera general, las razas
inferiores son poco sensibles al dolor. Los negros de
Egipto sufren casi sin padecer las mayores operaciones
quirrgicas (Pruner-Bey). Mantegazza ha referido un
gran nmero de ejemplos de ello (cap. XXVI). En el
campesino, la sensibilidad es de ordinario menos viva
que en el hombre de ciudad, y se puede decir sin vacilar que la susceptibilidad al dolor aumenta con la civilizacin; en gran parte, lo que se llama estoicismo sera
mejor llamado grado dbil de sensibilidad. Donde mejor se ve la hiperalgesia es en los casos de extrema sobreexcitabilidad nerviosa. En algunos est generalizada, es el supplicium neuricum, el paciente se dice presa
de indecibles tormentos. Es menos frecuente en lo referente los nervios especiales, pero hay casos. Uno padece con el ms ligero ruido, no puede tolerar el menor
olor. Pitres cita el caso de una persona encerrada en
una cmara oscura, de la cual no sala ms que de noche, con los ojos protegidos por una visera espesa contra la radiacin de las estrellas. Los que penetraban
por el da en la Cmara oscura, deban llevar vestido,
oscuros y ocultar con mucho cuidado el cuello de la
camisa, cuyo reflejo blanco era para el enfermo horriblemente desagradable (1). La hiperalgesia cutnea
(1) Levons cliniq-ues sur l'hystrie, 1, p. 1E2.

52

LA PS1nLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

muy coml'in, ya en toda la superficie, ya hemilateral,


ya diseminada por islotes. Weir Mitchell, en su libro
Les Msions des Deds, ha referido muchos ejemplos de
ella, entre otros el de un soldado herido quien el simple roce del papel produca dolores atroces. Los fumadores de opio, cuando interrumpen sus costumbres,
sienten el menor soplo corno un fro glacial y se quejan
de dolores intolerables en todas las partes del cuerpo.
La hiperalgesia de los tejidos profundos es tambin frecuente en los histricos y los hipocondriacos.
Conviene notar de paso que, as como la insensibilidad al dolor (analgesia) es independiente de la incapacidad de percibir las impresiones sensoriales (anestesia), as tambin la hiperalgesia es independiente de
la hiperestesia. Esta es una capacidad de percibir que
est por encima del trmino medio: sabido es que ciertas razas, ciertos individuos, tienen una acuidad visual,
auditiva, olfativa, extraordinarias; es conocida la hiperestesia tactil de los ciegos; por ltimo, en los hipnotizados, la finura de los sentidos ha parecido veces milagrosa. La hiperalgesia, como la analgesia, muestra,
pues, la independencia relativa del dolor respecto de
las sensaciones que lo suscitan.

III
Podemos concluir de lo precedente que, aunque el
dolor fsico (no se trata ms que de l en este momento),
est siempre unido una sensacin interna externa,
aunque forme parte de un complexus psquico, Puede
estar separado de aquella, desunido. Tiene, pues, sus
condiciones propias de existencia, y otro tanto podernos
decir, por anticipado, del placer.
Cules son estas condiciones de existencia? de un
modo ms sencillo, qu es el dolor, por naturaleza? A
la hora presente, hay sobre este punto dos doctrinas
muy distintas: una, que cuenta pocos adeptos, sostie-

EL DOLOR FSICO

53

ne que el dolor fsico es propiamente una sensacin.


Otra, generalmente admitida, lo considera como una
cualidad de la sensacin, ms exactamente, como un
acompaamiento, un concomitante (1).
La primera, aunque muy reciente en su forma completa, no deja de tener antecedentes. Ha encontrado un
punto de apoyo momentneo en el pretendido descubrimiento de los nervios odorferos. Nichols, uno de los
promotores de esta hiptesis, la ha desarrollado al principio orientndose en este sentido; se ha tenido que renunciar l. Strong, uno de sus ms fervientes partidarios, la ha sostenido apoyndose en otras razones.
Segn l todo el mal proviene de la ambigedad de la
palabra dolor que puede expresar dos cosas: disgusto
(dplaisir, displeasure, Unlust) dolor fsico en el sentido positivo. Reduce ste las cortaduras, pinchazos,
quemaduras, en una pa abra, todos los que afectan
la piel. Es, segn l, una sensacin en el sentido estricto, como la del azul del negro; no es un atributivo,
sino un sustantivo. El dolor de la quemadura, por
ejemplo, es la mezcla de dos sensaciones: calor y dolor.
La sensibilidad general est compuesta de cuatro especies de sensaciones: tacto, calor, fro y dolor. Cada una
de ellas puede ser abolida por separado. La cocaina y el
cloroformo suprimen el dolor, no el contacto; la saponina suprime el tacto, no el dolor; la siringomielia destruye la sensibilidad trmica y dolorosa, no la del tacto; en ciertas neuritis, existe la supresin del tacto sin
analgesia. Estos diversos hechos se invocan como argumento principal en favor de la hiptesis del dolor-sen(1) Los debates sobre este asunto han tenido lugar sobre todo
entre los psiclogos americanos. Consltese: Rutgers Marshall,

Pain, pleasure and Aesthetics (1893). Nic,hols, Oriyin of pleausure


and pain (Philosophical Review, I, 403 y 518). Psycholog kat Review,
Strong, Julio, 1895; y para las crticas y rplicas, Setiembre y No
viembre de 1893, Enero de 189(3 American Journal of Psychology,,
1895, t. VII y siguientes.

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

saci(')n, aunque pueden ser tan bien explicados en la


otra como en esta doctrina.
est llena de dificultades. Desde lue1 1 11
go, la ausencia de base anatmica: rganos, nervios
especiales. Ya vol veremos sobre este punto importante
(cap. III) al tratar del placer. Dice Nichols que no hay
ms pruebas contra la existencia de nervios del dolor
que el no haberse establecido objetivamente; esto ya.
significa algo,que el estudio histolgico no podra,
en definitiva, determinar en los aparatos periicos
cual sirve para tocar y cual es propio del dolor y que la
prueba debe deducirse de los casos de sensaciones tactiles sin dolor y Dice versalo cual no constituye una
prueba en modo alguno. Adems, la separacin establecida entre el disgusto (dolor moral?) y el dolor fsico es arbitraria, facticia, absolutamente nada motivada. Pero hay una separacin todava ms inaceptable. Strong declara expresamente que se limita los
dolores localizados en la superficie cutnea. Ahora bien,
con qu derecho separar del grupo de los dolores fsicosextrictamente fsicos los estados de tormento, de
tortura, que provienen de los rganos internos, las mltiples neuralgias ms intolerables que ningn otro dolor externo, sin hablar del malestar, de la postracin,
del agotamiento? Son tambin sensaciones otra cosa?
Nada se nos dice. Por ltimo, y Strong mismo se ha
puesto la objecin, hay que confesar que nos encontraramos aqu con sensaciones de una clase extraa, que
no se proyectan fuera de nosotros, que no se exteriorizan.
tanto que las impresiones visuales, auditivas,
tactiles, olfativas y gustuales se refieren las causas
que los provocan, los dolores de pinchazo, de cortadura
y de quemadura, permanecen rigurosamente subjetivos
y no son localizadas en la aguja, el cuchillo la brasa,
como localizamos el sonido en la campana, el amargo
en el ajenjo. La nica contestacin posible (y no la han
dado los partidarios del dolor-sensacin), sera que este

EL DOLtilt FSICO

fenmeno tiene un carcter propio: queda siempre como


sensacin, sin llegar ser percepcin; de aqu su falta
de proyeccin al exterior. Pero entonces por qu asimilarlo qal azul al rojo? Ademts, la sensacin pura,
si es que existe en el adulto, se relaciona de tal modo
con el estado afectivo, que la tesis del dolor-sensacin,
en lo que tiene de esencial, se desvanece. ( P insese lo
que se quiera de la posibilidad de un descubrimiento
futuro de rganos terminales para el dolor fsico, me
parece obligado conceder que no hay ninguna prueba
de la existencia en el medio de un estmulo especial
cuyo correspondiente especial sea el dolor tsico: aunque no hubiese ms razn que esta, sera un error colocar en la clase bien determinada de las sensaciones un estado especial al que faltan todos los caracteres de la sensacin en general. Esta conclusin de
Rutgers Alarshall es tambin la nuestra.
La doctrina contraria, la cual se ha llamado en
estos ltimos tiempos teora de la cualidad (guate- theo
ry), se sostiene muchas veces en una forma poco satisfactoria; porque, en efecto, se reduce una afirmacin
de cantidad. El dolor que acompaa la sensacin
puede depender, ya de la intensidad, ya slo de la cualidad de aqulla.
Es intil insistir en el primer caso, porque casi todos los autores no cesan de repetir que la impresin
dolorosa es el resultado de una excitacin fuerte, intensa, violenta, prolongada.
Por el contrario, importa notar que esta afirmacin
exclusiva no es aplicable siempre y en todos los casos.
Muchas veces, en efecto, el dolor no exige la intensidad de la excitacin. Esto resalta con evidencia en los
casos de hiperalgesia, y es lo que nos ha movido citarlos. La sensacin muy desagradable, producida por
un cuchillo que rasca el cristal, procede ciertamente
ms de la naturaleza que de la intensidad de la excitacin. Beannis hace notar que ciertos olores sabores,

56

LA PsICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

ciertos contactos, son penosos desde luego, y que no es


necesario que sean intensos. El roce de una barba de
pluma, que produca la angustia al paciente de Weir
iNlitchell, obraba por su intensidad? Sin duda, hay que
reconocer que las hiperalgesias constituyen un grupo
que no es estrictamente comparable con los casos ordinarios: son formas patolgicas, var'ables en grado; pero
la patologa no es ms que la exageracin de un fenmeno normal. El error de los que refieren el dolor slo
la intensidad de la excitacin consiste en no considerar ms que las condiciones objetivas; olvidan demasiado el papel del sujeto que siente. Los dolores que dependen de la cualidad de la excitacin son de origen
predominantemente subjetivos; porque el grado de excitabilidad de los elementos nerviosos, en el paciente,
es la condicin esencial que lo regula todo.
Admitido que obran una y otra, ambas condiciones la intensidad y la cualidad; qu ocurre enseguida? Cul es la naturaleza ntima del proceso que
produce el dolor? La hiptesis ms natural, la ms sencilla, la ms conforme con las concepciones mecnicas,
actualmente predominantes en las ciencias biolgicas,
consistira en admitir que el dolor corresponde una
forma particular de movimiento. En este supuesto, la
va nerviosa aferente, de la periferia los centros, podra ser recorrida por tres especies distintas de movimiento de cambio molecular: el primero, que dara
origen la sensacin pura, es decir, un estado intelectual, un conocimiento; la segunda, unas veces
presente, otras ausente, que dara origen al dolor; la
tercera, unas veces presente y otras ausente, que dara
origen al placer.
Todava habra otra hiptesis posible, completamente distinta de las dems, sobre la gnesis del dolor,
y hacia la cual me inclinara con gusto; pero que no
puede presentarse sino como un punto de vista del espritu. Consistira en atribuir aqul modificaciones

EL DOLOR FISiCO

57

qumicas en los tejidos y los nervios, y muy especialmente la produccin de toxinas locales generalizadas en el organismo. El dolor sera entonces una de las
manifestaciones y una de las formas de la auto-intoxicacin. Creo que slo Oppenheimer (1) ha investigado
en este sentido. Segn l, en lo que concierne al origen
del dolor en todo rgano, sensorial no, la causa real
est, en una alteracin del tejido, particularmente una
alteracin de especie qumica, por la cual, bien los
productos de destruccin se elevan por cima de la media normal, bien las modificaciones resultan del influjo de un cuerpo extrao, presente en el organismo.
En cuanto la relacin entre el tejido perifrico y los
centros, se producira por los nervios vaso-motores
(contractores y dilatadores). Tendramos, pues, los tejidos como rganos terminales del dolor, los vaso-motores como va de conduccin. En los rganos que no sufren ms que ligeros cambios, cuando estn en actividad (los tendones, ligamentos, huesos, etc.), la sensibilidad consciente es casi nula. El dolor no es, como
creen muchos, el grado superior de la sensacin que se
produce en los rganos de los sentidos especiales, sino
la sensacin ms intensa que se produce en los nervios
vaso - motores, bajo el influjo de una violenta excitacin.
Esta hiptesis quizs sea justificada por el porvenir.
Volveremos sobre ella al estudiar las emociones, y veremos que stas por lo menos, van acompaadas en el
organismo de modificaciones qumicas profundas y bien
comprobadas.
El dolor fsico es un asunto muy amplio que, como
se ve, no ha sido descuidado en los ltimos tiempos, y
sobre el cual queda mucho por decir; pero hay que
limitarse, porque no es ms que una porcin bastante restringida de la psicologa de los sentimientos.
(1) Schmerz und Temperaturempjindun , Berln, Reimer, 1893.

CAPITULO II
EL DOLOR MORAL
(EL DISGUSTO, LA TRISTEZA)

Identidad de todas las formas del dolor. Evolucin del dolor mo


ral: 1. resultado puro de la inemor , a; 2. unido representa
ciones: forma positiva, forma negativa; 3. unido conceptos.
Su estudio desde el exterior; sus signos fsicos y su teraputica;
conclusiones que se deducen. Caso - tipo de la hipocondra.

Pasando del dolor fsico al dolor moral, entramos


en otro mundo y cambiamos de objeto? De ningn modo.
Las lenguas, con sus trminos especiales: tristeza, disgusto (tristesse, chagrin, sorrow, Kminer), etc., crean
una ilusin, de la cual parecen haber sido juguetes los
psiclogos: la de que entre estas dos formas del dolor
hay una diferencia de naturaleza. En todo caso no se
explican claramente sobre este punto, y parecen compartir la opinin comn (1). El objeto de este captulo
es establecer que, por el contrario, entre el dolor fsico
y el dolor moral hay una identidad radical, que no difieren uno de otro ms que por el punto de partida; pues
(1) No veo que haya tratado este punto ms que Hartmann,
que lo ha hecho incidentalmente, pero con mucha claridad. Que
me duelan las muelas, un dedo el estmago; que pierda mi mujer, un amigo m empleo; si en todos estos caso) se distingue
lo que es dolor, y no es ms que dolor, y no puede confundirse con
1:1 percepcin, la idea, el pensamiento, se reconocer que este elemento especial es idntico en todos los casos. Philosophie de
l'in(onscient t. I, segunda parte, cap. III.

EL DOLOR MORAL

59

el primero va unido , una sensacin, y el segundo :"1, rn a


forma cualquiera de representacin, imagen (") idea.

A primera vista parecer paradgico y hasta irritante muchos, sostener que el dolor que produce
un callo en el pie un fornculo, el que ha expresado
Miguel Angel en sus Sonetos, por no poder alcanzar su
ideal, el que siente una conciencia delicada la vista
de un crimen, son idnticos y de la misma naturaleza.
Reuno de intento casos extremos. No hay, sin embargo, por qu indignarse, si se advierte que se trata del
dolor slo, no de los sucesos que lo provocan, que son,
por su parte, fenmenos extra-afectivos. Por otra par
te, la mejor manera de justificar nuestra tesis es seguir
la evolucin del dolor moral en su marcha ascendente,
de lo inferior lo superior. Bastar notar sus principales etapas.
Primer perodo. El dolor moral va unido en un
principio una representacin sumamente sencilla, es
decir, la copia inmediata de una percepcin. Se le
puede definir corno la reproduccin ideal del dolor fsico. No supone ms que una sola condicin: la memoria.
El nio que ha tenido que tragar una medicina desagradable, el que se ha hecho sacar una muela, cuando tienen que repetir la operacin experimentan un dolor que no se puede llamar fsico, puesto que va unido
una simple imgen; no es ms que la copia debilitada
de sta y su eco. Se puede decir en el lenguaje de las
matemticas, que en este caso el dolor moral es al dolor
fsico como la imagen es la percepcin. Es una forma
tan sencilla, que se encuentra hasta en muchos animales, no de los ms elevados. Todava no es el dolor moral (tristeza, disgusto) en el sentido completo y riguroso, pero deba ser notado porque responde lo que los
naturalistas llaman una forma de paso.

60

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

Segundo perodo. Est unido representaciones

complejas y forma una clase muy extensa, cuyas manifestaciones son las nicas que se encuentran en el
promedio de la humanidad. En este grado el dolor moral supone la reflexin, ms explcitamente, primero
la facultad de razonar (deduccin induccin) en seguida la imaginacin constructiva. Se pueden citar
ejemplos en montn, tomados al acaso: la noticia de
una muerte, de una enfermedad, de la ruina, de una
ambicin frustrada, etc. El punto de partida es un hecho muy sencillo y escueto, pero el dolor se une todos
los resultados vistos que se derivan de aqul. As, por
ejemplo, la ruina es todo un cortejo de privaciones, de
miserias, de trabajos que hay que volver empezar, de
fatigas, de agotamientos. En esta traduccin del detalle, variable segn los individuos y los casos, es en lo
que consiste el dolor moral. Claro es, y la observacin
lo prueba, que el hombre dotado de una imaginacin
ardiente y constructiva, sentir un dolor intenso; mientras que otros, de imaginacin fra y pobre, quedan indiferentes, no viendo en su desgracia ms que lo presente, lo actual, es decir, poca cosa: la suma de los
dolores evocados es igual la suma de las representaciones evocadas. El nio aparece insensible la noticia
de una muerte de una ruina, y si se conmueve es por
imitacin; porque no tiene nada en su experiencia que
le permita deducir lo que contienen esas palabras funestas ni representarse el porvenir.
El dolor moral se presenta en diversas formas:
Positiva: es un gasto de movimiento, la representacin de un trabajo que agota, de un esfuerzo incesante
que hay que recomenzar y que se siente ya en la conciencia por anticipado. Tal es el caso de un candidato
reprobado en un examen, y que no puede renunciar
l.
Negativa: es una suspensin de movimiento, una
disminucin, la conciencia de un dficit, de una priva-

EL D01.011 MORAL

cin, de necesidades renacientes sin cesar y sin cesar


frustradas. El ejemplo ms perfecto es la muerte de
una persona querida.
Mixta: como en el millonario arruinado el monarca
destronado que vuelven emprender la obra de reconstituir su pasado. Por una parte, representacin de
los largos trabajos de una nueva conquista; por otra,
tendencias de todas clases satisfechas en otro tiempo y
ahora refrenadas de una manera inexorable.
Un estudio completo de nuestro segundo grupo de
dolores morales comprendera dos momentos: la forma
egosta, primera en fecha, y la forma simptica altrusta. Esta parece producirse desde muy temprano,
puesto que Darwin la ha notado la edad de seis meses
y once das en uno de sus hijos que se mostr muy conmovido porque su nodriza hizo ademn de desolarse y
gritar. Preyer hasta pretende, como hemos visto, que
el disgusto aparece desde la edad de cuatro meses. Esta
forma simptica del dolor se encuentra en ciertos animales, particularmente los que viven en sociedad. En
ciertas parejas mongamas, la muerte de uno de los
conyuntos produce con frecuencia el decaimiento del
otro. No nos detendremos, por el momento, en la descripcin de estas dos grandes formas de la vida afectiva que nos ocuparn tantas veces en el curso de nuestro estudio.
Tercer perodo.--E1 disgusto va unido puros conceptos representaciones ideales. Es el dolor intelectual, mucho ms raro y que de ordinario no aflige, al
menos por mucho tiempo, la mayora de los hombres.
Tal es el dolor del hombre religioso que no se juzga
demasiado ferviente, del metafsico atormentado por la
duda, del poeta y del artista que tienen conciencia de
una creacin abortada, del sabio que persigue, sin xito, la solucin de un problema.
Estas formas del dolor son principalmente negativas
y de un modo secundario positivas. Consisten, ante

62

PSI(.0LOGA DE Ms :!ENTIMIENTOS

todo, en necesidades no satisfechas, privaciones, laguna3 en la existencia; despus, en esfuerzo, gasto de


fuerza, fatiga, para no conseguir nada.

II
Despus de haber mostrado que el fenmeno-dolor,
en el curso de la evolucin, va unido representaciones
cada vez ms elevadas hasta llegar concepciones superiores, examinemos el dolor moral objetivamente,
desde fuera, para mostrar de nuevo su identidad con el
dolor fsico, ms exactamente, para establecer que el
dolor es fenmeno invariable en su naturaleza, sea
cualquiera la forma en que se manifieste.
1. La tristeza va acompaada de las mismas modificaciones en el organismo que el dolor fsico. Es inrepetir su descripcin: perturbaciones en la circulacion, constriccin de los vaso-motores, sncope; descenso de la respiracin cambios perpetuos de su ritmo; repercusin brusca prolongada sobre la nutricin,
inapetencia, indigestin, suspensin disminucin de
las secreciones, vmito. Notemos que los casos de canicie rpida, recordados ms arriba, se encuentran sobre todo en las violentas sacudidas morales (Mara Antonieta, Ludovico Sforza, etc.) Los msculos voluntarios de la voz, de la cara, del cuerpo entero, sufren los
mismos influjos, tienen el mismo modo de expresin;
para el dolor moral, corno para el fsico, hay formas
mudas y formas agitadas.
2. Si se admite el antiguo adagio: Naturam morbancal, medicationes ostendunt, corno quiera que vernos
todos los das aplicar la misma teraputica general
para ambas formas del dolor, este es otro testimonio
ms en favor de su identidad; sin duda, cada una tiene
medios curativos que le son propios: para el dolor moral, los consuelos, las distracciones, los viajes; pero no

lir, L01,011. 11,1011A1,

se emplea para curar una y otra el opio, los sedani es,


los tnicos?
gro3." Hemos asimilado ms arriba los casos
seros de dolor fsico los ms refinados (le dolor moral;
pero hay formas compuestas en las que las sensaciones
y las representaciones parecen estar en equilibrio, de
suerte que esos estados dolorosos deben inscribirse bajo
uno y otro ttulo. Tales son ciertos melanclicos de que
tendremos que hablar ms tarde; pero podemos tomar
como tipo el hipondriaco: encontramos en ste el punto
de unin de ambos dolores. La descripcin de las perturbaciones fsicas de la hipocondra se ha hecho con
mucha frecuencia. Hay dolores localizados; pero adems, cuntos dolores simplemente representados, aumentados como con una lente, atribuidos al corazn, al
hgado, al bazo, los riones, al estmago, : 1L los intestinos, las articulaciones que crugen! Qu de conjeturas sobre el color de la cara, de la lengua, de las orinas,
y sobre todo qu perpetua ansiedad! Uno de ellos deca:
Esto va muy bien hoy; lo cual me inquieta, porque no
es natural. Es esto dolor fsico, es dolor moral? Predomina ya uno, ya otro, segn los individuos y los momentos. Clouston ha notado que, entre los melanclicos, muchas veces la tristeza disminuye cuando el dolor fsico aumenta. Estn tan ntimamente entrelazados,
que no se puede establecer entre ellos un punto de partida. Este estado morboso, que no es raro, merecera
ser recordado, porque es tambin una forma de pa s o.
Se podra, sin temor, generalizar y decir: no hay nin(n'in dolor fsico (es decir, localizado), por ligero que
sea, que no vaya acompaado de algn malestar fuitivo, ningn malestar que no vaya acompaado de algunas ligeras perturbaciones fsicas.
Todo lo que precede no quiere decir que el disgusto
sea un dolor fsico muy refinado, que ha nacido de l,
que de l sale, como, segn la frmula muy conocida:
Nihil est in intellectu quod non prius fuerit in sensu, se

64

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

opone que las formas superiores del conocimiento salen de la pura sensacin. El dolor fsico no es un gnero del cual sea una especie el dolor moral. La tesis que
y o sostengo es que el dolor es siempre idntico s mismo, que tiene sus condiciones de existencia propias, que
las innumerables modalidades que nos presenta en el
y en el orden mental dependen del eleorden fsico
men to sensitivo intelectual que lo suscita y que estn
dentro de l.
Quedara por averiguar por qu ciertas representaciones tienen el molesto privilegio de excitar el dolor.
Esta es una cuestin que nosotros slo podemos tocar de
pasada, porque pertenece otra parte de nuestro asunto. Por el momento, respondo sencillamente: porque son
un principio de desorganizacin mental, corno el dolor
fsico es un principio de desorganizacin fsica. El sr
que siente, hombre animal, es un haz de necesidades,
de apetitos, de tendencias fsicas psquicas: todo lo,
que los suprime los estorba se traduce en dolor.
padecimiento fsico responde la reaccin ciega inconsciente del organismo contra toda accin perjudicial. La tristeza responde la reaccin consciente con-

(1)

El

(1) Hahnemann distingua setenta y tres especies de dolores


fsicos, Georget treinta y ocho, Renaudin doce, etc. Doy estos nmeros ttulo de curiosidad. Ms recientemente, Goldscheider
(Ueber den, Schmerz) estableci tres grados en los dolores fsicos:
1. Dolores verdaderos, reales (echte); dependen de los nervios de
la sensibilidad general, y s g n producidos por excitaciones mecnicas, trmicas, qumicas, por la inflamacin, los venenos. 2. Dolores indirectos, pseudo-dolores, que consisten, sobre todo, en un
estado de malestar ( Schmerzweli); pueden en las enfermedades de la
cabeza, del estmago, etc., ser tan opresivos y crueles como los
dolores reales. 3. Dolores psquicos ideales (ideel), que son
una hiperestesia de la actividad sensitiva; se encuentran en los
neurscos (neurastenia, histerismo, hipocondra), en las alucinacio
nes, el estado hipnotico, etc. Esta clasificacin es quiz aceptable
en fisiologa. Para la psicologa, todo dolor, ttulo de estado de
conciencia, cualquiera que sea, y provenga de donde quiera, es
verdadero, real.

EL DOLOR MORAL

(i5

tra, toda disminucin de la vida psquica. El hombre


aprisionado en el prosasmo ms estrecho y ms limitado, no sentir, seguramente, ningn dolor esttico,
porque no teniendo ninguna necesidad de este gnero,
no puede ser por este motivo ni aminorado ni perturbado.
En resumen, el dolor, en todas sus formas, revela
una identidad de naturaleza. La distincin entre el dolor fsico y el moral, tiene un valor prctico, no cientfico.

BIBOT La

psicologa de los sentimientos.

CAPITULO III
EL PLACER

Asunto poco estu lia lo. Es una sensa!in una cuali Iad?Sus
concomitantes fsicos: circulacin, respiracin, movimientos.
El placer es separable corno el dolor: anedona fsica y moral.
Identidad de las diversas formas del placer.De la pretendida
trasformacin del placer en dolor.Fondo comn de los dos es
tados.--Hiptesis de una diferencia de naturaleza; de bina diferencia d, grado.Simultaneidad de dos procesos contrarios: lo
que va la conciencia es el resultado de una d iferencia. Hechos

fisiolgicos que lo apoyan.

Cuando se trata del dolor, se est embarazado por


la abundancia de datos y la dificultad de ser breve;
pero en cuanto al placer, ocurre todo lo contrario. Sucede esto porque los mdicos desde hace siglos, han recogido observaciones sobre el dolor, mientras que no
existe ninguna profesin que tenga por fin observar
el placer. , Es porque la humanidad est hecha de manera que sufriendo ms con el dolor de lo que goza
con el placer, estudia todo lo que significa pena para
librarse de ella y acepta todo lo que es agradable sin
reflexionar sobre ello? No se puede acusar, por consiguiente, los psiclogos de haber descuidado este estudio, aunque la bibliografa del placer sea nfima comparada con la del dolor. En general han considerado
ellos estas dos materias como partes contrarias la una
de la otra; el placer y el dolor se oponen como dos con-


EL PLACER

67

erarios, de tal suerte, que al conocer al uno se conoce


al otro. Pero sta no es aqu ms que una hiptesis verdadera tal vez, tal vez falsa, que no descansa en gran
arte ms que sobre el testimonio de la conciencia,
P
siempre discutible y sospechoso. Pudiera ser muy
bien, dice, Bcaunis, que el placer y el dolor, que nos
parecen dos fenmenos opuestos y contrarios el uno del
otro, no sean en ltimo trmino ms que dos fen(nnenos
, de la misma naturaleza que slo difieran por diferencia, de grado. Pudiera suceder que sean dos fenmenos de orden diferente, pero no pudindose comparar
, e1 uno con el otro, de modo que no se pueda decir
que el uno es el contrario del otro. Pudiera ocurrir
que dependan sencillamente de una diferencia de excitabilidad de los centros nerviosos. Y Pudiera ser,
en fin, que estuvieran ya en una categora, ya en la
otra (1).
1

Las frmulas universalmente adoptadas para caracterizar el placer, indican esta posicin vaga del problema,: Los estados agradables son la correlacin de
las acciones que contribuyen al bien la conservacin del individuo. Generalmente hablando, el placer
acompaa las actividades medias, cuando estas actividades son por su naturaleza capaces de exceso de
defecto. (Herbert Spencer).La experiencia atestigua
que en todos los dominios sensoriales, las sensaciones
de energa moderada van especialmente acompaadas
de un sentimiento de placer. Por esto tul sentimiento
se une las sensaciones de las cosquillas, debidas excitaciones cutneas de debil energa.
u u d t).Segn
este autor, la escala del placer es menos rica y menos
extensa que la derdolor, y encuentra 11, prueba de ello
(1) Beaunis, Sens . tion< internes, enp. XXIII.

68

LA PSICuLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

en el lenguaje, que es el que traduce la experiencia,


universal. El lenguaje, dice, ha creado numerosas expresiones para los sentimientos, las emociones y las inclinaciones penosas, mientras que las disposiciones alegres del alma tienen muy pocas denominaciones. Este.
fenmeno se debe menos que el hombre observa especial y cuidadosamente sus estados penosos desagradables, que que los sentimientos de placer poseen en
realidad una mayor uniformidad. Esto es principal-mente evidente para los sentimientos sensoriales (ligados las sensaciones). El dolor tiene no solamente 'numerosos grados de energia, sino toda clase de matices,
segn el sitio en que se produzca. Mantegazza, estableciendo la sinonimia del placer, parece sostener la
tesis contraria (1). Por mi parte, me pongo del lado de.
la opinin de Wundt.
Las condiciones anatmicas y fisiolgicas de la gnesis y de la trasmisin del placer son un campo desconocido. En los casos del placer fsico, qu pasa en las..
terminaciones perifricas, en los nervios y en el eje cerebro-espinal? Estas cuestiones no se las plantean la.
mayor parte de los autores. La fisiologa del dolor, .
pesar de sus incertidumbres, es rica instructiva, en
comparacin con la del placer.
En estos ltimos tiempos se ha sostenido que el placer, asi como el dolor, debe ser considerado como una..
sensacin, no como lo concomitante de los diversos estados psquicos: que son uno y otro sentidos fundamentales que tienen sus energas nerviosas propias y
distintas de las otras sensaciones; en otros trminos, las.
sensaciones de placer y de dolor debesensaciones
ran tomarse en el sentido estricto que significa la pa(1) Fisiologa del piacere, 2. a parte, cap. II. Enumera las expresiones siguientes: gusto, dilecto, compiacenza, soddisfazion o , con for

lo, contentezza, allegria, buon umore, gioia,


volutt,
solletico, rapimento, trasporto,

tripudio,
ebbr zzn, delirio. Tal

vez sobre este punto la lengua italiana es ms rica que la alemana.

EL PLACER

69

labra sensacin. Hemos hablado ya de ello propsito


del dolor. Sin embargo, no me parece intil insistir,
pues esta asercin, adems de su carcter hipottico.
no me parece afortunada. En efecto, si hay un estado
psicolgico que sea claramente delimitado y diferenciado de todos los dems, es la sensacin.
La sensacin es determinada y circunscrita por un
rgano especial que no sir ve ms que para este fin,
como la vista, el odo, etc., lo menos por nervios especficos y terminaciones perifricas especiales, como
el tacto y la temperatura. Las sensaciones internas,
pesar de su aparato propio, tienen un caracter ms
vago; por eso algunos psiclogos las llaman indiferentemente sensaciones y sentimientos. Las sensaciones
quinesttcas de movimiento, comprendidas mucho
tiempo bajo el nomb' e de sentido muscular trmino
impropio que tiende desapareceraunque difundidas
en el organismo, tienen sin embargo nervios que les
son propios; los del tejido muscular, de las articulaciones (del periostio, de los ligamentos, de las sinoviales,
de los tendones). Pero para el placer y el dolor no
se encuentran ni rganos ni nervios especiales. Hemos
visto cual es la opinin admitida en la cuestin de los
nervios dolorferos; en cuanto los nervios del placer,
yo no conozco ningn autor que haya aventurado la hiptesis por dbilmente que sea. Es verdad que uno de
los que admiten los nervios del dolor (Frey) ha salido
cmodamente de la dificultad diciendo que el placer
no siendo ms que la ausencia del dolor, no supone
nervios especiales. No es, pues, falsear completamente
la acepcin de los trminos clasificar, entre las sensaciones, fenmenos psquicos que no tienen ninguna de las
, condiciones anatmicas y fisiolgicas requeridas? (1).
(1) Esta tesis ha sido sostenida principalmente en Amrica por
Philosophtcal Revie9v, Julo 1892, y en Francia por Bourdon, Revue Philophique, Septiembre 1893. El primero la aplica al
placer y al dolor que son sensaciones fundamentales tan distintas

70

LA PSICOLCGIA LE 1.0S SENTIMIENTOS

Se conocen mejor las manifestaciones que se producen en el organismo, cuando nos hallamos en estados de
placer. Tornemos como tipo los placeres estables, separando aquellos que, por su exuberancia, confinan, lo veremos ms tarde, con las formas patolgicas. Que el
punto de partida sea una excitacin fsica, una representacin un concepto, se produce corno para el dolor
dos acontecimientos diversos: de una parte, un estado
de conciencia interior , que nosotros calificarnos de
agradable; de otra, un estado somtico, exterior, cuyos
principales caracteres son:
Tomados en su conjunto, se oponen, casi rasgo porrasgo, al cuadro que se ha hecho de las manifestaciones fsicas del dolor, y expresan un aumento de funciones vitales. Este contraste no deja de tener importancia.
en favor de la tesis comn, que opone el placer y el dolor como dos contrarios.
1. La circulacin aumenta sobre todo en el cerebro, lo cual se traduce por diversos fenmenos, especialmente por el brillo de los ojos. Los experimentos deLehmann, citados anteriormente (cap. 1), muestran que
el placer fsico, como el placer esttico, van acompaados de la dilatacin de los vasos y aumento de contracciones del corazn (1).
la una de la otra, comn lo son de otras sensaciones. Su artculo contiene consideraciones ingeniosas sobre el papel de la asociacin de.
las ideas. - El segundo la aplica solamente al placer, y considera al
dolor como irreductible. Para l el pl picer es una sensacin espe
cial y no una sensacin comn ni una propiedad de todas las sen saciones; es de la m i sma naturaleza que la sensacin especial
de las cosquillas. Comparando el placer del cosquilleo (segn Descartes y otros, como l lo hace notar), Bourdon escapa en parte la.
crticr. expuesta ms ari iba. Es necesario por tanto notar, que el
cosquilleo es por s mismo una sensacin ( n la. que las condiciones
orgnicas estn muy vagamente determinadas. Adems de la impresin cutnea, In.y ciertamente acciones refleje s difusas que las relacionan tanto la sensibilidad interna como al tacto.
(1) Despus de la primera edicin de esta obra, M. el Dr. G ..
Dumas se ha entregado inN ehtigaciones experimentales sobre el

EL PLACtAt

71

La misma nota para la respiracin, que deviene


ms activa; en su consecuencia, la temperatura del
cuerpo se eleva, los cambios nutritivos, Mas rpidos,
producen una rica alimentacin de los rganos y de los
tejidos. En la alegra, todas las partes del cuerpo se
aprovechan y se conservan irs largo tiempo; el hombre contento y dispuesto est bien nutrido y permanece
joven. Es una verdad comn que las personas sanas estn contentas (Lange). Aumenta tambi(''n las secreciones (lctea, espermtica, etc.)
3. La inervacin de los msculos voluntarios se expresa por una exuberancia de movimientos, por los gritos de alegra, la risa y el canto. Ciertos casos de alegra extremada y brusca han producido todos los efectos de la embriaguez alcohlica. El qumico Davy
bail en su laboratorio cuando l descubri el potasio.
Mnsterberg, en el Congreso Internacional de psicologa de Londres, 1892, ha comunicado los experimentos
siguientes, bajo el ttulo de Fondement psycholog ique
des sentiments. Se traza con la mano derecha una lnea
de 10 centmetros de longitud. Cuando se est bien
ejercitado en este movimiento, se intenta repetirlo con
los ojos cerrados, dirigiendo la mano de derecha izquierda, por un movimiento de flexin centrpeta,
despus de izquierda derecha, por un movimiento de
extensin centrfuga. En ambos casos se cometen errores, ya en un sentido, ya en el otro. Repitamos los mismos experimentos bajo el influjo de ciertos estados
afectivos (tristeza, alegra, clera, etc.), y notemos los
errores y sus direcciones. Mnsterberg descubre aqu
una ley muy precisa. En la pena, los movimientos de
extensin (centrfugos) son muy cortos: error medio,
10 milmetros, y los movimientos de flexin (centr9 .

estado de la circulacin durante los estads de alegra y de tristeza.


Se encontrar el resumen al tirta l de este captulo. Han sido publicadas en la _Reme Philosorhigue, de Junio Agosto de 1896.

72

LA I) q COLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

petos) son muy grandes: error medio, + 12 milmetros.


En la alegra, por el contrario, los movimientos centrfugos son muy grandes: error medio, + 10 milmetros, y los movimientos centrpetos son muy cortos:
error medio 20 milmetros. De donde saca la conclusin de que, en el placer, los movimientos tienen
una tendencia al aumento, y en el dolor, la disminucin.
Las manifestaciones de la alegra pueden resumirse
en una sola pul abra: dinamogenia.
Es suprfluo decir que considerarnos el placer, con
la misma razn que el dolor, como un fenmeno sobrepuesto, como un sntoma, un signo, una marca, que denota que ciertas tendencias estn satisfechas, y que no
puede ser considerado como un elemento fundamental de
la vida afectiva. Como el dolor, el placer es separable del
complejo de que for..-na parte, y en ciertas circunstancias
anormales puede desaparecer totalmente. La anedonia
(si se me permite este neologismo por oposicin la
analgesia) ha sido muy poco estudiada; pero existe. No
tengo necesidad de decir que el empleo de los anestsicos suprime la vez el dolor y su contrario; pero hay
casos en los que existe sola la insensibilidad del placer.
La sensacin de la voluptuosidad sexual es, en casos
muy raros, lesionada aisladamente. Brown-Squard ha
visto dos casos de anestesia especial de la voluptuosidad,
persistiendo todas las otras especies de sensibilidad, de
la mucosa uretral y de la piel. Althaus cuenta otro caso.
Se encontraran tal vez un mayor nmero sin la vergenza, mal entendida, que impide hablar los enfermos. Fonsagrives cita un ejemplo muy notable observado en una mujer (l). Esta insensibilidad no existe
solamente para el placer fsico, sino tambinpara el
placer moral (alegra, contento). Sin hablar de casos de
profunda melancola, de los que nos ocuparemos des(1) Ricliet, Recherckes, etc., p. 212.

73

EL PLACER

pus, en los que ni el menor destello de alegra penetra


en el individuo, hay casos de anedonia que parecen ms
sencillos y ms puros. Una joven fu atacada de una
enfermedad al hgado, que alter su constitucin durante algn tiempo. Su carcter sufri profundas modificaciones. No senta ninguna afeccin por su padre
ni por su madre. Hubiera querido jugar con su mueca; pero le era imposible encontrar en ello el menor placer. Las cosas que antes le hacan reir carcajadas no tenan para ella el menor inters (1). Esquirol ha observado el caso de un magistrado, hombre muy
inteligente, atacado de una enfermedad del hgado.
Pareca muerta en l toda clase de afecto. No mostraba, ni perversin, ni violencia, sino una ausencia
completa de reaccin emotiva. Si iba al teatro (cosa que
haca por hbito), no poda encontrar ningn placer.
Pensar en su casa, en su interior, en su mujer y sus
hijos ausentes, le afectaba tan poco, deca l mismo,
como un teorema de Euclides. Tenemos aqu una
muestra de una existencia puramente intelectual, por
as decirlo (el Sabio de los esticos).
Estos hechos, y en otros captulos, bajo ttulos diferentes encontraremos otros anlogos, muestran que
el placer no depende simplemente de la cantidad de la
excitacin. La misma nota que para el dolor. Atribuir
todos los placeres las excitaciones de energa media,
es equivalente la frmula: el dolor es debido una
excitacin intensa y prolongada. En los dos casos se
invoca solo la intensidad; pero hay placeres irreductibles la energa media y que dependen de la cualidad
de la excitacin de la naturaleza del sujeto que siente. Se dir que los placeres sexuales son los concomitantes de una actividad media? El placer producido por
bellos acordes, para un odo musical, es un asunto de
cualidad, no de intensidad. Hay, pues, que renunciar
(1) Lewes,

Physical oasis of mm d,

p.

327.

ri

LA PSICOLOGIA Dr: LOS SENTIMIEN TOS

a reducir las condiciones objetivas del placer una


s ola frmula.
Aunque la opinin comn establezca una separacin entre los placeres sensoriales y los espirituales,
esta distincin es puramente prctica. El placer, como
estado afectivo, queda siempre como idntico s mismo; sus numerosas variedades no son determinadas
ms que por el estado intelectual que lo suscitan: sensacin, imgen, concepto. Sera fastidioso para el lector comenzar de nuevo la exposicin hecha al detalle
para el dolor, para aplicarla al placer; basta indicar
sus principales rasgos.
Todas las formas del placer van acompaadas de
modificaciones orgnicas enumeradas precedentemente. En su origen, no puede ser ms que fsico, es decir,
ligado una sensacin (placer de un contacto dulce y
caliente, apaciguamiento del hambre y la sed en el nio
y en los animales). Despus el placer llega ser una
anticipacin, como para el perro cuando se le lleva su
comida; para empacar los trminos (le Herbert Spencer,
ste es un estado presentativo-representativo. Despus
en esta evolucin ascendente, aparece el placer unido
puras representaciones. Este es, como para el dolor, el
gran grupo, el de las di versas y mltiples alegras que
consuelan la humanidad de sus miserias: las alegras
se escinden tambin en placeres egostas y en placeres
simpticos. Quedan las manifestaciones msraras y ms
altas, ligadas puros conceptos: los placeres de la creacin esttica, los del metafsico, del sabio.Se podra
todava mo s trar cmo del placer considerado como estrictamente fsico (el hombre sediento que tcma grandes tragos una bebida fresca), al placer intelectual ms
sutil, ms etreo, puede establecerse de hecho la transicin, poco poco, por grados; que los dos elementos,
sensorial y representativo, coexisten siempre y que nosotros calificamos cada placer nicamente segn la preponderancia del uno del otro. En fin, si hemos en-

PLACLI1

75

contrado en la hipocondra una forma compuesta que


puede ser clasificada ttulo de igual en el dolor fsico
y en el dolor moral; en el dominio del placer no es difcil encontrar formas analogas. El placer esttico provo cado por las formas, los colores, y sobre todo, por los
sonidos, nos suministra un ejemplo. Es incontestable
que estas tres especies de sensaciones nicamente, en
ellas y por ellas mismas, producen un placer sensorial.
Ciertos colores, ciertos timbres, ciertos acordes son
agradables de golpe. Despus las representaciones evocadas suscitan, ellas tambin, una cantidad de placer
independiente de las sensaciones originales. Fechner,
en su Vorschule clec' Aesthetih, distingue en su anlisis
de los elementos de lo bello, el factor directo, es decir,
la sensacin y el factor indirecto asociativo), es decir,
las ideas evocadas y asociadas. Estos dos factores coexisten, el anlisis psicolgico los separa solamente; y
esto que Fechner establece en los elementos intelectuales tiene su equivalente para los estados afectivos (1).

