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Proceso biolgico del

envejecimiento
MENA MERCADO HCTOR
MEZA ALBARN AMATERASU O MI CAMI

Definiendo el envejecimiento
El envejecimiento es el proceso continuo, universal e irreversible que determina la prdida
progresiva de la capacidad de adaptacin.
En las personas mayores sanas, muchas funciones fisiolgicas se mantienen normales en un
estado basal, pero al ser sometidos a un estrs se hace evidente la prdida de reserva funcional.

Cundo se es viejo?
Qu quiere decir ser viejo o vieja?

Se puede ser viejo a los 50 aos y joven a los 80 aos?

Segn Charles Minot (Fue un anatomista estadunidense y miembro fundador de la Sociedad


Americana para la Investigacin Psquica), el envejecimiento comenzara a la hora del
nacimiento, cuando la tasa de crecimiento celular comienza a descender.

En realidad, el envejecimiento puede considerarse desde diversos puntos de vista

Cundo se es viejo?
Cronolgico:

Es, quiz, la manera ms simple de considerar la vejez:


Contar el tiempo transcurrido desde el nacimiento.

En ciertas personas, la transicin ocurre gradualmente y en otras se da un cambio casi


repentino.

Cundo se es viejo?
Biolgico:

La edad biolgica corresponde a etapas en el proceso de envejecimiento biolgico, el cual es


diferencial, es decir, ocurre a ritmos distintos en diferentes rganos y funciones; es tambin
multiforme, pues se produce a varios niveles: molecular, celular, tisular y orgnico.

Y es a la vez: estructural y funcional.

Cundo se es viejo?
Psquico:

A caso existen signos psicolgicos o afectivos de la vejez?


Se sabe cundo una persona puede ser considerada psicolgicamente madura, pero:
se siente uno distinto a los 40 y a los 70 aos?

Ciertamente hay diferencias entre los jvenes y los viejos, que se manifiestan en dos esferas:
La cognoscitiva, que afecta la manera de pensar y las capacidades
La psicoafectiva, que incide en la personalidad y el afecto.

Cundo se es viejo?
Social:

Comprende los papeles que, se supone, se han de desempear en la sociedad.

Es claro que ciertas variables sociales evolucionan con la edad, pero sin seguir necesariamente a
la edad cronolgica.

El ciclo dependencia/independencia que afecta a muchos individuos de edad avanzada es el


principal ejemplo.

Cundo se es viejo?
Fenomenolgico:

La percepcin subjetiva de la propia edad, que el individuo manifiesta honestamente sentir, se


refiere al sentimiento de haber cambiado con la edad a la vez que se permanece en lo esencial.

Tal percepcin subjetiva parece adquirir cada vez ms valor al introducirlos al estudio de los
mecanismos de adaptacin que conducen a un envejecimiento exitoso.

Cundo se es viejo?
Funcional:

El estado funcional en las diferentes edades es la resultante de la interaccin de los elementos


biolgicos, psicolgicos y sociales, y constituye, probablemente, el reflejo ms fiel de la
integridad del individuo a lo largo del proceso de envejecimiento.

Etapas epigenticas del envejecimiento


El envejecimiento es, en ciertos aspectos, un proceso evolutivo gradual.

Por otro lado, puede ser considerado como una serie de estadios que se organizan en torno a
ciertas caractersticas de orden fsico, psicolgico, social y material.

Las crisis o acontecimientos destacados pueden modificar radicalmente la vida y precipitar el


paso de un estadio a otro.

La naturaleza, el momento y el orden de tales estadios dan lugar a vivas controversias.

Caractersticas del envejecimiento


Universal:
Propio de todo ser vivo.

Irreversible:
No puede detenerse ni revertirse, a diferencia de las enfermedades.

Deletreo:
Lleva una progresiva prdida de las funciones.
Se diferencia del proceso de crecimiento y desarrollo en que la finalidad es alcanzar una madures en las
funciones.

Heterogneo e individual:
Cada especie viva tiene una velocidad caracterstica de envejecimiento, pero la velocidad de declinacin
funcional vara enormemente de sujeto a sujeto, y de rgano a rgano dentro de la misma persona.