La frmula generalmente adoptada que une el placer las actividades medias, se apoya sobre un hecho
de observacin corri nte: esto es, que el placer llevado
al exceso muy prolongado, se tra,sform t muy me nudo en su contrario. Los placeres del paladar pueden
conducir la nusea, el cosquilleo deviene rpidamente
una tortura, y lo mismo el calor y el fro, y no hay
meloda favorita que se pueda tolerar durante dos horas consecutivas. En una palabra, una sensacin representacin agradable al principio, puede lenta bruscamente ir acompaada de su contraria. El elemento
sensorial intelectual quedando el mismo, lo menos

(1) P p ra na4s dethlles solire este punto, vaEe f1 c T. VII.

76

LA PSICOLOGIA DE LOS 1-ENTIMIENTOS

en apariencia, puede cambiar, sin embargo, el estado


afeeti
Un estado tan tri vial bien conocido desde la antiguedad y (le donde los filsofos haban deducido diversas consecuencias, no merecera detenernos, si aun con
su pe( I neria :)pariencia no nos permitiera penetrar en lo
ntimo de Muestro asunto.
Notemos que la misma trasformacin puede operarse en sentido contrario; un estado primitivamente penoso puede devenir agradable. Esta trasformacin se
encuentra en la raiz de casi todos los placeres que se
llaman adquiridos; un sabor, un olor repugnantes al
principio, pueden llegar ser deleitables. Lo mismo
ocurre con ciertos ejercicios fsicos ligados al tacto y al
sentido muscular. El uso de los alcoholes, del tabaco,
de todas las clases de narcticos, nos suministran ejemplos con profusin. Complcennos ciertas formas de literatura que al principio nos han sublevado; otro tanto
se puede decir de la pintura, y la historia de la msica
es un gran testimonio en favor de sta trasformacin de
los gustos.
Conviene ante todo notar que esta expresin consagrada trasformacin del placer en dolor y viceversa,
es inexacta. Ni el dolor se cambia en placer, ni el placer en dolor, ms de lo que el blanco se cambia en negro. Esto quiere decir que las condiciones de la existencia del uno desaparecen para dar lugar las condiciones de la existencia del otro. Hay sucesin, no
trasformacin; un sntoma no se cambia en su contrario.
Esta sucesin, brusca lenta, conduce preguntar
si entre los dos fenmenos antagnicos no habra un
fondo comn, una cierta identidad de naturaleza. A la
cuestin as planteada, se puede responder por dos hiptesis.
1." Admitir que la diferencia es fundamental, irreductible, que el dolor es tan claramente distinto del

EL PLACER

77

placer como la sensacin visual lo es de la auditiva,


aqu hay antinomia, antagonismo irreconciliable. La
afirmacin ms clara de esta tesis se encuentra entre
aquellos que hacen del placer y del dolor sensaciones
comparables las otras sensaciones, teniendo su caracter especfico.
2. Admitir que la diferencia es de grado, no de naturaleza; que las dos manifestaciones contrarias no son
ms que dos momentos de un mismo proceso; que no
difieren entre si ms que como el sonido difiere del
ruido, un sonido muy agudo de uno muy grave, que
resultan el uno y el otro de una misma caja, el nmero
de vibraciones en la unidad de tiempo. Sostengo esta
segunda hiptesis.
Tomemos como ejemplo un caso sencillo en el que
el proceso se manifiesta en su totalidad. Una persona
en estado llamado de indiferencia neutra, media, es
decir, que no se le puede calificar ni como agradable ni como penoso; se deja vivir sencillamente. Es
sensible al perfume de las flores; se las pone en su ha bitacin: placer. Despus, al cabo de una hora, todo
cambia; se incomoda y las hace apartar. Hay aqu tres
momentos sucesivos: indiferencia, placer, pena.
Pero estos tres momentos en la conciencia tienen
sus correlativos en las modificaciones del organismo:
circulacin, respiracin , movimiento, fases diversas
de la nutricion. El primero responde la frmula vital
media del individuo; el segundo un acrecentamiento
de funciones vitales, y, siguiendo la frmula consagrada (que examinaremos ms tarde), un aumento de
energa; el tercero un abatimiento de las funciones
vitales, una disminucin de energa. Tales son los
datos de la observacin y de la experiencia. Las investigaciones de Fr sobre las sensaciones olfativas (sin
hablar de otras), han mostrado que el agracio desagrado que las acompaa, se traduce por un aumento
una disminucin de presin en el dinammetro. En

78

L1 PSICOL')C1A DC: LOS SENTIMIEN U-S

un sujeto en el que la fuerza dinamomarica es normalmente 59 55, un olor desagradable la rebaja 45;
un olor agradable la sube 65. En otro (un histrico),
el perfume del almizcle, primero muy agradable, da
en el dinammetro 46 en lugar de 23; al cabo de tres
minutos, llega ser desagradable, y las presiones dan
19 (1). Hay, pues, en el organismo fluctuaciones respectivas de que lo agradable y lo desagradable son
indicios en la conciencia: los dos contrarios estn ligados una misma causa, las funciones vitales que
son su fondo com(in, y yo me inclinara proponer la
hiptesis siguiente:
En la mayor parte de los casos, si no en todos, pa
san simultneamente dos procesos contrarios, el uno en
el sentido del aumento, el otro en el de la disminucin:
lo que aparece en la conciencia no es ms que el resultado de una diferencia.
Diferencia entre qu? Entre lo que se recibe y lo
que se gasta. Tomemos lo menos ttulo esquemtico, un momento en que las acciones destructivas y
constructivas estn en equilibrio, lo cual responde al
estado neutro de indiferencia de los psiclogos y representmosle por la- frmula numrica 50 = 50. Sobreviene un segundo momento en el que las acciones
destructivas predominan: supongmoslas iguales 60,
mientras que las acciones constructivas llegan 40.
Comparando este segundo momento al primero encontramos una diferencia en el sentido negativo = 20,
cuyo equivalente psquico es un estado de conciencia
penoso. Despus un tercer momento en el que las acciones constructivas suben 60, y las destructivas
bajan 40: diferencia en el sentido positivo = + 20,
cuyo equivalente psquico es un estado de conciencia
agradable. Ruego al lector que no tome esto ms que
ttulo de aclaracin.
(1) Fr, Sensation et rnoureinent, p 63 y 63.

EL PI ACER

79

As entendida la trasformacin de placer en dolor.


de dolor en placer, no es ms que la traduccin en el
orden de la psicologa del ritmo fundamental de la
vida. Este se reduce al hecho ltimo de la nutricin
constituida por dos procesos recprocamente dependientes, y en el cual el uno implica al otro: asimilacin,
desasimilacin; integracin, desintegracin. Salvo los
casos extremos, tales corno la inanicin y consuncin
de una parte y la pltora del otro, donde uno de los
procesos reina casi sin contrapeso, de ordinario oscilan
alrededor de un trmino medio, como el placer y el
dolor alrededor de un estado reputado neutro. En fisiologa, sucede que un fenmeno muy claro y fcil de
comprobar recubre y oculta un fenmeno contrario; de
suerte que la parte principal del acontecimiento es tomada indebidamente por el todo. As se sale que el
msculo se calienta por el ejercicio, lo cual parece estar en contradiccin con la ley de la tras-formacin de
la energa, por la cual el trabajo mecnico deba con. sumir una parte de este modo de movimiento que nosotros llamamos calor. Beclard y muchos otros despus
de l, han mostrado que hay una bajada real al principio del trabajo positivo, y que, en el msculo en. accin, se producen dos fenmenos contrarios: uno, fsico,
absorbente de calor y que determina un enfriamiento
del msculo activo; otro, qumico, productor de un calentamiento del msculo. Este disfraza al otro. Igualmente los experimentos bien conocidos de Schiff, han
mostrado que el cerebro se calienta cuando recibe impresiones y las elabora; debera enfriarse, puesto que
trabaja; pero los experimentos de Tanzi parecen establecer oscilaciones alternantes de enfriamiento y de calentamiento, durante el trabajo cerebral. S lo recordamos estos hechos, que no tienen una relacin directa con nuestro asunto, para mostrar que la coexistencia de dos procesos contrarios, en los que el ms aparente oculta al otro, no es una quimera. Hay menudo

80

LA PSICOLOG A DE LOS SENTIMIENTOS

dos fenmenos simultneos en los que el uno se ve y el


otro no.
En nuestra hiptesis, pues, las condiciones de la
existencia del placer y del dolor estn implcitas la una
en la otra y siempre coexisten: lo que la conciencia expresa es una demasa y lo que se llama su trasformacin, no es ms que una diferencia en favor el uno del
otro (1).
Aado algunas notas finales sobre la trasformacin
del dolor en placer. Ms raro que su contrario, presenta
particularidades que se deben notar:
Los placeres muy vivos agotan rpidamente, condicin muy propicia para la rpida aparicin del dolor;
yo no veo que los dolores muy vivos se cambien en
placer, salvo tal vez en algunos casos que sern examinados en el captulo prximo.
La trasformacin no se hace bruscamente, sino
siempre por una accin lenta.
A ttulo de explicacin, se ha invocado al hbito;
pero este es un trmino tan general, que pide ser precisado para cada caso particular. Se ha dicho tambin
que la sensacin penosa, yendo acompaada de una
desorganizacin, de un debilitamiento vital, provoca
por esto mismo una reparacin orgnica, un acrecentamiento vital, que es la condicin del placer; pero esto
no establece que este perodo de reintegracin coexista
con la impresin primera y le confiera una marca afectiva contraria. El fumador novicio se ve al principio molestado (nuseas, mal de cabeza, etc.); sigue un perodo
(1 Tal parece tambin la tesis de Rutgers Marshall (op. cit.) En
primer trmino, considera siempre los placeres-penas como estados conexos; el placer puro es experimentado todas be veces
que la actividad fsica, coincidiendo con el estado psquico al que el
placer va unido, implica el empleo de unn fuerza de reserva almacenada, la resolucin de una reserva potencial en energa ac tual: en otros trminos, todas las veces que la energa implicada
en la reaccin un estmulo es superior en cantidad la energa
que el estmulo suscita habitualmente.

81

EL PLACER

de reparacin, pero sta no est ligada directamente


con el acto de fumar.
Me parece preferible admitir, con Beaunis, que los
estados agradables de que hablamos no son simples,
sino complejos, constituidos por un cierto nmero de
elementos. ((Puede suceder que, entre los elementos
que componen la sensacin, sean unos agradables y
otros penosos; por el hbito y el ejercicio, lo que haba
de penoso desaparece poco poco para la conciencia,
y no subsisten ms que los elementos agradables de la
sensacin. En este caso no habra realmente trasformacin de dolor en placer, sino extincin, desaparicin de los elementos desagradables de la sensacin y
predominio de elementos agradables (1).
La causa de este cambio me parece atribuible esa
funcin biolgica, muy mal conocida en su fondo ntimo, que se llama la adaptacin, y que parece reducirse
modificaciones nutritivas. La experiencia muestra
que su eficacia es aleatoria; triunfa en los unos, y fracasa en los otros.
(1) Beaunis, Sensations internes, pp. 246-247. Las investigaciones de G. Dumas, en un gran nmero de enajenados (mencio
nados en la p. 52), le han conducido A distinguir dos tipos diferen tes de alegra y tres de tristeza, segn los sntomas de la circulacin y de la respiracin. La alegra puede ir acompaada, sea de
hipertensin, sea de hipotensin. La tristeza puede manifestarse,
sea con hipotensin, depresin del corazn y de la circulacin; sea
con hipertensin, aceleracin del corazn y de la respiracin. Para
los detalles de los experimentos, vanse los artculos antes citados.

111:BoT.La psiGolol.; . a

de los senLiwir:otos.

(*

CAPTULO IV
PLACERES Y DOLORES MORBOSOS

Utilidad del mtodo patolgico. - Investigacin de un criterio de


estado morboso: reaccin anormal por exceso defecto, desproporcin aparente entre la causa y el efecto, cronicidad. - I. Placeres morbosos; no son propios dd las civilizaciones refinadas. Diversos intentos de explicacin. - Este estado no puede explicarse por la psicologa normal: es la forma embrionaria de la
tendencia al suicidio. - Clasificacin. - Placeres semi-patolgicos, destructores del individuo, destructores en el orden social. II. Dolores anormales. - Tipo melanclico. - De dnde proviene el estado penoso bajo la forma permanente? De una disposicin orgnica? De una idea fija? Eje nplos de los dos casos.

El ttulo de este captulo puede parecer paradjico.


siendo de ordinario el placer la expresin de la salud y
aun de la exuberancia de la vida, y teniendo el dolor
por definicin un estado enfermo. Es preciso reconocer
que para esto sera preferible la expresin anormal. Sin
embargo, los hechos que vamos estudiar no son raros,
y merecen ser examinados aparte, porque las desviaciones y anomalas del placer y del dolor sirven para
comprender mejor su naturaleza.
Al tomar por primera vez nuestra cuestin por el
lado patolgico procedimiento que ser aplicado ms
tarde cada una de las emociones simples complejas
son indispensables algunas notas preliminares.
La aplicacin del mtodo patolgico la psicologa
no tiene necesidad de ser legitimada; tiene ya hechas
sus pruebas. Los resultados adquiridos son muy nume-

PLACERES Y DOLORES MORBOSOS

83

rasos y muy conocidos para que yo tenga necesidad de


enumerarlos. Este mtodo, en efecto, tiene dos ventaj principales: primero, es un instrumento de aumento: amplifica el fenmeno normal; la alucinacin
hace comprender mejor el papel de la imagen, y la sugestin hipntica aclara, la sugestin que se encuentra en la vida ordinaria; segundo, es un instrumento
preciso de anlisis. La patologa, se ha dicho exactamente, no es ms que la fisiologa desordenada, y nada
hace comprender mejor un mecanismo que la supresin
desviacin de sus ruedas; las afasias producen una
-descomposicin de la memoria y de las diversas especies de signos, que el anlisis psicolgico ms sutil no
podra intentar, ni aun suponer.
La principal dificultad de este mtodo consiste en
determinar el momento preciso en que ha de ser aplicado. La distincin de sano y de morboso es menudo
muy difcil. Sin duda que hay casos en los que la duda
no es posible, pero hay zonas medias que flotan indecisas entre la enfermedad y la salud. Claudio Bernard se
ha atrevido escribir: lo que se llama el estado normal es una pura concepcin del espritu , una forma tpica ideal enteramente separada de las mil divergencias entre las cuales flota incesantemente el organismo
en medio de sus funciones alternantes intermitentes.
Si esto pasa as en la salud del cuerpo, con mayor razn
pasa en la salud del espritu. El dilema: este hombre
es loco no lo es, dice Griesinger, no tiene sentido en
muchos casos. El organismo psquico, ms complejo y
ms inestable que el organismo fsico, deja ms difcilmente aun fijar una norma. En fin, esta dificultad
alcanza su mximum en nuestro asunto, porque la vida
afectiva, la ms movil entre todas las formas de la vida
psquica, oscila sin cesar alrededor de un punto de
equilibrio siempre dispuesto descender muy bajo
subir muy alto.
Como es menester, no obstante, resolverse adop-

84

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

tar algunos caracteres que sirvan de notas patolgicas,


de criterio para distinguir lo sano de lo enfermo, en el
orden afectivo, aceptaremos los que Fr ha propuesto. Para l una emocin puede ser considerada como
morbosa:
1." Cuando sus concomitantes fisiolgicos se presentan con una intensidad extraordinaria (nos parece conveniente aadir: una depresin extraordinaria).
2. Cuando se produce sin causa determinante suficiente.
3r" Cuando sus efectos se prolongan fuera de lo regular (1).
Estas tres notas que yo llamar; reaccin anormal
por exceso dficit, desproporcin (aparente) entre la
causa y el efecto, cronicidad, nos servirn muchas veces en el estudio de las emocion es . Por el momento no
se trata ms que del placer y del dolor.

Comencemos por el placer. Examinar primero un


caso tpico estudiado por muchos psiclogos, del cual
no nos han dado, mi parecer, ninguna explicacin
satisfactoria: tal es el estado particular que se ha Hamado luxure o f pity (Spencer), placer en el dolor (Boui
llier) y que sera ms exacto llamar placer del dolor..
Consiste en complacerse en su propio sufrimiento y en
saborearlo como un placer.
Esta disposicin de alma no es, como pudiera creerse, exclusivamente propia de las personas estenuadas y
de las pocas de civilizacin refinada; al contrario, parece inherente la humanidad, apenas salida de la barbarie. Bouillier (2) ha hecho notar en los autores de la
antigedad los pasajes en que hacen mencin de ella; no
(1) Fr, Patho:oqie des ("molions, p. 223.
(2) Bouillier;
plaisir et
a douleur, cap. VII.

PLACERES Y DOLOB ,ES MORBOSOS

85

solamente en Lucrecio, Sneca, y otros moralistas, sino


en los poemas de Hornero, reflejo de una civilizacin
bastante primitiva, y en donde, sin embargo, se gozaba con sus lgrimas. Lo habra podido encontrar en la
Biblia y supongo que en las epopeyas de la India antigua. No estarnos, pues, enfrente de un fenmeno raro;
sin embargo, cuanto ms se adelanta en la civilizacin,
llega ser ms frecuente.
Algunos hechos valdrn ms que las citas; se encuentran de toda especie: placer del dolor fsico, placer
del dolor moral. Ciertos enfermos experimentan una
voluptuosidad intensa en atormentar sus llagas. Yo
he conocido, dice Mantegazza, un viejo que me confesaba encontrar un placer extraordinario, no inferior
ningn otro, segn su parecer, en araar los contornos
inflamados de una llaga senil que tena en una pierna
haca ya muchos aos (1). Un hombre clebre del Renacimiento, Jernimo Cardan, dice en su autobiografa
que no poda pasarse sin sufrir, y cuando esto suceda,
senta levantarse en l tal impetuosidad, que cualquier
otro dolor le pareca un alivio. As es que tena la costumbre, en este estado, de martirizar su cuerpo hasta
saltrsele las lgrimas (2). Se podra continuar una
larga enumeracin de estos placeres del dolor fsico.
Como placer del dolor moral, no dar ms que un
ejemplo: la melancola, en el sentido ordinario de la
palabra, no en el mdico, la de los amantes, de los
poetas, de los artistas, etc.; estado que puede ser considerado como el tipo del saboreo agradable de la tristeza. Todo el mundo puede estar triste; pero, no todo
el que quiera., melanclico. Mencionar adems, al paso,
los placeres de lo feo en esttica, el gusto de los es(1) Mantegazza, Fsiologia del piacere, p. 26.
(2) Se podra hacer un curioso estudio de psicologa patolgica en la De vita propia, de Cardan, que era manifiestamente lo
que se llama en nuestro tiempo un neurpata y un desequilibrado

86

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

pectculos sangrientos y de las torturas, que deberemos estudiar en otra parte.


Dejemos los hechos y veamos los ensayos de explicacin que se han propuesto: no son numerosos. Boullier
(obra citada) parece adoptar la opinin de un cartesiano,
que dice: Si el alma, en todos los movimientos de las.
pasiones, aun las ms dolorosas, es en cierto modo cosquilleada por una secreta dulzura; si se complace en
su dolor; si no quiere ser consolada, es porque tienela conciencia de que el estado en que se encuentra es el
estado de corazn y de espritu que conviene mejor
su situacin. Yo no comprendo esta pretendida explicacin. Prefiero la de Hamilton, que pone la causa.
principal en el aumento de actividad, que da nuestro ser entero el sentimiento de nuestros propios dolores. Esto lo menos es lgico, puesto que el placer est
ligado su correlativo ordinario, saber: un aumento
de actividad. Spencer (1) ha examinado el problema
ms ampliamente: Debo llamar la atencin sobre otro,
sentimiento egoista, sobre todo en razn de su naturaleza misteriosa. Hay un sentimiento agradablemente
doloroso, cuya naturaleza es difcil determinar, y ms
difcil todava trazar su gnesis: hablo de lo que se
llama muchas veces el placer del dolor. Parece posible
que este sentimiento, que lleva al hombre vctima del
dolor desear estar solo con su pena, y que le hace resistir toda distraccin, resulte de que este hombre fije
su atencin sobre el contraste que existe entre lo que l
cree merecer y el trato que recibe, sea de sus semejantes, sea de un poder superior. Si cree que ha merecido mucho, mientras que ha recibido poco, y sobre todo,.
si en lugar de un bien es un mal el que le ha sobrevenido, la conciencia de este mal es endulzada por la conciencia del bien que cree merecer, y hecha agradablemente dominante por el contraste. Hay en l la idea dcl,
(1) Principies

of Psycholof, y, t. II, prr. 518.

PLACERES Y DOLORES MORBOSS

87

una gran denegacin de justicia y un sentimiento de


superioridad respecto de aquellos que son sus autores...
Es esta explicacin verdadera? Sospecho que esto
no es evidente. La propongo simplemente ttulo de
ensayo, y confieso que esta emocin particular es tal,
que ni el anlisis ni la sntesis ponen en estado de comprenderla completamente.
Esta explicacin me parece parcial, inaplicable,
por consiguiente, todos los casos. En mi opinin, todas las tentativas de este gnero deben fracasar, porque los autores se quedan sobre el terreno de la psicologa normal. Este hecho debe ser tratado por el mtodo
patolgico. Se dir tal vez que esto no es ms que la
sustitucin de una palabra por otra. De ningn modo,
como se ver por lo que sigue.
Se ha cometido el error de atacar en primer trmino
fenmenos muy delicados y de considerarlos aisladamente. Es menester proceder, no por sntesis anlisis, sino por aumentos; establecer una serie en que los
trminos ltimos enormes aclaren los primeros.
Indico las principales etapas de esta gradacin: melancola esttica, transitoria intermitente; spleen ;
melancola (en el sentido mdico) (1); despus, llevndolo ms lejos, tendencia al suicidio; finalmente
el suicidio. Este es el ltimo trmino, que hace comprender todos los otros. Las primeras etapas no son ms
que formas embrionarias, abortadas mitigadas, de la
tendencia del ser hacia su propia destruccin, del deseo, que la considera como agradable. Suprimidas en la
inmensa mayora de los casos, las formas dbiles son
un camino hacia la destruccin, y no se explican ms
que si se las refiere al caso extremo.
(1) Un modo de sentir los melanclicos, nota Krafft-Ebing, se
encuentra en la flicidad del dolor (LPidseligkeit): en ellos, las ideas
que en estado sano provocaran dolor, despiertan en su cuncieLleim
afligida un dbil sentimiento de s;,tisfaccin que representa el tono
afectivo correspondiente.

88

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

Los evolucionistas han emitido la hiptesis de que


han debido existir animales de tal modo conformados
que en ellos el placer ira unido las acciones destructoras, el dolor las acciones tiles, y que, como
todo animal busca el placer y huye del dolor, han debido perecer en virtud de su misma constitucin, puesto
que buscaban lo que destruye y huan de lo que conserva. Esta suposicin no tiene nada de quimrica, pues
nosotros vemos hombres que encuentran placer en
actos que saben muy bien los han de conducir rpidamente la muerte. Un ser, as constituido, es anormal, ilgico; encierra en s mismo una contradiccin
ue lo matar.
Pero, se puede decir, si el dolor y las acciones perjudiciales de una parte, el placer y las acciones tiles de
otra, forman parejas indisolubles, de tal suerte, que el
estado penoso en la conciencia es el equivalente de las
acciones destructivas en el organismo inversamente,
habra aqu una inversin: el placer expresara la desorganizacin, el dolor, la reorganizacin. Esta hiptesis, bien poco probable, no parece necesaria. Si se admite, como se ha hecho en el precedente captulo, que
existen siempre dos procesos simultneos y contrarios,
cuya diferencia nicamente es la que cae dentro de la
conciencia, basta que uno de los dos procesos aumente,
que el otro disminuya de una manera anormal, para
que la diferencia cambie tambin en favor del uno
del otro. Sin duda, que el resultado final est en contradiccin con la regla, puestoque, en los casos ante;
riores, el exceso que debera ser negativo (dolor) es
positivo (placer); pero sta es una nueva prueba de que
estamos enfrente de una desviacin, de una anomala,
de un caso patolgico que debe ser tratado como tal.
Nosotros hemos separado y estudiado un caso tpico; nos queda, no que enumerar, sino que clasificar, los
placeres patolgicos para mostrar con ello su frecuencia. Tomemos como gua la buena definicin de Man-

PLACERES Y DOLORES MORBOSOS

89

tegazza: El placer morboso es aquel que constituye la


los dividir en tres
causa el efecto de un mal
clases:
1. Los placeres semi-patolgicos. Forman una transicin de lo sano lo francamente morboso. Tales son
los que exigen un gasto excesivo prolongado de la
energa vital. Se sabe que los placeres del gusto, del
olfato, de la vista, del odo, del tacto, del ejercicio muscular, de las relaciones sexuales, Producen la fatiga, el
agotamiento, llegan bruscamente ser penosos. Los
placeres de la ternura, del amor propio, de la posesin.
cuando se trasforman en pasiones, es decir, aumentan
en intensidad y en estabilidad, cesan de ser placeres
puros; se les agrega un elemento doloroso. Este fenmeno es natural y lgico, puesto que todo acrecentamiento de actividad lleva consigo prdidas. y por consecuencia, las condiciones del dolor. Esta clase es apenas morbosa, porque el dolor sucede al placer. No pasa
lo mismo con las otras dos, en las que el placer surge
en medio de la destruccin y domina en la conciencia.
2. Los placeres destructores del individuo:1 no"me
detendr en ciertas anomalas del gusto y del' , olfato,
que sern descritas en otra parte; pero los placeres"debidos la embriaguez y los narcticos estn tan exparcidos, que parecen inherentes la humanidad. En
todos los tiempos, en todos los sitios, aun entre las razas
salvajes, el hombre ha encontrado medios artificiales
de vivir, aunque no sea ms que un instante, en un pas
encantado. Este placer es el que l mismo ha creado
para su propia destruccin. Pero hay casos todava
ms puros, no adquiridos inventados, en los que el
placer recubre y domina el trabajo de desorganizacin.
As pasa durante un cierto perodo de la parlisis general de los enajenados, en que el enfermo cree poseer
en un grado supremo la fuerza, la salud, la riqueza, el
poder, y en que la satisfaccin y la felicidad se manifiestan en toda su persona. As en ciertas formas de la

90

LA PSICOLOGlA DE LOS SENTIMIENTOS

mana aguda: por un lado, que no nos interesa_ en este


instante, se aproxima la clera; por otro, es un humor
expansivo, una alegra que se desborda, un sentimiento
de energa, de vigor; algunos dicen, despus de la curacin, que no se han sentido jams tan dichosos como
durante su enfermedad (Krafft-Ebing). Se puede citar
todava el caso de los tsicos: muchos no estn nunca
tan llenos de esperanzas y tan fecundos de proyectos
como cuando van morir. En fin, hay la euforia de
los moribundos. Se la ha tratado de explicar por una
analgesia, como si la supresin del dolor fuera idntica
la aparicin de la alegra. Fr, que ha examinado la
cuestin en su Pathologie des rnotions (1), admite que
esta exaltacin es debida condiciones momentneas,
pero positivas, de la circulacin cerebral.
Es menester admitir que en estos casos, por una derogacin inconcebible del determinismo natural, el placer devendra la traduccin en la conciencia de una
desorganizacin profunda, implacable? No hay ninguna necesidad. Es ms racional admitir que este placer
est ligado aqu, como siempre, su causa natural, una
sobrexcitacin vital. Todo placer patolgico va acompaado de excitabilidad, pero esta no es una actividad
normal; pues, de lo contrario, el febril y el neurpata
tendran un exceso de salud. En realidad, estamos enfrente de un caso complejo: de una parte, una prdida
perpetua, enorme, que marcha grandes pasos sin traducirse en la conciencia; de otra parte, una excitacin
superficial, momentnea y consciente. La anomala
est en esta desproporcin psquica, ms bien en la
miopa de la conciencia, que no puede pasar de sus estrechos lmites y penetrar en el dominio de lo inconsciente.
3. Los placeres destructores con carcter social
estn ligados, no al mal del individuo, sino al de los
(1) P. 170 y siguientes.


PLACERES Y DOLORLS 11101tBOSOS

91

dems. Tal es el placer que se experimenta en matar,


en ver matar, en los espectculos sangrientos, en las
corridas de toros, en los combates de animales, y en un
grado mucho ms tenue, en la narracin en la lectura
de acontecimientos sanguinarios. Estos placeres se explican; denotan la satisfaccin de tendencias violentas, destructivas, que, dbiles fuertes, inconscientes conscientes, existen en todos los hombres. Su estudio entra en la patologa de las tendencias que se
estudiar despus; notemos solamente, al paso, que
estas tendencias envuelven un cierto desplegamiento
de energa, lo cual es una de las condiciones del placer
activo.
Una ltima cuestin: el placer, particularmente
la alegra, puede ser la causa de una catstrofe grave,
como la locura y la muerte?
Algunos alienistas, Bucknill, Tuke, Guislain, etctera, citan casos de locura que atribuyen una alegra
brusca: una herencia imprevista, un puesto codiciado.
Griesinger sostiene que es extremadamente raro que
una alegra inmoderada determine por si sola la locura
si es que esto sucede alguna vez. Otros niegan el hecho absolutamente (1). Lo cierto es que en la enumeracin de los casos de locura no se ve apenas figurar la
alegra.
La misma tesis ha sido sostenida en cuanto la
muerte (2) que se producira bruscamente consecuencia de un sncope.
Esto es tomar la cuestin en una forma muy simple. En primer trmino, la alegra, ttulo de estado
de conciencia, no pudra tener esta eficacia. La catstrofe no puede explicarse ms que por perturbaciones
orgnicas repentinas y violentas oue no pueden obrar
de esta manera ms que sobre los predispuestos. No es
(1) Fr, Patholoyt,, des motions. p. 293, 291.
(2) Para algunos Hechos, butnticos no, vase Fr, obra citada, p. 234.

92

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

la alegra la que enloquece mata, sino el choque que


es recibido por un sr cuyo estado es anormal. Sera
ms justo decir que un acontecimiento que para el comn de los hombres, debera causar alegra, produce
ahora un estado particular, patolgico, que termina en
la locura en la muerte.

II
La parte contraria puede ser tratada rpidamente.
Se encuentran, aunque con bastante rareza, gentes que
se afligen de lo bueno que les sucede: stas tienen el
dolor del placer. Yo creo que ningn psiclogo ha hablado de stos, y me parece intil hacer el estudio de
tales casos. Contraria en la forma al placer del dolor,
se le asemeja en cuanto al fondo. Esta disposicin de
espritu, que se encuentra entre ciertos pesimistas, es
calificada con bastante razn, de excntrica, extraa,
lo cual quiere decir que la opinin comn la considera
instintivamente como una desviacin, una anomala.
Esta no es, por otra parte, ms que un caso particular
de una manera de ser ms general, la tristeza morbosa
patolgica, que luego vamos estudiar. Ya he hecho notar antes que el dolor y la tristeza envuelven
siempre un elemento enfermizo; la expresin anormal
sera ms exacta menos expuesta la crtica.
Para afirmar que un dolor fsico moral est fuera
de la regla y puede ser calificado de anormal, hemos
recurrido tres notas distintas puestas al principio de
este captulo y que podemos tomar como tipo nico: la
melancola (en el sentido mdico). Esta presenta los caracteres requeridos: larga duracin, desproporcin entre la causa y el efecto sentido, reaccin excesiva insuficiente.
La descripcin del estado melanclico es intil y se
encuentra en todos los tratados de enfermedades mentales. Esta afeccin tiene muchas formas clnicas, que

PLACERES Y DOLORES MOBBOSOS

93

varan desde la melancola atnita, que simula la estup idez, la especie agitada incesantemente gemidora;
desde las formas ligeras los estados profundos incurables. Nos bastar con presentar los caracteres ms
generales: asimilando la melancola la tristeza ordinaria, practicamos el mtodo del abultamiento, porque el estado morboso no es apenas ms que el estado
normal en alto relieve.
1. Ya sabemos que los caracteres fisiolgicos del
dolor normal son reductibles una sola frmula: debilitamiento de las funciones vitales. Lo mismo para
la melancola; pero la depresin orgnica se acenta
todava ms. Constriccin de los vaso-motores y de
aqu la disminucin de los calibres de las arterias.
anemia y enfriamiento de las extremidades; disminucin de la presin cardiaca que puede descender de una
media de 800 gramos 650 y aun 500 gramos; lentitud progresiva de la nutricin con las manifestaciones
diversas que de aqu resultan; perturbaciones digestivas, detencin de las secreciones; movimientos lentos y
raros, antipata para todo esfuerzo muscular, para todo
trabajo y para todo ejercicio del cuerpo; menos que
no haya, como entre los melanclicos agitados, momentos de reflejos desordenados y accesos furiosos. Tal es
el cuadro general. Se ve que es el del dolor llevado al
extremo y que nos encontramos aun aqu, como en la
forma normal, los dolores pasivos y los dolores activos.
2. Los caracteres psquicos consisten primero en
un estado afectivo que vara de la resignacin aptica,
la desesperacin; algunos estn de tal modo aniquilados que se creen muertos. Se ha notado que en general los caracteres tristes se inclinan la melancola,
y los alegres la mana ms bien: exageracin en los
dos casos del estado normal. La disposicin intelectual
consiste en la disminucin de la asociacin de las ideas,
la pereza de espritu. Ordinariamente una idea fija pre-

94

LA PS1COLGGA DE LOS SENTIMIENTOS

domina, escluyendo de la conciencia todo lo que se reI tciona con ella: as el hipocondriaco no piensa ms
que en su salud, el nostlgico en su pas, el melanclico religioso en su salvacin. La actividad voluntaria
es casi nula; la abulia, la conciencia de no querer es
la esencia misma de la enfermedad (Schle). Muchas
veces los impulsos reflejos, violentos, inesperados, que
son una nueva prueba del aniquilamiento de la voluntad. En suma, mientras que la tristeza normal tiene
sus momentos de remisin, el melanclico est encerrado en dolor como en un muro impenetrable sin la menor rendija por donde pueda penetrar la alegra.
Aqu se presenta una cuestin que no podemos pasar inadvertida, porque se refiere una de las tesis
principales de esta obra, saber: el papel fundamental
de la vida afectiva. La melancola pasiva, que es tomada como el tipo del estado penoso bajo su forma permanente y extrema, qu es en su origen? Dos respuestas se pueden dar: admitir que un dolor fsico una
cierta representacin engendra la disposicin melanclica y emponzoa la vida afectiva, admitir que un estado general y vago de depresin y de desorganizacin
se concreta y se fija en una idea. En la primera hiptesis, el estado intelectual es primitivo, y el estado afectivo no es ms que una consecuencia. En la segunda
hiptesis, el estado afectivo es el primer momento y el
estado intelectual es el resultado..
Este problema, psquico ms bien que prctico, no
ha preocupado ms que un pequeo nmero de alienistas. Schle a rimite los dos orgenes (1). Ya el paciente es atacado de una depresin dolorosa, sin causa, de
la que no puede librarse, y queda as; pero ms menudo refiere el sentimiento doloroso vago un acontecimiento de su vida anterior actual. Ya, aunque ms

(1) Schle, Trait clinique des mlladies mentales. Art. MELANCOLIE,

traduccin frIncesa, p. 21 y 28.

PLACERES Y DOLORES MORBO OS

raramente, la idea obsesora aparece la primera, y forma el eje del estado melanclico y de sus consecuencias. El Dr. Dumas, que ha consagrado una obra especial esta cuestin (1), apoyndose en sus propias conclusiones, hace suyas las de Schle. Una de sus enfermas atribuye su incurable tristeza por turno, y sin razn suficiente, , su marido, sus hijos, al trabajo que le
ha de faltar. En otros el origen es intelectual: prdidas de fortuna, ideas de condenacin irremisible, etc.
De todo lo cual somos llevados admitir: una melancola de origen orgnico, la ms frecuente; una melancola de origen intelectual, la ms rara.
Podran reducirse estos dos modos de aparecer
una causa comn ms profunda? Esta es la solucin de
Krafft-Ebing (2). Es menester considerar el dolor psquico y la suspensin de las ideas como fenmenos coordinados, y aqu ya hay lugar para pensar en una causa
comn: en una perturbacin del cerebro (anemia?) que
conduce un gasto menor de actividad nerviosa. Tornada de una manera comprensiva, la melancola puede ser considerada como un estado morboso del rgano
psquico, fundado sobre perturbaciones nutritivas, y
caracterizado de un lado por el sentimiento del dolor,
y un modo particular de reobrar de toda la conciencia
(neuralgia psquica), de otro por la dificultad de los
movimientos psquicos (instinto, ideas), y finalmente,
por su suspensin.
Yo no quisiera merecer el reproche de sacar de los
hechos ms de lo que contienen y desear la unidad 11
todo precio; pero resulta de todo lo que precede, que si
el estado afectivo no es en todo y siempre primitivo,
lo menos lo es muy menudo. Por otra parte, est
est rechamente ligado las perturbaciones trficas que
son fundamentales, de suerte que nosotros llegamos
(1)

G. Dumas, Les ta!s intelectuelles dans la mtancolie. Aqu se

encontrarn muchas observaciones detalladas.


(2) Kr afft-Ebing, t. II, cap. I.

96

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

la misma conclusin por otro camino. Dumas (obra citada, pginas 133 y siguientes) ha insistido sobre los
influjos deprimentes del paludismo, sobre el entorpecimiento, la apata fsica y moral de los habitantes de las
comarcas de Sologne, Dombes y las Maremmas y de
otras regiones infestadas por la malaria, estado que se
resume en dos palabras: tristeza y resignacin. Estos
hechos estn en favor por completo del origen orgnico de las melancolas.
El estudio especial de las anomalas del placer y
del dolor no es importante solamente por s sola. La
frmula generalmente admitida desde Aristteles, de
que se une el placer lo til y el dolor lo perjudicial,
tiene muchas excepciones en la prctica. Tal vez la
constitucin de un grupo patolgico en el estudio del
placer y del dolor permiten resolver algunas dificultades; evitar, que la regla y las anomalas sean puestas
sobre el mismo plano y asimiladas indebidamente. Ya.
lo veremos en uno de los captulos prximos.

CAPTULO V
LOS ESTADOS NEUTROS

Dos mtodos para estudiarlos. Tesis afirmativa fundada en la


observacin, en la deduccin, en la psicofsica.Tesis negativa;
la trinidad psicolgica; confusin entre la conciencia y la introspeccin.Diversidad de los temperamentos.

Hasta ahora el placer y el dolor han sido estudiados


separadamente, como dos estados perfectamente distintos, puros, por hiptesis, de toda mezcla; despus hemos
examinado esos casos singulares en que el dolor llega
ser objeto de placer y viceversa. Queda por hablar
de aquellos otros casos en que lo agradable y lo penoso coexisten en proporciones variables en la conciencia,
por ejemplo; en los ascensionistas, que sienten la vez
la fatiga, el temor de los precipicios, la belleza del paisaje, el placer de vencer las dificultades. Nada ms frecuente que estas formas mixtas; seran la regla si se
admitiese con ciertos autores que no hay ni penas ni
placeres perfectamente puros: pero por su constitucin
compleja y compuesta, son de hecho emociones; ya lo
veremos ms tarde.
El objeto de este capitulo es completamente otro.
Es el problema muy discutido, no resuelto, tal vez insoluble, de los estados neutros, de indiferencia, limpios de todo acompaamiento agradable desagradable. Existen tales estados? La afirmativa y la negativa
son sostenidas por autores de una gran autoridad; an,
RIBOT.- La psicologa de los sentimientos.

98

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

er adoptado ,
hay algn psiclogo que me parece haber
una despus de otra, las dos tesis (1).
La cuestin no puede ser abordada ms que de dos
maneras: por la observacin y por el razonamiento.
Examinemos los resultados de estos dos mtodos.
1. El estado de indiferencia existe como hecho observable? Bain es, entre los contemporneos, el principal campen de esta tesis, que ha suscitado una larga
discusin (2). No pretende afirmar que haya un slo
estado de conciencia (feeling) que est puro de todo elemento agradable desagradable; pero si estos no existen mis que en cantidades infinitesimales, la psicologa
no tiene para, qu ocuparse de ellos. El placer y el dolor,
son gneros definidos, y sin embargo hay aqu un inters practico en saber si no existen estados neutros. Bain
encuentra el tipo en los casos de simple excitacin (excitement), que pueden ir acompaados de placer de
dolor, pero que permanecen distintos. Quemarse, oler
la asaftida, tragar loe, he aqu modos de excitacin
que nosotros llamarnos dolor, porque ste domina. Oir
el ruido de un molino, el murmullo confuso de una ciudad populosa, h aqu modos de excitacin que nosotros podemos llamar agradables desagradables; pero
la excitacin es el hecho esencial; el placer y el dolor
lo accidental. En la mayor parte de los ejemplos que
ha escogido Bain, no me parece afortunado; citar al
gunos: el choque que produce la sorpresa; pero la sorpresa no es ms que una forma mitigada del temor, y
es raro que no revista instantneamente un caracter
penoso agradable; el estado de espera: la objetividad intensa de la mirada que si o ue una carrera una
g
gran operacin quirrgica no es estrictamente de la in(1) Para el curso histrico de la cuestin hasta la mitad del siglo XIX prximamente, vase Bouillier: Du plaisir et de la douleur,
cap. XI.
(2) Vase Mind, nmeros de Octubre de 1888, Enero y Abril de
1888, Enero de 1889; y J Sully, The Humari Mind, t. II, p. 4 y 5.

LOS ESTADOS NEUTROS

99

consciencia, sino un m :. tximum de energa con un mnimum de conciencia. Esto es mz'ts bien un modo de
indiferencia, una excitacin ms bien que un estado
afectivo. La misma nota; hay por otra parte en la
espera un sentimiento de esfuerzo que deviene fatiga
rpidamente; y mlis menudo la espera envuelve la
anticipacin de un acontecimiento deseado temido.
Los que renuncian establecer la existencia de
estados neutros por la observacin directa, la deducen de principios generales. Asi, Sergi la considera
como el estado necesario de determinadas condiciones
biolgicas. Siendo el placer y el dolor las dos formas
fundamentales, los dos polos de la vida afectiva, debe
existir entre ellos una zona neutra que responda a un
estado (le perfecta adaptacin. El dolor es un estado
de conciencia que revela un conflicto del organismo
con las fuer. as exteriores, una falta de adaptacin
del uno las otras; de aqu una prdi(la de energa.
El placer es un estado de conciencia que revela que
la reaccin del organismo se junta las excitaciones
exteriores, de lo cual nace por sinergia un aumento de
actividad vital. La indiferencia es el estado neutro que
manifiesta una adaptacin perfecta del organismo intensidades constantes y variables, como un calor o una
luz medios; en otros t rminos, las excitaciones que n()
disminuyen ni aumentan la actividad vital, sino que la
conservan, producen un estado de equilibrio v no aparecen en la conciencia ni como placer ni como dolor (1).
Esta hiptesis de que en ciertos momentos el s(r que
siente no pierde ni gana, y que tal es el substratum d( 1
estado psquico llamado neutro, me parece mu y probable. pero queda como una Iiip(")tesi.
Aflora interroguemos , los p51Cof1sieos que han
tratado esta euestiOn seg(tn el rn . todo que les es propio
k

1) 1).sychologie physiologique, lib. IV, cap. 1, p. 3L1) y

de la traduccin francesa.

siguientes

1 00

LA P:ICOLOGIA DE LOS SENTIMIEN IOS

y cuyas conclusiones son diversas. Es difcil adoptar

unprocedimiento ms terico que el suyo y que muestre mejor la insuficienci a del mtodo intelectualista en
el dominio de la psicologa afectiva. A decir verdad,
la materia que ellos tratan, es un carcter particular
del problema, no su totalidad: buscan si en la trasformacin del placer en dolor inversamente hay,
en el paso de un estado contrario al otro, un punto neutro de indiferencia. Wundt representa el fenmen(
grficamente por una curva: la porcin de esta curva
que est por encima de la lnea abscisa tiene un valor
positivo y corresponde al desenvolvimiento del placer; la porcin que est por debajo, corresponde al desenvolvimiento del dolor y tiene un valor negativo; el
punto preciso en que la curva corta la abscisa (para
subir en el sentido del placer descender en el del dolor), corresponde al punto neutro de indiferencia.
Lehmann, que admite por otra parte, que las sensaciones dbiles son los estados neutros, da una curva bastante diferente de la de Wundt. Segn una observacin
hecha primero por Horwicz y por experimentos que le
son propios ( Lehmann), si se meten los dedos en
agua cuya temperatura vare gradualmente de 35 50'
centgrados durante 2 minutos 20 segundos, se experimenta primero un calor agradable, despus algunos dbiles pinchazos desagradables, despus oscilaciones entre una picazn ms intensa con momentos de reposo,
por ltimo, dolor. Su conclusin , contraria la de
Wundt, es que el paso del placer al dolor no se hace
por un estado neutro (1).
Los experimentos no son de desdear ,pero, en
(1) Wundt, Grundzge der pkys. Psychologie,
cuarta edicin (alemana), t. I, p. 155'7 y siguientes;
Lechiann, Ilauptymize, etc., prrafos
236 241. Uno de los discpulos ms distinguidos de Wundt,
Klpe, en su Umriss der Psyikologie
(1895), considera la existencia
de un punto de indiferencia
como
indubitable y aunp
(p.
249)robado
por
serie de exp erimentos (p.

LOS ESTADOS NEUTROS

101

cuanto la configuracin del fenmeno no es ms que


un seuelo. Es completamente arbitrario asimilar el
placer un valor positivo y el dolor un valor negativo. Adems el paso de las cantidades + las cantidades por el cero, es una operacin que tiene su base
en nuestra facultad de abstraer, y por materia cantidades abstractas y homogneas. Los diversos grados
del placer y del dolor no son nada semejantes. :No sabemos an si estos dos fenmenos tienen un fondo comn,
si hay para los dos una misma medida, si no son irreductibles por completo, y en el paso del uno al otro no
tenemos ningn derecho para poner, iericamente,
Nui/punht. El problema es de orden concreto; lo que
se plantea es una cuestin de hecho, soluble no.
H. Escuchemos los que no admiten estados de
indiferencia.
Todo estado de conciencia es una trinidad en el sentido teolgico: es el conocimiento de algn acontecimiento externo interno; encierra elementos motores
y tiene un cierto tono afectivo. Nosotros [lo calificamos
de intelectual, motor emocional segun el predominio
de uno de estos elementos, no segn su existencia exclusiva. Es un hecho bien conocido que cuando ms
clara es una percepcin, ms dbil es su tono afectivo,
y que cuanto ms intensa es una emocin ms atenuado
est, el elemento intelectual que la provoca; pero disminucin no equivale :"1, desaparicin. Si existieran estados neutros, uno de los elementos fundamentales de
la vida psquica cesara de existir momentneamente.
bajo una forma ineermitente.
Por otra parte, observmonos interrogliemos nuetra conciencia.
__I onsi&remonos en uno de esos momentos de calma y (le aparente indiferencia en los que parece que
nada nos emociona y que nuestra senibilidad entorpecida permanece como suspensa entre el placer y el dolor. Esta apariencia engaosa de insensibilidad y de se-

IrEjTIMIET,515`

1
' bre

siempre algunas sensaciones


(.1 4 :* e (ifi ten t 1.) de malestar. algunos
menos lieros v confusos de alegra
(ni aunque no tienen nada de vivos y exson por eso menos reales. ;$2(1rno, por k
(1( q ii r nuestra sensibilidad no habra de estar constant ('111(11 te impresionada en I1ls o en menos por tantas
causas .!-(,nera es que, independientemente e las particulares. obran sobre nosotros tan constantemente, en
cada instante de nuestra vida y que nos asedian, por
as decirlo, sin descanso por dentro y por fuera?), BouiHiel . , el autor de este pasaje 'obra citada, c. XI), aduce en su apo yo las innumerables impresiones que
vienen de los organos interiores, del estado del aire y
del cielo, de la luz y de los incidentes ms ftiles de la
vida ordinaria.
Es cierto que la esfera de los estados de indiferencia.p si existe. es exi g ua. Sin embargo, por hbilmente
que Brouillier sostenga su tesis, no puede escapar
una objecin: el testimonio de la conciencia, siempre
dudoso, lo es aqu ms que en otro caso. Lo que l nos
propone, en efecto, es obsecarnos. Desde luego no se trata va de la conciencia natural, en el estado bruto, sino
de esa conciencia un poco artificial que forma la atencin. Nosotros miramos, no con nuestros ojos, sino
travs de un microscopio ; amplificamos, agrandarnos el fenmeno; y aqu el mtodo de la amplificacin es engaoso. En ciertos estados subconscientes
hace franquear el umbral de la conciencia; los hace
pasar de la penumbra la luz, y nos dispone creer
que as es su estado ordinario. Se sabe que ciertas
personas, fijando intensamente la atencin sobre una
parte de su cuerpo, pueden hacer nacer en ella una sensacin de pesadez, de hormigueo, de latidos arteriales,
etctera. Estas modificaciones' existen siempre, aunque desapercibidas, hasta que la atencin se dirige
ellas, la atencin las produce por un aumento de ac-

LOS ESTADOS NEUTROS

103

idad vascular, aumentndolas, pero no crendolas?


Esta ltima suposicin es la ms probable. El hipocon(lriaco, que espa obstinada y pacientemente los detalles
de la vida orgnica, siente marchar en l el mecanismo
vital, lo cual escapa los dems hombres. Seria fcil
aportar otros ejemplos que prueban que es menester distinguir entre la conciencia pura y simple y la
observacin interna, y que es tanto menos lcito deducir la una de la otra, cuanto que, en el caso actual, el problema se reduce una diferencia de intensidad.
Esta cuestin ha merecido ser llamada una de las
cruces de la psicologia, (S. Sully). Si se quiere tomar un
partido, no es posible decidirse ms que por probabilidades y preferencias. Yo me inclino hacia la tesis del estado de indiferencia. Me parece dificil admitir que ciertas percepciones representaciones, sin cesar repetidas,
impliquen nada ms que un conocimiento: la vista de
mis muebles colocados cada uno en su lugar habitual,
no me causa ningn placer disgusto apreciables, O
si existen como cantidades infinitesimales, la psicologa, como Bala lo dice justamente, no tiene para qu
ocuparse de ellos. Fouille hace tambin notar que el
sentimiento de indiferencia no es primitivo, sino que es
debido un desvanecimiento (1).
La repugnancia de ciertos psiclogos admitir los
estados de indiferencia, obedece que esta tesis les
parece introducir la discontinuidad en la vida afectiva.
La serie, incesantemente mvil y alternante de las modificaciones penosas 6 agradables, tendra momentos
de interrupcin, vacos y lagunas. Tanto como cualquiera sostengo yo la continuidad de la vida afectiva;
pero es menester buscarla en otra parte. Est en los
apetitos, las tendencias conscientes 6 ine~cientes, los
deseos y las aversiones que son siempre activas, per(1) Fouille, Psychor yie des ides-forces, 1, C8.

101

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

inanentes indefectibles. Encontramos tambin aqu


esa ilusin que consiste en considerar el placer y el
dolor, que no son ms que signos, como el elemento
esencial y fundamental.
Encuentro, adems, extrao cine en una materia tan
estudiada y tan discutida, nadie haya hecho una observacin que no me parece sin importancia. Cada autor
supone que la frmula que l adopta es aplicable
todos los hombres. Esto es plantear la cuestin bajo una
forma filosfica y no bajo una forma psicolgica, es
decir, sin tener en cuenta las variedades individuales
de temperamento y de carcter: lo cual no es un elemento que se pueda descuidar. Es suponer sin ninguna
prueba, que todos los casos son reductibles la unidad.
Por el contrario, hay presunciones de que la solucin
que se adopte, cualquiera que sea, puede ser verdadera
para ciertos hombres, y falsa para otros.
Un temperamento nervioso, excitable, en estado
de vibracin perpetua, constantemente despierto por el
trabajo de la pasin del pensamiento, puede, por su
misma constitucin, no dejar ningn momento accesible una intermitencia entre los estados penosos agradables incesantemente renovados.
Un temperamento linftico, un carcter fro, una
inteligencia limitada y pobre de ideas, constituyen un
terreno perfectamente apropiado la aparicin frecuente y mplia de los estados de indiferencia (1).
(1) Doy un ejemplo de un carcter semejante, descrito por un
historiador segn las fuentes rabes. El emir Mohammed (de Granada en 1408), se senta morir, y deseoso de asegurar el trono su
hijo, envi la orden de matar su hermano Yusuf que tena cautivo
en Salobrea. El alcaide, en el momento en que recibi la orden, estaba jugando al ajedrez con su prisionero, el cual con su dulzura
se haba ganado el corazn de sus carceleros. Al leer el fatal despacho, se turb y no se atrevi dar conocimiento de ello al prncipe. Pero Yusuf adivin en su turbacin de lo que se trataba: ES
mi cabeza lo que se te pide? dijo al alcaide. Este por toda respues la le entreg la carta de su hermano. Yusuf exigi solamente algu-

LOS ESTADOS NEUTROS

105

Estas diferencias de ober vacin corriente muestran


que es menester desconfiar de una solucin muy simplicista.
nas horas para decir adis su mujer; pero el mensajero manifest que la ejecucin no poda retardarse, pues la hora de su vuelta
se haba fijado de antemano. Pues bien, replic Yusuf, acabemos
lo menos la partida. Pero el alcaide estaba de tal modo turbado,
que avanzaba sus piezas al azar y Yusuf se vi obligado advertirle sus errores. Sin embargo, la partida no acab. Unos caballeros
que venan de Granada todo correr, saludaron Yusuf como emir
y le anunciaron la muerte de su hermano. Al pasar as del cadalso
al trono, el prncipe musulmn qued dueo de si mismo como lo
haba sido enfrente del suplicio. Dudoso todava de su fortuna, se
encamin hacia Grant.da, en la que fu recibido con gritos de alegra por el pueblo. (Ross P uw St. Hilaire, Histoire d'Espayne, t. V.,
p. 277). Se citan ancdotas semejantes de diversos personajes histricos.

CAPITULO VI
CONCLUSIONES SOBRE EL PLACER Y EL DOLOR

Comienzos de la vida. I. Condiciones de existencia del placer y


del dolor; disminucin y aumento d- la energa vital. Experimentos de Fr. Teora de Meynert. II. Finalidad del placer y del dolor. Excepciones: casos explicables, casos irreductibles

No me detendr sobre una cuestin tan debatida, y


todava menos accesible que la que acabamos de tratar.
En la conciencia qu aparece primero, el placer el
dolor? En nuestros das, sobre todo, optimistas y pesimistas, han batallado ampliamente sobre este punto,
aunque, en mi opinin, apenas si les concierne. Sus doctrinas son dos concepciones antitticas del mundo, que
dependen nicamente del temperamento y del carcter,
y que no seran ni confirmadas ni rebatidas por la solucin del problema. Es claro que es una cuestin de origen, de psicogenesia, extraa la psicologa experimental, y que no permite ms que probabilidades.
Descartes ha emitido esta opinin singular: que la
primera pasin del alma ha sido la alegra, porque no
es creble que el alma haya sido puesta en el cuerpo
sino cuando ste ha estado bien dispuesto, lo cual da alegra naturalmente. Otros, conforme puntos de vista
tericos menos extraos, sostienen que teniendo el pla-
cer por causa el libre juego de nuestra actividad, el dolor va unido su suspensin, y por consecuencia es

CONCLUS1 e NES Su BRE EL PLACER Y EL DOLOR

107

posterior (1). La mayora me parece que est en favor


de la tesis contraria; la impresin del fro, del contacto, el comienzo de la respiracin pulmonar, etc., son
invocados como prueba de la anterioridad del dolor, v
sobre todo los gritos de los nios y de los animales recin nacidos. Sin embargo, Preyer, el dos pasajes Poco
notados, niega al grito toda significacin afectiva,
no ve en l ms que un reflejo (2). Yo parece dudoso
que la vida ps l uica, en su primera fase (intra- uterina
extra-uterina), est casi reducida las impresiones
penosas y agradables. Semejan stas las del adulto?
Esto es probable; pero no hay que olvidar que, asimilar las formas plsticas de la poca primitiva las for(1) Para la historia, vase Bouillier, op. cit., cap. _MI.
(2) El primer grito del recin nacido era antes considerado como
un reflejo. Es, por tanto, muy probable que esta primera manifes
tacin vocal, que acompaa una expirazin, es un reflejo pura y
simplemente.
Kant escriba (sin haber observado ciertamente nios animales recin nacidos): el grito que se oye al nio apenas nacido no
tiene la entonacin de la queja, sino de la irritacin, de la clera. No es que sufra, sino que alguna cosa le disgusta. Sin duda,
quisiera moverse, y siente su impotencia, como sentira una cadena que atara su libertad. Cul ha podido ser el fin de la naturaleza haciendo que el nio que viene al mundo d gritos peligrosos
en el ms alto grado? Ningn animal, sin embargo, excepto el hombre, anuncia su existencia, desde el momento del nacimiento, con
gritos semejantes.
Esta notable concepcin ha sido muy comentada y adoptada.
Actualmente muchas personas piensan que las lgrimas y los gritos del recin nacido tienen una significacin psquica considerable; pero todos los comentarios de este gnero vienen estrellarse
contra este hecho, muchas veces comprobado: que el recin nacido
totalmente anencfalo grita, sin embargo, desde su nacimiento; y
que muchos recin nacidos sanos no gritan, sino que estornudan
su entrada ea el mundo, como lo ha visto Darwin.

Los reflejos de dolores, que en la vida ulterior se manifiestan


de la manera ms viva, son los menos desenvueltos en los prime
ros momentos de la vida. La observacin (Gunzmerl de cerca de
sesenta recin nacidos le ha mostrado que son, durante los prime-

108

LA PoICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

mas fijas y rgidas del adulto, constituye un procedimiento que es menudo la fuente de muchos errores.
Dejando un lado esta cuestin de origen, es imposible terminar nuestro estudio sobre el placer y el dolor
sin recordar sumariamente las teoras generales, que
son la filosofa de nuestro asunto. Estas se pueden reducir dos ttulos: el cmo y el porqu; cules son las
condiciones de la existenciad el placer, cul es utilidad.
1

Sobre el primer punto, desde la antigedad hasta la


poca contempornea, hay un acuerdo casi unnime y
bien raro entre las diversas escuelas; el placer tiene
por condicin un acrecentamiento, el dolor una disminucin de actividad. Empleo con intencin esta frmula vaga, porque resume las frmulas particulares. Sera ocioso an enumerar las principales. En el
fondo, en un lenguaje que vara segn los tiempos y
las doctrinas, todos los autores dicen la misma cosa,
empleando segn el tipo de su espritu una frmula metafsica (Lon Dumont) fsica, fisiolgica psicolgica.
Los intelectualistas mismos concuerdan con los otros:
considerando la sensibilidad corno una forma confusa
de la inteligencia, dicen que el placer es un juicio confuso de perfeccin, y el dolor un juicio confuso de imperfeccin. Brevemente si se despoja cada frmula de
las variantes que la adaptan la filosofa particular de
cada autor, hay un residuo comn que en todas es lo
esencial,
ros das, casi insensibles, y durante la primera semana poco sensibles las picadu r as de una. aguja.
Nios recin nacidos han sido, durante el primer da, pinchados con agujas finas en la nariz, en el labio superior, en la mano,
bastante profundamente para hacer saltar una gota de sangre, y
sin embargo, el nio no manifest ningn sntoma de malestar: ni
Uha vez se estremeci. (Preyer, L'me de l'enfant, pp. 177 y 193.)

CONCLUSIONES SOBRE EL PLACER Y EL DOLOR

109

La historia de estas variaciones sobre un mismo


terna sera montona y sin provecho; es bueno, por tanto, notar que medida que se avanza en nuestro siglo,
la concepcin terica de los antiguos tiende , precisarse, apoyarse sobre la experienciay hacerse legitimar
por ella. Va hemos visto ms arriba las dos frmulas
aumento, disminucintomar cuerpo, traducirse en los
cambios objetivos y observables de la nutricin, de las
secreciones, de los movimientos, de la circulacin y de
la respiracin.
Los experimentos de Fr concuerdan perfectamente, nos dice l, para mostrar que las sensaciones
agradables van acompailadas de un aumento de energa, mientras que las desagradables lo estn de una disminucin. La sensacin de placer se resuelve, pues, en
una sensacin de potencia, la de disgusto en una de impotencia. Hemos, pues, llegado , la demostracin material de las ideas tericas emitidas por Bain, Darwin,
Spencer, Dumont y otros (1)D. Yo recuerdo que Fl
ha aplicado sus investigaciones dinamomtricas todas las especies de sensacin: al olfato, al gusto, , la
visin modificada por cristales que tienen los principales colores del espectro; el rojo da una presin dinamomtrica de 42, y desciende progresivamente 20-17
con el violeta. Para las sensaciones auditivas encuentra que el equivalente dinmico est en relacin con la
amplitud y el nmero (le las vibraciones. Iguales resultados para con los movimientos; el ejercicio del
miembro interior superior ejerce un influjo dinamognico sobre el miembro correspondiente. AVis todava; una excitacin, no percibida por la conciencia, una
percepcin latente, determina un efecto dinmico como
la impresin consciente. Las alucinaciones sun;eridas,
agr adables desagradables, van igualmente acompa1) Fr, Sensation et mcuvement, p. 64. Debe consultarse para (1
porm(ncr de los experimentos resumidos.

110

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

adas de acrecentamiento de disminucin de la presin en el dinammetro.


Si la frmula debilitacin de la energa vital, de
la cual hemos encontrado el caso extremo en la melancola, no da lugar ningn equvoco, no pasa lo mismo con la frmula contraria: por eso algunos autores
han pensado con razn que debe precisarse. El placer
responde un acrecentamiento de actividad; pero si
se entiende por esto una mayor cantidad de trabajo
producido, el placer resultara de una disminucin de
la energa potencial del organismo, como lo ha hecho
notar Lon Dumont, es decir, de un empobrecimiento,
lo cual contradice la experiencia. Es menester, pues,
entender este acrecentamiento de actividad en el sentido de que el trabajo producido no gasta ms energa
que las acciones nutritivas, intra-orgnicas, puedan
producir; para emplear la frmula de Grant-Allen:
el placer es el acompaamiento de una actividad sana
en la medida de que no exceda el poder ordinario de reparacin que el organismo posee (1).
En fin, es menester notar que si toda sensacin externa interna, cualquiera que sea su naturaleza, es
una trasmisin de movimientos venidos de fuera, una
aportacin nueva para el sistema nervioso y el cerebro, toda sensacin debera producir al principio un
aumento de energa, lo menos momentneo. Fr,
que ha previsto la posibilidad de esta objecin, admite
siempre una excitacin primitiva; si hay casos en que
los fenmenos de depresin parecen sobrevenir de golpe y existir solos, la observacin es insuficiente (2).
Habra as una fase de aumentacin muy corta, encubierta un momento despus por la fase de disminucin.
Los fisilogos, como hemos visto, tienden siempre
explicar el dolor por la intensidad de la sensacin; pero
(1) Este punto ha sido bien discutido por Lehmann
p 205 2U8).
(2)
Pathol. des motions, p. 226.

(op. cit.

CONCLUSIONES SOBRE EL PLACER Y EL DOLOR

111

si se tiene en cuenta su naturaleza, su cualidad, y sobre todo la susceptilidad del sistema nervioso para
ciertos modos de movimientos recibidos, nada impide
que la prdida sea inmediata.
-Aleynert, en su Psychi(Ctrie, es el nico que ha intentado seguir ms adelante en el camino de la explicacin y de determinar el mecanismo que produce el
dolor el placer. H aqu su hiptesis en sus principales rasgos.
En cuanto al dolor, su teora se resume en una accin de suspensin de dos categoras de reflejos: motores, vasculares. El estado penoso es la traduccin en la
conciencia (le este mecanismo fisiolgico.
1." Reflejos motores. Supongamos un cosquilleo
ligero en la mano de un nio dormido; como su sueo
es bueno y el dolor es nulo, no hay ms que una retirada suave de la mano. Supongamos una ligera picadura; sta siguen pocos movimientos, y limitados
una dbil Parte del cuerpo. Supongamos, en fin, un gran
dolor, la extraccin de un diente, una quemadura extensa sobre una gran porcin de la piel, etc., y se producirn reflejos grandes y terribles en todas las partes
del cuerpo, que pueden ser considerados (segn nuestra opinin) como movimientos defensivos. Esto en
cuanto los hechos exteriores; ; , qu pasa en el interior?
Se sabe que la marcha es lenta en la sustancia gris
(doce veces ms que en la sustancia blanca, segn
Ilelmholtz). Cuando una excitacin aumenta, como acabamos de ver, el nmero de grupos musculares puestos
en movimiento, la resistencia y la trasmisin aumentan en la misma medida. ( ' La sensacin de dolor supone un movimiento reflejo V una suspensin de la conduccin nerviosa en la sustancia gris de la in dula e,pinal. Este proceso (le inhibicin en grados variables
es el que se siente en la conciencia como dolor.
2: Reflejos vasculares. La excitacim perifrica tic

1 A PSICOLC Gil. DE LOS SENTIMIENTOS


112
ne t ambin efectos reflejos sobre el sistema vaso-motor:
contracci n de las arterias espinales, de las cartidas,
de las arterias cerebrales, y de aqu el sncope que
acompaa frecuentemente los dolores vivos y ese
sueo (por anemia) que se ha observado ms de una
vez en los martirizados mientras sufran la tortura.
Esta constriccin de las arterias produce un cambio
qumico, un dficit de oxgeno y de elementos nutritivos en las clulas de la corteza; la respiracin de los
tejidos se entorpece, y el estado del organismo se traduce psicolgicamente por el dolor.
Al contrario, las excitaciones que contribuyen al
bienestar del individuo van acompaadas de una libre
trasmisin de la fuerza nerviosa, de una dilatacin
vaso-motora, de una hiperemia de los centros nerviosos,
y, en el orden motor, de movimientos de agresin,
como los cantos de los pjaros, el ladrido alegre de los
perros y otras manifestaciones anlogas en el hombre.
Meynert ha transferido su modo de explicacin al
dolor moral de una manera bastante vaga y apoyndose sobre la asociacin de las ideas. No sera difcil
adaptar esta hiptesis las diversas formas de la pena,
de la tristeza; pero con un mecanismo ms complicado.
El punto de partida no est en una percepcin, sino en
una representacin. El fenmeno, no es de origen perifrico, sino central; de suerte que parte del cerebro y
vuelve l, en trminos psicolgicos, comienza por
un estado puramente intelectual y acaba por un estado
de conciencia predominantemente afectivo. Si leyendo,
por casualidad, en un peridico una lista necrolgica,
encuentro, sin gnero de duda, el nombre de un amigo, se produce en m esto: que los otros nombres desconocidos desfilaban en mi conciencia como palabras vacas una simple percepcin visual; bruscamente cambia todo: los movimientos reflejosy vasculares arriba
descritos se producen, despus la accin de suspensin
de los centros medulares v cerebrales, cuya expresin

113

CONCLUSIONES SOBRE EL PLACER Y EL DOLOR

en la conciencia ser la pena. Pero estos reflejos no son


posibles ms que si la palabra leda provoca la reminiscencia de muertes anteriores, es decir, de una suma
de privaciones, de negaciones y de deseos fallidosresultantes de experiencias acumuladas que surgen en
montn, y que, conscientes, subconscientes inconscientes, obran.
Clouston, que ha hecho una exUn alienista
posicin crtica de esta doctrina de Meynert, la considera como la mejor en el estado actual de la fisiologa
nerviosa, aunque llena de lagunas, y despus de todo,
terica ms bien que experimental. Est en desacuerdo con diversos hechos; por ejemplo, en la clera, que
es un estado penoso, hay una afluencia sangunea y
movimientos agresivos (1). Por el contrario, concuerda con bastante nmero de manifestaciones observadas
en las enfermedades mentales; por eso en el tercer
grado de la parlisis general, una Picadura causa un
reflejo sin dolor, porque no hay ya poder de inhibicin en la sustancia gris desorganizada. En la evolucin de la melancola, los pacientes tienen muchas veces, al principio, dolores puramente fsicos (neuralgias,
cefalalgias, etc.), los cuales desaparecen para cambiarse en estado melanclico, que desaparece su vez
(mando -vuelven los dolores fsicos. Los hechos diarios
muestran pie el dolor fsico y el dolor moral no pueden coexistir con intensidad: una quemadura puede
detener por un tiempo dado la melancola, y se sabe
lo que sucede muchas gentes cuando entran en el
gabinete del dentista. Parece que el organismo no tiene
ms que una (iapacidad limitada para el placer y para
el dolor, y (Irle el tIII0 v el otro no pueden coexistir
bajo su doble forma fsica y moral.
(1) _British Medical Journal, Agosto 14, 1886, p. :31.1) y siguientes.
Veremos ms tarde que el mecanismo de la clera no es tan simple
como Clouston parece creer.
il.ic1110 ,;a de los sentiiollitos.

114

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

II
Se ha escrito mucho sobre la finalidad del placer y
del dolor, pero procediendo de dos maneras bien distintas.
La primera , la de los telogos y de los moralistas, es una explicacin extrnseca; el placer es un
atractivo, el encanto de la vida; el dolor es un maestro
vigilante que nos advierte de nuestra propia desorganizacin. Ambos existen en nosotros por la gracia bienhechora de la Providencia de la Naturaleza; ambos
tienen una causa trascendente.
La segunda, que no ha encontrado su expresin
completa ms que en la escuela evolucionista, es una
explicacin intrnseca. Esta se atiene al anlisis de los
hechos y muestra que el placer y el dolor tienen su
porqu en las condiciones de existencia del animal, y,
por consecuencia, que su causalidad es inmanente. As
entendido el problema del porqu es casi idntico al del
cmo: mecanismo y finalidad estn cerca de confundirse.
Herbert Spencer, y despus Grant-Allen, Schneider
y otros, han mostrado bien que la asociacin del placer
y de lo til, del dolor y de lo perjudicial, es una relacin casi necesaria que deriva de la naturaleza de
las cosas y que ha sido un factor importante para la
supervivencia del ms apto. Todo animalcon frecuencia no hay otra gua persiste ordinariamente en lo
que le causa placer, es decir, en un modo de actividad
til su conservacin; huye ordinariamente de lo que
le causa dolor, que es el correlativo de las acciones
perjudiciales: tiene dos buenos guas en el camino de
la vida, para conservar y perpetuar su especie.
Si esta concomitancia fuera sin excepcin, si siempre acompaara el placer lo til inversamente, bastara plantear la ley de las condiciones de existencia y

CONCLUSIONES SOBRE E:, PLACER Y EL DOLOR

115

nada ms. Pero las derogaciones de la regla son frecuentes y exigen un estudio critico. Las unas son explicables, las otras me parecen irreductibles.
1." Herbert Spencer nos desembaraza de un gran
nmero de excepciones que son, de hecho, un resultado
de la civilizacin. El hombre prehistrico (segt"in l),
estaba bien adoptado , su medio y la vida de rapia,
pero cuando, bajo la presin de la necesidad, se ha producido el paso . la vida sedentaria y civilizada, el sr
humano se ha encontrado vial adaptado. A las condiciones de existencia natural se han superpuesto las
condiciones de la existencia social, constituyendo otro
medio Y exigiendo otras formas de actividad. En su
consecuencia se han producido frecuentes desacuerdos
que enumera ampliamente (1): su pervivencia de tendencias (le depredacin difciles de satisfacer, necesidad de un trabajo repu ,< Y nante Y inotpdono, exceso de
trabajo compensado por excesos (le placer, cosa tan
frecuente en las grandes ciudades, etc. Todas estas intervenciones sl)n la obra del hombre, de su lucha irracional contra la naturaleza, (le su voluntad, de sus artificios. En el caso de la especie humana se ha producido por largo tiempo un desarreglo profundo v complicado 411' la conexiOn. natural entre los placeres y los
actos aprob tbles, el dolor V los actos perjudiciales,
dysarreglo que oscurece tanto la conexin natural (lite
es menester suponer algunas veces una conexiOn inv (1 5 >a). spHicer cree que la readaptacin se lrtra. la
lar a: dejo este consuelo a los optimistas, sin particiar de H.
2." A(letlis de esta excepciones debidas la concurrt'ucia de causas sociales, lea ` otras, de car:"vter
individual que todava pueden expli( . arse. Ciertos venenos son a g radables N; causan la imparte: una operad(')n q ui rrzica
dolorosa, pero til: 11111H-N)
Principies (j Psy/7101o: y,

t. 1,

vrraros 12:71-127.

116

LA

pzicor.oGA

DE LOS SENTIMIENTOS

nte que los conduce la ruina; es agrar


un fa mente
rean
dable vivir en el mundo de la pura fantasa, del cual
se cae enervado incapacitado de cumplir la tarea.
cuotidiana. -Muchos otros casos de este gnero se en
cuentran en la vida corriente. En todo esto no hay ms
que excepciones aparentes la regla: La conciencia no
revela ms que el fenmeno momentneo y, en estos
lmites, su veredicto es exacto; ella expresa los procesos.
que pasan en el organismo en el momento actual, como
hemos visto por la euforia de los moribundos; pero no
puede decir lo que seguir. La explicacin se reduce
la frase de Grant-Allen: ni el placer ni el dolor son
profetas (1).
3. Hay otros hechos que los partidarios de las causas finales pasan prudentemente en silencio y que algunos evolucionistas han intentado explicar.
Spencer hace notar (loc. cit., pr. 127), que mientras que el individuo es joven infecundo todava, su
bien y el de la raza van la par, pero cuando llega
la edad de la reproduccin, se produce una escisin;
frecuentemente el bien individual y el bien especfico
son totalmente opuestos. Muy menudo, entre los in
vertebrados, la muerte de los padres es un resultado,
natural de la propagacin. En la gran clase do los insectos, la ms numerosa de todas las especies animales,
el macho no vive ms que hasta que engendra, y la
hembra muere despus de la postura. Hay que hacer
pues, una restriccin, dice el autor ingls.
Schneider, en su interesante obra Freud und Leid,
inspirada en la hiptesis trasformista y en las ideas de
Spencer, suprime la dificultad relacionando elplacer y
el dolor las condiciones de existencia de la especie,
no del individuo: el placer corresponde una utilidad
especifica, y el dolor un perjuicio especfico. Esta

(1) Vase Lehmann, op. cit., pr. 201; H6ffding,


Psycologie
Unirissen, 2. edicin, p. 380.

CONCLUSIONES SOBRE EL PLACER Y EL DOLOR

117

posicin del problema es hbil pero arbitraria. El placer y el dolor son estados esencialmente subjetivos, individuales. No pueden tornar un carcter especfico
ms que por generalizacin, es decir, ttulo de concepcin de nuestro espritu, la cual no tiene realidad
y valor sino como extracto de los casos particulares.
Ateni ndonos al hombre y sin preocuparnos del antagonismo entre el individuo y la especie, hay casos en
los que la reduccin la ley es bien difcil. Un grano
de rena en un ojo, una neuralgia dentaria, causan un
dolor cu y a desproporcin es enorme con el dacio sufrido por el organismo. Por el contrario, la disolucin de
ciertos rganos esenciales la vida se produce menudo casi sin dolor. El cerebro puede ser cortado, cautprizado, casi sin sufrimiento; puede formarse una caverna en el pulmi'm, un cncer en el hgado, sin que
nada nos avise del peligro. El dolor, ese centinela vigilante de las causas finales, queda mudo y no nos informa ms que cuando el mal es (le larga fecha, profundo irremediable. :51zs todava; nos lleva con frecuencia al error sobre el sitio verdadero del mal; los
ejemplos abundan de falsas localizaciones; una picazn
de la nariz, es debida las lombrices, una cefalalgia
un estado morboso del estmago, un dolor del hombro derecho una enfermedad del hgado; ha y muchas otras (le este genero quP los mdicos han estudiado bajo el nombre (le sinestesias dolorosas sinalgias.
elnwider es, creo, el nico que ha tratado de explicar estas derogaciones de la fOrmula generalmente
admitida (1), reduciendo el problema a las dos cuestiones siu-rientes: I.' El desenvolvimiento de una viva
.sensibilidad (le los rganos internos, es decir, (le una
relaci(m (le causalidad entre sus lesiones V el sentimiento (1 , 1 dolor, ; , es posible eh general? 9 . 4 Si este des (l' Freud und le'id des ilensrhe2,2e.schlecht.v
guientes.

83), p. :35 y si-

11K

1's1c.01.()Gi A DE LOS SENT1NIIENTOS

hubiera tenido lugar , esta fac u l tad de


,eni ir la, le,iones de los (*irgamos internos corno dolor,
111((I io de protecci6/1 corno sucede con la
;vidria '-5( .,r
1)ie1?---1,,,os 61- 9 11(1-> II ifTioms no estn en contacto ms.
q 1 p con In InPdio in 1,( 1,1'10r casi unif'or'me; si se produce
lo contrario, si las lesiones profundas los ponen al des_
nudo, se sigue ordinariamente la muerte, lo menos.
en los animales y en el hombre primitivo, los progresos tard(H de la ciruga nicamente han permitido re-mediar e4os accidentes. Si, por variacin espontnea,
se hubiera producido un caso (le sensibilidad de los Orgamos internos, habra sido intil, no se habra podido
lijar, 1 1 i trasmitir por la herencia, puesto que la lesim,
al causnr 1 L 11111(1 ,C,
[leal imposible toda, evoluciOn de estaa, cualidad. Por otra parte, aunque esta facultad sensitiva (le los rgancis interiores hubiera existido, quedara
puesto que no hubiera podido
llegar ser eficaz m:"Ls que :II, condicin de estar ligada
los movimientos (le proteccin, de readq u isicin de
("rgailos que,
razAn niisrna (le la constitucin del animal, lo pueden producirse. De hecho la sensibilidad
est:'t concentrada toda (micra en las partes exteriores
del cuerpo, que al protegerse :n si mismas protegen en
la miidida, posible los (')rganos internos.
I le insistido sobre las excepciones (ciertamente que
no se producen sin causas, ya se acepten las de Schneider (i otras), porque hay gran tendencia olvidarlas. La conexiOn del placer y de lo til, del dolor y de
lo perjudicial es una Frmula que debe su origen los
iilOsofos, es decir, los espritus que exigen ante todo
y sobre todo la unidad. La psicologa debe proceder de
otra manera: confrontando sin cesar la frmula con los,
hechos, inspeccion:bulolos por la, experiencia, notandolas excepciones. Se contenta con leyes empricas que
abrazan la generalidad, nunca la totalidad de los
casos.
VO1 i Hl,

CAPITULO VII
NATURALEZA DE LA EMOCIN

Analoga de la percepcin y de la emocin. El v mento constitutivos de la emocin. Expesicin sumaria de la teora de JamesLange. Aplicacin de esta teora las emociones superiores
(religiosa, moral, esttica, intelectual). Confusin ilegtima
entre la cualidad y la intensidad de la em o cin. Examen de un

caso tipo: la emocin musical. ---- La ms emocional de todas las


artes es la que ms depende de las c( ndiciones fisiolgicas.
Pruebas: su accin sobre los animales, sobre ( 1 hombre primitivo, sobre el hombre civilizado; su accin teraputica. Por qu
ciertas sensaciones, imgenes, ideas, despiertan estados orgnicos y motores, y por consiguiente la emocin. Van unidas
condiciones de existencia naturales condiciones de existencia
sociales. Diferencias y semejanzas entre los dos casos. Antecedentes de la teora fisiolgica de la emocin. Posicin dua
lista 6 de relacin de causa efecto. Posicin unitaria; sus
ventajas.

1 abordar la materia indicada en el ttulo de este


captulo, pasamos (le las nmnifestaciones generales de
la vida afectiva (placeres v (lolores) :"1 sus manifestaciones especiales; descendemos (le la superficie a las capas
profundas para lle-ar al hecho fundamental e irreductible, (pte es la raiz de toda e111oc16n; una atraccin
6 una repulsii'm, un deseo 6 una, ztversiOn; ms breve,
un movimiento O una suspensin de movimiento.
Ya, en la introducci6n. hemos notado el lugar de la

120

LA PSICOLOGA. DE LOS SENTIMIENTOS

emoci en el desenvolvimiento de la vida afectiva, y


ms tarde, en la segunda parte de este libro, estudiaremos separadamente cada una de las emociones primitivas, con los caracteres propios que la determinan y
la fijan; por el momento, no se trata ms que de los caracteres generales que se encuentran en toda emocin.
Este trmino, en el lenguaje de la psicologa contempornea, ha reemplazado las palabras pasiones,
afecciones del alma (passiones, affectus animi), usadas
en el siglo XVII. Adems de estar consagrado por el
uso, tiene la ventaja de poner de relieve el elemento
motor includo en toda emocin (motus, Gemthsbewegung). Esta palabra es una induccin que resume
la experiencia del gnero humano y el trmino conmocin, antes usado para designar estos fenmenos, expresa el hecho ms claramente todava (Mandsley).
A primera vista y sin entrar en el anlisis, toda
emcin, aun la poco intensa, nos aparece corno invadiendo el individuo entero y expresando, bajo su forma
completa, lo que Bain ha llamado la ley de difusin.
Exteriormente: movimientos de la cara, del tronco y de
los miembros. Interiormente: modificaciones orgnicas
numerosas que causa y domina la funcin orgnica por
excelencia, la circulacin. Los experime,atos de Lombard, Broca, Bert, Gley, Mosso, Tanzi, etc., han mostrado que toda forma, sea cualquiera, de actividad del
espritu, v ligada un aumento en la circulacin;
pero sta es siempre superior la media cuando se produce una emocin. La actividad_ emocional de una
especie dada produce un aumento de temperatura en todas las regiones, es en general ms rpida y ms fuerte
que la que proviene de la actividad intelectual (LombIrd). Mosso que, con experimentos muy conocidos, ha
podido estudiar las ms ligeras modificaciones de la
circulacin de la sangre, expone la conclusin de que
las emociones ejercen una accin mucho ms m
fiesta sobre la circulacin cerebral que el trabajo inte-

NATURALEZA DE LA EMOCIN

121

lectual por muy, grande que sea su energa. La emocin no presenta solamente estos caracteres vagos y
difusos, cada una de ellas es un ccmplexo. Tomemos
las ms simples y ms comunes, el miedo, la clera, la
ternura, el amor sexual: cada una de ellas es un estado
complejo, un haz psico-fisiolgico constituido por un
grupo de elementos simples que difiere segn cada
emocin, pero que comprende siempre: un estado de
conciencia particular, modificaciones particulares de
las funciones de la vida orgnica; movimientos 4) tendencias al movimiento, suspensiones tendencias l la
suspensin de movimientos particul :. ,res Toda emocin
primaria es un complejo innato que expresa de una
manera directa la constitucin del individuo; las emociones son manifestaciones orgaDizadas de la vida afectiva; son las relaciones del individuo en lo que toca
su conservacin mejoramiento, z't su ser O a su
bienestar. En cierto modo, las emociones primarias
Son anlogas las percepciones que exigen un organismo psieo-fisiolgico adaptado una funcin especial
en relacin al mundo exterior; con esta diferencia, que
la visin, la audicin, la olfacin, etc., tienen su )rgano propio, inalienable, mientras que el miedo, la coiera, etc., tienen un organismo difuso, cuyos elementos,
combinados de una l'i,otra manera, llegan ser el orcr anismo
de otra emoci("m diferente.
Se sigue de aqu que el estudio de las einoci(ffle,
desde el punto (le Vista de la psicoloHa pura. no puede
(lar resultado. 14a observaciOn interior, por muy sutil
hacer mas que describir el fenomeno
que sea, no j n
interno y notar sus matices: no se apodera nris (fue de
una emuc . ion sin t . ut . rpo, de una tbsti . acHOn. :\() hay
ninguna manifestacion de la vida psil i uica, sin ex(.1)tirar las percepciones, que flept . iif la lir:ES estrec.liamente
que ('ista (le las condiciones biolOgicas. El gran merito
(le James y de Lange es el de habl k r flemostrado Jo(los
al mismo tiempo.
de una manera iudel'ildiente. la

122

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

importancia capital de los factores fisiolgicos en la


emocion.
No tengo la intencin de exponer ampliamente la
tesis de estos dos autores, aunque haya sido la que ms
ha contribuido desde hace mucho tiempo la psicologa
de las emociones. Comienza ser muy conocida, y en
todo caso es fcilmente accesible (1). Reducida lo
esencial, puede resumirse en dos proposiciones principales:
I . a La emocin no es ms que la conciencia de todos
los fenmenos orgnicos (exteriores e interiores) que la
acompaan, y que son considerados generalmente como
sus efectos; en otros trminos, lo que el sentido comn
considera como los efectos de la emocin son precisamente su causa.
2. a Una emocin difiere de otra emocin segn la
cantidad y la cualidad de estos estados orgnicos, segn sus combinaciones diversas, no siendo ms que la
expresin subjetiva de sus diversos modos de agrupamiento.
Para tratar una cuestin cientficamente, dice Lange, es necesario atenerse notas objetivas: el estudio
de los colores no lleg ser cientfico hasta que Newton descubri un carcter objetivo, la diferencia de
refrangibilidad de los rayos coloreados. Hagamos otro
tanto para las emociones; esto es posible. Cada una de
ellas se traduce por gestos, aptitudes, fenmenos orgnicos, que se consideran secundarios, accesorios, consecutivos, cometiendo con ello un gran error; estudindolos, sustituimos la introspeccin con un procedimiento objetivo de investigacin. Como es conveniente empezar por lo sencillo, el autor se atiene algunas de
(11 El libro de Lange, Sur les emotions, apareci primero en di
n~rqus, y fu traducido al alemn (1885) por el Dr. Kurella, y
al francs (1895) por el Dr. G. Dumas. W. James expuso su teora primero en un artculo del lind (1884), y ms ampliamente en
su Principies of Psychology (1890), t. II, cap. XXv..