Intrnseco:
No es debido a factores ambientales modificables.

Caractersticas del envejecimiento


En los ltimos 2,000 aos se ha observado un aumento progresivo en la expectativa de vida de la
poblacin, pero la mxima sobrevivencia del ser humano se manifiesta fijo alrededor de los 118
aos.

Qu significa envejecer?
Nosotros nos inclinamos a asumir que envejecer es el conjunto de procesos que contribuyen a
incrementar progresivamente la tasa de mortalidad especfica para la edad
(Fairweather, 1991).

Se reconoce adems que el envejecimiento no tiene una casualidad nica y que no es ninguna
enfermedad, ni tampoco error evolutivo.

La causalidad del envejecimiento:


Factores biolgicos
Existe una variedad de elementos biolgicos involucrados y los mecanismos en juego en los
distintos niveles de organizacin del organismo.

En los niveles participan algunos mecanismos generales, destacando entre ello:


La accin de los radicales libres superxido
Las alteraciones en la tasa de reparacin del cido desoxirribonicleico (DNA) cuya eficiencia se
correlaciona con la longevidad (Hart, 1984) en numerosas especies animales.
Ambos mecanismos con un amplio sustento de evidencia cientfica

La causalidad del envejecimiento:


Factores biolgicos
Sin embargo, parece ya bastante claro que el proceso de envejecimiento, an a nivel biolgico,
no tiene una casualidad nica, sino que se ve sujeto a la influencia moduladora de los
numerosos factores:
La dieta
La temperatura ambiental
La tasa metablica

El mbito del proceso biolgico del envejecimiento


Procesos primarios moleculares
Genticos
Sntesis proteica
Modificaciones post-traduccionales
Cambio fsico-qumicos en estructuras fijas
Procesos secundarios celulares
Defectos de reparacin
Defectos en mecanismos de control
Defectos en la utilizacin de energa
Alteraciones en el ciclo celular

Procesos terciarios a nivel orgnico


Cambios metablicos
Alteraciones de la integracin
Alteraciones en el comportamiento

La causalidad del envejecimiento:


Factores biolgicos
Por otro lado, parece clara tambin la participacin de los factores genticos, que determina la
expresin del proceso, a travs de mecanismos que comenzamos a comprender, como puede
ser la metilacin de la citosina (Catania, 1991) como factor regulador de la expresin de genes
pleiotrpicos.

Factores genticos en el envejecimiento


Los genes del envejecimiento
Especficos con genes reguladores (Medawar)
Pleiotrpicos (Williams)
Represin de genes esenciales (Jacob y Monod)

Teoras con base gentica


Capacidad de reparacin del DNA
Mutaciones somticas
Radicales libres
Alteraciones en la regulacin de la expresin gentica (aumento de la metilacin de la citosina)
Mecanismos reguladores en clulas germinales (diferencias en metilacin)

Procesos biolgicos que participan en el


envejecimiento
El envejecimiento siendo un proceso altamente complejo y con diferentes teoras que han
intentado explicarlo.

Todas estas solo lo han hecho parcialmente y por ello, son objeto de gran controversia.
Adems ellas estn basadas en procesos biomoleculares cuyo estudio ha requerido un
desarrollo conceptual y tecnolgico muy reciente.

A esto debemos agregar el largo recorrido que deben seguir los conocimientos obtenidos en el
mbito de las ciencias bsicas para convertirse en conocimientos aplicados en la resolucin de
problemas propios de la vida normal o de las enfermedades que afectan a las personas.

Acortamiento de los telmeros


Los telmeros son segmentos de DNA situados a los extremos de los cromosomas, en lo que se
repite la matriz: TTAGGG.
En cada una de las sucesivas divisiones celulares se produce una prdida de DNA telmerico,
debido a que la enzima DNA pomimerasa (encargada de la replicacin de DNA) no logra unirse a
los extremos del cromosoma.

Acortamiento de los telmeros


Entonces, si consideramos que los telmeros poseen un nmero finito de bases nitrogenadas, se
llegar a un momento en que estas bases se acaben y las sucesivas divisiones celulares tendran
que detenerse inevitablemente con la consiguiente muerte del tejido que integran.