NATURALEZA DE LA EMOCIN

123

las emociones ms claras v mejor caracterizadas: la


alegra, el miedo, la pena, la clera, la timidez, la
espera; se ha abstenido de estudiar aquellas en que
los hechos fsicos son poco salientes y Poco accesibles.
Sigue una descripcin minuciosa de las emociones
va enumeradas de sus sntomas fsicos, para lo cual
remito la obra citada. Generalizando, se ve que los feMonmenos descritos son reductibles dos grupos:
dificaciones de la inervacin muscular; (esta disminuve
en el miedo y la pena, aumenta en la alegra, en la
clera v en la impaciencia. 2. `) _Modificaciones vasomotoras: constriccin en el miedo y en la tristeza, dilatacin en la alegra v en la clera. Estos (los .z'-rupos
;,tienen la misma importancia, son primitivos por los
mismos ttulos, uno (le ellos esta subordinado al otro?
En cuanto nos es posible responder, seL;n el estado accamtual de nuestros conocimientos, dice LafLu e,
bios vasculares deben ser considerados como primitivos,
pues las ms ligeras variaciones circulatorias modifican profundamente las funciones del cerebro V de la
medula.
Cul es la significacin de todo esto para las emociones? Segi'm la psicologa corriente, un estado emocional sometido al amlisis se descompone de la manera
(pie sigue: le un estado intelectual, percepcin idea
Como punto de partida (una, mala noticia, una aparicin terrorfica. 'una injuria recibida); ." un estado
afectivo, la emocin, tristeza, miedo, clera;
los
estados orznieos y los movimientos resultantes (le esta
emocin. Pero el segundo momento, la emo(i()n
concebida, no es mas que una entidad, una pura hip(')tesis. Ahora bien; para ser ae(ptable una hiptesis,
debe explicar todos los fenmenos y ser ucccslria para
su explicacin. Aqu no es este el caso. Ilav en la vida,
normal y patolgica emociones que no se derivan de
ninguna idea. sino que, al contrario. la engendran: el

124

LA PSICOLOG1A DE LOS SENTIMIENTOS

vino da la alegra, el alcohol el valor, la ipecacuana


causa una depresin vecina la del miedo, el haschich
produce la exaltacin, y las duchas la calman. Los
asilos estn llenos de enfermos, en los cuales la irritabilidad, la melancola, la angustia, son sin causa;
es decir, no resultan de ninguna percepcin imagen.
De este modo, tomamos en vivo la verdadera causa;
est, en la influencia fsica. Desembaracmonos, pues,
de una hiptesis intil, cual es la de una entidad
psquica la emocin que vendra intercalarse
entre la percepcin la idea y los acontecimientos
fisiolgicos; invirtiendo el orden admitido por el sentido vulgar, decimos: al principio un estado intelectual, despus perturbaciones orgnicas y motoras, y
despus la conciencia de esas perturbaciones, que
es el estado psquico que llamamos nosotros la emocin.
W. James, de distinta manera y con otros argu mentos, sostiene la misma tesis: los cambios corporales que siguen inmediatamente una percepcin, y
nuestra conciencia de estos cambios, en tanto que ellos
se producen, es la emocin. En contra del sentido vulb o-ar 9 es menester decir: estamos tristes porque lloramos; sentimos la clera porque golpeamos; tenemos
miedo porque temblamos. Suprimid en el miedo los
latidos del corazn, la respiracin anhelosa, el temblor,
el debilitamiento muscular, el estado particular de las
vsceras; suprimid en la clera la ebullicin del pecho,
la congestin de la cara, la dilatacin de las narices,
el rechinamiento de dientes, la voz cortada, las tendencias impulsivas; suprimid en la pena las lgrimas, los
suspiros, los sollozos, la sofocacin, la angustia; qu
queda? Un puro estado intelectual, plido, incoloro,
fro. Una emocin descorporalizada (disembodied) es un
no ser.
Esta es sin duda una hiptesis sin prueba decisiva.
El experimento crucial no podra ser suministrado noms

NATURALEZA DE LA EMOCIN

1").5

que por un hombre atacado de anestesia total, externa


interna, sin parlisis; experimentara todava al0-ima emocin? El caso es irrealizable absolutamente;
James no ha encontrado ms que tres que se aproximen, de los cuales uno es muy conocido, el (le Strumpell: los sujetos son apticos; pero la vida emocional
no est, totalmente ausente; Strumpell ha notado la
sorpresa, el miedo y la clera en algunas ocasiones (1).
Renunciemos la experiencia positiva y decisiva.
La tesis tiene por s misma un giro tan paradjico, que
se le hacen muchas objeciones.
1.' FIav pruebas reales de que ciertas percepciones
producen, por un influjo fsico inmediato, efectos corporales anteriores la aparicin de la emocin? Seguramente. La lectura de una poesa, una narracin heroica, la mlisica, pueden evocar instantneamente un
estremecimiento (le todo el cuerpo, latidos cardiacos,
lgrimas. Frotad (los pedazos de acero, uno contra otro,
y se exasperar toda la organizacin nerviosa. Ya se
sabe que slo la vista de la sangre produce desmayos
ciertas personas. Finalmente, James alega los casos
patolgicos mencionados anteriormente por Lange, en
que la emocin no tiene objeto; es decir, depende
evidentemente (le una causa puramente fsica.
2. 1 Si la teora es cierta, al producir voluntari
ate las manifestaciones de una emocin especial, (I( bemos suscitar la emocin misma.
En la mavora de
los '( as( este criterio es inaplicable, pon pie la mayor
parte 1 los fenmenos org(tnicos que manifiestan la
Despus de la publicacin del libro de James, el Dr. len, ;ley ha dado cuenta en el Brain (IV, 1892) de dos casos de anestesia,
general cutnea y sensorial: los sujetos son apticos; se ha comprobado la vergenza, la pena, la sorpresa. el miedo la repulsin
como sustituto de la clera. El Dr. Sollier, en un artculo de la

fierue philov,phique, Marzo 1554, ha dado cuenta de experimentos


hechos sobre sujetos en estado de hipnotismo profundo, en los que
est abolida, por congestin, la sensibilidad perifrica y visceral:
llega la misma conclusin de James v de Lange.

12(1

LA PSICOLOG1A DE LOS SENTIMIENTOS

emocin no pueden producirse voluntad; luego la experiencia es parcial. Sin embargo, en la medida en que
es posible, corrobora la hiptesis, ms bien que la debilita. Permaneced mucho tiempo sentados en una actitud melanclica, y la tristeza se apoderar de vosotros. Si estis tristes, tomad una actitud alegre, mezclos con una sociedad alegre, y dejaris la tristeza en
el camino. Se objeta que muchos actores ofrecen en su
papel la perfecta apariencia de una emocin, y no la
experimentan. James da los resultados de una curiosa
investigacin sobre este punto, practicada en Amrica:
las respuestas no estn acordes; unos dicen que trabajan con el cerebro, otros con el corazn; los unos experimentan la emocin de su personaje, los otros no. Parece que James hubiera podido mencionar lo que se
verifica en ciertos hipnotizados: si se da sus miembros
la actitud de la oracin, de la clera, de la amenaza,
del amor (lo que constituye una sugestin por el sentido muscular), se evoca la emocin correspondiente.
3.' La manifestacin de una emocin, en lugar de
alimentarla, la hace desaparecer; as, un abundante
raudal de lgrimas disminuye la pena. Esta objecin
no distingue entre lo que se siente durante la manifestacin y lo que se siente de99us. La emocin se experimenta siempre mientras persiste la manifestacin;
pero cuando se agotan los centros nerviosos, naturalmente sobreviene la calma. No se dice de ciertos hombres que sentiran ms si no fuesen tan demostrativos? Es que la exuberancia de su modo de expresin
los agota rpidamente, y no permite que dure la emocin, mientras que un temperamento bilioso, que no se
gasta, queda como un volcn dormido.
Slo he tomado de James y de Lange lo que era estrictamente necesario para hacer comprender su teora. Declaro que la acepto en el fondo, pero sin admitir la posicin dualista que parecen haber adoptado. Me explicar sobre este punto en la cantiuuacin

NATURALEZA DE LA EMOCIN

127

de este captulo; por el momento slo nos queda demostrar que la teora fisiolgica se aplica al dominio
entero de la emocin.

II
Hemos visto, en efecto, que Lange se refiere expresamente algunas emociones simples, y rehusa aventurarse ms lejos. W. James concentra su esfuerzo
sobre las emociones burdas (coa'i'se); las otras (the subtler erdotions) slo las menciona de paso, y se limita
algunas observaciones sobre la emocin est(''tica. lie
parece, sin embargo, necesario tratar este objeto de
otro modo que por pretericin. En efecto, los adversarios ( y son numerosos) han sostenido que la teora fisio_
logica, aceptable en ri g or para las formas inferiores de
la emocin, se hace insuficiente 11, medida que nos elevamos, y que cualquier intento para aplicarla las formas superiores dara lugar :"t, un fracaso.
Es preciso, ante todo, entenderse sobre el valor de
filio; slo
estos trminos, inferior y superior, burdo
pueden significar grados en la evoluciOn. Las emociones inferiores burdas se han llamado tambin animales. porque son comunes al hombre y z't la mayor
parte de los anhnales. Las emociones superiores O linas
son propiamente humanas, aunque se eneue)itran en
germen en los animales in elevados.
Las primeras estn ligadas :"1, sensaciones y iwreepciones 6 sus representaciones inmediatas; tienen
una relacin estrecha y directa con la conser\ aeiOn del
und;(s van unidas
individuo de la especie.
imagenes Cada vez menos concretas, O a coneept(); tienen una relacin ms VayL O indirecta con las condiciones de existencia del individuo de la especit'.
SP puede decir adems, que inferior es ,inOnimo (le
primitivo, sencillo; que >uperior
inOninio de derivado, complejo. Cmo se produce el paso de las formas

128

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

inferiores las formas superiores? Por el momento no


importa saberlo, basta consignar que se verifica (1).
En resumen, de igual modo que en el orden intelectual hay una escala ascendente que conduce desde lo
concreto hasta las formas inferiores, despus medias y
despus superiores de la abstraccin; igualmente en el
orden afectivo hay una escala que sube desde el miedo
la clera, hasta las emociones ms ideales, y de la
misma manera que el concepto ms elevado conserva
la seal de los concretos de donde procede, menos de
ser slo una palabra vaca, as los sentimientos ms
etreos no pueden perder totalmente los caracteres que
hacen de ellos una emocin, so pena de desaparecer
como tal.
No insistir sobre estas notas tericas; la observacin directa de los hechos es preferible y responde ms.
claramente.
Las formas superiores verdaderamente humanas de
la emocin, se pueden reducir cuatro grupos: sentimiento religioso, moral, esttico intelectual. Aunque
los caracteres somticos que acompaan cada uno de
ellos deben observarse con el mayor cuidado en la segunda parte de esta obra, es necesario desde ahora y de
antemano sealar los principales. Sobre todo hay que
ponerse en guardia contra el error comn, que consiste
en buscar la emocin donde slo queda su supervivencia y su sombra. Por ejemplo, si se tornan las formas
ms intelectualizadas del sentimiento religioso esttico, costar mucho trabajo encontrar las condiciones
fisiolgicas de su existencia. No hay nada que deba
asombrarnos; en este caso no tenernos msque un
abstracto extracto de emocin, una simple seal,.
un esquema emocional, un sustituto afectivo equivalente los sustitutos i ntelectualesque ocupan el lugar de lo concreto. Lo que hay que estudiar es la
(1) Vase ms adelante, 2. a parte, c. VII.

NATURALEZA DE LA EMOCIN

129

emocin verdadera, experimentada, no recordada pobremente, reduccin plida de lo que ha sido una
emocin.
El sentimiento religioso, quiz:, mas que ningn
1
otro, va unido :1, condiciones fisiolgicas, porque est,
estrechamente ligado al instinto de conservacin, la
salvacin, cualquiera que sea la forma en que el crey ente la conciba. La intensidad de la emocin es lo nico que nos importa; su cualidad es cuestin (le apreciacin crtica; nosotros tomamos el hecho en bruto, observable, legtimo no. Ahora bien, el creyente, cualquiera que sea su grado de cultura, cualquiera que sea
su religin, en el momento que experimenta la emocin no tiene el extremecimiento, la palidez, el socer
horror, el aniquilamiento, que puede convertirse en
desfallecimiento, la actitud prosternada? Los msticos, ;, no han descrito mil veces la perturbacin violenta que los agita, la tempestad. interior que los estraga,
hasta que, restablecida la calma, se expresan en un lenguaje que recuerda muy 11, menudo el del amor sexual?
La calificacb iffl de histrico, dada con o sin razn a muchos de ellos, se apo y a en los sntomas fsicos dem2ritos. Y los procedimientos empleados para, suscitar, reavivar reforzar la emocin religiosa, desde el vino de
las bacanales antiguas hasta los ruidosos conciertos del
Ejercito de salvacin. no tienen una accin directa y
fisiolgica sobre los rganos? ;Y la accin de los ritos,
que s(")lo son la expresi6n tija de una forma particular
fe creencia? los milagros que se rr/ucen en todas
las religiones, en los que tienen da fe que cura,, ;, no se
verifican en el orl.),.anistno? Se llenaran lar as vitginas
con slo la. enumeracin (le las condiciones materiales
que envuelven, sostienen evocan el sentimiento religioso tal corno se ve que existen en real:14;1(1, actualmente (i en la historia. Nada mas quimrico que concebir la etnoci()n reli g iosa como un acto puro, como una
RwonLt idir,zi,3 de 1s, ,crituihento . .
9

LA PSICOLCGIA DE LOS SENTIMIENTOS

entidad psicolgica que existe en s misma y por s


misma, independientemente de sus concomitantes fisioi()gico,;. Suprimid todos estos; y qu queda? Una pura
idea, fra y descolorida. Es evidente que los factores
ilsiol()gieos que brillan tan vivamente en la emocin
intensa, se atenan por efecto del temperamento, de la
repeticin, de la rutina; pero en la misma medida tambin la emocin se debilita y se atena; una alta conCopei(571 religiosa y una profunda, emocin religiosa son
dos fenmenos psquicos muy diferentes: en otra parte
insistiremos sobre este punto.
La emocin moral no debe confundirse tampoco
con la idea moral. La nocin abstracta de justicia, de
deber, de imperativo categrico, obra sobre unos y carece de influjo sobre otros. La emocin moral, no facticia y convencional, sino realmente sentida y experimentada. es una sacudida y un arrastramiento; se traduce siempre por movimientos interiores y exteriores;
obra como un instinto. La simpata, que nos pone al
unsono con los dems, que nos hace sentir su bien y
su mal, es (ya lo veremos ms tarde) una propiedad de
la vida animal que exige imperiosamente condiciones
fisiolgicas, v no puede existir sin ellas; ahora bien, el
papel de la simpata en la gnesis de las emociones no
es dudoso. El que corre para detener un ladrn
un asesino cuando ha sido simple testigo y no ha
sido robado ni atacadono es presa de una conmocion fisiol gica? En las explosiones del amor maternal,
en los actos de abnegacion brusca, no hay un raptos
que sacude todo el individuo de pies a cabeza? Si
estos hechos, entre tantos otros, no bastan, considrese lo que se verifica en las masas populares en fermenracion, en ciertos casos de la psicologa de las mu.1titudes. Si en la palabra moralidad hacemos entrar la
aparicin momentnea de ciertas cualidades (1), tales
(1) G. Le Pon, Psycholocie des foules, p. 4t3 y sizuientes.

NATURALEZA DE LA EMOCIN

131

como la abnegacin, el sacrificio, el desinters, el sacrificio de s mismo, la necesidad de equidad, podemos


decir que, veces, las multitudes son susceptibles de
mucho nn'ts elevada que
una moralidad muy alta
la de que es capaz el individuo aislado. Slo las colectividades son capaces de grandes desintereses y de
er randes sacrificios. Pero en este estado de aumento
enorme de la emocin moral, es creible que los factores fisioU>gicos sean despreciables? No son los vehculos naturales necesarios del contagio moral?
:3." Ser breve en cuanto . la emocin intelectual.
porque es rara ordinariamente templada. Sin embargo, cuando surge con los verdaderos caracteres de la
la invesemocin intensa, no se aparta de la regla.
tigacin ni el descubrimiento de la verdad pura apasionan a la mayora de los hombres, como tampoco se
afligen de estar privados de ella; pero los posedos por
este demonio le pertenecen en cuerpo y alma. Su ernoch'm no es ni:"Is independiente que otra de las condiciones tisiol)gicas, la biografa de los sabios da ejemplo
de ello ;"1 voluntad: los perpetuos sufrimientos fsicos de
Pascal, Malebranche sofocado por las palpitaciones del
corazn al leer Descartes, Ilumphry Davy bailando
en su laboratorio despus (le descubrir el potasio, Hamilton sintiendo bruscamente como Si se cerrase un
circuito galv:nico en el momento en que descubre
el mtodo de los cuaterniones, etc. No hay necesidad de
subir in:"ts; la vida corriente suministra. cada instante ejemplos que no Por ser pros:"ticos prueban menos. El instinto de la curiosidad es la raz (le toda culodon intele p tual, por trivial (") por alta que sea ; ahor:i
bien, el que vigila. y espa, la ( a onducta de su vecino Y
los mil p'111PI10s detalles (le su vida, cuando se f('u s t)'a
su curiosidad pueril, no experimenta la angif,ti:t
del deseo no satisfecho?
4." A creer a ciertos refinados, la emocin esttica
tendra el privilegio de moverse,' en el dominio (le la

132

LA PSICOLOCI A DE LOS SENTIMIENTOS

contemplac in pura. Esta afirmacin est fundada en


el error sealado anteriormente, que consiste en no tener en cuenta ms que la cualidad de la emocin, y nG
su intensidad. Es una emocin de crtica, purificada,
sublimada, despojada en la medida posible de su resonancia somtica, con la que sustituyen la emocin
verdadera y primitiva, de la cual han salido todas las
dems, y que ellos han experimentado en su origen,.
como el resto de los hombres, porque ni los ms delicados pueden comenzar por el fin. Es una manera abstracta de sentir que sustituye la manera concreta.
W. James hace excelentes observaciones sobre este
punto, y ellas remitirnos al lector (op. cit., p. 468 y
siguientes). La emocin esttica completa, sin acepcin
de su cualidad, no exige siempre una gran cultura. El
hombre primitivo que, junto con sus compaeros, se
emborracha con su danza y sus cantos, se embriaga de
sonidos y movimientos; el espectador cndido, que se
conmueve todo por la representacin de un melodrama.
burdo; el campesino espaol, que contempla su iglesia.
resplandeciente de adornos rocoto y de santos extravagantemente vestidos: todos estos tienen la emocin concreta que sacude, hace palpitar el corazn, reir llorar, gritar, gesticular.
Por lo dems, basta recordar las investigaciones
inauguradas por Fechner en su Vorschule der Aesthetik, y continuadas despus, sobre todo en Alemania,
bajo el nombre de 1( esttica elemental (1),que ponen
tan bien de relieve el papel del elemento sensorial en
la gnesis del placer y el dolor estticos. Vamos resumirlas en dos palabras. Hay en la constitucin del
sentimiento esttico dos factores: uno directo, ligada
con las sensaciones y percepciones; otro indirecto, uni(1) Wundt, Physiolog. Psychologie,
cuarta edicin (alemana), Ca ptulo XX; Klpe, Grundriss der Psychologie,
p. 257, prr. 38; Jully, Sensation and lntuition,
segunda parte; Grant Allen, Mind, July,

1879, art. SYMETRY.

NATURALEZA DE LA EMOCIN

133

do las representaciones (imgenes y asociaciones de


ideas); uno otro predominan segn las artes: el factor
directo en la msica y las artes plsticas, el factor indirecto en la poesa. El factor directo, por su definicin
misma, depende del organismo. Los colores no son simples sensaciones: tienen un tono afectivo que les es propio. Segi'm Wundt, el blanco inspira la alegra, el verde un gozo tranquilo, el rojo responde la energa la
fuerza, etc. Se puede admitir no estas determinaciones (Scripture da otras); varan probablemente de un
individuo otro; pero el principio permanece inatacable. Los experimentos de Fr, citados anteriormente
sobre los colores excitantes y depresivos, van en el
mismo sentido. Igual ocurre con los sonidos; segn que
son graves, agudos (1) medios, producen una disposicin
particular. Si de la simple sensacin pasamos las
percepciones, la accin fsica directa no es dudosa: en
el arreglo de los colores, en los fenmenos de con traste,
en los contornos y formas de ciertas lneas, en el placer
innato (le la simetra, de la regularidad; en el ritmo, la
medida, la cadencia, en la percepcin de la armona y
de las disonancias, etc. A la verdad, los autores citad )s han insistido mas bien Sobre la accin sensorial
(p i e sobre las modificaciones orgnicas v motoras que
la aeompaan; pero siempre queda indiscutible que el
sentimiento esttico est, necesariamente ligado condiciones fisiolgicas.
Pue .4 0 que la tesis que sost( liemos es (pie la int(Insidad (le las emociones, aun las superiores, est:'t
razOn (linieta de la cantidad1(.e sucesos fisioV)1ieos (pie
la acompaan, me propon ly o en lo sucesi y o examinar
una sola separadamente, pero con :111.21111os detalles.
,,trig al es la mas emocional de todas las artes? La
No hay (luda p )sible en la respuesta, excepcin hecha (l los que son rt'fractarios :t su accin, y
que deben ser recusados. Nitynn arte tiene una potencia (le penetraPi(')n nrs profunda, nin u tina puede tra-

134

LA PSICOLOG ALOS SENTIMIENTOS

decir matices de sentimiento tan tenues que se sustraen


cualquier otro modo de expresin: esto se admite por
unanimidad.
El arte ms emocional es tambin el ms dependiente de las condiciones fisiolgicas, como lo exigenuestra tesis? S; y para demostrarlo, son tan numerosas las pruebas de hechos, que slo hay la duda de la.
eleccin. Dejemos un lado todo elemento intelectual,
las representaciones vagas claras que evoca la msica; apartemos todas las disertaciones metafsicas sobre
su naturaleza y su revelacin del infinito, sobre su
origen en la especie humana, para referirnos slo
su aspecto fsico y afectivo y apercibir , su lazo de
unin.
Ante todo la msica obra sobre muchos animale s ..
Aunque se encuentran sobre este punto desde la antigedad, cuentos de nodriza y ancdotas maravillosas, queda, excepcin hecha de historias apcrifas, un
gran nmero de observaciones de experimentos que se
deben considerar corno exactos; se los encontrar en
diversos msicos musicgrafos (Grtry, Ftis, etc.).
Los perros, los gatos, los caballos, los lagartos, las serpientes, las araas, sin hablar de muchos pjaros, son
los ejemplos citados con ms frecuencia. Se han mencionado muchas veces experimentos hechos en el Jardn de plantas de Pars, en particular sobre los elefantes; son variados y concluyentes (1). Hay que deducir
de esto que estos animales son melmanos? Algunos autores parece que no tienen duda sobre este punto, porque tienen una tendencia natural despreciar el lado
fsico del fenmeno y interpretarlo en un sentido casi
humano. Es mucho ms verosmil que las sensaciones
de sonido y de movimiento (el ritmo al cual son muy
sensibles los animales) obran directamente sobre el or(1) Se los encontrar en Beauquier, Philosophie

p. 65.

de

la musiquet

2115::,,Z11,..,

NATURALIZA DE LA ENIOCIN

135

ganisino indirectamente sobre las funciones vitales y


Producen un estado fsico de Placer (") de dolor; quiz en
los ralas elevados, como el elefante, un cierto estado
afectivo que se parece la emociOn. En una palabra,
la m(tsica obra como una quemadura, como el calor,
el fro o un contacto acariciador. He consultado sobre
este punto escritores de reconocida competencia en
la psicologa musical. Las consonancias O disonancias
relativas. compuestas de terceras mayores O terceras
menores, me escribe i\1. Dauriac, producen en el organismo efectos agradables dolorosos independientemente de toda impresiOn O de todo juicio est,ticu.
M. Stumpf ha tenido la bondad de contestarme en una
larga carta, muy documentada, en la cual deduce que
dei' (,;rund hievun diirfte ein rein ph y siol(igicher sein .
Pasp i nos al hombre primitivo. La enestiOn no es tan
sencilla, pero el elemento fsico contin(la preponderando. La msica casi consiste solo en el ritmo. marcado
por instrumentos groseros y ruidosos, cuyo principal
d'ecto es aumentar la conmocin del sistema nervioso.
Los aborgenes (le Amt iTica pueden, durante cuatro horas consecutivas, embriagarse con sonidos medidos,
sin ninguna significacin melOdica. En diversos pueblos, los adivinos, los brujos emplean el tambor para
producir en s mismos una especie de xtasis (1) es una
verdaflera intoxicaciOn por el sonido y sobre todo por
el movimiento , 6 sea un estado afectivo suscitado directamPnte por sensaviones externas (". internas: aqu
timeK a la gnesis de la emocin.
El hombre civilizado es sensible ; la msica (sal \
las exc i . P v iones) en grados div(ise)s, desde el hombre
del pueblo que prPtlere como el salvaje 10
muy
rtmicos, hasta el mas refinado m(dOmano; p er " 1):1"
todos el primer efecto es fsico. 14a vibraciOn musical
:1_

(1) Para los detalles sobre este punto consltese la int , resante
obra de Wallaschek. Primitive Music.

136

LA. PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

no es ms que una manera particular de percibir la vibracin universal, la msica de la vida que anima todos los seres y todos los cuerpos, desde el ms nfimo
hasta el ms elevado. Desde este punto de vista, el arte
musical puede llamarse el arte por excelencia de la
sensibilidad, porque regula el gran fenmeno de la vibracin, en el cual se resumen todas las percepciones
exteriores, porque lo trasporta desde el dominio inconsciente donde se hallaba oculto, hasta el dominio de la
conciencia (1). La msica obra sobre el sistema muscular, sobre la circulacin, la respiracin y sus anejos.
Los sonidos intensos (bombo, timbales) producen una
sacudida en todo el cuerpo; los sonidos sobreagudos
causan contracciones musculares; yo conozco una msica quien una disonancia muy fuerte produca convulsiones. Adanse los efectos muy conocidos de horripilacin, extremecimientos en la espalda, en el cuero
cabelludo, sudores sbitos, cosquilleo, constriccin en
el epigastrio. Grtry haba ya notado que el pulso es
sensible la medida, y ha referido muchas observaciones hechas sobre l mismo, en que las pulsaciones se
retardan y se aceleran, segn los movimientos de un
canto interior. No se acabara nunca de enumerar los
efectos puramente fsicos de la impresin musical.
Lo que se deduce de aqu es que mientras ciertas
artes despiertan primeramente ideas que dan los sentimientos una determinacin, sta obra inversamente.
Crea disposiciones dependientes del estado orgnico y
de la actividad nerviosa, que traducimos por las palabras vagas: alegra, tristeza, ternura, serenidad, tranquilidad, inquietud; sobre este bastidor el intelecto
borda su gusto, segn los individuos.
Se podra ir ms lejos y pasar de lo general lo particular. Si la msica crea, por sus efectos sobre el organismo, disposiciones, situaciones afectivas momen(1) Beauquier,

op. cit., p. 55.

NATUR A LEZ 4. DE LA EMOCIN

137

tneas, la diferencia de las voces, de los instrumentos,


de los timbres, debe despertar disposiciones diferentes
y especiales: esto no se discute. La tonalidad (1., una
pieza debe obrar igualmente; cosa que es admitida todava por muchos compositores. Es cierto que apenas
se ponen de acuerdo sobre la determinacin y la significacin de cada tono, y que se descubriran en ellos
desacuerdos muy divertidos. (As el tono de 1rli bemol,
que para (evaert es potente, magestuoso, para (_ rtry
indica una catstrofe futura.) Aqu mas que en cualquier otra Parte perjudica el exceso de determinaciOn.
Una ltima observacin sobre los efectos fsicos
de la msica, es su accin teraputica. Sabemos por
numerosos testimonios que era conocida en la antigedad. Desde los mdicos griegos hasta Leuret, que la
empleaba en su tratamiento moral de la locura, seria
larga la historia de las curas que se le atribuyen. Un
tisii4ogo ruso mu y conocido, Tarchanoff, ha preconizad() y aconsejado recientemente su empleo racional en
los d( ' srdenes del sistema nervioso; pero no obra por innujI)s ocultos, misteriosos, espirituales; obra fsicamente, y es un caso de la medicina vibratoria. Las investiw;aciones (le Boudet, de Pars, de Mortimer ( ranville,
de Buccola, de Morselli, de Vigouroux, dan pruebas de
ello.
Aunque hay otras muchas cosas que decir sobre
este punto, esto basta para demostrar que la 1m its culovional de las artes es la que depende nv'ts rigurosamen
te de las modificaciones del organismo, ('osa qu' nie ha
parelido (tu argumento de hecho, que no es despreviable. en favor de la teora ilsioUgica de la ( quovil',11 1).
(1) Gurney, en una crtica de la hiptesis de James Jlind, IX,
425, dice: Hay muchas piezas de msica cuya representacin silenciosa (es decir, la pura audicin interior en la lectura de las
notas) me ha producido tanta emocin como su ejecucin por la
mejor orquesta: en este ltimo caso, casi exclusivamente, mi emo

138

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

III
Acabamos de demostrar que las formas llamadas
superiores de la emocin no se sustraen la necesidad
de las condiciones fisiolgicas; pero hay otra cuestin
que queda oscura y corno en suspenso, y que debe dilucidarse en razn de su importancia. La cuestin es
esta: por qu ciertas sensaciones internas externas,
ciertas imgenes, ciertas ideas, tienen el privilegio de
suscitar ciertos estados orgnicos y motores, y por consiguiente la emocin? Cmo se establece este lazo, este
nexos? Porque la experiencia nos ensea que no es necesario. En el mismo individuo, la misma percepcin,
la misma idea, pueden en un caso despertar una emocin, y en otro no suscitar nada. En otros trminos: hay
percepciones, imgenes y conceptos que permanecen
siendo estados puramente intelectuales, sin ningn
acompaamiento afectivo, por lo menos accesible la
conciencia, y los hay que en seguida quedan envueltos
y como sumergidos en la emocin que provocan. btese que la cuestin se presenta siempre, cualquiera que
sea la opinin que se adopte sobre la gnesis de la emo cin. Segn la opinin corriente, el orden es este; estado intelectual, estado afectivo, estados orgnicos. Segn
la hiptesis fisiolgica, el orden es este: estado intelectual, estados orgnicos, estado afectivo. Al pasar de
una tesis la otra, el problema slo sufre una variante: por qu un cierto estado intelectual va veces
acompaado de un estado afectivo y otras no? Esto en
cuanto la primera tesis. Por lo que toca la segunda:
por qu un cierto estado intelectual va acompaado de
modificaciones orgnicas y motoras, y veces no?
cin se ha asociado al estremecimiento y otros fenmenos fsicos.
James me parece que ha respondido esta objecin (Psych., II, pginas 469-470), que, en mi opinin, se refiere al problema de la
memoria afectiva, que examinaremos ms adelante.

~N.

NATURALEZA DE LA EMOCIN

139

La respuesta es la misma en los dos casos: el estado


intelectual va acompaado de un estado afectivo siempre que hay una relacin directa con las condiciones
de existencia, naturales sociales, del individuo.
Para justificar esta proposicin debemos examinar sucesivamente estas dos formas de condiciones de existencia.
Prinier perodo. Sensaciones iini tire-nes uDicl), las
condiciones de existencia naturales.
Se trata (le una cuestin de gnesis: debemos, pues,
comenzar por los fenmenos ms humildes. El sentido
primordial, el nico en ciertos animales, es el tacto
unido :"1, las sensaciones internas. Obsrvese que, en su
ori 4 ren, el conocimiento, que consideramos en su grado libas bajo, solo tiene un valor prctico; la sensacin
es un monitor, wla ayuda, un instrumento, un arma
que slo tiene un fin nico, la conservacin del individuo, y que esta por completo subordinada , este lin: sin
esto, slo es una manifestacin intil, un lujo. El liexus
entre la sensacin y las reacciones orgnicas y motoras
es, pues, innato; es decir, que resulta (le la constituch'm
misma del animal: si falta, las condiciones de existencia faltan tambin. El tejido primordial, dice Speiicei',
se debe afectar distintamente, segn que estl't en contacto con materias nutritivas (ordinariamente solubles)
O con materias no nutritivas (ordinariamente insolubles). La contraccin, por medio de la cual un rizOpodo absorbe un fragmento (le materia asimilable. est
causada por un comienzo de absorcin de esta materia,;
es decir, que contacto absorciOn todo es 1111(). 14:1 11.("cin de ciertos agentes va seguida (le un movimiento
(le retirada, (%) por el contrario, (le movimientos propios,
para asegurar la continuacin de la impresin. ((1.:tos
(los gneros (le movimiento son respectivamente los fenOmenos y las seales del placer y del dolor. El tejido
obra, pues, de modo que a s egure el placer -v evite el

140

L PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

dolor, por una ley tan fsica y natural corno aquella


por la cual una aguja imantada se dirige hacia el polo
un rbol hacia la luz. Sin indagar si hay placer y
dolor lo que es una pura hiptesis hay, por lo menos, fenmenos objetivos que denotan, entre la sensacin y los movimientos de expansin retraccin, un
lazo de utilidad.
Subiendo desde estos organismos inferiores los que
estn provistos de varios sentidos, no cambia nada.
Cada orden de sensacin obra lo mismo. El animal est
mejor informado, y por consiguiente, mejor guardado
y mejor armado; esto es todo. Por ltimo, cuando ciertas imgenes (es decir, recuerdos de placeres y dolores
experimentados) suscitan un estado emocional, el mecanismo sigue siendo el mismo y tiende hacia el mismo
fin. No sin razn, pues, hemos asimilado anteriormente
cada forma de emocin primaria un organismo psicofisiolgico adaptado un fin particular.
Es intil pasar revista las emociones primarias y
demostrar que la sensacin, la percepcin la imagen
no producen perturbaciones orgnicas y motoras sino
cuando est interesada la conservacin del individuo
de la especie. El estado intelectual (sensacin, percepcin imagen) puede producir instintivamente, es decir, por un mecanismo innato, la inmovilidad, el estrechamiento, el replegarse sobre s mismo, la huida el
miedo; por el contrario, los movimientos ofensivos,
el ataque la clera ; movimientos de atraccin,
acompaados de los fenmenos particulares cada especie el amor sexual.
En resumen, todo suceso de este gnero, reducido
su ms sencilla expresin, consiste: 1." En un hecho
intelectual, anlogo un resorte, que conmueve toda la
mquina; 2. Una reaccin inconsciente, semiconsciente
consciente del instinto de conservacin, no siendo ste
de ninguna manera una entidad, comoya se ha dicho,
sino el organismo mismo bajo un aspecto dinmico.

NATURALEZA DE LA EMOCIN

141

2. perodo. Percepciones, imgenes ideas, ligadas


con las condiciones de existencias sociales.

Hasta aqu slo hemos considerado la reaccin


emocional en sus relaciones con la naturaleza, es decir,
con el medio ambiente fsico. Su dominio es mucho ms
extenso; en el hombre y en muchas especies de animales, esta adaptada al medio social. En el fondo, el mecanismo es el mismo. Una percepci n, una imagen una
idea suscitan una emocin porque tienen una relacin
directa indirecta (en este ltimo caso, la relacin es
concebida, inducida, deducida) con las condiciones
sociales del individuo. El yo natural tiene sus necesidades y sus tendencias; lo mismo pasa con el yo social,
injertado sobre el otro, o ms bien formando una sola
unidad con el; por consiguiente el mecanismo se pone
en juego en ma y or nmero de ocasiones: la cireunferencia se extiende, pero el centro sigue siendo el mismo.
Ntense las diferencias entre los dos perodis. 1 lay
en ste: 1." Una preponderancia de las representaciones y (le los conceptos, es decir de las formas superiores del conocimiento. ." En lugar (le una asociacin
natural, innata, entre ciertas percepciones y ciertas
reacciones emocionales asociaciones que se pueden
llamar anatmicas, pues estn fijadas en el organismo
del individuo,hav asociaciones secundarias, adquiridas, fijadas con menos solidez, veces enteramente artificiales que resultan (le la experiencia, (le la educacin, (lel habito, de la imitacin. A continuaciOn V;L Ii
algunos ejemplos, a ttulo de aclaracin y para evitar
las repeticiones.
El sentimiento de la propiedad se deriva de una (.( )11dici4')n ele existencia natural, la mitricil)11. Se inanilie-t al principio bajo la forma de una previsin en a1...;11-nos animales, ( i ne reservan alimentos para el pl)rvenir.
En el hombrt . primitivo s(i extiende
vestillos, las
armas, a la .,ruta, () a la caverna qw habita; m:ts tarde,
con la vida nomada, los r . 1AI-1os; despus,
los pro-

142

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

duetos agrcolas, al oro, la plata, al papel moneda, y,


finalmente, esa cosa impalpable y hecha toda de opinin que se llama el crdito. As reviste poco poco un
carcter social. El conocimiento de cualquier prdida
ganancia, actual posible, produce en el individuo
una emocin, porque le muestra que su adaptacin
las condiciones sociales disminuye aumenta.
El sentimiento del amor propio (self feeling) es innato, primitivo. Trasportmonos una sociedad en que
las cuestiones de rango, de precedencia, de etiqueta,
tienen una importancia capital, en una monarqua aristocrtica como la de Luis XIV, y veremos qu efervescencia de emociones se produce propsito de un acontecimiento ftil y sin alcance para nosotros. Leed las
Memorias de Saint-Simon: se quieren conceder indebidamente un cortesano los privilegios de un duque y
un par, y su mujer un taburete junto la reina. Escandaliza, se indigna, prodiga visitas incesantes, forma
coaliciones, remueve los ministros y al Parlamento,
y, finalmente, goza de su victoria. Por facticia y pueril
que parezca esta agitacin, su emocin resulta del mismo mecanismo fisiolgico que las emociones ms sencillas, el instinto de conservacin de su persona, no de
su yo natural, sino de su yo cortesano del gran rey. Si
fracasa queda afectado, disminuido, empequeecido en
sus condiciones de existencia sociales.
El caso de Malebranche, citado anteriormente,
quien el Triait de l'homine de Descartes, caus palpitaciones de corazn tan violentas, que se vea obligado
dejar el libro cada momento para respirar, ha hecho
decir Fontenelle: La invisible intil verdad no est
acostumbrada encontrar tanta sensibilidad entre los
hombres. Sin duda alguna, pero para el verdadero sabio, encontrar la verdad es una de las condiciones imperiosas de su existencia; para los dems es un lujo; por
eso son indiferentes.
Creemos haber respondido la cuestin plantea-

NATURALEZA DE LA EMOCIN

143

da arriba por qu ciertas sensaciones , imgenes,


ideas, tienen el privilegio de suscitar cambios orgnicos v motores, que traducidos al lenguaje de la concienHa constituyen el estado emocional v haber listificado nuestra respuesta. La sensacin, la imagen, la
idea, no son ms que causas ocasionales incapaces por
s ni jsmas de engendrar ninguna emocion: sta brota
del fondo ntimo del individuo. de su organizacin , la
exprvsa directamente, participa de su estabilidad -v de
su iiiestabilillad.
IV
La hiptesis de James y Lange, considerada al principio ( 4 01110 una paradoja, ha promovido tantas observaciones, crticas, objeciones, respuestas, partidarios
en pro y en contra, que renuncio resumirlos (1). Sin
embargo, tena precedentes. Lange, en sus .10clenda,
menciona, ttulo de precursores, 31alebranche, Spinosa y otros autores menos clebres. Se han hecho despus reivindicaciones legtimas en favor de Descartes,
en su tratado sobre las Pasiones del aliiiri (y). Conven(1) A contiuuacin van, un poco al azar, los principales documentos de esta polmica: Wundt, Philos(Thische- Studien, VI, 3, pgina 349 (slo critica Lange); Gurney, ilbnd, t. 35, Julio 1884;
Marshall, ibid, t. 36, Octubre 1881; StaLley, ibid, t. 41, Enero 1886;
\Vorc' ster, Jlonist., Enero 1893; Psyclioloyical Review (de Bald\vin),
Setiembre y Noviembre 1894, Enero 1895. etc.
(2) Aunque escrito en los primeros das de la ciencia moderna,
este libro sostiene la comparacin con todo lo que se ha producido
en estos ltimos aos. Sera, en efecto, difcil encontrar un tratado
de las emociones que sea superior en originalidad, en profundidad,
en sugestin. La posicin que ha tomado Descartes es la de James;
pero no se contenta con sostener de un modo general que la emocin est causada por un cambio fsico. Despiis de haber deducido

que hay seis posiciones primitivas, trata de demostrar que hay un


conjunto especial de estados orgnicos afecto la produccin de
cada una de ellas.
Irons, Philosophica/ Rerieir, Mayo 1895, p-

gina 291.

144

LA. PSICOI.OGIA DE LOS SENTIMIENTOS

Aria no olvidar los fisilogos: Maudsley haba indicado esta tesis, sin insistir en ella (1). La superioridad
de James y de Lange est en haberla planteado claramente y en haberse esforzado por apoyarla con pruebas experimentales. Ya he dicho que me parece la tentativa de explicacin ms verosmil para los que no se
representan las emociones como entidades psicolgicas.
El nico punto en que difiero de estos autores es relativo al planteamiento de la tesis, no su fondo.
Es evidente que nuestros dos autores, inconscientemente no, se colocan en el punto de vista dualista,
tanto como la opinin corriente que combaten; la nica
diferencia est en la inversin de los efectos y de las
causas: la emocin es una causa cuyas manifestaciones
fsicas son los efectos, dicen unos; las manifestaciones
fsicas son la causa cuyo efecto es la emocin, dicen
otros. Segn mi opinin, se ganara mucho con eliminar del problema toda nocin de causa y de efecto,
toda relacn de causalidad, y con sustituir la posicin
dualista con una concepcin unitaria monista. La
frmula aristotlica de la materia y de la forma me
parece convenir mejor, entendiendo por materia los hechos somticos, y por forma el estado psquico correspondiente; los dos trminos, - por otra parte, no existen
ms que el uno para el otro, no siendo separables ms
que por abstraccin. Era una tradicin en la antigua
psicologa, estudiar las relaciones del alma y del cuer(1) Cuando una gran pasin causa perturbaciones fsicas y
morales, h cqu lo que yo creo que se produce: una impresin
ffsica, hecha sobre el sentido de la vista 6 sobre el sentido del odo,
se propaga por un camino fsico hasta el cerebro, donde suscita
una conmocin fsica de las molculas. De este centro de conmocin, la energa libertada se propaga por vas fsicas otras partes
del cerebro, y finalmente se descarga por las vas fsicas apropiadas, sea por movimientos, sea modificando las secreciones y la
nutricin. La pasin que se siente es el lado subjetivo de la conmocin cerebral, es su paso de una base fsica la conciencia.
(Pathol.
18'19.)

NATUBALFZA DE LA EMOCIN

145

po; la nueva psicologa no lo menciona. En efecto, si


la cuestin toma una forma metafsica, esto no pertenece la psicologa; si torna una forma experimental,
no hay ocasin de tratarla separadamente, porque est
tratada en todas partes. Ningn estado de conciencia
debe estar disociado de sus condiciones fsicas; componen un todo natural que es preciso estudiar como tal.
Cada especie de emocin debe ser considerada de esta
manera: lo que los movimientos del rostro y del cuerpo, las perturbaciones vaso-motoras, respiratorias, secretoras, experimentan objetivamente, los estados de
conciencia correlativos, que la observacin interior clasifica segn sus cualidades, lo experimentan subjetivamente: es un slo nico hecho traducido en . dos lenguas. Anteriormente hemos asimilado las emociones
los organismos psico-fisiolgicos; este punto de vista
unitario, ms conforme con la naturaleza de las cosas
y las tendencias actuales de la psicologa, me parece
que en la prctica elimina muchas objeciones y dificultades.
Por lo dems, que se adopte no esta teora, siempre habremos conseguido que las manifestaciones orgnicas y motoras no son accesorias, que su estudio forma
parte de la emocin; as, pues, debemos hablar de esto
con algunos detalles.

de I().

CAPITULO VIII
CONDICIONES INTERIORES DE LA EMOCIN

Estados confusos de esta cuestin. Psicologa popular y psicologa mdica. Funcin del cerebro, centro de la vida psquica.
Hiptesis sobre el asiento de las emociones.--Funcin del corazn, centro de la vida vegetativa. Metforas populares: su
interpretacin fisiolgica. Las sensaciones internas son redw3.tibies un proceso nico? Funcin de las acciones qumicas en
la gnesis de las emociones. Caso de la ingestin de sustancias
txicas, de auto-intoxicacin, de modificaciones durante las enfermedades mentales.

El substraturn fisiolgico de la emocin su materia (como se quiera) comprende las funciones orgnicas
interiores y las funciones motoras que se traducen al
exterior; nosotros seguiremos esta divisin. Aunque
pueda parecer artificial no lo es completamente: las
manifestaciones interiores estn, la mayor parte, fuera
de la accin de la voluntad; las exteriores la reciben en
muchos casos. Por otra parte, esta separacin , un
poco arbitraria, no ha hecho ms que aclarar la exposicin.

1
La relacin de las diversas emociones con las funciones internas es un estudio todava en la infancia,
confuso, mal desarrollado. Est en la misma situacin
que el problema de la expresin de las emociones antes
de Ch. Bel, Darwin y sus sucesores, es decir, reduci-

CONDICIONES INFERIORES DE LA EMOCIN

147

do una afirmacin puramente emprica, sin explicacin. Sin duda alguna, sabemos con seguridad que
las perturbaciones vaso-motoras respiratorias varan
segn las emociones, pero el porqu de las diferencias
de un caso otro es con frecuencia ignorado inexplorado. Aunque Lange haya hecho mucho en este
sentido, no se puede vanagloriar de ofrecer un cuadro
completo de todas las manifestaciones orgnicas y funcionales que acompaan las emociones simples, sin
hablar (le las formas complejas. Se sabe todava menos,
clara y positivamente, por qu tales manifestaciones se
producen y no otras. As, Hack Tuke pretende que
es una seal comn, que mientras que el rubor de la
vergnenza comienza por las mejillas y las orejas, el de
la colra comienza por los ojos y el del amor por la
frente) Aun suponiendo el hecho perfectamente establecido, quedara averiguar por qu, en cada caso, tal
territorio vascular se afecta con preferencia. En suma,
el estudio de las condiciones interiores de la emocin
permanece, Por ahora, fragmentario y descriptivo.
El papel de las vsceras en la vida afectiva, emociones, pasiones, es tan evidente que en todo tiempo ha
sorprendido el espritu de los hombres. Sobre este punto, durante siglos, se encuentra: de una parte, una
psicologa popular fijada en el idioma, llena de errores
y prejuicios, pero tambin de muy buenas observaciones; de otra, tentativas cientficas, que varan con
la fisiologa, de la poca, y que estte expresadas en
las doctrinas mt" , dieas. Se puede durante este largo
perodo, distinguir dos tendencias principales: una
que consiste en localizar las pasiones en las vsceras e xclusivamente, sobre todo en el corazn; otras
colocarlas en el cerebro. Sin forzar los hechos se podra
encontrar en estas dos tpndenci:K la forma anticuada
1 , inconsciente de las dos teoras reinantes ( , n la pico-logia afectiva: la una org: stniPa, la otra intele(.tualista.
No tendra inters recordar esta larga historin, decir

148

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

que Platean colocaba el valor en el pecho y los apetitos


sensuales en el vientre; que la Escuela de Salerno atribua la clera la hiel, la alegra al bazo, el amor al hgado. La teora orgnica visceral continu durante
largo tiempo muy preponderante, y principios de este
siglo, Bichat, (ao VIII, 1800) no vacilaba en escribir
que: el cerebro no est nunca afectado por las pasiones
que tienen por sitio exclusivo los rganos de la vida interna; el hgado, el pulmn, el corazn, el bazo, etc. A
partir del siglo XVII, la teora cerebral se acenta; con
Gall y Ch. Bell el corazn se encuentra completamente
desposedo y, por reaccin, el papel de las vsceras
queda casi olvidado.
Actualmente nadie sostiene que el corazn, otro
cualquiera rgano de la vida vegetativa, sea el sitio de
una emocin, en el sentido recto de la palabra; la
conciencia afectiva no existe ms que en el cerebro, en
el cual las sensaciones internas, que parten de las vsceras, estn representadas del mismo modo que las sensaciones externas: es un eco. El cerebro, deca Hunter,
sabe perfectamente que el cuerpo tiene un hgado y un
estmago, , corno se expresaba Carus, cada rgano.
tiene su psychische Signatur. Lo ideal seria determinar
por medio de un anlisis elemental, bien conducido y
completo, la parte con que contribuye cada vscera y
cada funcin interna en la constitucin de una emocin
particular. Nada semejante puede intentarse; no existen
sobre este punto ms que materiales dispersos y conjeturas apoyadas sobre todo en el estado morboso. Nosotros trataremos de esto ms tarde (2. a parte). Nos limitaremos en este momento los dos rganos dominadores: el cerebro centro de la vida psquica y el corazn centro de la vida vegetativa.
1. El cerebro no es solamente el eco de las sensaciones internas: recibe y reacciona segn su disposicin; centraliza, pero tomando su parte ea el concier-

CONDICIONES INTERIORES DE LA FM

)ciN

149

to; las impresiones que recoge llevan su marca. Antes (cap. I, prr. 1.") hemos examinado las hiptesis
emitidas acerca del sitio centro del dolor y del
placer: bulbo, protuberancia, lbulo temporal, lbulo
occipital, etc. "Naturalmente, cada autor ha relacionado
su hiptesis con las emociones propiamente dichas. Sin
embargo, la investigacin de centros emocionales parece todava ms quimrica. Una emocin particular
no tiene un centro determinado, un sitio localizado, en
el encfalo, al que se pueda referir. Aparte de que ni la
observacin ni el experimento indican nada parecido,
basta considerar la complejidad de una emocin cualquiera para comprender que exige la actividad de varios centros cerebrales infra-cerebrales: 1." los centros sensoriales de la vista, del odo, del olfato, etc.;
2." los centros diseminados en la zona motora que rigen
los movimientos de las diversas partes del cuerpo;
:3." por ltimo, los centros que corresponden los fenmenos de la vida orgnica, y que constituyen varias
capas: en la mdula, los centros respiratorio, acelerador de los movimientos del corazn, gnito-espinal,
vsico-espinal (se sabe que la vejiga es tan buen estesimetr como el iris), etc.; en el bulbo, los centros respiratorio, vaso-motor, de la inhibicin cardiaca, trmica; en la capa cortical , hay muchas discusiones
no terminadas an, acerca de la posicin de los centros vasculares, trmicos, trficos, glandulares, de los
movimientos orgnicos que determinan la contraccin ole los intestinos, de la vejiga, del bazo, etc. Esta
enumeracin, aunque incompleta y confusa, basta para
nuestro objeto: demostrar que es necesario hablar, no)
de un cetrero, sino de la accin sino" , r,< Y ica de varios centros diferentemente agrupados, segn los casos (I).
(1) En sus leons sur l'hystrie, t, 1, lec. XXI, Pitres examina
incidentalmente si exibten centros enceflicos de los estados afectivos, y concluye diciendo *que los cambios moleculares que corres/1/ arden la actividad de los elementos celulares, conmovidos por
,fi(1 11
111

150

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

Se sabe que los vaso-motores de la cabeza, de los


miembros superiores, de los miembros inferiores, de
las vsceras, estn formados en parte por filetes nerviosos del simptico, en parte por nervios raquidianos procedentes de diferentes partes de la mdula.
Supuesto esto , un antiguo experimento de Claudio
Bernard (1852) demuestra que la seccin del gran
simptico produce en el mismo lado del cuello dilatacin de los vasos, aumento de temperatura, de nutricin, de tonicidad muscular y de sensibilidad. Por el
contrario, la galvanizacin del mismo nervio produce
la constriccin de los vasos y fenmenos inversos de los
anteriores. Fr hace notar que las manifestaciones del
primer caso son, en general, las de las emociones estnicas, como las del segundo son la traduccin de las
emociones astnicas (1).
Cualquier cosa que se piense de estas relaciones,
el carcter indiscutible y tantas veces mencionado de
toda emocin la difusin nos demuestra que est
en todas partes; que si se pudiese ver con los ojos el
mecanismo cerebral que la sostiene, seramos espectadores del trabajo coordenado de mltiples centros; que,
por lo tanto, la hiptesis de una localizacin, de un
lugar, en el sentido estrecho :de la palabra, no est
justificado por nada.
II. Es intil recordar que la mayor parte de los
idiomas hacen del corazn la encarnacin de la vida
afectiva, y que la diferencia que existe entre la razn
las pasiones, irradiando en todos los sentidos, estimulando deprimiendo la excitabilidad de los elementos vecinos, repercuten sobre
los centros motores y sensitivos, sobre los ncleos de origen de los
nervios viscerales, y finalmente determinan el estado de emocin,
es decir, el estado psico-fisiolgico, que es la expresin especial de
la reaccin de los centros nerviosos en las excitaciones psquicas

(1) Op cit., p. 490-491.

CONDICIONES INTER ORES DE LA ENIOCIN

151

y la pasin es, en lenguaje corriente, la del cerebro y


la del corazn. No todo es prejuicio en esta opinin: los
fisilogos contemporneos lo han demostrado.
Por qu el corazn, msculo desprovisto de conciencia, se encuentra erigido en rgano esencial y central de las emociones y de las pasiones? Es por razn
de la tan conocida ley fisiolgica, que nos hace trasferir
nuestros estados psquicos al rgano perifrico que los
comunica nuestra conciencia. De todos los choques
que nos hieren, sufre el rechazo; refleja las impresiones ms fugaces; en el orden de los sentimientos, ninguna manifestacin est fuera de l, nada se le escapa:
vibra incesante, aunque diferentemente.
Claudio Bernard, y despus de l Cyon, han tornado
con gran inters el justificar las expresiones populares
acerca del corazn, para demostrar que no son simples
metforas, sino el resultado de una observacin exacta,
y que pueden traducirse en el lenguaje fisiolgico. Resumo sus principales observaciones.
El corazn, centro de la vida orgnica, y el cerebro, centro de la vida animal, los dos rganos culminantes de la mquina viviente, mantienen relaciones
incesantes de accin y reaccin, que se traducen en
dos estados principales: el sncope y la emocin; el primero, producido por la cesacin momentnea de las
funciones cerebrales, por interrupcin en la llegada de
la sangre arterial; la segunda, debida l trasmisin
al corazn de una modificacin circulatoria. Siempre
existe una impresin inicial que detiene ligeramente
este rgano (segn Claudio Bernard), produciendo una
palidez fugaz, despus una reaccin que el corazn,
causa de su extremada sensibilidad, siente el primero;
porque del mismo modo que el cerebro es el ms delicado de los rganos de la vida animal, el corazn es el
ms sensible de los rganos de la vida vegetativa.
Cuando se dice que el corazn est despedazado por
el dolor, esto responde fenmenos reales. El corazn

152

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

se ha detenido causa de una impresin repentina, originando algunas veces sncope y crisis nerviosas. E
corazn grueso responde una prolongacin de la distole, que comunica la regin precordial un sentimiento de plenitud y de encogimiento. El corazn que
palpita no es solamente una frmula potica, sino una
realidad fisiolgica; las palpitaciones son rpidas y sin
intensidad. La facilidad con que el corazn se vaca, la
regularidad de la circulacin, que se mantiene por una
presin insignificante , responde al corazn ligero.
Dos corazones unidos palpitan al unsono, bajo el influjo de iguales impresiones. En el corazn fro las palpitaciones son lentas y tranquilas, como bajo el influjo
del fro; en el corazn caliente sucede lo contrario.
Cuando se le dice uno que se le ama con todo el corazn, significa que, fisiolgicamente, su presencia
su recuerdo despiertan en nosotros una impresin nerviosa que, trasmitida al corazn por el neumogstrico,
hace reaccionar dicha vscera del modo ms conveniente para provocar en nuestro cerebro un sentimiento una emocin. En el hombre, el cerebro debe,
para expresar sus sentimientos, tener el corazn su
servicio (1).
Recordemos las tan conocidas observaciones de
Mosso, que ha podido estudiar directamente la circulacin sangunea del cerebro en tres individuos cuyo crneo se haba destrudo por diversos accidentes. Ha
comprobado que el solo hecho de mirar uno de sus
enfermos con atencin, el entrar un extrao otro hecho de poca importancia, eleva inmediatamente el pulso cerebral. En una mujer, la amplitud de las pulsaciones aumenta bruscamente, sin causa aparente: es por(1) Para ms detalles, vase Cl. Bernard, La science exprimentale. Elude sur la physiologie du coeur, 1865, y Cyon, Discurso en la
Academia de San Petersburgo. Le coeur el le cerveau, trad. en la Reme scienti fig., 22 de Noviembre de 1873. Mosso, Sulla eircolazione
del sangue nel cervello (1880), y El Miedo, edicin espaola.

CONDICIONES INTERIORES DE LA EMOCIN

153

que acaba de percibir en el cuarto una cabeza de muerto que le ha causado algn miedo. Igual fenmeno se
produce en otro que oye dar las doce; es porque no se
siente en buenas condiciones para decir su oracin.
No digo nada de sus investigaciones con el pletismgrafo, que se refieren sobre todo al trabajo intelectual.
Se comprende, pues, cmo la opinin popular ha
podido considerar al corazn corno el sitio el generador de las emociones. Es la expresin instintiva de un
punto de vista muy justo: la soberana importancia para
la vida afectiva de la accin de las vsceras resumida
en un rgano fundamental.

II
Puesto que por el momento eliminamos los movimientos para ocuparnos de las condiciones interiores de
la emocin, es fcil ver que estas condiciones se reducen lo que se designa con el nombre de sensaciones
internas, orgnicas, vitales. No es este el lugar de enumerar las modificaciones de cada una de ellas en el
caso de cada emocin especial (vase la 2. a parte); la
cuestin, tomada actualmente en su generalidad, se
plantea as. Las sensaciones internas son reductibles
un processus nico, fundamental? Si la respuesta es afirmativa, las condiciones interiores de la emocin se encontraran de igual modo determinadas bajo
su forma ms general. Se puede por lo menos ensayarlo.
La primera dificultad consiste en que no tenemos
de las sensaciones internas una enumeracin completa,
invariable de un autor otro, como en el caso de las
sensaciones especiales. Beaunis ha dado una clasificacin muy detallada en ocho grupos: Krcener adopta
otra bastante diferente: ambos incluyen en ellas el placer, el dolor y las emociones. Eliminemos este ltimo

154

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

grupo (las manifestaciones afectivas) para limitarnos


las sensaciones vitales propiamente dichas, unidas las
necesidades puramente fisiolgicas, los rganos y
funciones indispensables en la vida: las sensaciones diversas del canal alimenticio (hambre, sed, malestar,
nuseas, etc.), las del aparato respiratorio (aire sano y
fresco, disnea, asfixia), del aparato circulatorio, de las
excreciones y secreciones, de los rganos sexuales en
el estado normal en las fases transitorias (pubertad,
menstruacin, embarazo, menopausia, etc.), la necesidad
de movimiento muscular, de reposo, sueo, la sensacin
de fatiga,tenemos casi todos, si no todos, los elementos de la cenestesia, es decir, de la conciencia de nuestro cuerpo en tanto que vive y obra.
Estas sensaciones mltiples, tienen una causa comn, son las modalidades de un mismo processus; suponen en su origen un mismo estmulo, un mismo gnero de excitacin, como las variedades de la sensacin
visual suponen todas las vibraciones luminosas y las
variedades de las sensaciones auditivas las vibraciones
sonoras?Para todas las sensaciones internas, sostiene
Krcener, la excitacin inicial es de naturaleza qumica.
Toda sensacion orgnica descansa en un processus qumico y se produce segn las leyes de la difusin y de
la osmosis (1)-. El autor justifica su aserto por la exposicin de un gran nmero de hechos para los que
enviamos al lector su libro. La accin qumica,
segn l, se produce, bien bajo la forma gaseosa (paso
del exterior una habitacin cargada de miasmas
deletreos), bien bajo la forma lquida (alcohol,
sustancias txicas en estado de solucin en los lquidos del organismo y lanzadas en el torrente circulatorio).
No es seguro, aunque lo diga Krcener, que todas las

(1) Krcener, Das lwrpeliche Gef141, in-8, Breslau, 188'7, pgi


nas 102 112.

CONDICIONES INTERIORES DE LA EMOCIN

155

sensaciones internas tengan por causa una accin qumica, bajo una otra de las formas antes citadas, y
que su localizacin vaga se deba esta causa solamente, y no, como por lo general se admite, las que se produzcan en los rganos desprovistos de movimientos.
As el atolondramiento, el vrtigo, las sensaciones musculares (que Krcener y Beaunis colocan en este grupo)
parecen descender de excitaciones mecnicas ms bien
que de causas qumicas. Algunas veces no se puede negar que las sensaciones internas fundamentales unidas la nutricin y sus condiciones inmediatas, la
fatiga y al sueo, que resultan una y otro de un envenenamiento de los msculos y de los centros nerviosos
en la vida sexual son debidas excitaciones de causa qumica. Desde luego se puede dar un paso ms en
el camino de James y de Lange, y decir que las emociones no dependen solamente de las condiciones fisiolgicas, sino todava ms profundamente de las acciones
qumicas que se producen en los tejidos y los lquidos
del organismo.
En apoyo de esta condicin extrema de la gnesis
de las emociones 'no se pueden aducir ms que algunas notas fragmentarias que, sin embargo, las presentan estrechamente dependientes de las variaciones del
medio interior, in tra-orgnico.
1.a Tenemos desde un principio el grupo de las sustancias excitantes, tnicas, deprimentes, txicas : el
vino, las diversas bebidas alcohlicas, el haschich, el
opio, la coca, los afrodisiacos, etc. Aunque son productos artificiales, introducidos del exterior, no engendrados en el organismo ni por l, sabido es cunto
modifican el medio interior, y por tanto, el humor,
el carcter, la intensidad y la direccin de las pasiones.
2.a Pero hay sustancias que el cuerpo vivo fabrica
modifica l mismo. Se dice que el organismo es un
receptculo y un laboratorio de venenos: en el estado

156

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

de emocin, el nico que nos ocupa, el papel de este


trabajo qumico se manifiesta cada instante. Se habla sin cesar de la disminucin del aumento de la
circulacin sangunea; no obstante, las disposiciones
modificaciones emocionales no estn unidas solamente
variaciones de cantidad, sino tambin de cualidad de
la sangre (anemia, aglobulia, paludismo, etc.) El dicho
popular de que las emociones pudren la sangre no es
tan ridculo corno parece. La clera, el miedo, la fatiga, van acompaadas con frecuencia de cambios en la
constitucin ntima del lquido sanguneo. Notemos incidentalmente las relaciones comprobadas entre ciertas
afecciones cardiacas y las disposiciones afectivas; en
los articos, anemia, excitacin, irritabilidad; en la insuficiencia nitral, congestin, humor taciturno y melancola. Ms adelante tendremos ocasin de relacionar hechos que demuestran la correlacin de ciertas
emociones con cambios txicos en la saliva y la secrecin lctea. El sudor, en ciertos estados afectivos, toma
un tinte rojo, amarillo, verde, azul: sin hablar de sus
variaciones de olor, que son, seguramente, de origen
qumico. Aun fuera de las emociones mentales, la
secrecin urinaria suministrara un gran contingente
de cambios qumicos (azoturia, oxaluria, fosfaturia, etctera), coincidiendo con variaciones del orden afectivo, tales corno la aprensin, melancola, irritabilidad.
En los gotosos y reumticos, las modificaciones de humor, que dependen ms bien de la nutricin general
que del sufrimiento actual, se han sealado con frecuencia. Se conocen las relaciones entre la secrecin
del jugo gstrico y los estados agradables penosos;
los disppsicos tienen la reputacin bien establecida de
no ser ni alegres ni agradables para el trato. Beaumont
not en su famoso Canadiense que, bajo el influjo de
la clera de otras emociones muy fuertes, la tnica
interior del estmago se irrritaba, se pona roja, seca,
muy sensible, de lo que resultaba un acceso de indi-

CONDICIONES INTERIORES DE LA EMOCIN

157

En la poca del celo, el eretismo sexual va


gestin>-.
acompaado, en un gran nmero de animales, de profundas modificaciones, que se traducen al exterior por
cambios de color y de olor, y que interiormente no se
limitan los rganos sexuales, sino que se extienden
al cuerpo entero; se sabe que la carne de la caza es
mala durante el celo, y que muchos pescados, en la
poca del desove, se convierten en txicos. -No olvidemos que el animal, durante este mismo perodo, se
vuelve perverso, violento, agresivo, peligroso. Sera
fcil extenderse sobre este punto, aun por lo que se refiere al hombre (pubertad, gestacin, lactacin, menstruacin).
3.' Se ha observado desde hace mucho tiempo que,
en la gran mayora de los casos, las enfermedades mentales comienzan por desrdenes afectivos, y que las
aberraciones intelectuales no aparecen sino ms tarde.
Muy recientemente se ha constitudo una doctrina que
tiende buscar la causa primitiva de estos trastornos,
afectivos en una auto-intoxicacin, es decir, en los
desrdenes provocados en el interior del organismo
por la formacin exagerada la retencin morbosa de
los venenos normales, en particular por los que provienen del tubo digestivo y de la orina: desarreglos de la
nutricin por aceleracin, disminucin perversin;
tal es la causa , tenida como la ms general. Se invoca
en su apoyo las relaciones de la melancola, de la hipocondra, del humor pesimista con la hipercloridria estomacal, y los buenos resultados de un lavado del estmago ; las numerosas modificaciones mentales, que
coinciden con las modificaciones qumicas del organismo; por ejemplo, ciertos accesos de locura en los artrticos. Un carcter del estado mental de los diabticos
es la concordancia de las fluctuaciones del estado mental con las del azcar, y el influjo, por decirlo as, baromtrico de la composicin de la orina sobre las disposiciones morales. Este lquido, en la mana, cesa e

158

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

gran parte de ser txico, consecuencia de la retencin morbosa de los venenos normales que no se han
eliminado (1).
Una enumeracin larga de hechos acerca de esta
cuestin, todava por estudiar, estara fuera de su sitio.
Adems no sera verdaderamente instructiva sino
condicin de ser sistemtica, es decir, de agrupar bajo
el ttulo de cada emocin todos los estados fisiolgicos
que le acompaan invariablemente, y todas las modificaciones qumicas que le son propias exclusivamente.
Siguiendo nuestro estudio hasta las condiciones qumicas, hemos querido solamente penetrar todo lo posible
en las condiciones ms generales de la vida afectiva y
mostrar una vez ms por qu traduce la constitucin
ntima del individuo.
A propsito del placer y del dolor hemos observado
que se les atribuye muy exclusivamente la intensidad
de la excitacin (que se dice excesiva para el dolor y
moderada para el placer), y que se olvida su cualidad.
Puesto que nos referirnos las hiptesis sobre el papel
de las condiciones qumicas en la vida afectiva, y puesto que son las ms generales, y el placer y el dolor tienen tambin este carcter de generalidad, se nos permitir arriesgar una suposicin. Consistir en admitir
que el placer se produce, ya cuando la excitacin aumenta la actividad qumica en el organismo sin producir toxinas, ya cuando este aumento de actividad
produce la disgregacin de los ve inenos normales; que
el dolor se produce, ya cuando la excitacin crea
un medio apropiado para la formacin de las toxinas,
bien cuando directamente y de una vez suscita su
aparicin general local. Pero no quiero insistir sobre
este simple punto de vista sin pruebas, enunciado de
(1) Bouchard, Lepons sur les auto-intoxications; Lepons sur las maladies par ralentissement de la nutrition. Rgis, Traite des maladies
mentales, pp. 112, 415, 423, etc. Fr, Pathologie des e'motions,
261, 495 y siguientes.

CONDICIONES INTERIORES DE LA EMOCIN

159

paso y ttulo de sugestin sobre una cuestin inexplorada.


Hemos hablado siempre de las modificaciones qumicas corno coincidiendo con los cambios emocionales.
Son efectos causas, lo uno y lo otro segn los casos? Claro es que esta cuestin no es nueva para nosotros. Es la anttesis entre la teora psicolgica y la
teora fisiolgica de la emocin que se ofrece bajo otro
aspecto; no hay lugar insistir sobre ella.

CAPITULO IX
CONDICIONES EXTERIORES DE LA. EMOCIN

Perodo de empirismo Perodos de las inveatigaciones cientficas


antes de Darwin. Examen de los tres principios de Darwin.
Wundt y sus frmulas explicativas; modificacin directa de la
enervacin; asociacin de las sensacione3 anlogas; relacin del
movimiento con las representaciones sensoriales.

Los movimientos de los ojos, de la boca, del rostro,


de los miembros inferiores y superiores, del tronco, las
modificaciones de la voz, constituyen la expresin exterior de la emocin reductible principalmente acciones musculares. Desde hace medio siglo este asunto se
ha estudiado en obras tan conocidas, que conviene ser
muy breve. Me limitar un resumen del estado actual
de la cuestin.
Durante millares de aos esta cuestin ha permanecido en la fase del empirismo puro de especulaciones
cientficas que apenas tenan mejor apelativo que el de
alquimia, astrologa quiromancia: Juan Mller, en
nombre de la fisiologa, declaraba totalmente inexplicable la expresin de las emociones. Sin embargo, el
trabajo que deba darle un ments haba ya comenzado:
Lavater con su raro talento de observacin personal;
Ch. Bell con procedimientos ms objetivos. Despus
Duchenne (de Boulogne) fu ms lejos y sustituy la experimentacin con la observacin pura. Se sabe que un
viejo, atacado de anestesia facial, consegua, con ayu-

161

CONDICIONES EXTERIORES DE LA EMOCIN

da de la electricidad, contraer un msculo aislado, produciendo as ciertos modos de expresin de la fisonoma:


de esto deduca que bastaba muchas veces con la contraccin de un slo msculo para expresar una pasin,
que cada emocin tiene, por decirlo as, su nota exacta, precisa, nica producida por una modificacin local
nica. De este modo el frontal es para l el msculo
de la atenci'')n, el orbicular superior de los labios, el de
la reflexin; el piramidal (interciliar) expresa la amenaza; el gran zigomtico, la risa; el pequeo zigomtico, el llanto; el triangular de los labios, el desdn,
etctera.
A pesar del carcter un poco artificial de los experimentos y de los exciusivismos de las conclusiones, se
haba dado un gran paso (1).
Por ltimo, apareci la obra de Darwin, que hace
poca. Apoyado en los resultados de una larga inves-,
tigacin, que comprenda los adultos, los nios,
los enajenados, los animales, las diversas razas humanas, Darwin es el primero que plantea la cuestin
fundamental, nica, de por qu y cmo tal emocin
est ligada tal movimiento y no tal otro? Y se esfuerza en responder: el problema est planteado en su
forma cientfica (2).
(1) Lavater (1781-1803), Essai sur la physionomie destin faire
connaitre l'hornme et le faire aimer; Ch. Bell (1806), Anatomy and
philosophy ( 11' expr p ssion; Duchenne
Mcanisrne de la physiono-

(1862) ,

mie hurr' aine ou analyse leetro physiologique de l'expression des passions. Sobre las antiguas obras, acerca de la fisonoma, consultar
el libro de Mantegazza sobre la expresin de los sentimientos.

(Bibliot. Scient. Intern.)


(2)- En Duellenne se encuentra el curioso pasaje que sigue: El
Creador no tuvo que preocuparse de las necesidades de la mecnica. Pudo, segn su sabidura, (perdneseme esta manera de hablar) por una divina fantasa, mover tal 6 cual msculo, uno solo 6
varios msculos la vez, cuando quiso que los signos de las palio
nes, aun las ms fugaces, estuviesen escritos transitoriamente en
el rostro del hombre tina vez creado este lenguaje de la fisonoma,
le bast, para convertirle en universal inmutable, dar todo ser
RIBOT. La psicologa de los sentimientos.

11

I62

LA PSICOLOJIA DE LOS SENTIMIENTOS

En la obra de Darwin hay dos cosas: una descripcin detallada y completa de cada emocin estado
afectivo particular (ms tarde lo utilizaremos) y la exposicin de las leyes generales de la expresin, reducidas tres principios muy conocidos. Qu queda de estos tres principios, despus de las crticas que han sufrido? Este es el nico punto que tenernos por el momento
que examinar.
1. 0 P',1 principio de la asociacin de los hbitos tiles es el que permanece ms firme. Consiste en admitir
que los movimientos tiles, para satisfacer un deseo
separar una sensacin penosa, se convierten en habituales y continan producindose, hasta cuando su utilidad lle ga ser nula dudosa. En otros trminos: hay
actitudes, gestos, movimientos que se explican directamente, porque no son ms que la emocin actualizada,
objetivada, que toman cuerpo, como los movimientos
de contacto, en la ternura, de agresin en la clera, de
estivamiento hinchazn en el orgullo. Pero hay otros
que no se explican directamente. En qu nos son tiles
el fruncimiento de cejas en la perplejidad, las lgrimas
en la pena, el ensear los dientes en la clera? Segn
Darwin, estos actos, en otro tiempo tiles, siguen existiendo ttulo de supervivencia. Aqu, los sucesores de
Darwin lo reprochan legtimamente, de no ser bastante
psiclogo, y encuentran una explicacin mejor: el hecho importante no es la supervivencia de los movimientos tiles, sino la trasferencia de un modo de expresin primitivo una emocin anloga.
humano la facultad instintiva de expresar siempre sus sentimientos
por la contraccin de los mismos msculos. As, la cuestin queda
para l en el dominio de las primitivas causas. Consigna una relacin de coexistencia entre una emocin determinada y ciertos movimientos de los msculos; pero sin buscar la razn y la explicacin natural de este nexo. Es sabido que ciertos filsofos han sostenido la tesis de la institucin divina de la palabra; esto es su equivalente; esta es la tesis de la institucin divina del lenguaje de los
gestos.

CONDICIONES EXTERIORES DE LA EMOCIN

163

2. El principio de la anttesis est decididamente


abandonado; es hipottico, y no explica nada. Segn
Darwin, hay una disposicin primitiva y general para
acompaar ciertos sentimientos con gestos contrarios
los que expresan el sentimiento opuesto. Lon Dumont
ha hecho una crtica muy lacnica, y que prueba esta
asercin. Toma, uno uno, los hechos invocados por
Darwin, y demuestra que pueden explicarse de otro
modo distinto (1).
3. El principio de la accin directa del sistema nervioso no puede colocarse en la misma lnea que los otros
dos, porque los aventaja con mucho en generalidad, y
porque en relacin con l estn subordinados y no coordinados. Antes de Darwin, Spencer (Psych.,11, 1S 475,
502) haba establecido un principio anlogo, al cual
reduca la expresin de las emociones. Le llama ley
de la descarga nerviosa. Esta puede producirse bajo dos
formas: difusa restringida. La primera depende de la
cantidad intensidad de la emocin, y le sirve de medida. Sigue en su propagacin una marcha invariable:
afecta los msculos en razn inversa de su masa y del
peso de las partes en que se insertan. En el hombre actua primero sobre los msculos delicados de la voz y
lQs msculos delgados del rostro; despus invade sucesivamente los brazos, las piernas, el tronco del cuerpo.
Los movimientos de la cola en el perro y el gato, de la
oreja en el caballo y otros muchos anlogos en los animales, son ilustraciones de esta ley. La descarga restringida depende de la cualidad de la naturaleza de la
emocin: se debe las relaciones establecidas en el curso de la evolucin entre sentimientos particulares y
series particulares de msculos, puestos de ordinario en
juego para su satisfaccin. Esto me parece que casi no
difiere del principio de los hbitos tiles de Darwin.
(1) L Dumont,
na 236. --

Thorie scientifique de la sensibilite, cap. VI, pgiPsychologie des ides forre, I, 167, admite el

elprinpio de Darwin, pero lo interpreta de otra manera.

164

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

El libro sobre la Expression des motions ha suscitado otros: los de Piderit, Mantegazza, Warner, que en
su Physical Expression (1885) ha ensayado un estudio
puramente objetivo, y por consecuencia extra-psicolgico del sujeto. Pero entre los ensayos hechos para conducir la expresin sus principios fundamentales y reemplazar la teora, muy conmovida, de Darwin, me
parece el mejor el de Wundt (1). Admite, corno su predecesor, tres principios, pero muy diferentes que pueden obrar simultneamente y concurrir la produccin
de un movimiento aislado.
1. El principio de la modificacin directa de la
enervacin; es decir, que la intensidad de los movimientos musculares y de los vasomotores depende de la
intensidad de las emociones; este principio obedecen
sobre todo los movimientos que ms se sustraen del
dominio de la voluntad. Este es el equivalente del tercer principio de Darwin, puesto aqu en su lugar al
frente, como conviene.
2. El principio de la asociacin de las sensaciones
anlogas consiste en que las disposiciones del espritu
que tienen una analoga con ciertas impresiones sensoriales, se traducen de la misma manera. Al principio
no tenernos ms que placeres, dolores , necesidades del
orden fsico, cuyo modo de expresin es innato, y, por
decirlo as, anatmico. Ms tarde, vienen los placeres, dolores, deseos del orden moral que se apoderan
de los modos de expresin preexistentes para traducirse al exterior: esto es un lenguaje sustrado de su acepcin primitiva, que en el orden de los gestos es equivalente una metfora. Este principio, mucho mejor
que el de las supervivencias de Darwin, permite explicar con facilidad un gran nmero de modos de expresin, en apariencia embarazosos. Si el hombre per(1) Physiolog. Psrhologie, t II, cap. XXII. Ha tratado tambin
la cuestin en una coleccin especial de artculos titulada Essays.

CONDICIONES EXTERIORES DE LA EMOCIN

165

Alejo se rasca la cabeza, tose, se frota los ojos, es que


un ligero malestar de origen fsico y una pequea molestia de origen psquico tienen una profunda analoga
que se traduce en los mismos movimientos expresivos.
Wundt ha descrito muy bien la mmica de la boca en
la degustacin de las sustancias dulces, cidas y amargas; en cuanto se produce alguna emocin que tenga
alguna afinidad con estas sensaciones gustativas (alegra dulce, dolor amargo, reconvenciones acerbas), la
expresin de la boca, de la nariz, de la cara, reaparece.
Porque en ambos casos el estado afectivo, el tono emocional es el mismo, es por lo que los movimientos expresivos son idnticos. Hay, como dice con razn Mantegazza, sinonimias mmicas.
3. El principio de la relacin de los movimientos
con las representaciones sensoriales, consiste en que los
movimientos musculares de expresin se refieren objetos imaginarios. Wundt considera como justificante
principal de este principio la mmica de los ojos, de los
brazos y de las manos. Representamos lo que es grande, levantando la mano; lo que es pequeo, bajndola;
lo futuro, por un movimiento hacia delante; lo pasado,
por un movimiento hacia atrs. Se podra objetar que
estos gestos traducen estados mentales ms bien que
afectivos, pero es cierto que muchas emociones tienen
una mmica que se dirige objetos ausentes. Gratiolet
(1857) ha recogido un gran nmero de ellos. El hombre
indignado, aun cuando est slo, aprieta el puo contra un enemigo ausente. Se cierran los ojos, se vuelve la cara para no ver un objeto desagradable; otro
tanto se hace para desaprobar una opinin. Cuando se
aprueba, se inclina la cabeza hacia delante como para
contemplar. En la negacin, movernos la cabeza de derecha izquierda, exactamente lo mismo que hacen los
nios y los animales cuando se les pone ante la boca un
objeto que les disgusta. La expresin del desdn, del
desprecio, de la repugnancia, reproduce la fisonoma

166

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

de un hombre que rechaza un manjar nauseabundo.


No me parece muy seguro que el tercer principio
de Wundt tenga la importancia de los otros des, ni que
sea irreductible. Pero su teora, que acabarnos de resumir, con algunos ejemplos tomados de otros lados, se
presenta como la que mejor hace resaltar la importancia, de los factores psicolgicos, que los fundadores haban olvidado demasiado.
Todos los trabajos sobre esta cuestin, sean cuales
quieran actualmente sus lagunas, han demostrado que
la expresin de las emociones no es un hecho adventicio, puramente exterior, extra- psicolgico, cuyo estudio no incumbira ms que al fisilogo, como ciencia,
y al fisonomista como arte; es la emocin misma objetivada, es su cuerpo, del cual es inseparable. A mi parecer, de las tres numerosas modalidades del movimiento muscular que expresan las emociones, hay que
distinguir dos capas: una primitiva, que depende de la
constitucin anatmica y fisiolgica; otra secundaria,
que depende de la constitucin psicolgica. La relacin
de una con otra es la que, en toda lengua desarrollada,
existe entre el sentido primitivo y el derivado de las
palabras. La analoga es el gran artesano del lenguaje
intelectual; su accin es ms restringida, en cuanto al
lenguaje emocional. Pero cuando la emocin del primer momento, que tiene ya su modo de expresin fijo,
ha sucedido una emocion nueva,que la conciencia, con
razn sin ella, siente como anloga la primera, el
mecanismo expresivo preestablecido ha servido para
un nuevo fin, lo mismo que una palabra antiva
cuyo
r5
significado se extiende y se modifica. En ambos casos,
el espritu sigue el mismo procedimientoy obedece
una misma ley inconsciente que le riere.

CAPTULO X
LAS CLASIFICAOIONES

Sus desacuerdos. Reduccin tres tipos: 1. clasificacin de los


placeres y de los dolores;-2. clasificacin de las emociones: dos
formas: emprica, analtica y comparativa;-3. clasificacin
de las representacienes, forma intelectualista. Observaciones
crticas. Imposibilidad de toda clasificacin.

El estado de incoherencia de la psicologa afectiva


y lo vago de su terminologa aparecen en toda su plenitud con el problema de las clasificaciones. Aunque
creo imposible, por razones que expondr al final de lcaptulo, una clasificacin satisfactoria y completa, no
han faltado tentativas en este sentido, y hay que admitir que no son ilegtimas, por lo menos ttulo de
aproximacin y de esfuerzo hacia un orden provisional.
En el espacio de los ltimos cincuenta aos, y pesar de lo moderado del celo de los psiclogos hacia el
estudio de los sentimientos, se encuentran unas veinte,
suscritas por nombres conocidos, sin hablar de las variantes (1). Distan mucho de estar acordes, salvo en algunos puntos, y cuando se las reune para confrontarlas y conciliarlas si es posible, la primera impresin es
(1) Para una historia sumaria de esas clasificaciones, consltese
especialmente: J. Sully, The Human Mind, t. II, apndice F, pgina 357, y Bain motions, apndice B.

168

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

la de una confusin inextricable y de divergencias irreductibles. Examinndolas con ms atencin, se hace la


luz. Se ve que si concuerdan tan poco es porque difieren en cuanto los objetos que clasifican y en cuanto
los mtodos que siguen; en una palabra, se puede intentar una clasificacin de esas clasificaciones, y desde
luego se nota, mi ver, que se refieren tres grupos
que las comprenden todas: 1." Unas no clasifican de hecho ms que los placeres y los dolores, y refieren toda
la vida afectiva sus modalidades; 2. Otras clasifican
las emociones propiamente dichas, y en stas hay que
distinguir dos grupos, segn que el mtodo empleado
sea puramente emprico y fundado en la observacin
corriente, recurra al anlisis y la investigacin gentica, la manera de las clasificaciones llamadas naturales; 3. Otras, por ltimo, clasifican pura y simplemente estados intelectuales, y de rechazo los estados
afectivos que las acompaan; este es el mtodo intelectualista.
Para justificar nuestra distincin, vamos examinar sucesivamente estos tres tipos. Esta incursin por
un terreno ingrato no dejar de tener su utilidad,
cuando menos negativa.
1
Como es una tendencia comn muchos autores reducir toda la vida afectiva los placeres y los dolores,
considerados como fenmenos esenciales y fundamentales, es natural que hayan servido de base una categora de clasificaciones.
En la ciencia del placer y del dolor, dice Lon Pumont, no nos encontrarnos ya, como en las dems ciencias, en presencia de rganos y de funciones separadas,
porque el placer es de todos los rganos y de todas las
funciones lo mismo que el dolor. Tambin pensamos
que, reproducir en esta ciencia la clasificacin de las

LAS CLASIFICACIONES

169

facultades de percepcin, de inteligencia y de voluntad, es entregarse una redundancia psicolgica, que


no ofrece, sin duda, muy graves inconvenientes, pero
que arroja, en todo caso, muy poca luz sobre el anlisis (ob. cit., segunda parte, cap. 1). iNo se puede decir
mejor. Sin embargo, para clasificar hay que tener un
principio director; de dnde tornarlo? Esta base nos
la proporciona nuestra misma definicin del placer y
del dolor, puesto que el placer es el aumento de la fuerza en el conjunto de la individualidad consciente y el
dolor su disminucin. De aqu deduce Dumont la divisin que se encuentra en muchos autores: el dolor es
positivo cuando resulta de un aumento de gasto, negativo cuando depende de una supresin de excitacin; el
placer es positivo cuando hay un aumento de excitacin, negativo cuando hay una disminucin de gasto.
En otros trminos, si asimilamos la fuerza un capital en estado de renovacin continua, tendremos
ms gastos menos ingresos, ms ingresos menos
gastos.
Pero Dumont no se detiene en esto, y va los detalles; en estos cuatro ttulos generales quiere clasificar
especies, y tenemos: Dolores positivos: el esfuerzo, la
Dolofatiga, lo feo, lo horrible, lo inmoral, lo falso;
res negativos: debilidad, agotamiento, inanicin, dolor
fsico propiamente dicho , aburrimiento, turbacin,
duda, impaciencia, espera, pena, temor, tristeza, compasin; Placeres negativos: reposo, alegra; Placeres positivos: de los sentidos, de actividades tales
como el juego, fantasas, pasatiempo; del gusto, del espritu, de lo sublime, de la admiracin, de lo bello y de
sus variedades.
He trascrito esta clasificacin tal como l la da. No
opondr ninguna dificultad, ni un procedimiento de
reparticin tan arbitrario que clasifica los dolores fsicos entre los negativos, ni al abuso de una palabra
vaga: la fuerza, qu L. Dumont tiende marcadamen-

170

LA PSICOLOGI A DE LOS SENTIMIENTOS

te tomar en un sentido trascendente. No considero


ms que un solo punto: el paso que se hace subrepticiament e , de una clasificacin de placeres y penas
otra de emociones, cosa anloga. El autor no mantiene su promesa de no clasificar las facultades de percepcin, de inteligencia y de voluntad, ni puede mantenerla. En efecto, lo que sigue es la antigua divisin
clsica (placeres y dolores de los sentidos, del corazn
y del espritu), que puede servir para una exposicin
didctica, pero para ninguna otra cosa.
Beaunis ha propuesto una clasificacin de los dolores y placeres que tiene tambin por base un principio
nico: los diversos modos de movimiento. Distingue
tres clases de dolores: los centros ne' viosos pueden estar inactivos por insuficiencia de movimiento; su actividad puede ser excesiva por exageracin del mismo;
su actividad puede ser cortada bruscamente por suspensin del movimiento. La misma clasificacin en lo
que concierne los placeres: inaccin, actividad, detencin. Esta divisin me parece muy preferible. Ha
intentado tambin una clasificacin de pormenor de los
dolores fsicos (p. 176) y de los dolores morales (p. 235);
pero no da ninguna de los placeres (1).
Por mi parte, me inclino creer que una clasificacin (en el sentido exacto de la palabra) de los placeres
y de los dolores es cosa imposible. Como son caracteres
muy generales, no se puede establecer ms que divisiones muy generales. En cuanto se va ms all, lo que
se clasifica, en realidad, son sensaciones internas externas, percepciones, imgenes, conceptos, modos de
accin, que van acompaados de un estado agradable
desagradable, positivo, negativo, debido la actividad, la sobreactividad la suspensin; pero las
modalidades de lo agradable y de lo desagradable que,
por otra parte, son infinitas, no estn clasificadas en si
(1) Beaunis, Sensatos internes, can. XXI.

LAS CLASIF,CACIONES

171

mismas y por s mismas. Las variedades del dolor fsico, las ms sencillas de todas, las ms comunes, las
mejor estudiadas, las ms fciles de aislar, las ms
desprovistas de representacin concomitantes, no han
podido sufrir una clasificacin fija, desde Hahnemann,
que contaba 73, hasta Beaunis, que enumera 83.
En una palabra, la ciencia del placer y del dolor,
para emplear la expresin un poco enftica de L. Pumont, es de la categora de las ciencias que no proceden
por clasificacin, porque no tienen materia para ella.
Slo se pueden proponer divisiones Imuy generales, y
despus proceder por enumeracin incompleta.