Pero esto no es definitivo, en las clulas germianles, en algunas clulas transformadas y en


algunas somticas de los seres humanos, los telmeros son replicados por la enzima telomerasa.

Dinmica celular
Los cambios en la replicacin, diferenciacin y muerte celular, junto al efecto de las
enfermedades e influencias ambientales son los responsables del mal funcionamiento de los
tejidos en la vejez.

Replicacin
Desde el ao de 1961, sabemos que las clulas tienen un potencial de replicacin limitado.

Clulas aisladas en cultivos pueden replicarse aproximadamente 50-100 veces y posteriormente,


su potencial de replicacin disminuye.

En un tejido determinado esto no ocurre de un modo uniforme, sino que algunas clulas del
mismo tejido pueden replicarse y otras no.

Replicacin
Con la edad aumenta el nmero de clulas con bajo o nulo potencial de replicacin y se reduce
el nmero de clulas con alto potencial de replicacin.

Los factores que limitan la replicacin se encuentran presenten en el citoplasma de las clulas y
se han llamado protenas de senescencia celular.

Estos sistemas podran tener importancia en la defensa de enfermedades asociadas a la


replicacin: neoplasias.

Replicacin
La replicacin est limitada por la ausencia de telomerasas, estas se pierden a medida que las
clulas se diferencian.

Existen grupos de clulas que en condiciones de replicacin aumentada, inducen la produccin


de telomerasas, entre ellas tenemos: clulas de la piel, cabello, sangre e intestinos.

El estrs oxidativo acorta los telmeros e impide la replicacin.


Entonces la actividad de las telomerasas puede ser modulada y existen intentos de determinar
sustancias que pudieren ser empleadas con fines teraputicos.

Diferenciacin
Proceso por el cual las clulas adquieren una funcin determinada y pierden la capacidad para
diferenciarse en otros tipos de clulas.
Al envejecer, la capacidad de diferenciarse en algunas clulas parece comprometida, por
ejemplo:
Los miocitos satelitales del musculo de algunos ratones no se diferencian en nuevas clulas musculares,
sino en un tipo de clulas semejantes a los adipocitos y los pre-adipocitos disminuyen su capacidad de
diferenciarse en adipocitos maduros en animales y seres humanos mayores en comparacin con otros
ms jvenes.

Esto puede influir en la cantidad de depsitos de grasa, en el tamao de los adipocitos, el


adelgazamiento visible, en personas de edad avanzada, y en el efecto metablico realizado por
el tejido adiposo.

Muerte celular
La apoptosis es el proceso por el cual son eliminadas las clulas sin procesos inflamatorios
asociados.
Seria producido por la activacin de diversos genes y por los cambios morfolgicos producidos
por las mismas clulas.
El programa apopttico se inicia ante estimulos externos tales como aumento de temperatura y
la ausencia de factores hormonales y paracrinos, y de estimulos internos como el dao al DNA.

Muerte celular
Las clulas con bajo potencial de replicacin tienen menor capacidad de iniciar el programa de
apoptosis.
Por ejemplo:
Los fibroblastos de la piel, que estn en una etapa avanzada de sus procesos replicatorios, tienen
tendencia a mantenerse en cultivo durante un periodo prolongado sin iniciar la muerte celular.

Restriccin calrica
Es una clara muestra de que el envejecimiento es un proceso regulable.

En diversos modelos animales logra prolongar la expectativa de vida, en diferentes especies,


incluyendo a los seres humanos, logra retrasar el inicio o la progresin de enfermedades.
No est claro el mecanismo a travs del cual logra prolongar esta expectativa de vida, pero se ha
observado que se reduce la acumulacin de DNA, protenas y lpidos daados por oxidacin.

Seales metablicas
Se conoce el efecto de genes aislados en la prolongacin o la reduccin de la expectativa de vida
en organismos de diferente complejidad tales como levaduras, nematodos y ratas.
Estos genes participan en un proceso de silenciamiento de cadenas de DNA en los que un
segmento importante de las cadenas de DNA detiene su replicacin, prolongando el ciclo vital.
Esto puede ocurrir sin que se reduzca la tasa metablica.

Funcin de membranas
El aumento de colesterol y de lpidos saturados sobre los insaturados reduce la fluidez de las
membranas celulares al envejecer.
Esto afecta la transmisin de seales mediadas por receptores de membrana, reduciendo la
sensibilidad de diferentes clulas a hormonas o medicamentos.
Esta menor fluidez se asocia a mayor fragilidad de la clula ante cambios osmticos.

Esta situacin podra revertirse con preparaciones nutricionales ricas en cidos grasos
insaturados.

Estrs oxidativo y tasa metablica


El metabolismo oxidativo, producto de la respiracin celular en la mitocondria, produce radiales
libres altamente reactivos, daando componentes celulares y activando seales metablicas que
modifican el metabolismo normal.
Estos dao a las estructuras celulares y adems forman molculas que pueden actuar sobre las
vas metablicas alterando su funcin.
Pueden daar protenas (estructurales y enzimas), lpidos y DNA.
Este dao vara en diversos tejidos y en diferentes especies.
Habitualmente estos oxidantes son eliminados por diversos sistemas de barrido, los cuales
reducen su funcin a medida que el individuo envejece.

Glicacin
Es la reaccin que resulta de la reduccin de azucares con aminocidos que forman la
hemoglobina glicosilada, produce una unin cruzada con otras protenas extra-celulares de bajo
recambio, tales como el colgeno y las protenas del cristalino, lo cual genera envejecimiento de
los tejidos.
La oxidacin inducida por radicales libres tambin produce unin cruzada con otras protenas
generando productos de glicacin avanzada (PGA).

Estos productos afectan al tejido conectivo reduciendo su elasticidad, cambiando su fuerza tensil
y su permeabilidad, acelerando el envejecimiento de tejidos conectivos, membranas basales y
lentes (cristalino).

Por qu estudiar el envejecimiento?


Al surgir la idea de vencer el envejecimiento y lograr la inmortalidad, la humanidad se ha
apasionado por aos. Sin embargo, hasta hace poco, la actitud predominante ha sido que el
envejecimiento ocurre de manera espontnea, al igual que envejece un auto o una casa, y por
lo tanto no es un tema que se preste a una investigacin mecanizada.

Por qu estudiar el envejecimiento?


Sin embargo, a pesar de una apariencia en principio erocstica, el envejecimiento de diversas
especies as como de individuos dentro de una misma especia ocurre de manera
eminentemente reproducible, mientras es verdad que diferentes humanos sucumben a diversas
enfermedades, el proceso mismo de envejecimiento es muy similar entre los individuos, e
incluso entre las especies.

Por qu estudiar el envejecimiento?


Estas observaciones sugieren la posibilidad de mecanismos comunes, sean genticos, celulares o
de otra ndole, y de ser as, entonces cabe la idea de estudiar el proceso desde el punto de vista
molecular o celular.

Teoras del envejecimiento


Se ha propuesto muchas teoras para explicar el proceso de envejecimiento, Goldstein y
colaboradores las han revisado extensamente y las han dividido en dos grandes categoras:
Las que afirman que el proceso de envejecimiento sera el resultado de la suma de alteraciones que
ocurren en forma aleatoria y se acumulan a lo largo del tiempo: Teoras estocsticas.

Las que suponen que el envejecimiento estara predeterminado: Teoras no estocsticas.

Teoras estocsticas
Envejecimiento como consecuencia de alteraciones que ocurren en forma aleatoria y se acumulan a lo largo del tiempo.
Teoras genticas
Teora de la regulacin gnica
Teora de la diferenciacin terminal
Teora de la inestabilidad del genoma

Teora de la mutacin somtica


Teora del error catastrfico

Teora del entrecruzamiento


Teora del desgaste
Teora de los radicales libres
Envejecimiento como producto del metabolismo oxidativo

Teora de la acumulacin de detritos


Teora inmunolgica

Teoras genticas
Segn estas teoras, las clulas tienen momentos en los cuales son especialmente susceptibles a
sufrir daos
Teora de la regulacin gnica
Hay un desequilibrio entre las fases de reproduccin/desarrollo de la clula.
En la fase de reproduccin, la clula es menos apta para defenderse

Teora de la diferenciacin terminal


En esta parte se expresaran modificaciones (anormales) en la diferenciacin genmica

Teora de la inestabilidad del genoma


El ADN se modifica y altera su expresin tanto en el ARN y la sntesis de protenas

Teora de la mutacin somtica


Primero se propuso (Szilard, 1959), que al acumularse mutaciones en el DNA nuclear de clulas
somticas, se produca el envejecimiento.