II
Las emociones, por lo menos las ms sencillas y mejor determinadas, se presentan como estados psquicos,
que tienen sus caracteres propios, especficos. Difieren
entre s, no como un modo del dolor del placer difiere de otro, sino como una cosa difiere de otra; bajo este
respecto, parecen objetos susceptibles de clasificacin.
Ms arriba hemos dicho que se procede de dos maneras.
1.a Se asemeja mucho la primera las clasificaciones llamadas artificiales, que se podran llamar tambin
concretas, sintticas. Toma las emociones como realidades, y se coloca frente ellas como el zologo y el
botnico frente la variedad de los animales y de las
plantas. Es emprica, es decir, que no tiene ningn
principio director ; clasifica segn la sola observacin, segn las semejanzas y diferencias exteriores.
Puede citarse Bain como uno de los principales representantes de este modo de proceder. No quiero insistir en un trabajo indigno de un filsofo semejante que,
sin embargo, lo ha hecho dos veces distintas, sin llegar
ponerse de acuerdo consigo mismo.
Su clasificacin ms antigua da como fundamenta -

172

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

les la emocin de la relatividad (sorpresa, admiracin),


el terror, la ternura, la estima de s mismo, la clera, la
emocin del poder, de la actividad, del ejercicio del espritu, la emocin esttica, la emocin moral.
La ms reciente comprende once grupos: el amor, la
clera, el temor, el sentimiento de la propiedad, del poder, el orgullo, la vanidad, la emocin det la actividad,
el sentimiento intelectual, la emocin esttica, la emocin moral. Entre ellas, tres son sencillas: el amor, la
clera y el temor; pero poco ms adelante se llama al
amor y la clera los dos gigantes, los miembros que
dominan el sistema emocional, de suerte que el temor
parece eliminado.
La incoherencia y la inconsistencia de esta tentativa resaltan por s mismas. No insisto. (Notemos que en
ambos casos se omite el sentimiento religioso.) No encuentro en ellas ms que una buena observacin: que
los placeres y los dolores estn contenidos en todas las
clases, del mismo modo que, en las plantas, un mismo
gnero puede contener plantas alimenticias y venenosas, de un aroma delicioso de un olor nauseabundo.
No he copiado esta clasificacin ms que para mostrar
cmo, por su naturaleza misma, est condenada un
fracaso. Flotando la ventura, sin principio fijo, no
puede menos de ser arbitraria, cuando no contradictoria.
Herbert Spencer ha hecho de ella una crtica muy
conocida, y si la recuerdo en algunas palabras, es porque sirve de transicin la segunda forma de clasificacin y la aclara (1). Bain no ha visto que referirse
los caracteres ms manifiestos de las emociones es seguir el mtodo de los antiguos naturalistas, que clasificaban los cetceos entre los peces. Toda clasificacin
debe ir precedida de un anlisis riguroso. Para esto
(1) H. Spencer, Essiy', t. II. La clasificacin de Bain se encuentra en The Emolions, cap. III.

LAS CLASIFICACIONES

173

hubiese sido preciso, ante todo, estudiar la evolucin


ascendente de las emociones travs del reino animal,
buscar las que aparecen primero y coexisten con las
formas inferiores de la organizacin y de la inteligencia; notar las diferencias que existen, en cuanto las
emociones, entre las razas humanas inferiores y superiores; las que son comunes todas, que pueden ser consideradas corno simples, y las que son propias de las
razas civilizadas, como ulteriores y derivadas.
2. Inspirndose en estas observaciones, el Dr. Mercier ha elaborado una clasificacin que yo pondra
corno tipo del mtodo analtico y comparativo: es, en
todo caso, la ms reciente y la ms trabajada en los detalles (1). Procediendo la manera de los zologos y
de los botnicos, divide en clases, subclases, gneros,
especies, formando 17 cuadros. Cuento en ellos seis clases y 23 gneros, en los cuales vienen alinearse (deduccin hecha de toda repeticin y doble empleo) 128
manifestaciones afectivas, tales como se encuentran
en la experiencia comn y traducidas al lenguaje corriente. No es posible ni util presentar aqu en detalle
esta clasificacin; indicar slo las seis grandes clases
con algunas subdivisiones que permiten comprender su
espritu:
La primera clase comprende los sentimientos que se
refieren la conservacin del organismo fsico mental. Abraza dos subclases (segn que la excitacin
primitiva provenga del medio exterior que nazca en
el organismo mismo): dos rdenes y nueve gneros.
La segunda es la de las sentimientos que se refieren
la perpetuacin de la especie, considerados como simples necesidades. Dos subclases: primaria (emocin sexual y sus variedades); secundaria (sentimiento paternal, maternal, filial, etc.)
(1) Ch. Mercier, The Nervous System and the Mind (1888), p. 2'79
364.

174

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

Con la tercera clase traspasamos la regin de los


sentimientos primitivos y fundamentales. Comprende
los que se refieren al bienestar comn (colectividad,
familia, etc.). Comprende dos rdenes (que suponen
machos gneros): sentimientos patriticos y sentimientos morales.
La cuarta clase (vagamente diferenciada de la precedente) es la de los sentimientos que se refieren al bienestar de los dems: simpata, benevolencia, compasin
y sus contrarios.
La quinta clase comprende los sentimientos, que no
son ni conservadores ni destructores; es decir, que pasamos de la regin de la pura utilidad individual social. Dos rdenes y cinco gneros, que son: la admiracin, la sorpresa, el sentimiento esttico, el sentimiento
religioso.
La sexta y ltima clase es la de los sentimientos
que corresponden puras relaciones (en la nomenclatura ordinaria se les designa con el nombre de sentimientos intelectuales): conviccin, creencia, duda, perplejidad, escepticismo. No comprende ninguna subdi
visin.
Aun con la omisin de todo pormenor, el espritu
general de este trabajo debe aparecer con bastante intensidad al lector. Aunque conducida segn un mtodo
fijo, no escapa las dificultades inherentes toda clasificacin (le las emociones. Primeramente, el orden de
filiacin no siempre est bien marcado. El autor mismo
reconoce que la disposicin en series no es posible; pero
que esta dificultad se ha presentado igualmente en la
zoologa y en la botnica. Se advierten en ella repeticiones, es decir, formas de sentimientos que figuran
varias veces con varios ttulos. Tambin esto es inevitable. Las emociones complejas (algunas cuando menos) estn formadas por anastomosis: se parecen confluentes cuyos diversos arroyos proceden de diversas
fuentes y de muy distintas direcciones; sepueden, le -

LAS CLASIFICACIONES

175

timamente, referirlas uno otro de los orgenes; pero


la atribucin ser parcial y arbitraria. El sentimiento
religioso, por ejemplo, est comprendido en la clase de
las emociones intelectuales. Pero su carcter social es
innegable: volveremos sobre ello al estudiarle; recordemos de pasada el culto de los antepasados, de los hroes divinizados, las religiones estrictamente nacionales
en la antigedad; las comunidades, rdenes; cofradas,
corporaciones, las obras de propaganda en los tiempos
modernos, y sobre todo, su carcter contagioso. Es falso, por otra parte, que no sea ni conservador ni destructor del individuo. Con tanta con tan poca
razn se le podra, pues, colocar en la tercera clase. En
cuanto se pasa de las emociones simples las complejas, lo que importa determinar no es tanto la filiacin,
como la composicin; ahora bien, este procedimiento
toca ms bien la qumica que la clasificacin zoolgica.
III
Un tercer tipo de clasificacin, propio de los intelectualistas, consiste en clasificar segn los estados intelectuales, en tanto que van acompaados de elementos
afectivos. Ha nacido de la psicologa de Herbart; se
apoya en ella, y se encuentra en ios principales representantes de esta escuela, Waitz, Drobisch, y sobre todo
Nahlowsky, en Das Gefhlsleben
44 y siguientes).
Este mtodo es propio de Alemania, y su influjo se deja
todava sentir hasta en Wundt, y ms recientemente
en el libro de Lehmann (ob. cit., p. 338 y siguientes).
En Inglaterra, Shadworth Hodgson se aproxima este
tipo.
Aparte del procedimiento, que es comn todas,
estas clasificaciones concuerdan todava menos en los
detalles que las de los dos primeros tipos. Tornadas en
general, tienen un aspecto escolstico; se desmenuzan

(p.

176

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIFNTOS

en divisiones, subdivisiones y distinciones de donde


sale ms oscuridad que luz. Hay, sin embargo, una dicotoma que les es propia, que responde una realidad,
que no se encuentra en los dos tipos precitados, y que,
en este concepto, es digna de mencin.
Las clasificaciones de este gnero establecen primeramente dos grandes categoras de emociones: las que
dependen del contenido de las representaciones, y las
que dependen del curso de las mismas. Asimilamos el
flujo de los estados de conciencia un ro que, segn la
naturaleza del suelo el estado del cielo, corre unas
veces !impido, otras fangoso, ya azul verde, ya gris.
Adems de estas variedades de aspecto, las presenta de
otra especie, que dependen del movimiento de sus
aguas, aqu lentas, all rpidas, ms all estancadas
quebradas por los recodos bruscos de las orillas. Lo
uno responde al contenido, lo otro al curso de las representaciones que sostienen los estados afectivos.
La primera clase (contenido) comprende las emociones cualitativas, que dividen generalmente en inferiores
sensoriales y superiores, que son intelectuales, estticas, morales religiosas, segn que las ideas que suscitan estos sentimientos sean la verdad, lo bello, el
bien, lo absoluto.
La segunda clase (curso de las representaciones)
comprende las emociones formales; es decir, las que
dependen de las formas diversas del curso de las ideas,
de las relaciones que existen entre ellas. Nahlowsky
distingue cuatro especies: 1. Sentimiento de espera y
de impaciencia; 2. De esperanza, de ansiedad, de sorpresa, de duda; 3. De fastidio; 4. De confortacin y de
trabajo.
El nico mrito de esta clasificacin es mostrar que
hay manifestaciones afectivas que no dependen ms
que de relaciones, de transiciones de un estado intelectual otro. Este mrito se deriva de su defecto esencial, que consiste en operar slo sobre laspercepciones,

LAS CLASIFICACIONES

177

representaciones ideas, no sobre los estados afectivos


tomados en s mismos y directamente. Como este modo
de proceder es, en definitiva, una clasificacin intelectual, debe no omitir ninguna forma del conocimiento,
ni aun aquellos estados fugitivos y borrosos
las relaciones que unen, separan, excluyen, aproximan, alejan, subordinan; en una palabra, que indican movimientos del pensamiento, y que veces se ha cometido
la torpeza de olvidar. Faltara saber si muchas relaciones son no estados de naturaleza afectiva ms bien
que intelectual; es un punto que examinar en otro
lugar.
Para consolarse de esta multiplicidad y de este desacuerdo de las clasificaciones, se puede decir que los
naturalistas no son ms afortunados. Se conceder sin
dificultad que es ms fcil clasificar los animales que
los estados afectivos; y, sin embargo, con slo mirar
nuestro siglo, cuntos sistemas desde Lamarck, Cuvier, Oken, pasando por Blanville, Geoffroy SaintHilaire, Siebold, Ehrenberg, Robert Oven, von Baer,
Vogt, Agassiz, para terminar en Hwckel y no citar ms
que los principales!
Hemos indicado de pasada por qu es imposible una
verdadera clasificacin de las emociones, es decir, una
distribucin en rdenes, gneros y especies, segn los
caracteres dominantes y subordinados. Toda clasificacin, si no es puramente emprica, expresa una teora
general de la vida afectiva, un sistema; por consiguiente, una hiptesis. Adems, no puede vanagloriarse jams de haber agotado la materia, porque cada
emocin simple compuesta lleva consigo variedades
sin nmero, segn los individuos, las razas, la poca y
el curso de la civilizacin. Las hay que se han extinguido, y otras que acaban de nacer. Por ltimo, la existencia de las emociones mixtas y son muy numerosas es un obstculo continuo para toda tentativa de
reparticin en serie lineal. El nico camino que se pue12
RmoT.La psicologa de los sentimientos.

178

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

de seguir es de la filiacin genrica: presentar las emociones simples, primarias; despus investigar por qu
procedimientos conscientes inconscientes del espritu
han podido salir de aqullas las emociones derivadas;
procuraremos determinarlos en otro captulo (1). Pero
ese trabajo no es tampoco una clasificacin.
(1) Vase la segunda parte, cap. VII.

CAPTULO XI
LA MEMORIA AFECTIVA

Las imgenes afectivas, son susceptibles de reviviscencia espontnea vo l untaria? Resumen de los hechos esparcidos sobre
este asunto. Investigacin de esta cuestin; mtodo seguido.
Imgenes afectivas y gustativas. Sensaciones internas (ham bre, sed, fatiga, disgusto, etc.).--Placeres y dolores; observaciones. Emociones; tres formas distintas de reviviscencia segn
las observaciones. seducciones de las imgenes tres grupos: reviviscencia directa y fcil, indirecta y relativamente fcil,
difcil y tan pronto dire 'ta como indirecta. La reviviscencia
de una representacin est en razn directa de su complejidad y
de los elementos motores que compreride. Reservas sobre este
ltimo punto. Hay una memoria afectiva real? Dos casos:
memoria falsa abstracta, memoria verdadera concreta. Caracteres particulares y diferencias de cada caso.TrRsformacin
del recuerdo afectivo en recuerdo illtelectual.La amnesia afectiva: sus consecuencias prcticas.Hay un tipo afectivo general
y ti pos afectivos parciales. Observaciones en su apoyo Re
viviscencia comparada de los estados agradables y de los estad.,-s
desagradables. Resentir vivamente y reavivar vivamente, son
dos operaciones distintas.

Segn las numerosas investigaciones hechas desde


hace unos veinte aos, acerca de la naturaleza y de la
reviviscencia de las imgenes visuales, auditivas, tactomotoras y verbales, parece paradgico sostener que existe todava en el dominio de la memoria una regin no explorada. Sin embargo, apenas si se encuentran algunas

180

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMI.ENTOS

notas dispersas acerca de las imgenes que se derivan


de la olfacin, de la gustacin, de las sensaciones internas, de los placeres y los dolores, y de las emociones en general. La cuestin de la memoria afectiva permanece poco menos que intacta (1). El objeto de este
captulo es comenzar su estudio.
Las impresiones del gusto y del olfato, nuestras
sensaciones viscerales, nuestros estados agradables
penosos, nuestras emociones y pasiones, dejan, pueden dejar recuerdos, como las percepciones de la vista
y del odo; esto es un hecho de experiencia vulgar sobre el cual es intil insistir. Estos residuos, fijados en
nosotros, pueden volver entrar en la conciencia, y se
sabe que la reviviscencia de las imgenes puede producirse de dos maneras: ser provocada espontnea.
La reviviscencia provocada es la ms sencilla de
todas. Consiste en que un suceso actual suscite las imgenes de sucesos anteriores semejantes, y tiene lugar,
sin duda posible, en la categora de imgenes que nos
ocupa. La sensacin actual de fatiga, de olor azucena,
de sabor de pimienta, de dolor en una muela determinada, me aparece como la repeticin de las sensaciones
experimentadas anteriormente, semejantes la presente que al menos lo parecen; por consiguiente las re
aviva.
Pero las imgenes de las sensaciones olfativas y
gustativas, de las sensaciones internas, de los placeres
y los dolores pasados, de las emociones experimentadas,
pueden renacer en la conciencia espontneamente (5
voluntad, con independencia de todo suceso actual que
las provoque? Sabido es que en algunos pintores, la visin interior es tan clara,que pueden hacer un retrato
(1) No creo que haya que citar ms que Herbert Spenccr,
Principies of Psychology, I, prr. 69 y 96: Bain, Emotions, cap. V; VV.
James, Psychology, II, 474, 475, y Fouille, Psychol. das ides forres;
Hffding, Psychologie, 3. 8 eJ. (trad. alemana), VI, B. 3; Lehmenn,
lIccuptgeselze, phg. 361-263.

LA MEMORIA AFECTIVA

181

de memoria; que, en algunos msicos, la audicin interior es tan perfecta, que pueden, corno Habeneck, oir
idealmente una sinfona que se acaba de tocar, recordando todos los detalles de la ejecucin y los menores
errores en la medida. Existen, en el orden de las representaciones afectivas, casos anlogos? Tal es, en forma
precisa, la cuestin que vamos examinar al pormenor. Se ver, por lo que sigue, que tiene alcance prctico, y que no es una simple curiosidad psicolgica.
Antes de entrar en materia, resumir los principales hechos relativos esta cuestin, que se encuentran
dispersos en diversos autores. Los clasifico en cuatro
grupos:
1. Reunamos el gusto y el olfato. Este ltimo sentido es mucho ms extenso, ms rico y variado que el
otro; el lenguaje comn los confunde muchas veces y
enriquece al gusto costa del olfato. Aunque poco
cientfica, esta confusin es para nosotros de gran importancia.
Todo el mundo sabe que los catadores, los cocineros
y ciertos qumicos perfumistas distinguen los tonos
ms delicados y los identifican sin error con sensacione anteriores; pero esto es un recuerdo provocado.
Existe una relacin espontnea voluntaria entre estos dos grupos de imgenes? Si se consultan las monografias ms copiosas de los fisilogos (1), se las encuentra casi mudas en este punto. Cloquet, Mller, Valentin
han referido casos de sensaciones subjetivas, que atribuyen causas internas; pero otros fisilogos, como
Ludwig, sin negarlas, piensan que partculas spidas
en la boca, molculas olorosas en la mucosa nasal,
pueden obrar en esos casos; de suerte que las pretendidas imgenes seran de hecho sensaciones.
(1) Vase von-Vintschgau, art. Geruch y Geschmach en el Handbuch, der Physiologie de Hermann, t. III; Gley, art. GuSTATION; Francois-Franck, art. OLFATION, en el Diction. encycl.des sciences me'dical es.

182

LA PSICOLO G k DE LOS SENTIMIENTOS

Los sueos pueden proporcionar mejor punto de


apoyo. Entre los numerosos autores que han escrito
acerca de esta cuestin, algunas niegan resueltamente
la existencia de representaciones del gusto y del olfato.
Es imposible aceptar esta opinin. Aunque aqullas
sean relativamente raras, se encuentran ejemplos que
parecen cubierto de toda crtica. Una persona que,
por razones de salud, se abstuvo completamente de
vino durante muchos aos, me afirma haber sentido
muy claramente el sabor de esa bebida durante un sueo. Recordemos las alucinaciones hipnaggicas, tan
bien descritas por A. Nlaury, que las padeca mucho:
menciona el sabor del aceite rancio, el olor quemado, que sobrevenan independientemente de toda causa
objetiva.
En cuanto las alucinaciones propiamente dichas,
sabido es que las del olfato son muy frecuentes. Muchos
autores dudan si admitir las del gusto, que reducen
puras ilusiones; pero sabido es que la distincin establecida en otro tiempo entre estas dos manifestaciones patolgicas es muy discutida en nuestros das.
2. Las sensaciones internas desempean un papel
capital en la vida afectiva. En estado normal, son susceptibles de reviviscencia espontnea voluntaria? No
he encontrado ningn dato preciso sobre este punto.
En estado patolgico se encuentran abundantes ejemplos en los hipocondriacos, histricos y neurticos, en
los locos que se quejan de rganos suprimidos, de estmago intervertido, etc. Quedara, en todo caso, por determinar el papel del rgano mismo y de su estado actual en la mayora de estos casos de reviviscencia; lo
cual es muy difcil.
3." En lo que toca los placeres y los dolores, en su
doble forma fsica y mental, no cabe duda. El recuerdo
de una luz deslumbradora, de una disonancia de un
sonido estridente, de la extraccin de una muela de
una operacin ms grave; la perspectiva de una buena

LA MEMORIA ArECII'kVA

comida para el glotn, de las prximas vacaciones


para el escolar, todos estos estados de la vida psicolgica, que se designan en general con el nombre de placeres y dolores de la imaginacin, muestran cun frecuente es la reviviscencia, de las imgenes afectivas.
As, la dificultad no est en establecer su existencia,
sino en determinar su naturaleza.
Recordemos tambin con qu facilidad se puede, en
los hipnotizados, hacer nacer por sugestin estados
agradables penosos de todas clases.
Por ltimo, en ciertos casos la imagen afectiva puede hasta llegar ser completamente alucinatoria; es
decir, que por su intensidad iguala la misma realidad. Un estudiante, dice Gratiolet, di un golpe con
el mango del escalpelo en un dedo extendido de un
compaero. Este sinti un dolor tan vivo, que crea que
el instrumento le haba penetrado hasta el hueso. Durante un motn, en el reinado de Luis Felipe, un combatiente recibi en un hombro la ligera contusin de
una bala perdida; sinti una ola de sangre que le brotaba de la herida sobre el pecho, y la piel no tena ni
un araazo.. Bennett cuenta que un carnicero qued suspendido por un brazo en el gancho de colgar las reses.
Le descolgaron aterrorizado, dando gritos espantosos,
quejndose de que padeca cruelmente; ahora bien, el
gancho slo haba atravesado el traje, y el brazo estaba indemne (1). Se podra dar este estado el nombre
de alucinacin afectiva.
4.0 Sobre la reviviscencia de las emociones y de las
pasiones, la psicologa est muy pobre de observaciones y documentos; bien es verdad que se puede admitir que lo que precede sobre placeres y dolores es aplicable este ltimo grupo. Pero la atencin de los psiclogos no se ha concentrado sobre la cuestin de
(1) Hack Tuk-, L'Esprit et le corps, traduccin francesa, pgi-

na 104. Se en-ontrarn otros casos de este gnero.

184

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIEN

ros

hecho. Su preocupacin es terica, y se refiere la


Naturaleza de la memoria afectiva. Para la mayora de
ellos, el recuerdo es simplemente el de las circunstancias concomitantes con la emocin. Para los dems,
existe un recuerdo de la emocin misma como tal. Siendo este el punto principal de mi asunto, y debiendo
discutirse extensamente ms adelante, me limito por el
momento indicar las dos opiniones.
En suma, atenindose al estado normal,y dejando
un lado los estados patolgicos,los hechos reunidos
me parecen en absoluto insuficientes para responder
la cuestin planteada anteriormente.

II
Me he propuesto, en vista de ello, recoger nuevos
documentos ' investigar si existen, de un individuo
otro, grandes diferencias en la memoria afectiva; lo
cual explicara los disentimientos de los autores en ese
punto.
Hecha la eliminacin de las respuestas dudosas, vagas poco instructivas, he recibido unos sesenta documentos. Cada persona (adultos de ambos sexos y de diversos grados de cultura) ha sido interrogada por m
directamente, y sus contestaciones han sido anotadas
en seguida. He recibido adems algunas largas comunicaciones escritas, que incluyo en el nmero de las
mejores. La naturaleza de las cuestiones propuestas resaltar lo suficiente de la exposicin que sigue, que es
el resumen de mi investigacin, y que da los principales resultados de ella. Nle limito por el momento slo
los hechos; la interpretacin vendr ms tarde.
1. Imgenes gustativas y olfativos. Estaba dispuesto admitir que no eran susceptibles de ninguna
reviviscencia espontnea, cuanto ms voluntaria; pues
era, por mi parte, incapaz de hacer revivir una sola,
ni en el grado ms dbil. Las respuestas me han desen-


LA MEMORIA AFECTIVA

185

gaado completamente: las negativas son 40 por 100,


las positivas 60 por 100. Con ms exactitud: 40 por 100
no reviven ninguna imagen, 48 por 100 lo lacen con
algunas, 12 por 100 se dicen capaces de revivirlas todas
y voluntad, casi todas.
La mayora de los casos supone, pues, la reviviscencia espontnea de algunos olores solamente. Los citados con ms frecuencia son: clavel, la nuez moscada,
la violeta, el heliotropo, el cido fnico, el olor campo
y hierba, etc. En cuanto las condiciones en que
aparece la imagen, son muy variadas. Para unos, no
va acompaada de ninguna representacin visual, tactil de otra clase. En la mayora, el olor imaginado
suscita ulteriormente la imagen visual correspondiente
(de una flor, de un frasco de esencia). Muchos tienen
que anteponer la representacin visual, y con el tiempo, llegar suscitar la imagen olfativa. Dos personas afirman que, leyendo una descripcin de paisaje, sienten inmediatamente los olores caractersticos.
Aqu, el signo basta. Una de ellas, que es un novelista,
experimenta algunas veces la sed en las mismas condiciones.
En las dos observaciones que siguen, la imagen olfativa no existe ms que para un caso nico, y parece
suscitada por el conjunto de circunstancias concomitantes.
Observacin primera.

Haba ido ver en el hospital mi amigo B., enfermo de un cncer en la cara


Cuando l habla, hay necesidad de aproximarse todo
lo ms posible para coger los intentos de palabras, y
entonces, despecho del vendaje antisptico, se os
llenan las narices de un olor acre, ftido... Deba ir
volver verle, as se lo promet; pero esta perspectiva
me repugnaba. Paseando en los alrededores de Pars
por un sitio donde no faltan ni aire, ni espacio, me haca el reproche de no ir visitar al pobre enfermo

1 86

LA PSICOLOGA DE OS SENTIMIENTOS

En el mismo momento percib, como si estuviera cerca


de l, aquel mismo olor acre, muy conocido, del tumor
canceroso. Tan brusca como instintivamente aproximo la manga mi nariz para olfatear y ver si mi
vestido haba conservado el olor; pero al momento reflexiono que haca cinco das que haba estado en el
hospital y que, adems, llevaba otro gabn.
Observacin segunda. Yo no recuerdo ms que dos
olores: uno asociado invenciblemente al recuerdo de
la alcoba de un enfermo; olor inspido de farmacia,
de aire viciado, verdaderamente desagradable cuando
renace corno en este momento.
Ale ha ocurrido encontrar en un magnetizador
(1V!. R.) un olor muy particular indefinible cuando
me dorma y no haba llegado al estado de aletargamiento. Not despus que muy menudono siemprela memoria de este olor extrao acompaaba al
recuerdo del magnetizador. Esto me pareci tanto ms
probatorio, cuanto que el olor, siendo ya muy sutil cuando M. R. est cerca de m, es necesario para que la sensacin renazca, por muy dbil que sea, que la reviviscencia sea absoluta.

Dudara en admitir la reviviscencia espontnea


voluntaria de casi todos los olores, si no se me hubiera
afirmado esto por personas instruidas, competentes y
de buena fe. Doy algunos extractos de su declaracin:
Siento casi todos los olores caractersticos, y lo hago
voluntad; en este momento pienso en un pas riniano y siento su olor.Recuerdo la mayor parte de los
olores, no todos, espontnea voluntariamente (en este
ltimo caso necesito tiempo).Sents kic et 7~C el
olor de rosa y de qu clase? Yo le huelo in genere, pero,
insistiendo, es un olor de rosa marchita. La representacin visual viene en seguida. El nico que me ha
dicho que poda sentir todos los olores voluntad, tuvo

LA MEMORIA AFECTIVA

187

siempre necesidad de una representacin visual previa (1).


Sobre el recuerdo de los sabores solos, las respuestas son bastante vagas. Uno recuerda fcilmente y
voluntad, el gusto de la sal, con una impresin visual
muy clara, pero menos fcilmente los otros tres sabores fundamentales. Otro que usa para la garganta de
tres clases de bombones, se le presenta el sabor cuando experimenta la necesidad, cuando los ve cuando
los toca. En general la reviviscencia de los sabores
me ha parecido que va asociada sobre todo la de los
alimentos usuales y al estado del canal alimenticio
(hambre).
Mi interrogatorio no las
2. Sensaciones internas.
comprende todas, sino solamente las ms comunes y
ms fciles de observar (2).
Para el hambre, de 51 respuestas claras, '24 pueden
representrsela y 27 no pueden. (La pregunta ha sido
hecha en una hora en que la sensacin real no exista, y algunos me han dicho que en el estado normal no
experimentan ni hambre ni sed). Esta es descrita ordinariamente como una sensacin tactil en el exfago
un desfallecimiento de estmago. Uno slo me ha afirmado poder capricho sentir el hambre y la sed aun
despus de haber bebido y comido.
La sed es imaginada ms frecuentemente y al pare(1) Recientemente Graltoa, en una nota intitulada La aritmtica
por el olfato, ha descrito un procedimiento con ayuda del cual asegura que se pueden practicar algunas operaciones aritmticas me
diante imgenes olfativas, como se ha hecho va con representaciones
visuales auditivas. Se ejercita en asociar dos o faciones de menta
con una de alcanfor; tres de menta con una de cido carbnico: hace
pequeas adiciones; ms tarde opera con sus imgenes solamente
(excluyendo las representaciones visuales y auditivas). Para los
detales, vase Psychological Ren'ieu, nmero de Enero de 1894.
(2) La memoria de las sensaciones internas, aunque distinta de
la de los estados afectivos propiamente dichos, se aproxima de tal
suerte, que las dos cuestiones me parecen inseparables.

188

1 A PSI(OLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

cer ms claramente (36 que s y 15 que no). Se la describe como sequedad de la garganta, calor, etc.
Para la representacin de la fatiga, la respuesta ha
sido afirmativa, sin excepcin alguna. Los` modos de
representacin difieren. Los unos la sienten (idealmente) en los msculos, los otros bajo forma cerebral. H
aqu algunos ejemplos: desfallecimientos musculares
en las pantorrillas, las espaldas y los hombros, los ojos
cargados, pero ninguna pesadez en la cabeza; sensacin de relajamiento, de peso, localizada en los hombros, porque en el estado normal me es muy penoso inclinarme; lentitud en los movimientos con sensacin
de peso en la cabeza; laxitud general, estado difuso,
sobre todo pesadez en la cabeza y fatiga de espritu;
dolores en las articulaciones y pesadez cerebral. Aunque todos mis individuos se representan la fatiga, tres
cuatro no lo hacen sino difcil y dbilmente.
Los mismos resultados para la representacin del
mal sabor. No encuentro ms que tres respuestas negativas con esta nota: Yo tengo un buen estmago.
Uno de estos casos es tanto ms singular, cuanto que el
sujeto ha estado mareado. Bajo su forma viva la representacin es descrita como un com'enzo de nusea.
Para otros, es un mal en el corazn, con movimiento
de vacuidad asociado la idea de aceite de hgado de
bacalao. de carne corrompida. Entre los que han experimentado el mareo, no encuentro ninguno que no se
lo represente con facilidad (vrtigo, sensacin de balanceo, que los invita no persistir en su reviviscencia). M. X. (muy competente en cuestiones psicolgicas), me dice: soy bastante buen visual, no tengo
ninguna memoria auditiva, ni para la msica, ni para
las lenguas; no puedo hablar idiomas extranjeros. Salva la memoria muscular, que es nula en m jams he
podido tener buen xito en ningn ejercicio corporal ni
tocar ningn instrumentohago revivir todas las sensaciones internas: hambre, sed, mal sabor, fatiga, vr-

LA MEMORIA AFECTIVA

189

tipo, disnea; no quiero insistir sobre este ltimo estado;


pensando en ella mucho tiempo, la tendra (1).
3. Dolores y placeres.A la pregunta: Podis resucitar en vosotros el recuerdo de un dolor fsico de
una pena, de un placer de una alegra?) . la respuesta
es casi siempre afirmativa; pero en esta forma seca no
nos ensea nada. Son necesarias descripciones ms precisas. Volvemos aqu al punto capital de nuestro asunto, y me encuentro obligado anticipar algo sobre mis
conclusiones. Las observaciones, hechas con cuidado,
muestran que hay dos formas distintas de memoria
afectiva, la una abstracta, la otra concreta. Insistir
despus sobre sus diferencias; por el momento contino
relatando los hechos.
Estados penosos. El dolor de muelas, muy comn,
me ha suministrado muchas respuestas. Noto en casi
todas el predominio de los elementos motores: arrebatos, latidos, contorsin de las mandbulas. Cuando se
recuerda la extraccin de una muela: sacudimiento de
la cabeza, sensacin de torsin, crujido de dientes, ruidos. Para muchos, el elemento doloroso aparece poco
nada reavivado; en otros lo es claramente.
Observacin tercera.
Os envo una observacin
personal que he hecho en estos ltimos das. Haba sufrido dolores de muelas muy vivos y ciertamente ms
intensos que la sensacin desagradable que se experimenta cuando el dentista os limpia la dentadura con
su mquina rotativa. Sin embargo, cuando ahora pienso y trato de representarme, de una parte, el dolor, y
de otra, el frotamiento de los dientes con la mquina,
este ltimo aparece en mi representacin mucho ms
desagradable. Me explico este hecho, porque ese frota(1) Un gran nadador ha tenido sofocaciones que se representa
muy bien.

190

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

miento va acompaado de un ruido que me represento


muy vivamente, y esta representacin auditiva sola
basta ya para evocar una sensacin desagradable; el dolor de muelas est tambin ligado diferentes accesorios: inclinacin de la cabeza, cerramiento del ojo correspondiente, movimiento de la mano para aplicarla
la mejilla que corresponde, etc.; pero estos accesorios
no ejercen gran influjo sobre m: no caracterizan tanto
el dolor de muelas como el ruido particular de la limpieza con la mquina. Esta ltima representacin es
muy viva; cuando pienso mucho en ella, siento fro en
la espalda y un ligero temblor de brazos. La representacin del dolor de muelas es en m mucho ms vaga,
ms difusa; tengo que ayudar la descripcin con palabras; no obra sobre m tan desagradablemente como la
primera.
Se recuerdan bastante bien las cortaduras, quemaduras, etc. He recibido en mi juventud un pistoletazo:
recuerdo muy bien el choque, que produjo primero
una sensacin tactil, que se irradiaba, y despus el dolor; pero recuerdo mal el elemento doloroso. Otro recuerda bien las contracciones vesicales de una cistitis;
pero tiene necesidad de elementos motores para este
caso y para el dolor de muelas. M. B., que parece pertenecer al tipo afectivo (explico despus lo que entiendo por esto), siente en su estado naciente una neuralgia
punzante sobre el ojo, un calambre en el estmago, un
escozor en el ano, una mordedura en la lengua.Otro
(del mismo tipo) dice: Si yo insistiera, sentira una
neuralgia; pero no me represento los dolores de un
fornculo. Otro: Hay dolores que me los puedo representar capricho: no se produce nada, la representacin es tan viva que es casi actual; esto pasa, sobre todo, con los dolores cardiacos.
Tena el proyecto de interrogar los que han sufrido grandes operaciones; pero como se practica de ordi-

LA MEMORIA AFECTIVA

191

nario la anestesia, haba poco que esperar de esta parte. Quedaba un caso muy frecuente: los dolores del
parto. Las respuestas son contradictorias. He aqu una
que ha tenido cinco hijos, y que declara que, un momento despus, no pasa nada. Es una mujer de una
salud que no se altera y de un optimismo inquebrantable. Otra: Desde que el dolor ha pasado, tengo el poder de olvidarlo todo al momento.
El mdico de una casa de maternidad me deca:
Casi todas, durante el alumbramiento, gritan que no
volvern ms, y casi todas vuelven. Otras dicen que
tienen una sensacin muy clara y muy precisa de los
dolores del parto. Por contradictorias que sean estas
respuestas, veremos despus cmo se concilian.
Observacin cuarta.

Casos (le memoria afectiva,

nula para los dolores del parto. Niujer nerviosa.


Memoria visual, buena; memoria auditiva, nula. No
puede representarte ni un olor ni un sabor. Se ha estudiado s misma, en vista de la cuestin que nos ocupa, y ha hecho que me trasmitan la observacin que
sigue:
Los primeros dolores muy vivos han comenzado
aparecer cada quince veinte minutos; durante estos
intervalos de reposo todo desaparece: no queda ningn
rastro del dolor. Esta mujer trataba, durante los intervalos, entre las dos crisis, de representarse el dolor
que acababa de experimentar, lo cual le era absolutamente imposible; poda describir muy bien el dolor con
palabras: eran los dolores en la espalda, los lados, etctera, y esta descripcin con palabras era la que volva siempre que trataba de representarse el dolor. Despus, los dolores comenzaban devenir cada vez ms
frecuentes, y ya no haca ms observaciones. Cuando
eran excesivamente vivos, gritaba y hablaba al mismo tiempo, Es curioso notar que no pronunciaba, como
de ordinario, las palabras, cada slaba era enunciada

192

PSICO:.OGA DE LOS SENT.NLIENTOS

muchas veces; por ejemplo: Ca, a, (.a, (2a, fait, fait,


ma,awal (esto hace mucho dao).
Suplicaba su marido que la matara, que la cortara
en tro os pequeos, que la hiciera pedazos, etc., con
tal de que todo acabara. Despus de cinco horas de
sufrimiento, el mdico declar que los dolores no haban adelantado la situacin, que todo estaba como
al comienzo. Esta declaracin provoc un vivo sentimiento de desesperacin que se aadi los dolores. Cinco horas despus haba acabado todo. Al da
siguiente, cuando intent representarse los dolores, vino
solamente su .espritu la descripcin por medio de palabras, despus el sentido de las cosas que deca durante el alumbramiento; record que no poda absolutamente contenerse; comprendi que era absurdo todo lo
que deca su marido; pero al mismo tiempo pensaba:
Se hacen veces cosas absurdas; por qu no hizo lo
que yo le peda? Record muy bien que, despus de la
declaracin del mdico, haba tenido un sentimiento
de desesperacin; pero esto lo record con palabras,
no como sentimiento.
Cito, en fin, con motivo del dolor fsico, una interesan te observacin de Fouille , hecha sobre s
mismo.
Para 'ecordar un determinado dolor de muelas es
necesario que me represente las muelas en que he
localizado siempre el dolor; despus la palabra dolor,
que le sirve de signo; pero cmo llegar representarme este dolor en s mismo? Es uno de los filsofos que
declaran la cosa imposible, y pretenden que se reproducen solamente las percepciones y los estados intelectuales, as como las palabras. Esto es, en efecto, lo que
tiene lugar de ordinario; pero se puede tambin, segn
nuestra opinin, reproducir incompletamente en la conciencia el elemento doloroso del dolor de muelas. Para

193

LA MEMORIA AFECTIVA

esto es necesario emplear un procedimiento indirecto,


y este procedimiento consiste en evocar primero las
imgenes y reacciones motoras que acompaan siguen al dolor de muelas. Yo he hecho el experimento:
fijo intensamente mi pensamiento sobre uno de los molares de la derecha, localizo despus el dolor que trato
de evocar, y aguardo. Lo que primero se renueva es un
estado vago y general, comn todas las sensaciones
dolorosas. Despus esta reaccin se precisa, medida
que fijo mi atencin sobre mi muela. A la larga, siento
una afluencia mayor de sangre en las encas y los mismos latidos. Despus me represento un cierto movimiento, que se realiza de un punto al otro de la muela
de la enca; este es el trayecto del dolor. Me represento tambin la reaccin motora causada por el dolor, convulsin de la mandbula, etc. En fin; si pienso intensamente, en todas estas circunstancias, acabo por sentir,
de una manera ms menos sorda, los rudimentos de
la picadura. En un experimento que acabo de hacer he
provocado un dolor real en una muela que est, por lo
dems, enferma... Saco del experimento una dentera general y un impulso pasar la lengua por las encas (1).
Salvo algunas observaciones muy claras, que dir
ms adelante, no tengo ms que respuestas vagas sobre
la reviviscencia de la pena del dolor moral, hecha
abstraccin de las condiciones circunstancias en las
cuales se produce. Uno se representa una inercia general y un estado febril. Otro, que durante su perodo
de servicio militar ha atravesado periodos de depresin
y de tedio, un ao despus, cuando tiene el recuerdo
de esta vida, lo ve todo con un tono gris. Veremos despus que hay gentes en los que la reviviscencia del
dolor moral es tan viva como el estado inicial.
(1) Fouille, op. cit., t. I, p. 200 201.
RnoT.La psicologa de los scntimienios.

13

194

LA PSICULOGA DE LOS SENTIMIENTOS

Estados agradables.

Los mismos resultados que


para el grupo que precede, mutatis mutandis. Yo noto
un predominio muy claro de los elementos motores. Los
placeres citados ms frecuentemente son los de patinar,
de la natacin, del trotar del galopar caballo, y de
los diversos ejercicios del cuerpo. Los que reavivan
realmente los recuerdos agradables, acusan: un estado
general de excitacin, un ensanchamiento del pecho,
una dilatacin del rostro, una tendencia hacer gestos de nio. El uno, al pensar en sus carreras caballo, siente el placer de la velocidad, el viento que acaricia sus mejillas, etc. Los msicos reavivan fcilmente
su placer con la sola audicin interior. Uno de ellos no
puede pensar en la Cabalgata de las Walkirias sin sentirse como soliviantado por impulsos motores.
4. 0 Emociones. Los fenmenos de este grupo, aunque ms complejos, no son de hecho ms que una prolongacin de nuestro tercer grupo. Pero para estar fijo
sobre la naturaleza de su reviviscencia, no es necesario
proceder' por generalidades. Preguntar alguno si es
capaz de reavivar sus emociones pasadas sera una
cuestin sin objeto. He rogado siempre que se recuerde un caso particular de una emocin particular (miedo, clera, amor, etc.) Las respuestas se pueden
reducir tre , categoras, que expongo en su orden de
frecuencia.
Los ms no recuerdan ms que las condiciones, circunstancias y accesorios de la emocin; estos no tienen
ms que una memoria intelectual. El suceso pasado se
reaviva en ellos con un cierto tono emocional ( menudo aun ste falta), una nota afectiva, vaga de lo que ha
sido, pero que no resucita ya. En el orden afectivo son los anlogos los visuales y auditivos mediocres en el orden intelectual. C
que ha estado expuesto quedar envuelto sobre una roca por la marea,
vuelve ver las olas que suben, su carrera desordenada hacia la playa, en la que se encuentra en seguri-

LA MEMORIA AFECTIVA

1115

dad; pero la emocin, como tal, no vuelve.En Constantina me he librado hace pocos aos de despearme en
las gargantas del Kummel; cuando pienso en esto, veo
muy claramente el paisaje, el estado del cielo, los detalles; la nica reminiscencia afectiva es un ligero estremecimiento en la espalda y en las piernas.
Los otros (bastante menos numerosos), recuerdan
las circunstancias, mas el estado afectivo mismo, que
es reavivado. Estos tienen la memoria afectiva verdadera; corresponden los buenos visuales y los buenos auditivos. Se encuentran en la mayor parte de
los temperamentos emocionales. Corno tocamos aqu al
punto oscuro y cuestionado de nues t ro asunto, conviene que demos ejemplos.
Las gentes irascibles, con el solo nombre, con el
solo pensamiento de su enemigo, sienten la clera
en su estado naciente. El miedoso se estremece y palidece con el solo recuerdo del peligro corrido. El
enamorado que piensa en su amada, reaviva el estado
completo del amor. Que se compare el recuerdo de
una pasin extinguida con el recuerdo de una pasin
actual, y se ver claramente la diferencia entre la
memoria intelectual y la memoria afectiva, entre el
simple recuerdo de las circunstancias y el recuerdo de
la emocin como tal. Es un gran error pretender que
no se pueden recordar ms que las condiciones de la
emocin y no el estado emocional mismo. No hago en
este momento ms que desflorar la cuestin; volver
sobre ella.
Muchas personas me afirman que el recuerdo de
una emocin las sacude tan vivamente corno la emocin primitiva, y no me cuesta trabajo creerlo. Es
que el solo recuerdo de una necedad no hace enrojecer? Una de ellas pretende que su representacin de
las emociones es ms viva que la emocin misma, y
que se las recuerda mejor que las sensaciones visuales,
auditivas y otras. Pero algunas observaciones detalla-

196

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

das harn mejor comprender la naturaleza de la me- v


monja afectiva verdadera.
Liar cuenta que l perdi la edad de diez aos
una hermana joven en circunstancias muy penosas, y
que sinti un vivo dolor; pero la pena de un muchacho no dura mucho. En una edad muy avanzada, este
dolor revivi en l bruscamente sin causa exterior: De
golpe, sin quererlo ni buscarlo, por un fenmeno de
automnesia afectiva, este mismo acontecimiento se ha
reproducido con una pena no menor ciertamente que
la que yo experiment en el momento mismo, y que
lleg hasta llenarme los ojos de lgrimas. Se repiti
muchas veces en el trascurso de los das siguientes,
despus ces y cedi su puesto al recuerdo habitual (1)
(es decir, bajo su forma puramente intelectual).
Era natural suponer que entre los poetas y los artistas, la reviviscencia afectiva debiera ser muy frecuente. M. Sully-Prudhomme, cuyas aptitudes filosficas son conocidas, ha tenido bien remitirme, sobre
nuestro asunto, una comunicacin escrita, de la cual
tomo algunos pasajes con su autorizacin:

Tengo el hbito de apartarme de los versos
que hago antes de terminarlos, de dejarlos algn tiempo
en mis cajones. Los olvido muchas veces, cuando me ha
parecido que eran malos, y suelo encontrarlos muchos
aos despus. Entonces los recompongo y tengo la facultad de evocar con una gran claridad el sentimiento que
los haba sugerido. Este sentimiento lo pongo, por decirlo as, en mi fuero interno, como un modelo que copio
con la paleta y el pincel del lenguaje. Esto es exactamente lo contrario de la improvisacin. Parece que trabajo entonces sobre el recuerdo de un estado afectivo.
Cuando me acuerdo de la emocin que me caus la
entrada de los alemanes en Pars, despus de nuestras
(1) Item e ,positive, 187?, p. 660.

LA MEMORIA AFECTIVA

197

ltimas derrotas, me es imposible de un modo indivisa


y al mismo tiempo, no experimentar de nuevo esa misma emocin; mientras que la imagen mnemotcnica del
Pars de entonces permanece en mi memoria muy distinta de toda percepcin actual. Cuando yo recuerdo la
especie de afeccin que experiment en mi infancia por
mi madre, me es imposible no volver ser en cierto
modo un nio en el momento mismo en que evoco este
recuerdo; no dejar mi corazn de hoy participar de
mi ternura antigua, debida al recuerdo. Vengo casi
preguntarme si todo recuerdo de un sentimiento no reviste un carcter de alucinacin.
Cuando yo era estudiante, tuve unas relaciones en
que fu engaado: fenmeno muy vulgar para que la
observacin no pueda ser comprobada por mis semejantes, en ellos mismos. Mi amor no tena nada de profundo, la imaginacin lo haca casi todo, y perdon
la injuria que no interesaba apenas ms que mi vanidad. El rencor y la afeccin desaparecie ron hace ya
mucho tiempo. En estas condiciones: si evoco los recuerdos, primero me reconozco ageno los sentimientos
que evoco; pero noto bien pronto que no permanzco
extrao ms que en tanto que estos recuerdos permanecen vagos y confusos. Desde que, por un esfuerzo
de reminiscencia, los preciso, cesan por esto mismo de
no ser ms que recuerdos, y rne sorprende sentir en
m renovarse los movimientos de la pasin juvenil y de
los celos furiosos. Esta misma reviviscencia es la que
nicamente me permite retocar los versos que aquella
aventura, tan antigua, me hizo perpetrar y aprovecharme de la experiencia que he adquirido en mi arte
para la expresin de mis sentimientos de otras veces.
Observacin quinta. H. (20 aos). Sobre la memoria
del sentimiento de fastidio experimentado el primer da
de llegada al cuartel.

198

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

Para representarme bien este sentimiento de fastidio, que ha sido muy intenso y ha durado medio da..
entero, cierro los ojos y me absorbo. Experimento primero un ligero extremecimiento en la espalda, un cierto malestar, un sentimiento de algo desagradable que
no quisiera sentir de nuevo. Despus de este primer momento, sobreviene un cierto estado penoso, una ligera.
opresin en la garganta; este sentimiento penoso est
ligado ciertas representaciones vagas que no quedan
fijas; en el experimento que aqu describo, me represento primero el patio del cuartel, donde me paseo,.
despus esta representacin del patio es reemplazada
por la del aposento en el tercero, me represento all delante de una ventana mirando la campia, esta campia la veo con muchos detalles; pero esto no dura largo tiempo; bien pronto esta representacin desaparece,
no queda ms que una representacin muy vaga de
que yo estoy as delante de la ventana y despus un
sentimiento de opresin, de fatiga, de abatimiento, una
cierta pesadez en las espaldas; en este momento interrumpo el experimento, abro los ojos, tengo todava
un sentimiento de malestar general que desaparece bien
pronto.
El experimento total ha durado un poco ms de
diez minutos.
En resumen: primero sentimiento de pesadez y de
opresin, estremecimiento en la espalda, pero sin representacin clara de los objetos que le rodean, despus un sentimiento penoso que llega ser cada vez
ms intenso; representaciones visuales que cambian, sea
de naturaleza, sea de intensidad, en fin, desaparicin
casi total de estas representaciones visuales y el sentimiento de fastidio persistiendo siempre.
Observacin sexta.Una mujer (28 aos). Hace tres

aos que yo visitaba en un establecimiento de los al-

LA MEMORIA AFECTIVA

199

rededores de P... uno de mi familia que se encontraba


sujeto tratamiento. Estas visitas muy frecuentes,
principiaban siempre por una larga espera en un saln
que daba un jardn. Si yo quiero pasar por todas las
impresiones de esta espera que me era extremadamente
penosa, no tengo ms que sentarme en un silln como
all estaba, cerrar los ojos y ponerme en la misma disposicin de espritu en que me encontraba entonces, lo
cual me es Eicil. No se pasa medio minuto entre la evocacin y la reconstitucin clara, absoluta de la escena.
Lo primero es el tapiz que siento bajo mis pies, despus
lo veo cori su semillero de flores rojas y plidas, despus la mesa delante de m con los libros que estn
encima, sus tapas y su color; despus las ventanas con
las ramas de rboles detrs de los cuales oigo su rozamiento con los cristales; despus, por ltimo, la atmsfera particular de la sala, su olor sobre el cual no me
engaara; despus todos los enervamientos de la espera
los siento como otras veces, complicndose con una
aprensin intensa de la llegada del mdico, aprensin
que se termina con un violento latido del corazn: el
latido del corazn me es imposible evitarlo. Cuando he
entrado por este camino, es necesario que llegue hasta
el fin volviendo pasar por la serie entera de los estados por los cuales pas. Si quisiera eliminarlos no
podra, estoy segura; como en un sueo cundo se trata
de evitar una cada desagradable que se prev, sin
conseguirlo jams.
Aqu no falta nada, ni las circunstancias, ni la repeticin de la emocin misma, la cual nos muestra que
la reviviscencia completa de una emocin, es la emocin que comienza.
Queda, en fin, una tercera categora de respuestas de
las que no tengo ms que cuatro casos, los cuales menciono ttulo de curiosidad y para no omitir nada. Estos se representan la emocin objeivamente y colocn-

200

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

dola en otro. El uno no se representa la clera ms que


bajo la forma de un hombre determinado, que est col-'rico. Otro encarna el miedo y el odio en un determinado personaje cuya fisonoma y actitud expresan el
miedo y el odio. El estado afectivo no s presenta para
ellos ms que bajo la forma de su expresin. corporal.
, Es esto porque ellos mismos han experimentado
poco, por su parte, estas diversas emociones?

III
Esta exposicin de hechos, de manifestaciones mltiples y menudo contradictorias, deja tal vez al lector

en perplejidad. Sera esta ms grande todava, si las


enumerara todas. Tratemos de ponerlas en orden y de
comprender su significacin.
Si colocndonos en el punto de vista de la cuestin
planteada ms arribala posibilidad de una reviviscencia no provocada por un acontecimiento actual nos
proponemos clasificar todas las imgenes, cualquiera
que ellas sean, vemos que se distribuyen en tres grupos:
Las de reviviscencia directa y fcil (visuales, audi-

tivas, tactiles, motoras, con reserva para estas ltimas).


Las de reviviscencia indirecta y relativamente fcil: placeres y dolores, emociones. Son indirectas, porque el estado afectivo no es evocado ms que por el
intermediario de los estados intelectuales los cuales
va asociado (1).
(1) Un carcter propio de la reviviscencia afectiva, es la lentitud
con que se produce y el tiempo que exige. Mientras que la imagen visual auditiva puede ser evocada inmediatamente y por una
orden, la representacin afectiva se constituye lentamente. Esto
pasa porque recorre dos momentos. El primer momento (intelectual) consiste en la evocacin de las condiciones y de las circunstancias; de un dolor de muelas, de una quemadura, de una pasin.
Muchos no lo rebasan, y por eso el tono afectivo concomitante es
dbil nulo. El segundo momento (afectivo) aade estados nacientes de excitacin, de exaltacin y de abatimiento disminucin de

LA MEMORIA. AFECTIVA

201

Las de reviviscencia difcil, tanto directa como indirecta. Este grupo heterogneo y refractario comprende los sabores, olores y sensaciones internas.
Cules son las razones de estas diferencias? Las reduzco dos principales que las resumo as:
La reviviscencia de una representacin est en razn directa de su complejidad, y por consiguiente en
razn inversa de su simplicidad.
La reviviscencia de una representacin est en razn
directa de los elementos motores que encierra (salvo
las reservas que sern motivadas despus).
1. Es un hecho incontestable que un estado de conciencia aislado, sin relacin con el que precede, le acompaa le sigue, tiene pocas probabilidades de quedar
fijo en la memoria. Si oigo una palabra de una lengua
desconocida, se desvanece al momento; pero si la leo y
la escribo, y si la asocio un objeto y diversas circunstancias, entonces se fija. Es ms fcil recordar un
grupo una serie que un trmino aislado y- sin relaciones. Ahora bien, por su misma naturaleza, las imgenes visuales se ordenan en agregados complejos; las
imgenes auditivas en sucesiones (y en simultaneidades
como en la armona), las imgenes ' motoras se asocian
en series, en las que cada trmino suscita y encadena
los dems. As cumplen, pues, las condiciones de la
reviviscencia inmediata y fcil. Lo mismo pasa con los
placeres, dolores y emociones. Siempre ligados estados intelectuales (percepciones, representaciones
ideas), forman parte de un agregado y son arrastrados
en su movimiento de resurreccin.
Todo lo contrario pasa con las imgenes de nuestro
tercer grupo. Estas no se asocian entre s; tienen un carcter de aislamiento y de individualismo; no contraen
relaciones entre s, ni en el espacio ni en el tiempo.
la vida. Este requiere condiciones orgnicas, unl difusin en el organismo, una excitacin de los centros motores, vasculares, respiratorios, secretores, etc.

202

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

Tomemos los olores. El uno excluye al otro; no se


asocian en la imaginacin como las imgenes visuales
en el recuerdo de un paisaje. Una de las personas que
he interrogado, resucita capricho el olor del clavel
que le gusta mucho, y ha intentado reavivarla pasendose en un bosque lleno de las hojas secas del otoo y
de su olor; sin xito, porque un olor exclua al otro.
No se ordenan, adems, en series. No ignoro que un
qumico ingls, Piesse, ha pretendido clasificar los olores en serie contnua como los sonidos, ((el patchul
responda al do bajo de la clave de fa y la algalia al fa
alto de la clave de sol, todo esto con tonos y semitonos; pero nadie, que yo sepa, ha tomado en serio esta
fantasa.
Otro tanto para los sabores. Estos pueden asociarse
otras imgenes, por ejemplo, al hambre (no recuerdo
ms casos), lo que hace su reviviscencia menos dificil.
Entre ellos no forman asociaciones, pero s combinaciones; si se encuentran algunas asociaciones, son sumamente restringidas y raras.
El hambre y la sed son estados especiales, indescomponibles. El mal sabor y la fatiga se reavivan
con bastante facilidad, y corno lo hemos visto, por casi
todo el mundo; pero es necesario notar que estos estados estn compuestos de elementos bastante heterogneos sensoriales y motores y que se asemejan
los agregados.
Esta anttesis entre los dos primeros grupos y el de
los sabores, olores y sensaciones internas, dependen,
sin duda, de ciertas condiciones fisiolgicas. Como no
se podran aventurar sobre este punto ms que hiptesis, vale ms abstenerse.
2. La segunda tesis enunciada ms arriba que la
reviviscencia est en razn de los elementos motores
incluidos en la imagen es ms discutible. Yo no la
doy ms que como una explicacin parcial, secundaria, subsidiaria, que conviene muchos casos, no to-

LA MEMORIA AFECTIVA

203

dos, y que tiene muchas excepciones. Puesto que se


rata de una ley emprica, de una pura generalizacin
de la experiencia, es necesario insistir sobre los hechos, para con ello fijar su alcance y valor. Este
rpido examen justificar mis restricciones y reservas.
Entre todas nuestras representaciones, las de la vista y las del odo son las ms fciles de reavivar. Ahora
bien; si la visin dispone de un aparato motor muy
rico, muy variado, muy delicado, no pasa lo mismo
con la audicin. Para ser un sentido superior, es muy
pobre en elementos motores (movimientos de la cabeza,
acomodacin de la membrana del tmpano; en rigor,
movimientos de los rganos vocales; y segn las ltimas hiptesis, un cierto papel de los canales semicirculares). Entre los dos sentidos, la diferencia es notable
bajo el aspecto motor.
El olfato es ms variado y ms extenso que el gusto; le es superior corno medio de informacin, y sin
embargo, es inferior ste en cuanto la suma de movimientos de que dispone para funcionar.
Los placeres, dolores, emociones, agradables penosas, encierran todas elementos motores. Esto es evidente; y sin embargo, notemos lo que sigue: si nosotros
establecernos en los estados afectivos una divisin grosera, pero que baste nuestros designios, en dos grupos:
de una parte los dolores y emociones dolorosas, de otra
los placeres y emociones agradables, se presenta una dificultad, El primer grupo, el de los estados astnicos, se
manifiesta por una disminucin de los movimientos, de
la circulacin, de la respiracin, etc. El segundo grupo,
el de los estados estnicos, se manifiesta por fenmenos inversos: aumento de los movimientos, de la circulacin, etc. Se dir que el segundo grupo que contiene ms elementos motores se reaviva ms fcil y'
ms frecuentemente que el primero? La conclusin sera conforme la lgica; pero contraria la experien-

-204

LA I' q COLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

cia. Se encontraran, yo creo, ms partidarios de la opinin contraria (1).


Las sensaciones orgnicas parecen depender principalmente de acciones qumicas que pasan en el organismo: as el hambre, la sed, el sueo, la sofocacin,
el mal sabor, la fatiga, etc. Aqu, el elemento motor es
dbil. Como su reviviscencia es vaga, este grupo parece conformar con la ley enunciada ms arriba.
En suma, examinada en los pormenores, nuestra
frmula no es ms que una explicacin parcial, una
generalizacin de alcance restringido.

IV
Llegamos ahora la cuestin principal: todo lo que
precede no tena otro fin que prepararla. Hay una memoria afectiva real? Aunque la mayor parte de los
psiclogos no se pongan esta cuestin no la traten ms
que de paso, la mayora est ciertamente por la negativa. Sostienen que nosotros recordarnos las condiciones y circunstancias de un acontecimiento de un orden afectivo, pero no el estado afectivo mismo.
Yo rechazo completamente esta tesis, la cual no se
habra sostenido si esta cuestin no hubiera sido tratada a priori, la ligera, y sin observaciones suficientes. Un estudio ms ceido, apoyado sobre los hechos que he citado y sobre otros que siguen, muestra
que hay dos casos bien distintos. Los unos tienen una
memoria afectiva falsa abstracta; los otros una memoria afectiva verdadera concreta. En los unos, la imagen afectiva se reaviva poco nada; en los otros,
se reaviva en gran parte totalmente. Para hacer
comprender la diferench:, de estas dos formas de
memoria , examinemos separadamente los elementos
constitutivos y el mecanismo de cada una de ellas.
(1) Esta opinin se examinar ms ade1 ant-3-.

LA MEMORIA AFECTIVA

205

1. La memoria afectiva falsa abstracta consiste


en la representacin de un acontecimiento, mas una
nota afectiva yo no digo un estado afectivo. Esta
es ciertamente la ms frecuente. Qu queda de los pequeos accidentes de un largo viaje? El recuerdo de los
lugares en que se han producido, los detalles, y adems, que ello ha sido desagradable. Qu queda de
un amor extinguido, sino la imagen de una persona,
de las asiduidades para con ella, de las aventuras, y
adems, que ello ha sido alegra? Qu queda al adulto
de los juegos de su infancia? Qu queda de sus opiniones polticas religiosas de otras veces aquel que ha
llegado ser indiferente? En todos los casos de este gnero, y hay millares, la nota afectiva recordada es conocida, no sentida ni experimentada; sta no es otra que
un carcter intelectual ms, que se aade lo dems
como un accesorio; poco ms menos, lo mismo que al
representarnos una ciudad, un monumento, un paisaje
que hemos visitado otras veces, aadimos el recuerdo
de un cielo luminoso gris, de una lluvia de una niebla que lo envuelve.
Yo la llamo memoria afectiva abstracta, y justifico este trmino. Los estados afectivos son susceptibles de abstraccin y de generalizacin, como los estados intelectuales. Aquel que ha visto muchos hombres, que ha odo ladrar muchos perros y cantar
muchas ranas, se forma una imagen genrica de la
forma humana, del ladrido del perro y del canto de la
rana. Es una representacin esquemtica, semi-abstracta, semi-concreta, formada por la acumulacin
de semejanzas groseras y de la eliminacin de las diferencias. Lo mismo que el que ha tenido muchas veces
dolor de muelas, clicos jaqueca; que ha tenido accesos de clera de miedo, de odio de amor, se forma
una imagen genrica, una representacin esquemtica
de estos diversos estados, por el mismo procedimiento.
He aqu el primer paso. Estara fuera de mi propsito

206

L t PSICOLOGA DE LOS 1-ENTIIIIIENTOS

seguir aqui al detalle la marcha ascendente del espritu hacia generalizaciones cada vez ms altas. En su
orado nE'is elevado, los conceptos, tales corno la fuerza,
el movimiento, la cantidad, etc., suponen dos cosas: una
palabra que los fija y los representa, un saber potencial, latente, oculto bajo la palabra, y que la impide ser
un puro fiatus vocis. Aquel que no posee este saber potencial, que es incapaz de resolver las abstracciones superiores en abstracciones medias, despus en inferiores,
por ltimo en datos concretos, no posee ms que un
concepto vaco. Otro tanto pasa con los detalles afectivos: los trminos emocin, pasin, sensibilidad, etc., no
son ms que abstracciones, y para vivificar tales trminos y darles una significacin real son menester experimentos del orden afectivo, datos concretos. Las
gentes que hablan de un estado afectivo que no han experimentado jams, que no conocen ms que de odas,
tienen un concepto vaco. Los estados afectivos tienen
un contenido que puede sufrir todos los grados de la
abstraccin, como el contenido sensorial.
El recuerdo afectivo, falso abstracto, no es ms
que un signo, un simulacro, un sustituto del acontecimiento real, un estado intelectualizado que aade los
elementos puramente intelectuales de la representacin,
y nada ms.
2. La memoria afectiva, verdadera concreta, consiste en la reproduccin actual de un estado afectivo anterior con todos sus caracteres. Esto es necesario, lo menos tericamente, para que sea completa.
Cuanto ms se aproxima la totalidad, ms se aproxima la exactitud. Aqu el recuerdo no consiste solamente en la representacin de las condiciones, circunstancias, brevemente, de los estados intelectuales, sino
de la reviviscencia del estado afectivo mismo corno tal,
es decir, resentido. Ya he referido casos ms arriba: el
experimento de Fouille, los casos de Littr, de SullyPrudhomme, las observaciones tercera y cuarta, tan

LA MEMORIA AFECTIVA

267

precisas, tan claras, muestran que la memoria afectiva


verdadera, independientemente de su acompaamiento
intelectual, no es una quimera.
Bain nos dice: Las emociones, en su carcter estricto de emocin propiamente dicha, tienen el mnimum de reviviscencia; pero como forman un cuerpo
siempre con las sensaciones superiores, participan de
la reviviscencia de las percepciones visuales y auditivas. Sobre lo cual W. James hace la reflexin siguiente: Pero se olvida mostrar que las sensaciones
visuales y los sonidos reavivados pueden ser imgenes,
sin cesar de ser distintas, mientras que la emocin,
para ser distinta, ha de llegar , ser real de nuevo. Bain
parece olvidar que una emocin ideal y una emocin
real causada por un objeto ideal son dos cosas muy distintas (1).
Yo sostengo, por el contrario, que no tenemos aqu
ms que dos grados de la misma cosa, dos fases: la
primera frustrada y abortada, y la segunda completa, de un mismo acontecimiento; y es necesario que la
materia que nos ocupa sea muy confusa haya sido
tratada con mucha negligencia, para que un espritu
tan perspicaz corno el de W. James no haya visto que
los recuerdos afectivos, corno los otros, tienen por
ideal volver ser actuales. No se debiera, por consiguiente, olvidar el hecho incontestable de que nuestra
conciencia no vive ms que en el presente. Para que un
recuerdo, por lejano que sea, exista para mi, es necesario que entre en el campo estrecho de la conciencia actual, si no es sepultado en la sima de lo inconsciente idntico la nada. Tenernos as (sin hablar
del presente futuro) un presente presente y un presente pasado, el de la memoria, y este no se distingue del otro ms que por ciertas notas adicionales que
no importa enumerar, pero que consisten, sobre todo,
(1)

Psychology,

II, 474.

2 08

LA PSICOLOCIA DE LOS SENTIMIENTOS

en que aparece como una repeticin de un estado inicial, y generalmente con una intensidad menor. Ahora bien; estas condiciones indispensables de la memoria son las mismas para los estados intelectuales y
para los estados afectivos. Si con los ojos cerrados
me represento San Pedro de Roma (si fuera arquitecto y buen visual, volvera ver todos los detalles),
mi representacin es actual, y no deviene un recuerdo
ms que por la adicin de notas secundarias, entre
otras, la de la repeticin y la menor intensidad. Si al
recuerdo de una agona, de la cual he sido testigo, me
invade la pena; si corren mis lgrimas (el caso de Littr citado antes no tiene nada de raro), mi representacin es actual, y no deviene recuerdo ms que por la
adicin de notas secundarias, entre otras, la de la repeticin y la menor intensidad. Los dos casos son semejantes; en el uno, como en el otro, la representacin,
siguiendo la ley formulada por Dugald Stewart y Taine, va acompaada de una creencia momentnea que
la considera corno realidad actual. Pero el recuerdo
afectivo, se dir, tiene este carcter propio de que se
acompaa de estados orgnicos y fisiolgicos, que hacen de l una emocin real. Respondo esto que debe
ser as, pues una emocin sin una resonancia en todo el
cuerpo no es ms que un estado intelectual. Exigir que
se represente realmente un estado afectivo sin que sus
condiciones orgnicas renazcan tambin, es exigir lo
imposible; esto es poner el problema en trminos contradictorios. Lo que se producir entonces es simplemente su sustituto, su abstraccin, es decir, la memoria afectiva falsa, que es una variedad de la memoria
intelectual; la emocin ser reconocida, no resentida.
En fin, el ideal de todo recuerdo es, conservando la
nota ya mprobada, el ser adecuado en la medida posible la impresin original. La representacin es una
operacin interior cuyo lmite extremo es la alucinacin. Para las dos formas del recuerdo intelectual afee--

209

LA MEMORIA AFECTIVA

tivo, el ideal es el mismo; solamente que cada uno tiene su mecanismo especial para llegar l.
Hay aqu todos los grados posibles de transicin de
la simple representacin seca de la palabra placer dolor, amor miedo, la representacin viva, llena y
completa, sentida, de estos estados. En una masa de
hombres tomada al azar, se podra con informaciones
suficientes fijar todos estos grados de lo abstracto lo
concreto. Hay ms; pueden encontrarse en el mismo
individuo. Cuando el poeta dice que;
Sur les ailes du temps la tristesse s'envole,

esto significa en lenguaje psicolgico que poco poco


la memoria afectiva se trasforma en memoria intelectual. Se sabe que ciertos artistas, para desembarazarse
del recuerdo de una pena de una pasin, la fijan en
una obra de arte. Este fu el procedimiento de Goethe:
todo el mundo conoce la historia de Werther, para no
citar ms que sta. Una de las personas quien yo he
interrogado, emplea el mismo medio y tiene buen xito; es decir, que se trata, en el caso que nos ocupa, de
trasferir la emocin al dominio de la imaginacin objetiva, y, por consecuencia, de intelectualizarla.
Hemos dicho que entre ciertas personas, la reviviscencia del estado afectivo parece completa. Lo es de
hecho? Me parece imposible responder rigurosamente
esta cuestin, y h aqu un punto por donde la memoria
afectiva difiere de la memoria intelectual.
Tal recuerdo es tenido como exacto; pero esto no es
con mucha frecuencia ms que una ilusin. Casi siempre en la reviviscencia hay menoscabos y prdidas,
algunas veces adiciones, tanto de ms, tanto de menos.
Sin embargo, en el orden intelectual hay ciertos casos
en los que se puede decir que es perfecta, impecable,
sin la menor laguna, y la afirmacin es legtima, porque puede comprobarse. Basta comparar la copia con el
original. Si yo entro con los ojos cerrados en una sala
RmonLa psicologa de los sentimientos.

'I

210

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

de la Alhambra, puedo comprobar si la visin interior


(pie he guardado de la primera visita es adecuada la
realidad. Puedo comparar mi recuerdo de un pasaje
musical con su audicin efectiva. El pintor Wigan,
que haca sus retratos de memoria, Mozart, reconstituy endo el illiserere de Allegri, son ejemplos clsicos de
casos perfectos, en los que la representacin es de una
exactitud irreprocha ble.
Pero en el orden afectivo, esta comparacin es imposible, porque dos estados subjetivos, de los que uno
es el original y otro la copia, no pueden coexistir en el
mismo individuo; y es que aqu la impresin primera
no puede ser objetivada. Yo no veo ms que un medio
para apartar la dificultad, para llegar una respuesta
aproximativa. Consistira en comparar el estado afectivo reavivado con un documento escrito en el momento mismo de la primera impresin, y todava este procedimiento es de una seguridad dudosa. J. J. Rousseau,
propsito del entusiasmo excitado por las cartas de
amor de su Nouvelle Hloise, nos dice que estaban inspiradas por su propio amor hacia Mme. d'Houdetot, y
aade: Qu se hubiera dicho si se hubieran ledo los
originales mismos! Puede que Rousseau se engae en
ms en menos; pero es una confrontacin de este gnero la que yo propongo. Una persona muy apta para
las observaciones psicolgicas, y que nota da por da
sus impresiones desde hace muchos aos, me habla prometido intentar esta comparacin entre el recuerdo actual y el documento escrito: razones mltiples se lo han
impedido. Se podra sin gran trabajo, pero por casualidad, encontrar una carta escrita bajo la impresin
del momento y compararla con el recuerdo afectivo actual, que, con razn sin ella, se considera como bien
conservado. Por mi parte me inclino dudar que haya
jams conformidad completa entre el original y la copia cuando se trata de sentimientos; pero esto no es
ms que una hiptesis.

LA MEMORII AFECTIVA

211

Me quedan por decir algunas palabras sobre el olvido en el orden afectivo. La amnesia afectiva se produce bajo dos formas : la una patolgica, la otra
itormal.
Paso en silencio las manifestaciones morbosas. Su
estudio sera largo y curioso, pero me apartara de
ini fin principal, que es prctico: se encuentran numerosos ejemplos de la prdida de los sentimientos altruistas, morales, religiosos; de indiferencia parcial y total
para el pasado, de insensibilidad completa; el Gemidhsilisigkeit de los alienistas alemanes.
Me atengo la amnesia afectiva bajo su forma simple, corriente, vulgar. Nada ms frecuente. Desde luego, el solo hecho de que la mayor parte de los psiclogos descuidan la memoria afectiva, la niegan, es
una presuncin de que no representa con frecuencia
ms que un papel oscuro. Adems, esta memoria afectiva, que yo he llamado falsa abstracta, puede, sin
prejuicios, ser considerada como una forma mitigada
del olvido. En fin, eliminando los temperamentos no
emocionales que no son apropiados nuestro estudio,
sucede que aun entre los emocionales, muchos vuelven sentir vivamente, pero no lo conservan todo.
Todo el mundo conoce gentes que se conmueven de
pies caben por la pena, la alegra, el amor, la indignacin; parecen dominadas por mucho tiempo; algunas
semanas ms tarde, no queda de todo ni vestigio. Las
emociones resbalan sobre ellos como una lluvia de tormenta sobre los techos. Ahora bien, esta amnesia afec
tiva tiene un gran influjo sobre la conducta.
116 aqu, en efecto, dos verdades generales derivadas de la experiencia y que me parecen incontestables:
De una parte, lo agradable y lo desagradable son los
mviles ms poderosos de la actividad humana, si no
son los nicos.
De otra, hay gentes en quienes la reviviscencia afectiva es fuerte, dbil nula.

212

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

La conclusin es que esta porcin de la experiencia


individual que resulta de los placeres y de las penas
experimentadas ser, en cuanto su eficacia, fuerte,
dbil nula, segn los individuos. El prdigo que est,
arruinado y que una casualidad inesperada lo vuelve
la opulencia, si no ha conservado un recuerdo vivo de
sus privaciones, comenzar otra vez su vida derrochadora; si sus reviviscencias penosas son estables, obrarn sobre sus tendencias naturales como un freno, como
un poder de inhibicin. El borracho y el glotn no reincidirn en tanto les dure la representacin viva, en
los das siguientes, de la crpula y de la indigestin. El
nio, insensible al recuerdo de las recompensas y de
los castigos, no presenta, todo el mundo lo sabe, ningun resorte para el educador. He contado precedentemente las reflexiones que siguen menudo los partos peligrosos, lo cual es un caso de amnesia afectiva
La falta de simpata entre muchos hombres no es
menudo ms que la imposibilidad de reavivar los recuerdos de los males que ellos mismos han sufrido, y
por consecuencia de volverlos sentir en otros. fi
aqu hechos bien conocidos de los cuales es intil alargar la lista; pero cualquiera que sea su insignificancia,
me parece que no se ha tenido siempre en cuenta la razn psicolgica, porque la importancia de la memoria
afectiva ha sido desconocida.
La amnesia afectiva juega pues, en la vida humana, un papel mucho ms importante de lo que se piensa; explica menudo el secreto de los modos de con ducta extraos, aunque no quiero sostener que ella sola
lo explique siempre todo.
V
El estudio que se acaba de hacer parece conducir
las conclusiones siguientes:
1.' Existe un tip9 afectivo tan distinto, tan claro

LA MEMORIA AFECTIVA

213

corno el tipo visual, el tipo auditivo y el tipo motor.


El cual consiste en la reviviscencia facilitada, completa y preponderante de las representaciones afectivas.
No he hecho ms que aplicar una parte casi inexplorada de la memoria los procedimientos de investigacin inaugurados para las sensaciones objetivas
por Taine y Galton, continuada por muchos otros, y
que han logrado xito en sus manos. Se me objetar
tal vez que el tipo afectivo completo es raro; pero seguramente los tipos visual, auditivo y motor, en el estado puro, no son muy frecuentes. Esto, por otra parte, importa poco; lo esencial era repararlo. Aquellos
que pertenezcan este tipo lo reconocern bien. Preveo que los que estn en el polo opuesto rehusarn admitirlo; pero los sabios de la Sociedad real y los de la
Academia de Ciencias, interrogados por Gal ton no
visuales en su mayor parte no comprenderan nada
sus preguntas y rechazaran probablemente sus conclusiones. Es una tendencia incurable en muchos hombres querer que todo el mundo sea hecho como ellos, y
no admitir lo que los separa, y por tanto, en psicologa
ms que en otra cosa, es necesario desconfiar de las generalizaciones demasiado extensas.
2.' No existe solamente un tipo afectivo general:
contiene variedades y aun es probable que los tipos parciales sean los ms frecuentes. Aqu noto una semejanza entre mis investigaciones y las que han sido hechas sobre las representaciones de origen objetivo.
Se sabe que uno tiene una excelente memoria de las
figuras, de las formas, de las cosas concretas; no de los
colores ni de los signos visuales (letra de molde, escritura); otro tiene una memoria excelente rara las lenguas y ninguna para la msica, inversamente. Por
otra parte, numerosos hechos patolgicos no nos han
demostrado que en una categora determinada de imgenes puede desaparecor todo un grupo sin perjuicio
notable para los otros?

214

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

No tengo al presente bastantes documentos para entrar en el estudio de las variedades del tipo afectivo:
pero es cierto que existen, que, para el uno, la reviviscencia clara y frecuente no tiene lugar ms que para.
las representaciones alegres, en otro no ms que para.
las imgenes tristes erticas. He obtenido declaraciones muy afirmativas sobre este punto; trascribo adems una observacin relativa al temor solo.
Observacin stima. No soy lo que pudiera llamar-

se un tipo general afectivo, tengo una memoria afectiva


especial, la del temor, que la tengo my pronunciada...
He tenido en mi vida muchos momentos de alegra
como todo el mundo; dir francamente que cuando recuerdo los incidentes de mi vida que me han causado
una gran alegra, no vuelvo sentirla. Adems me es
muy difcil recordar los momentos en los cuales he estado alegrelos incidentes mismos que han producido
mi alegra probablemente porque la memoria repre sentativa no ha sido reforzada por la memoria afectiva. Yo no s nada de esto. De mi caso no quiero inducir nada, y no hablo ms que de m.
He tratado de recordar uno de los momentos de
mi vida en el cual sent la alegra ms viva: era en
Abril de 1888. (Sigue una larga descripcin del acontecimiento en que el autor obtuvo un xito y los aplausos inesperados para su edad (veinte aos), delante de
un pblico imponente.) Recuerdo bien los incidentes
que acabo de describir, que son muy exactos; puedo recordar la causa la cual, con razn sin ella, he atribuido mi xito; podra repetir casi todo lo que dije;
recordara ms difcilmente el saln y las figuras;
pero hoy no siento ninguna alegra al pensar en todo
esto.
En lo que concierne la tristeza, mis disposiciones son anlogas la alegra, en cuanto la memoria
afectiva.

LA MEMORIA AFECTIVA

215

Volvamos al temor. Tengo dos casos muy concluyentes de mi memoria afectiva especial. Cuando yo estaba interno en el liceo S... en Bucarest, tema todo
el personal del internado causa de un castigo que
me imponan menudo, la retencin en la escuela los
das de fiesta. Recuerdo que tema de tal manera ser
encerrado, que cuando haba salido, difcilmente habra pasado por delante de la puerta del liceo; tanto
era el miedo de ser detenido. Ms tarde, habiendo acabado mis estudios, y habiendo conservado relaciones
amistosas con todo el mundo, volv al liceo; pero nunca
dej de sentir al entrar una especie de estremecimiento
de temor.
Adems, he estado tres aos en Pars sin volver
mi pas. Al volver Bucarest, fu ver un nuevo
provisor con quien yo estaba en muy buenas relaciones. Aun entonces, al aproximarme la puerta del internado, sent una especie de malestar, el cual no era
otro que mi antiguo temor atenuado.
El primer ao de mi llegada Pars, me inscrib
para seguir los cursos superiores del liceo L... 1\"o estuve all ms que una semana. En ]a sala de estudio
senta malestar; tema alguna cosa sin saber qu; tena
horror al personal, aunque me llenaran de atenciones
para mi edad (veintidos aos). Miedo de qu, si poda
marcharme cuando quisiera? Aunque habituado trabajar muchas horas en la biblioteca, no poda hacer
nada en la sala de estudio. Creo que este estado era
una reminiscencia del antiguo temor, el del liceo de
Bucarest... Mucho tiempo despus, frecuentando la
Facultad de derecho como estudiante, mi camino era
por delante del liceo L... y lo pasaba velozmente, experimentando el mismo temor que en el tiempo en
que pasaba por delante de la puerta del liceo de Bucarest.
Soy muy motor, no del todo visual y muy poco
auditivo.

216

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

Se podra decir que, en esta observacin, la reviviscencia es menudo provocada y asociada circunstancias particulares; pero me ha parecido de tal modo
clara, que he credo que deban dar cuenta de ella.
No tengo necesidad de hacer notar que estas diferencias individuales en la eeviviscencia de los estados
afectivos juega ciertamente un gran papel en la constitucin de las diversas formas de carcter. Adems
la existencia de las variedades del tipo afectivo corta
de golpe una cuestin discutida con insistencia por
algunos autores: si se recuerdan ms fcilmente los
dolores que los placeres. Optimistas y pesimistashan batallado alrededor de este fantasma de problema; pero esta es una cuestin facticia y vana en
tanto que se suponga que no tolera ms que una sola
respuesta. No hay. no puede haber aqu una respuesta
general.
Ciertas personas reavivan las imgenes alegres con
una facilidad sorprendente; los recuerdos tristes cuando surgen, son rechazados al momento y fcilmente.
Yo conozco un optimista decidido quien todo le sale
bien y que le cuesta mucho trabajo representarse las
escasas penas que ha experimentado. Recuerdo mucho mejor las alegras que los estados dolorosos. es
una respuesta que encuentro muchas veces en mis
notas.
Por el contrario, muchos dicen: recuerdo ms vis vamente las penas que los estados agradables. En mi
informacin, he visto que estos son los ms numerosos,
pero no puedo ofrecer conclusin alguna. Uno de ellos
me dijo: reavivo ms fcilmente las emociones desagradables, y de aqu mi tendencia al pesimismo. Las impresiones de alegra son fugitivas. Un recuerdo penoso
me vuelve triste en un momento gozoso; un recuerdo
alegre no me hace alegre en un momento penoso.
He aqu los casos claros. Aparte de ellos, la cuestin planteada ms arriba no puede ser resuelta ms

LA MEMORIA AFECTIVA

217

que al azar y conforme un simple punto de vista del


espritu.
3.' La reviviscencia depende de condiciones cerebrales internas (cualesquiera que sean, conocidas
desconocidas), mucho ms que de la impresin primitiva misma. Volver sentir vivamente las emociones
y reavivarlas vivamente, son dos operaciones diferentes; la una no implica la otra. Ya hemos visto que,
en muchos , la reviviscencia aparece en razn inversa de la intensidad del fenmeno inicial. Esto nos
lleva la cuestin de los caracteres. No basta que la
impresin sea viva; es menester que se fije. A menudo
se refuerza por un trabajo de incubacin latente que
depende del temperamento individual. Chateaubriand,
hablando de un guarda al cual profesaba mucho cario,
y que fu muerto por un cazador furtivo, nos dice:
Mi imaginacin (tena entonces diecis is aos), me representaba Raul sostenindose sus entraas con las
manos y arrastrndose hacia la choza en donde espir. Conceb la idea de la venganza; hubiera querido
batirme con el asesino. Bajo este aspecto soy desde
mi nacimiento muy singular: en el primer momento de
una ofensa apenas si la siento, pero se graba en mi memoria; su recuerdo en vez de decrecer aumenta con el
tiempo; duerme en Mi corazn aos enteros; despus se despierta la menor circunstancia con nueva fuerza, y mi herida llega ser ms viva que el
primer da (1). Todava hay una analoga con lo
que pasa en el orden de las representaciones objetivas.
No basta tener buenos ojos para tener una buena memoria visual y yo conozco miopes en los que la visin
interior es excelente.
Termino esta exploracin, que no es mis que un
ly-nluejo ms bien que un estudio del asunto, recordan(1)

Memoires, t. I, p. 77. Las palabras que aqu estn con letra

cursiva no lo estn en el texto.

218

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

(10 que lo que ha sido reconocido para la otra parte de


la memoriala memoria intelectualno lo ha sido por
obra ni (le un hombre ni de un da (1).
(1) Este captulo ha sido publicado primero en la Revue
que, en octubre de 1891 Esto me ha valido nuevas cornunicacio nes. Entre ellas no he escegido nada ms que dos que han sido aadidas al texto primitivo. La afirmacin de un tipo de memoria
afectiva ha levantado, como yo esperaba, crticas y negaciones.
Mi principal contradictor, Titchener, ha publicado sobre este
motivo, un artculo bastante extenso en la Philosophical Revielv
(1895 t. IV, p. 65 77), en el cual me reprocha no haber citado
n un solo ejemplo de memoria afectiva pura, es decir, donde todo
elemento de sensacin y de representacin est ausente, en que
haya una reviviscencia del sentimiento como tal ( as such ). Un
ejemplo de este gnero bien comprobado, parece casi imposible. Un
placer, una pena, una emocin van siempre asociadas una sensacin, una representacin un acto; la, reviviscencia, lleva consigo necesariamente el estado intelectual que forma parte del complejo y de que es soporte. Pero la cuestin es otra: la revivise nn cia, lo menos en ciertas personas, es una notacin secas un
estado sentido? En este ltimo caso (y ste se encuentra), hay un recuerdo del estado afectivo como tal.
Otra objecin: se puede decir que una emocin es la reproduccin de una emocin antecedente y no una nueva emocin? La re produccin de una emocin no puede ser ms que una emocin,
pero que lleva la de una repeticin. Sin volver sobre lo que
se ha dicho ms arriba, noto que los psiclogos contemporneos
que estudian con una paciencia admirable el mecanismo de la memoria, desc u
aquellas (le sus con liciones ms generales. Ahora bien, la principal es que todo recuerdo debe ser una reversin
por la cual el pasado vuelve ser presente y nosotros vivimos
presentemente en el pisado. El recuerdo de una emocin como tal
no escapa esta ley, es necesario que devenga actual, que sea una
emocin real, viva debil.
Segn las crticas y los documentos nuevos que me han sido
entregados, resumo una vez mas mi afirmacin. 1. La memoria
afectiva es nula en la mayor parte de las gentes. 2. En otras hay
una memoria semi-intelectual, semi-afectiva, es decir que los elementos emocionales no son reavivados ms que con esfueczo, parcialmente, y con ayuda de los estados intelectuales los cuales
van asociados. 3. Otras, las menos numerosas, tienen la memoria
efectiva verdadera, es decir, completa; el elemento intelectual no
es ms que un medio de reviviscencia que se borra rpidamente.

CAPTULO XII
LOS SENTIMIENTOS Y LA. ASOCIACIN DE LAS IDEAS

Papel de los sentimientos como ca usa de asociacin.Ley de asociacin afectiva concebida, ya como general, ya como parcial. --I. Papel del sentir inconsciente: inconsciente her e ditario ancestral; inconsciente personal que proviene de la cenestesia; incons ciente personal que proviene de los sucesos de nuestra vida.
Ley de traspaso: por contigidad; por semejanza, estrecha, amplia. II. Papel de los sentimientos censcientes: casos accidentales, casos permanentes, casi s excepcionales raros.

Se trata todava en este captulo de la relacin de


los sentimientos con la memoria, pero bajo una forma
completamente distinta; vamos estudiarlos como causa. En lugar de establecer, como antes, que hay una
memoria afectiva real, nuestro fin actual es el de determinar el papel de los estados afectivos en el llamamiento de los recuerdos y la asociacin de las ideas.
Su importancia corno factor oculto de la reviviscencia ha sido reconocida por muchos autores contemporneos (1); algunos tienen hasta propensin exagerarla.
los
(1) Particularmente: Horwicz, Pyehol( !giselze Analysen, t.
y siguientes; 265, 33.), 30 y siguientes; Fouille, Psychologie des
ides forres, t. 1, 221 y siguientes; J. Sully, The Hvmand
tomo II, 76 . 80; Shadm.T orth Hodgson, Time a. nd Space, 266; W. James, Psychology, I, 571; 1-1OffdIng, P,I ychologie (segunda edicin,

p. 331 \ .