Despus (Comfort, 1979), se propuso que el DNA daado sera principalmente el mitocondrial.

Normalmente, al haber un dao por oxgeno (oxidacin) el mecanismo de reparacin


mitocondrial mantiene un equilibrio. Si se pierde, se pierde la capacidad de reparar o regenerar
mitocondrias: dao a la capacidad de sntesis de ATP.

Teora del error catastrfico


Orgel, 1963 (Poca evidencia cientfica lo apoya)

Esta teora propone que con el paso del tiempo se producira una acumulacin de errores en la
sntesis proteica, que en ltimo trmino determinara dao en la funcin celular.
Se propone que cada vez que hay un paso de duplicacin de protenas, se va produciendo un
error, generalmente inocuo, que da protenas malformadas

Sin embargo, al irse acumulando progresivamente errores en la sntesis proteica, llega un


momento en el cual el equilibrio se rompe, se produce entonces una catstrofe en la
homeostasis celular

Teora del entrecruzamiento


Esta teora postula que ocurriran enlaces o entrecruzamientos entre las protenas y otras
macromolculas celulares, lo que determina envejecimiento y el desarrollo de enfermedades
dependientes de la edad.
Mecanismos tales como la glicacin no enzimtica (en la diabetes, por ejemplo), iran
produciendo enlaces aberrantes, anormales, entre las molculas tanto de protenas como de
cidos nucleicos
De manera normal, estos enlaces seran limpiados por enzimas. Pero si la sntesis va fallando,
estos enlaces se van acumulando. Se van produciendo biomolculas viejas, no funcionales

Teora del desgaste


Esta teora propone que cada organismo estara compuesto de partes irremplazables, y que la
acumulacin de dao en sus partes vitales llevara a la muerte de las clulas, tejidos, rganos y
finalmente del organismo.

La capacidad de reparacin de DNA en los animales que envejecen.

Faltan an ms estudios para saber si realmente se acumula dao en el DNA con el


envejecimiento.

Teora de los radicales libres


Envejecimiento como producto del metabolismo oxidativo

Desde al menos 1959 (Denham Harman) se ha postulado que los radicales libres pueden oxidar
biomolculas y causar muerte celular y dao tisular.
La oxidacin daa sobre todo a las lipoprotenas, que abundan en las membranas celulares.
Los radicales libres son molculas inestables y altamente reactivas con uno o ms electrones no
apareados, que producen dao a su alrededor a travs de reacciones oxidantes.
Se cree que este tipo de dao podra causar alteraciones en los cromosomas y en ciertas
macromolculas como colgeno, elastina, mucopolisacridos, lpidos, etc.

Teora de la acumulacin de detritos


El metabolismo celular producira una serie de detritos que ya las enzimas con el tiempo no
retiran. Sera el ejemplo de la lipofuscina.

Algunas de estas sustancias ejerceran efectos dainos, por ejemplo la restriccin del codn o un
posible factor de senescencia.

Teora inmunolgica
Propone que puede haber:
Una disminucin de la interleucina 2 (IL-2)
Una reduccin en la expresin del receptor para la IL-2
Ambas anomalas.

Esto llevara a que, a su vez, disminuya la linfoproliferacin.


Al haber menos linfocitos T, habra un deterioro de la inmunidad defensiva, con un efecto de
envejecimiento inmune, ms susceptibilidad y menos capacidad de respuesta a agresiones del medio
(interno o externo).