220

LA PSICOLCG1 1. DE LOS SENTIMIENTOS

Se sabe que la asociacin de las ideas ha sido reducida dos leyes fundamentales: la de la contigidad y
la de la semejanza. Recuerdo, sin insistir, que no son
(le la misma naturaleza: la primera, puramente mecnica, es el resultado de los experimentos; la segunda
supone otro trabajo del espritu, pues una semejanza
completa entre dos estados se encuentra raramente,
y no puede ser observada ms que por una especie de
disociacin abstraccin operada sobre los materiales
brutos. Estas dos leyes son puramente intelectuales;

son principios reguladores extrados de los hechos, y


nada ms. Son mas bien descriptivas que explicativas.
Revelan el mecanismo, no el motor. Suponen alguna
cosa encima, menos de admitir que las ideas son tomos psquicos dotados de una abstraccin afinidad
misteriosa. Son mudas sobre las razones determinantes.
Ahora bien: no se puede dudar que en muchos casos
(no siempre) la causa de la asociacin se encuentra en

una disposicin afectiva, permanente momentnea.


Los autores que han sealado este influjo, menudo
latente, pero eficaz, han concebido esa ley superior,
que se podra llamar le!, afectiva, de dos maneras: los
unos como universal y absoluta; los otros como parcial.
Yo me encuentro entre estos ltimos.
1. Fouille (y segn parece, Horwicz) ha sostenido la primera tesis. La asociacin de las ideas presupone la de emociones, y bajo esta de las emociones la
de los impulsos. El impulso dominante despierta por
asociacin los impulsos secundarios dirigidos en el
mismo sentidos El lazo que los une es la unidad de un
fin, por relacin al cual los impulsos son medios; la
unidad de un efecto por relacin, al cual aquellos son
fuerzas cooperantes
Lo que domina la asociacin
de los sentimientos son las leyes de la analoga y
del contraste (Loc. cit., 121). No se me supondr hostil al espritu fundamental de esta tesis, puesto que el
presente libro no es ms que una larga reivindicacin

LOS SENTIMIENTOS Y LA ASOCIACIN DE LAS IDEAS

221

en favor de la primordialidad de las tendencias. Pero,


menos de dejarse engaar por el seuelo de la unidad todo precio, me es imposible admitir que toda
asociacin suponga un factor afectivo como razn determinante. Sin hablar de aquellas que resultan de la
contigidad (y son numerosas), en las que el papel
de los sentimientos es muy dudoso; yo encuentro una
categora importante de asociaciones puramente intelectuales, en la que la intervencin de los sentimientos
me parece imposible de demostrar. El matemtico y el
metafsico que encadenan una larga serie de abstracciones, tienen un estado emocional por sostn y vehculo de su pensamiento, discursivo constructivo?
Yo no veo en la teora y en el hecho ninguna razn
para admitirlo, menos de que se quiera invocar el
amor de la verdad; y, en todo caso, esto no sera ms
que un primurn movens, no la causa directa inmediata de las asociaciones.
2. El influjo de los estados afectivos debe ser considerado como causa principal, pero no exclusiva. Se
resume en lo que Shadworth Hodgson ha llamado la
ley del inters. En un acontecimiento pasado no es
todo igualmente interesante; en su reviviscencia, todos los elementos no son igualmente acti vos: los ms
emocionales arrastran los otros. Dos procesos estn
constantemente en juego en toda reintegracin: el uno
es proceso corrosivo, de disolucin; el otro un proceso
de renovacin, de retorno... Las partes del objeto que
ofrecen algn inters resisten esta tendencia gradual
hacia la disolucin del objeto total. Coleridge deca,
con razn, que la ley general prctica de la asociacin
es esta: todo aquello que hace ciertas partes de una impresin total ms vivas ms distintas que el resto,
determinar su llamamiento en el espritu, con preferencia las otras que le son igualmente asociadas, por
la condicin comn de coexistencia en el espacio en
el tiempo. Pero la voluntad misma, reforzando y limi-

222

A P.-ICOLOGIA DE LOS F.E:\TIMIENTOS

(Ando la atencin, puede conferir arbitrariamente un


bj,, to e li ll( 1 11iera la actividad y la claridad (1). El poder que Coleridge atribuye la atencin y la voluntad se resuelve finalmente en un estado afectivo corno
causa ltima: solo de ste puede provenir un acrecentamiento de intensidad.
No insistir nvs sobre estas generalidades. Ser ms
instructivo fijar con algunos pormenores el influjo de
la vida afecti va sobre la memoria. Para esto, divido nuestro estudio en dos partes: papel del sentir inconsciente, papel de los sentimientos conscientes.
1

No es siempre fcil determinar positivamente en qu


medida influye el sentir inconsciente sobre la memoria
para susci tara y pira encadenar las ideas. Empleo propio intento este trmino vago: sentir inconsciente,
porque no prejuzga nada en cuanto su naturaleza. Se
puede formar la concepcin que se quiera: considerarlo
corno puramente fisiolgico asignarle un carcter psicolgico, el de una conciencia indefinidamente decreciente; estas dos hiptesis tienen sus partidarios; sto
no tiene importancia para lo que sigue. En este inconsciente distingo tres capas , marchando de la
profundidad la superficie, de lo ms oscuro lo
menos.
1. Lo inconsciente hereditario ancestral.
Lo
menciono para no omitir nada. Consiste en el influjo de ciertos modos de sentir heredados y fijos en una
raza, que ejercen una direccin sobre nuestras asociaciones sin saberlo nosotros. Esta direccin me parece,
bajo esta forma lo menos, muy hipottica. Uno de los
fundadores de la fisiologa de lo inconsciente, Laycock
(1814), ha pretendido explicar por esto ciertos gustos
(1) Bi( graphia lilleraria, segn James, I, 572.

L( S SENTIMIENTO S Y LA ASOCIACIN DE LAS IDEAS

223

nacionales individuales: las llanuras gustaran los,


Hngaros, porque evocan el recuerdo ancestral de
las etapas de la Mongolia, su patria primitiva (?). Ilerbert Spencer, que apenas si se ha preocupado del influjo de los sentimientos sobre la asociacin de las
ideas, dice incidentalmente que en la impresin causada por un paisaje, adems de las sensaciones inmediatamente recibidas, hay millares de sensaciones causadas en tiempos anteriores por objetos parecidos aquellos que se tienen delante de los ojos... en fin, se despiertan tambin probablemente ciertas combinaciones
de estados ms profundos, aunque ms vagos sin embargo, que ex ; stan en estado grgnico en la. especie humana desde los tiempos brbaros, cuando su actividad
para el placer se desplegaba, sobre todo, en medio de
los bosques y de las aguas (1). Schneider supone esta
reviviscencia ancestral en toda percepcin esttica;
ya volveremos sobre este asunto (segunda parte). Los
gustos depredadores del hombre primitivo explicaran
ciertas asociaciones agradables (por ejemplo, el pla-,
cer de construir un drama sangriento) que contrasta
con los hbitos del hombre civilizado, etc.
Estos hechos me parecen reductibles una explicacin . nica. Hay en todo hombre tendencias latentes;
stas pueden dormir durante toda la vida, pero tambin
un acontecimiento fortui t o puede despertarlas y revelarlas. Se las puede llamar hereditarias, puesto que
estn en un organismo heredado; sera tambin exacto
llamarlas innatas. En todo caso, es bastante dificil de
mostrar que son una supervivencia y sobre todo una
resurreccin de tendencias que han existido en edades
lejanas.
2. Lo inconsciente personal, que proviene de la cenestesia, es decir, del conjunto de las sensaciones internas:
(1) Lavcock, A c hlpter on some organie L q 9rs 0. 1' personal a rad ancestral Memory, llri2;
Spencer, Psychology, I, prr. 414.

224

LA PSICOLOGIA. DE LOS SENTIMIENTOS

esto nos aproxima insensiblemente la conciencia, desde el momento en que el estado afectivo puede comprobarse sin induccin. Una cierta disposicin, una cierta
manera de sentir es la causa directa inmediata de las
asociaciones. Es permanente transitoria. Permanente, responde al temperamento al carcter: segn
que se est alegre, melanclico, ertico, ambicioso, se
produce una seleccin inconsciente entre las ideas que
surgen en la conciencia; un artista y un hombre prctico, enfrente del mismo objeto, tienen dos modos totalmente distintos de asociacin. Transitoria, responde en
el mismo individuo los estados de salud de enfermedad, los cambios de la edad; cada uno de estos estados
distintos produce una seleccin distinta. La unidad de
ciertos ensueos, pesar de la apariencia disparatada de
las asociaciones, tiene su causa (la cual se descubre fcilmente), en una disposicin orgnica afectiva: fatiga, depresin, opresin, perturbaciones de la circulacin, de la digestin, excitacin sexual. La simplicidad
y la frecuencia de estos hechos dispensan de la insistencia.
3. Lo inconsciente personal, residuo de los estados
afectivos ligados percepciones anteriores acontecimientos de nuestra vida. Este residuo emocional, aun -

que queda latente, no obra menos y puede ser descubierto por el anlisis. Este caso, uno de los ms importantes de nuestro asunto, ha sido estudiado recientemente por Lehmann (1) bajo el nombre de mutacin
(Verschiebung), de los sentimientos y por J. Sully bajo
el nombre de trasferencia de los sentimientos: esta
segunda denominacin me parece ms clara y ms
exacta.
Bajo su forma ms generalpues su mecanismo no
es siempre el mismola ley de trasferencia consiste en
(1) L A limann, ilu'uptgesetze, etc., p. 268 y 250 357. J. Sully,
op. cit., II, 76.

LOS SENTIMIENTOS Y LA ASOCIACIN DE LAS IDEAS

225

atribuir directamente un sentimiento un objeto, el cual


no lo causa. No hay trasferencia, en el sentido de que
el sentimiento sea separado del acontecimiento primitivo para concedrselo otro; pero hay un movimiento
de generalizacin de ampliacin del sentimiento que
se extiende como una mancha de aceite. Esta trasferencia puede ser figurada simblicamente. Representemos por A un estado intelectual y por S el estado
afectivo que le acompaa; A por asociacin suscita B,
C, D, E, etc.; S es trasferido sucesivamente B,
D,
E, etc.; as tenemos:
A, B, C, D, E, etc.;

A . B. C. E.
etc.
despus
S

De suerte que C D E, etc., pueden suscitar S directamente tanto como A y sin A. El sentimiento es evocado sin el intermediario de la representacin , la cual
estaba ligado en su origen (Sully). Esta ley de trasferencia merece detenernos un poco, porque representa un
papel bastante importante en la formacin de las emociones complejas, las cuales tendremos necesidad de
recordar ms de una vez. Por otra parte, no opera
siempre de la misma manera: yo distingo dos casos
principales, segn que la trasferencia se hace por contigidad por semejanza.
Trasferencia por contigidad.Cuando los estados
intelectuales han coexistido, han formado un complejo
por contigidad, y cuando uno de ellos ha sido acompaado de un sentimiento particular, uno cualquiera de
estos estados tiende suscitar el mismo sentimiento.
La vida corriente suministra ejemplos muy numerosos y muy sencillos. El amante trasfiere el sentimiento causado primero por la persona de su amada, sus
vestidos, sus muebles, su casa. Por la misma razn, la
envidia, el odio, ejercen su rabia sobre los objetos inanimados que pertenecen al enemigo. En las monarquas absolutas, el culto para la persona del rey se trasRIBOT.La psicologa de los sentimientos.

15

226

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

fiere al trono, los emblemas de su poder, todo lo que


se relaciona de cerca de lejos con su persona. El hermoso pasaje siguiente de Herbert Spencer, se relaciona
con un caso menos sencillo, pero de la misma naturaleza: El grito de los cuervos no es en s mismo un
sonido agradable; musicalmente es, en efecto, todo lo
contrario. Sin embargo, estos graznidos producen ordinariamente impresiones agradables, impresiones que
muchos atribuyen la naturaleza del sonido mismo.
Unicamente las pocas personas que se entregan al anlisis de su propia conciencia, saben que este grito les
agrada, porque ha estado unido una multitud innumerable de sus mejores placeres; con la recoleccin de
flores silvestres en la infancia, con las excursiones de
las tardes de asueto, con las partidas de campo en pleno
esto, cuando se dejaban los libros y se reemplazaban
las lecciones por los juegos y las aventuras travs de
los campos, con las maanas frescas y soleadas de la
edad madura, cuando un paseo les haca descansar deliciosamente de su tarea. Y ahora, este sonido, aunque
no est ligado como una causa todos estos placeres
pasados tan numerosos y tan diversos simplemente
porque les ha sido asociado, despierta una conciencia oscura de estos placeres, como la voz de un antiguo amigo que aparece ante nosotros de improviso,
despierta repentinamente una oleada de emociones resultante de nuestro compaerismo pasado (1). Se debe
notar que en la trasferencia por antigedad, que por su
naturaleza es automtica, los estados intelectuales
obran como causas, puesto que la extensin de los sentimientos les est subordinada.
Trasferewia por semejanza. Cuando un estado in
telectual ha sido acompaado de un sentimiento vivo,
todo estado semejante anlogo tiende suscitar el
mismo sentimiento.
(1) Physiologie, II, prrafo 519.

LOS SENTIMIENTOS Y LA ASOCIA( ION DE LAS IDEAS

227

Este hecho psicolgico es el que constituye el secreto del sentimiento del amor, de la ternura, de la antipata, del respeto que se experimenta por una persona
primera vista, sin razn aparente, lo cual se inscribe
cuenta del instinto. Pero los que se entregan al
anlisis de su propia conciencia descubrirn en muchos casos una semejanza ms menos cercana con
una persona conocida, que nos inspira nos ha inspirado amor, ternura, antipata, respeto. Una madre puede
sentir una brusca simpata por un joven que se parezca
su hijo muerto, que sea de la misma edad sencillamente. La explicacin de muchos de estos casos est en
un estado inconsciente que no se deja fcilmente sorprender, pero que si vuelve ser consciente (la voluntad no ayuda aqu sino de un modo muy indirecto), lo
aclara todo. Hay tambin miedos que se llaman instintivos, sin moti vos conscientes, que una observacin
un poco penetrante puede referir la misma explicacin (1).
Esta trasferencia puede operarse de dos maneras: la
una, estrecha; la otra, amplia. La manera estrecha descansa sobre la pura semejanza; B se asemeja A, pues
la percepcin la representacin est ha estado
otra vez acompaada de tal sentimiento; la trasferencia
no va ms all. La manera amplia descansa sobre la
analoga, y tiene un alcance mucho ms alto; pasa
de un individuo muchos, una clase, las clases.
Uno de mis amigos, dice Lehmann, odiaba los perros; las circunstancias le obligaron tener uno; se
le hizo atractivo, y poco poco su sentimiento se extendi toda la especie canina (loc. cit.). Esta posibilidad, de una trasferencia ilimitada, ha sido un factor
social y moral de primer orden; ha permitido la extensin de los sentimientos simpticos del pequeo clan
(1) Este punto ha sido muy bien trata lo en Lehmaun (op. cit.,
p 244).

228

LA 1).-ICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

cerrado : IP , grupos cada Vez ms distintos: tribu, nacin, humanidad. La trasferencia amplia ha sido el
gran agente del paso del particularismo al universalismo (I ).
II
De los estados inconscientes los estados afectivos,
de los cuales se tiene plena conciencia, se hace la transicin por grados y por formas ambiguas; pero oscuro,
semi-oscuro claro, su influjo permanece el mismo.
Entre los casos numerosos en que la asociacin de
las ideas depende de una disposicin afectiva consciente, se pueden establecer tres grupos:
1. 0 Los casos individuales, accidentales, efmeros.
Son reductibles una sola frmula: cuando dos muchos estados de conciencia han sido acompaados de
un mismo estado afectivo, tienden asociarse. La semejanza afectiva reune y encadena representaciones
desemejantes. Este es un caso de asociacin por semejanza, pero no intelectual; las representaciones se asocian, porque todas se reunen por un tono emocional comn, no en tanto que representaciones. Yo se pueden
dar ejemplos abundantes. L. Ferri (en su Psychologie
de l'association, y sin notar, por otra parte, esta ley
emocional) nos dice que un da, picado por una mosca,
record bruscamente un nio que, siendo l joven, haba visco tendido en su lecho de muerte. Por qu esta
visin sbita? ((En primer trmino, yo estaba acostado
sobre mi cama en este momento; despus, haba sido
picado por una mosca; en fin, la vista del cadver me
haba causado una profunda tristeza, y en este momen(1) El mecanismo de la supresin de los intermediarios entre A,
estado inicial, y los estados lejanos G, H, I, etc., ha sido estudiado
por J. Sully (II, "i6). No insisto sobre este punto, que pertenece
ms bien la psicologa de la asociacin que la de los sentimientop.

LOS SENTIMIENTOS Y LA ASOCIACIIt DE LAS IDEAS 229

to yo estaba tambin muy triste. La asociacin por


identidad semejanza emocional es muy frecuente en
los sueos, como se ha dicho ms atrs. Yo recuerdo,
entre otros muchos, un sueo en el que la unidad,
pesar de la incoherencia aparente de las asociaciones,
era debida un sentimiento general de fatiga: un camino sin lmites se extenda delante de m antes de llegar mi ltima etapa, las montaas abruptas surgan
sin cesar, mis ojos se fatigaban por descubrir la ciudad
deseada en el horizonte; en fin, cada instante, para
orientarme, me era menester hablar una lengua extranjera que poseo muy mal, y en la que me es muy
penoso expresarme; me despert en un estado de cansancio intenso y general. J. Sully da cuenta de un sueo en que la unidad est en una situacin de ansiedad
y de despecho. Fu llamado de improviso para dar una
leccin sobre Herder: comenz balbuceando generalidades; despus fu apostrofado por una persona de su
auditorio, que le present dificultades; despus, el
auditorio entero se volvi tumultuoso, etc. Uno de sus
hijos, que vi por primera vez, con dos das de intervalo, el reloj de la catedral de Estrasburgo y los glaciares de Suiza, so la noche siguiente que los personajes del reloj se paseaban sobre la nieve; el fondo
del sueo est en un estado de admiracin de
asombro.
2." Casos permanentes, estables, que se encuentran
por todas partes, porque se relacionan con la constitucin del espritu humano. Estos se han fijado en las
lenguas. En un captulo precedente sobre la expresin
de las emociones (c. IX) hemos encontrado el principio de asociacin de las sensaciones anlogas formulado por Wundt. Adaptndole nuestra cuestin actual, podemos decir: Las sensaciones dotadas de un
tono afectivo semejante se asocian fcilmente y se refuerzan. Yada ms diferente, por su naturaleza, que
nuestras sensaciones externas (salvo el gusto y el olfa-

2:W

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

y hl s cualidades que necesitamos conocer: los dato;.


la vista y del odo no se reunen de ningn modo,
( . 11 t: 11 ,1 0 que conocimientos del mundo exterior , y
sin embargo, nosotros hablamos de voces sombras,
de voces claras, de colores chillones, de msica coloreada. Asociarnos la vista las sensaciones trmicas: colores fros, colores calientes. El gusto juega,
su papel: reproches amargos, critica agridulce. En
fin; el tacto corno lo ha hecho notar Sully-Prudhornme es tal vez la fuente ms abundante de las.
asociaciones entre la idea de la sensacin fsica y un
estado emocional: blando, duro, tierno, pesado, slido,
firme, spero, penetrante, punzante, picante, etc. En
el fondo de todas estas asociaciones hay un tono afectivo comn, que es su causa y su soporte. Tal vez fuera.
nt:'Is exacto clasificarlos entre los casos de influjo afectivo semi- consciente; pero ya hemos dicho ms arriba
que nuestra divisin en factores inconscientes y facto es conscientes es superficial y sin gran importancia.
3." Casos excepcionales, raros. Flournoy, en 1-,u impo tante obra sobre la audicin coloreada, explica con
razn esta anomala por una sensacin afectiva. Se
sabe que se han hecho muchas hiptesis sobre el origen
y la causa de este fenmeno:
embriolgica, sera el
resultado de una diferenciacin incompleta entre el sentido de la vista y el del odo y la supervivencia, puede
decirse, de una poca primitiva en la que tal estado habra sido la regla; anatmica, suponiendo anastomosis
entre los centros cerebrales de las sensaciones visuales
y auditivas;fisiolgica de irradiacin nerviosapsicolgica de la asociacin. No examinar si todos los
casos son reductibles una sola y nica explicacin;
pero el mayor nmero parecen ciertamente reductibles
la asociacin. Sin embargo, no se trata de una forma
cualquiera de asociacin; debe ser la afectiva, como
ha notado el primero Flournoy. Por asociacin afee )

LOS SENTIMIENTOS Y LA ASOCIACIN DE LAS IDEAS

231

tiva entiendo aquella que se efecta entre dos representaciones, no causa de una semejanza cualitativa
(pueden ser diversas corno un sonido y un color), ni en
virtud de su encuentro regular frecuente en la conciencia, sino por consecuencia de una analoga de su
carcter emocional. Cada sensacin percepcin posee, en efecto, al lado de su cualidad objetiva de su
contenido intelectual, una especie de coeficiente subjetivo, que viniendo de las races que sumerge en nuestro sr y de la manera enteramente particular con que
nos impresiona, nos agrada desagrada, nos excita
nos apacigua, en un momento nos hace vibrar por
Se concibe que dos sensaciones absolutamenentero
te heterogneas incomparables por su contenido objetivo, tales como el color y el sonido i, puedan ser comparables y asemejarse ms menos por esa resonancia
que ambas tienen en el organismo; y se concibe al mismo tiempo que este factor emocional pueda llegar ser
entre ellas un modo de unin, un lazo de asociacin por
el cual la una despierte la otra (1).
Aadamos que se encuentran bastante ms raramente casos de olores y de sabores coloreados, y segn parece, de dolor coloreado (2). Esta asociacin
anormal entre colores determinados y sabores, olores, dolores determinados, puede explicarse de la misma manera,
Es necesario atribuir la misma causa un hecho
comprobado por excepcin en algunos histricos en estado de hipnotismo (algunas veces despiertos), y que
consiste en lo siguiente? La excitacin de regiones circunscritas del cuerpo hace surgir inmediatamente en el
espritu, sean ideas, sean sentimientos que se imponen
imperiosamente la conciencia y duran tanto como la
excitacin que los ha provocado. Pitres, que ha estu(1) Th. Flournoy, Des phnom'nes de Synopsie (1883), p. 20.
(2) Surez de Mendoz2, Daudicion coloree (1890), p..58-59.

232

LA PSICOLOGIA DE LOS SENTIMIENTOS

(liado bastante ampliamente estas zonas idegenas, (1)


ha notado hasta una veintena esparcidas sobre diversas
partes del cuerpo en un mismo sujeto. El efecto de su
excitacin (por frotamiento comprensin) es siempre
el mismo en el mismo individuo; pero vara de un individuo otro, lo cual excluye la hiptesis de un mecanismo anterior. Entre los sentimientos suscitados por
este procedimiento, he notado: la tristeza, la alegra, la
clera, el miedo, el erotismo, la piedad, el xtasis.
Se limitan todos comprobar el hecho, sin ensayo
alguno de explicacin. Unicamente Pi tres propone la
de una auto-sugestin, lo cual no est lejos de una asociacion de ideas. Es necesario admitir en el origen una
coincidencia fortuita entre una modificacin corporal
local y un cierto estado emocional ( una idea), de donde una asociacin por contigidad que se habra fijado
y reforzado por su misma repeticin para devenir indisoluble? O bien la friccin, la compresin, producirn en ciertos sujetos reacciones orgnicas particulares
que suscitaran un estado afectivo particular? No se
pueden aventurar ms que conjeturas.
Para concluir, el influjo de las disposiciones afectivas sobre la memoria es grande y de cada momento; contribuye resucitar las ideas y asociarlas.
Ahora bien, los estados afectivos no son entidades, sino
modos de la conciencia , el equivalente psquico de
ciertas reacciones orgnicas, viscerales, vaso-motoras,
musculares: de suerte que el influjo afectivo se reduce
todo esto. Y todo esto se reduce movimientos? Es
una tendencia bastante marcada en muchos contemporneos inclinarse en este sentido. Fouille llevaba
ms alto toda asociacin la de los impulsos, igualmente Horwicz bajo otra forma (loc. cit.) Pone en los
(1) Lepons cliniques sur l'hystrie et Phypnotisme, t. II, leccin 59.
Se encontrar aqu la historia de esta cuestin (Braid, Chambard,
Fr) y las observaciones personales del autor.

LOS SENTIMIENTOS Y LA ASOCIACIN DE LAS IDEAS

233

sentimientos la base de toda memoria de conservacin


y en el movimiento la base de todo sentimiento. Nosotros recordamos un estado afectivo en la medida en
que nos podernos reproducir los movimientos que implica. Por otro camino, el de la experimentacin,
Mnsterberg se ha esforzado por mostrar que la asociacin llamada sucesiva se reduce una simultaneidad
rpida y que si se suprime el ejercicio de los movimientos, mientras se reciben las impresiones, la memoria se disminuye mucho y la reproduccin se dificulta (1). Es verdad que sus experimentos se han limitado
los movimientos de las articulaciones.
Indico de paso esta hiptesis general. Que se admita
no, la relacin entre los sentimientos y la asociacin
de las ideas (aunque se la haya desconocido menudo)
queda establecida conforme una masa de hechos que,
pesar de su naturaleza heterognea, conducen todos
la misma conclusin.
(1) Sommer (Zeitschrift
Pychologie, t. II) da cuenta de una
observacin de afasia que permite una interpretacin anloga.

CAPTULO XIII
LA ABSTRACCIN DE LAS EMOCIONES

Los estados afectivos, pueden llagar ser materia de abstraccin


conservando su caracter emocional? Pruebas afirmativas tomadas de la vida usual. La abstraccin emocional en los sim
bolstas. Predominio de las disposiciones afectivas ba'o forma
abstracta. La palabra como instrumento, no de la inteligencia
sino del sentimiento. Tres procedimientos: cambiar el sentido
ordinario, usar arcasmos, actuar por su sola sonoridad. La
abstraccin emocional no puede exceder de un grado muy inferior; el de las imgenes genricas.

Para terminar la psicologa general de los sentimientos, nos queda considerarlos en el momento de
su evolucin que responde al de los conceptos, en el
desenvolvimiento de la inteligencia.
Cuando se habla de abstraccin de generalizacin,
se ha de entender implcitamente que se trata de una
operacin del espritu que se aplica los datos de los
sentidos, que no sale del orden intelectual. Evidentemente este es el caso ordinario, el ms frecuente y el
ms importante de todos. Pero los estados afectivos, las
emociones, en tanto que emociones la alegra, la tristeza, el miedo, la clera, el amor, etc., para citar slo
las ms comunes pueden tambin servir de materia
para un trabajo anlogo del espritu y en qu lmites?
Yo no creo que esta cuestin haya sido planteada lo
menos estudiada por los psiclogos. Ferrero, en su

LA ABSTRACCIN DE LAS EMOCIONES

2:35

libro sobre Les Lois psychologiques du simbolisme,


ha consagrado un captulo (1. a parte, V) los smbolos emocionales: entiende por este trmino los signos
que representan no percepciones ideas, sino emociones; y que no solamente las representan, sino que pueden comunicarlas los dems: as, la corona real,
smbolo de autoridad y de poder, inspira respeto; la bandera despierta el sentimiento del patriotismo militar
social, etc. Estos hechos y sus anlogos son casos de
asociacin, no de abstraccin: hay una conexin establecida entre un objeto material, un signo y un estado
emocional; de suerte que el signo evoca no una idea
sino un sentimiento. La cuestin que nosotros nos proponemos examinar es del todo diferente; no se trata
aqu de asociacin, sino ms bien de disociacin.
Tericamente se puede decir que todo estado de
conciencia concreto, compuesto, puede llegar ser materia de abstraccin; pero se trata de saber si, en efecto,
se produce esto, principalmente con las emociones; es
decir, si el espritu puede hacer extractos sin que ellas
pierdan su carcter afectivo, sin que se conviertan en
una simple anotacin fijada por una palabra, pero desnuda de todo tono emocional. Me propongo establecer
que esto se produce en realidad, apoyndome primero
sobre observaciones de la vida comn; despus sobre
procedimientos empleados algunas veces en las bellas
artes. Y terminar mostrando que esta forma de abstraccin es muy limitada y se eleva muy poco por en cima del nivel de las emociones concretas.
Sin entrar en una disertacin intil sobre la naturaleza de la abstraccin y de la generalizacin que la sigue y de ella depende, basta recordar que nosotros tenemos el poder, en un acontecimiento complejo, de considerar aisladamente un carcter esencial accidental
que llega ser para nosotros el sustituto de la totalidad;
y que en muchos acontecimientos, en parte semejantes,
en parte desemejantes, tenernos la facultad de operar

236

LA PSICOLOGA DE LOS SEN111111ENTOS

una disociacin y, por consecuencia, de unificar las semejanzas y de eliminar las diferencias. Este trabajo
de simplificacin es posible
ahora vamos verlo
para con las emociones.
I.Se encuentra de ello un ejemplo sencillo y vulgar en este estado afectivo particular que se produce en
nosotros cuando recorremos un paf s. Se le expresa en
trminos un poco vagos , diciendo que sentirnos ((el
alma de este pas. Algunos autores admiten que todas
nuestras sensaciones y representaciones, sin excepcin
alguna, tienen un coeficiente afectivo; que aun toda
forma especial (tal como una vertical, una horizontal,
un ngulo agudo obtuso, un crculo) conserva algo
de los diversos sentimientos que nos inspiran los objetos en que la encontramos eminentemente representada en la vida cuotidiana (1), es decir, no nos es
completamente indiferente y tiene su resonancia en
nuestro yo orgnico. Se puede objetar que esta tesis
es un peco terica y que, en muchos casos, la cualidad
emocional, si existe, es despreciable y no se la puede
sealar; pero en muchos otros casos, no sucede as.
Aquel que, aun con dotes de observacin mediocres y
una facultad de sentir regular, visita un pas, sobre
todo si es muy lejano, muy diferente del suyo, en la
raza, costumbres, vestidos, religin, paisaje, fauna y
flora, experimenta de hecho dos cosas: sensaciones y
emociones. Lo que hay en el espritu no es solamente
una visin de los hombres y de la naturaleza, sino tambin un residuo condensado de los estados afectivos que
se suscitan. En muchos, esta impresin emocional queda en estado indistinto; otros, ms fciles de emocionar
ms sagaces, la separan, la reducen un sentimiento
general y predominante que es, segn los casos, me(1) Esta tesis ha sido sostenida, en todo su rigor, por Flourno.y,
Des Synopsies, p. 31 y siguientes.

LA ABSTRACCIN DE LAS EMOCIONES

237

lancolia, alegra, fastidio, esplendor, severidad, calma,


reposo, indiferencia de vivir (corno en ciertos pases
de Oriente). Este sentimiento general es un extracto de
la masa de las impresiones particulares; est formado por la fusin y el predominio de los estados afectivos ms frecuentemente repetidos en la experiencia.
Este es un carcter emocional general y un resumen.
Recordado ms tarde, resucita en nosotros la nota sentimental que el pas nos ha dejado; y puede aun suscitar la emocin completa, en aquellos que tienen una
buena memoria afectiva.
Lo que acaba de decirse para un pas se encuentra,
bajo otras formas menos complejas, en la vida ordinaria. La impresin que nos da la visita de un monasterio
bien regido, no consiste nicamente en lo que es per cibido, visto, comprendido, no viene simplemente de
su arquitectura, de su iglesia, de sus claustros, de sus
ceremonias; sino que sale de los hombres y de las cosas un tono emocional comn que nos penetra: calma,
recogimiento, silencio, piedad, misticismo. Esta emocin, abstrada del conjunto, puede llegar ser todava
ms abstracta y ms general, si nuestra experiencia
es ms extensa, si resulta de la impresin de muchos.
monasterios, de reglas diferentes, de pases diversos.
Lo mismo que en el orden intelectual, nos formamos la
representacin abstracta de un monasterio que es, el
resumen de los caracteres esenciales comunes todos,
la representacin de uno solo que deviene el sustituto
de todos los dems, lo mismo, en el orden afectivo,
una impresin general surge (le los casos particulares
que son en s mismos una condensacin de impresiones, y llega ser la nota emocional que se aplica
todos en conjunto y cada uno.
Cuando hemos odo una pera (dejando un lado el
argumento y tales trozos fragmentos que han llamado
nuestra atencin), podernos sacar una impresin general que est formada de las emociones predominantes.

238

LA PSICOLOG:A DE LOS SENTIMIENTOS

y, de las diversas obras


Podemos abstraer todava
del mismo msico, extraer uno muchos caracteres
afectivos que nosotros le atribumos como propios y
que son para nosotros su marca como evocador de
emociones.
Sin insistir sobre otros hechos de la vida cuotidiana,
notemos que estos trminos empleados con frecuencia:
medio moral, atmsfera moral expresan una condensacim de emociones. Todo grupo humano, sobre
todo, si sale un poco de la trivialidad deja al que lo
visita una impresin de tristeza, de alegra, de disipaci(n, de austeridad, de inmoralidad, etc. Esta atmsfera moral que juega tan gran papel en la educacin y en la vida social, es una resultante del sentimiento evocado: ella expresa el predominio de algunos.
constantemente repetidos en la experiencia, y la eliminacion de los otros; es decir, una abstraccin; es una
nota fundamental extrada del conjunto, una simplificacin.
II.Examinemos ahora nuestra cuestin bajo una
Corma mas precisa y ms limitada. 3Ie ha parecido que
un estudio sobre la emocin abstracta encontrara un
punto de apo y o bastante slido en ciertas obras estticas. principalmente en las de los autores contemporneos cono2idos bajo el nombre de si'nboiistas. Sabido es
que son bastante numerosos: en Blgica, sobre todo.
luego en Francia, en Inglaterra. en los Estados Unidos:
no conozco los de otros pases, pero con estos basta.
:No tiene importancia para nosotros que se considere
la forma del arte simb5lico como superior, inferior
igual las otras formas; no tenemos para qu tomar un
Partido en este debate. Sus procedimientos, su tcnica,
estn tambin fuera de nuestra competencia. Esta no
entra aqu ms que ttulo de documento psicolgico,
siendo los simbolistas, de intencin y de hecho, traductores sutiles de la subjetividad y de la emocin. Su su-

LA ABSTRACCIN DE LAS EMOCIONES

239

tilidad misma y su refinamiento los predispone la


abstraccin; son casos sinulares cuya interrogacin
es til. Me atendr los literatos, porque expresndose
por palabras sus maneras de sentir, puede tal vez establecerse una comparacin entre la abstraccin intelectual y la abstraccin emocional.
Vamos considerar lo que sus obras nos ensean:
1. Sobre su estado interior: 2. Sobre el papel de la palabra como medio de expresin.
1. Los simbolistas pretenden expresar no ideas,
como los clsicos, no imgenes, como los romnticos,
que no tienen ms que el exterior de la emocin, sino
sobre todo y ante todo la emocin misma. Mientras que
el realista describe cada objeto con una minuciosidad
inagotable y pone su ideal en lo concreto, el simbolista, dice uno de ellos, en lugar de describir y de nombrar, hacer sentir en el lector la emocin particular,
grande fuerte, sencilla complicada, pero nica, por
la cual nos comunicamos con todo objeto. Procede
por sugestin: Ms bien que el nombre de un color,
dir el efecto general particular que produce; ni
describir una flor, ni la enunciar sin objeto: pero la
aparicin obtenida de la flor aadir el sentimiento
producido poi- ella. Nordau, que no ha juzgado siempre los simbolistas con bastante imparcialidad, dice
con razn: despiertan en el lector emotivo innatento
una emocin general, corno hace una serie de notas
musicales en tono menor; y el lector se imagina comprender la estrofa, mientras que, de hecho, interpreta
solamente su propia emocin conforme su grado de
cultura, su carcter y sus reminiscencias (O. Hay
una impresin natural artificial; todo flota en un sueo, hombres y cosas, menudo sin seal en el tiempo
en el espacio; pasa alguna cosa, no se sabe dnde ni
(1) Dgnrescence, t. I, p. 168 Todos los dems pasajes entre

guiones estn tomados, de los autores crticos de la escuela simbolista.

240

LA PSICOLOGLI DE LOS SENTIMIENTOS

cundo; no es de ningn pas, de ninguna poca; esto


es la Floresta, la Ciudad, el Bosque, el Cabllero, el
Peregrino; algunas veces menos todava: El, Ella,
Uno: en suma, todos los caracteres vagos inestables
del estado afectivo puro y sin contenido. Este procedimiento de sugestin, veces sale bien y veces
sale mal; me temo que este ltimo caso sea el ms frecuente.
Este estado mental puede interpretarse como sigue:
ineptitud para la abstraccin intelectual, la del matemtico, del metafsico, del sabio; ineptitud para la representacin exterior, clara, precisa, completa, coloreada (la de los romnticos). Predominio de las disposiciones afectivas. Como es una ley psicolgica bien
conocida que el conocer y el sentir no pueden coexistir
con igual intensidad, que el estado afectivo no puede
agrandarse ms que si la representacin se borra, las
condiciones son singularmente favorables al predominio de la emocin, puesto que ni la idea ni la imaginacin tienen un poder suficiente para establecer el equilibrio.
Pero importa notar que su emocin es abstracta.
Ella no es la emocin de un acontecimiento particular
de hecho experimentado imaginado simplemente;
est sin objeto, es decir, sin principio de determinacin;
no es tal amor, tal alegra, tal pena, sino una disposicin interior hecha de sus principales elementos, una
abstraccin, un esquema de la alegra, del amor, de la
tristeza. Todas las emociones no se individualizan ms
que fijndolas en un objeto. Esta es ciertamente una de
las razones (y hay otras) de la vaguedad de la poesa
de los simbolistas; est formada de emociones abstractas.
2. La palabra es el signo por excelencia, el que fija
y expresa la emocin. Como para los simbolistas, se
deben expresar con ella emociones, ms bien que ideas
imgenes, y debe llegar ser el instrumento de la su-

241

LA ABSTRACCIN DE LAS EMOCIONES

gestin, el vehculo del sentimiento, no del pensamiento, es necesario que pierda parcialmente su funcin intelectual y que sufra una nueva adaptacin.
Para esto uno de los procedimientos primeros consiste en emplear las palabras usuales cambiando su
acepcin ordinaria, bien asociarlas de tal modo que
pierdan su sentido preciso; que se presenten borrosas,
misteriosas; estas son las palabras escritas con profundidad. Nombrar un objeto es suprimir las tres cuartas partes del placer del poema, que est compuesto del
goce de adivinarlo poco poco; sugerir, h aqu el
sueo (Mallarm).
Un segundo procedimiento es el empleo de palabras
nuevas cadas en desuso (1). Las palabras usuales conservan pesar de todo algo de su sentido tradicional,
de las asociaciones y los sentimientos condensados en
ellas por una larga costumbre; las palabras olvidadas
desde hace cuatro cinco siglos escapan esta necesidad; son una moneda sin valor fijo.
En fin, un procedimiento ms radical consiste en
tratar de dar las palabras un valor exclusivamente
emocional. Inconscientemente, por reflexin, algunos
simbolistas han venido esta tentativa extrema que la
lgica de las cosas impone fatalmente. Por lo general,
el pensamiento se expresa por la palabra, el sen timiento por los gestos, los gritos, las interjecciones, las diferencias de entonacin; ste encuentra su expresin
completa y sabia en la msica. Los simbolistas quieren
trasferir la palabra el papel del sonido, hacerla el
instrumento que traduce y sugiere la emocin por la
pura sonoridad; las palabras deben obrar, no como signos, sino como sonidos; deben ser notas musicales
voluntad de una psicologa pasional. La poesa devie(1) Cito algunos al azar: hilare, aprilin, revolver, gracile, frayalet ,

idoine, orbe, (de los bosques', etc. Rosst-tt, en sus poemas ingleses,
usa mucho el vocabula,ro de la Edad Media.

.111-uso rr.La, psicologa de los serdituietdos,.

I t

242

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

pie una forma particular de la msica; es necesario la


msica antes que toda otra cosa.
No he expuesto, ni lo que los tericos de esta escuela han escrito sobre la cuestin (1), ni las tentativas
mltiples de sus poetas para conseguirlo; no examino si han tenido buen mal xito, si no han emprendido una lucha contra lo imposible; pero convena mostrar que la emocin abstracta ha buscado, si no ha encontrado, un modo de expresin, un instrumento que
le fuera propio.
He insistido sobre el caso de los simbolistas, porque
es completo y sistemtico; esta forma de arte, que
pretende ser el de la emocin, expresarla, sugerirla, y
muy raramente bajo la forma concreta, individual.
Nos queda por determinar la 'naturaleza de estos
abstractos emocionales. Para esto, lo mejor es compararlos con los abstractos intelectuales, cuya naturaleza
est mejor fijada. En el orden del conocimiento, la abstraccin y la generalizacin siguen una marcha ascendente, en la que se pueden notar los principales estados
como sigue: las imgenes genricas, simple condensacin de los concretos, formados por la fusin casi pasiva de las semejanzas evidentes, y que no tienen necesidad de palabras para fijarse; los abstractos fundados
sobre semejanzas menos groseras, que van asociados
la palabra, pero que pueden pasar sin ella (ej.; la numeracin de los nios y de los hombres primitivos
que se ayudan de los dedos de los objetos para contar); los abstractos, que no se pueden fijar ms que
por la palabra, pero que pueden despertar todava alguna vaga imagen concomitante (ej., vertebrado): en
fin, el simbolismo, por el cual la palabra existe sola
en la conciencia y llega ser el sustituto de la representacin imposible (2).
(1)

Ren Ghil, Trait du verbe, y los Instrumentistes.

(2) Para ms pormenores sobre este punto, remitimos a! lector


nuestro libro sobre La evolucin de las ideas generales.

LA ABSTRACCIN DE LAS EMOCIONES

243

La abstraccin emocional no pasa apenas del primer estado el de las imgenes genricas. Para
existir en el espritu, tiene necesidad la imagen genrica de condensarse en un signo, pero no es necesario que este signo sea una palabra: puede ser una imagen visual, tactil, auditiva (no verbal). Los animales,
y los nios antes de la palabra, tienen abstracciones de
esta naturaleza, que les sirven en la prctica. Las abstracciones emocionales se forman tambin por la adicin de semejanzas manifiestas, de caracteres comunes
todas las alegras, tristezas, miedos, cleras, etc.
Nuestras emociones forman todos complejos, pero
refractarios al anlisis. No se dejan disociar en sus
elementos constitutivos, como hacen las percepciones;
de aqu la imposibilidad de extraer un carcter esencial, que sustituya al resto, y despus de operar de
nuevo sobre este extracto y de subir as por la escala
de la abstraccin. Desde que traspasamos un grado
muy inferior, no podemos tener un abstracto de emocin corno tal, es decir, conservando todava algunos
de sus caracteres afectivos. La abstraccin llega ser
intelectual. As, los ms altos conceptos estticos, morales, religiosos (Belleza, Bien, Infinito), aunque tengan su origen en los datos concretos, en los estados de
conciencia compuestos de sensaciones, de representaciones y de emociones, llegan ser simples palabras, cuya resonancia afectiva es nula muy dbil,
menos que en el espritu_ que las piensa no se trasformen en un caso particular.
Este estudio es el complemento natural del que precede sobre la memoria afectiva. Hemos tratado de
mostrar que existe, en muchos hombres una memoria afectiva verdadera, es decir, un recuerdo de la
emocin misma, no simplemente del objeto y de las circunstancias en que aquella se produce. En estos hombres nicamente hay los materiales de una abstraccin
emocional. En efecto, las emociones se producen (pri-

24

LA PSICOLOGA DE LOS SENTIMIENTOS

mer momento); dejan residuos susceptibles de ser reavivados corno recuerdos (segundo momento); los recuerdos particulares pueden fusionarse en un estado de
conciencia (mico (tercer momento), y constituir as un
abstracto de emociones. Por otra parte, la memoria
afectiva, por su misma naturaleza, es un primer paso
hacia la abstraccin, porque la imagen afectiva, como
la imagen sensorial, renace casi siempre empobrecida,
parcial y reducida sus caracteres principales.

SEGUNDA PARTE

PSICOLOGIA ESPECIAL

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perteneciente al fondo bibliogrfico de la Biblioteca de la Facultad de Derecho de la
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