Teoras no estocsticas
El envejecimiento estara predeterminado (Genticas y del desarrollo), estas teoras proponen
que el envejecimiento sera la continuacin del proceso de desarrollo y diferenciacin, y
correspondera a la ltima etapa dentro de una secuencia de eventos codificados en el genoma.
Hasta el momento no existe evidencia en el ser humano de la existencia de un gen nico que
determine el envejecimiento, pero a partir de la progeria (sndrome de envejecimiento
prematuro), se puede extrapolar la importancia de la herencia en el proceso de envejecimiento.
Teora de la capacidad finita de replicacin celular
Teora evolutiva

Teora de la capacidad finita de replicacin


celular
Las clulas tienen una capacidad limitada de nmero de duplicaciones.
En los fibroblastos es de 50.

Posibles explicaciones:
Con cada duplicacin, los telmeros se acortan.
Podran ser un reloj biolgico para perder la capacidad proliferativa y morir

Se ha propuesto, basado en esto, que tanto la longitud del telmero, como la actividad de la
telomerasa, podran ser biomarcadores del envejecimiento

Teora evolutiva
Es claro que el factor gentico es un importante determinante del proceso de envejecimiento,
aunque no se conocen exactamente los mecanismos involucrados.

Segn esto, el envejecimiento es una adaptacin necesaria y perjudicial para el individuo, que
en la mayora de las especies no llega a expresarse porque los sujetos no llegan a viejos, se
mueren de otras causas.

En los humanos, sin embargo, al alterarse el orden natural y los mecanismos de seleccin
natural, s se expresan los genes del envejecimiento, porque tienen el tiempo suficiente

Ciclo vital
La vida es un fenmeno biopsicosocial, el ser humano, en tanto que es un ser vivo, pasa por una
serie de etapas de desarrollo conforme a un plan, no del todo conocido, inherente a la
naturaleza humana.
Se trata, en suma, de una secuencia regular de eventos biolgicos, psicolgicos e
interpersonales, que ocurren en el ser humano desde que nace hasta que muere, incluyendo
una serie de etapas del desarrollo llamadas:
Infancia
Adolescencia
Juventud
Edad adulta
Senilidad
U otras segn sea el criterio que se quiera adoptar, y que se integra a nivel: fisiolgico, mental y cultural.

Marcadores biolgicos
Sobre la base de lo anterior surgi la necesidad de estudiar el comportamiento de marcadores
biolgicos, dentro de los que se puede incluir la talla y el peso, la tensin arterial, la frecuencia
cardiaca, la capacidad respiratoria, etc.
Para estimar el grado de envejecimiento de cada individuo en funcin del comportamiento de
los mismos marcadores en la poblacin a la que pertenece.

Marcadores biolgicos
Establecer lmites de referencia confiables por edad, raza, sexo y cultura capaces de comparar
objetivamente la edad biolgica versus la edad cronolgica es una metodologa que tiene inters
y aplicacin prctica en medicina preventiva y en la clnica, pues hace posible la toma de
decisiones ms acertadas al permitir comprender mejor los procesos fisiopatolgicos del
envejecimiento, adems de facilitar el seguimiento de la intervencin mdica, diettica y
farmacutica, lo que posteriormente puede llevar a mejorar la calidad de vida y aumentar la
longevidad de las personas de la tercera edad.

Criterios clnicos de los biomarcadores del


envejecimiento y sus caractersticas
En ausencia de una comprensin adecuada de los mecanismos del envejecimiento, los clnicos
necesitan disponer de una serie de parmetros relacionados con el envejecimiento que
suministren una mejor informacin sobre sus pacientes.
Esta informacin puede ayudar a mejorar la funcin orgnica durante el ciclo vital y reducir la
morbilidad innecesaria as como la mortalidad prematura.
Los marcadores del envejecimiento deben ser ms que simples factores de riesgo para las
diversas enfermedades y deben representar indicadores mensurables del estado funcional.

Criterios clnicos de los biomarcadores del


envejecimiento y sus caractersticas
Las principales caractersticas de los marcadores biolgicos del envejecimiento son las
siguientes:
Ser predictores de forma coherente de la funcin fsica, cognitiva y fisiolgica en el envejecimiento,
aunque de forma ms precisa que la propia edad cronolgica.
Predecir los aos restantes de funcin orgnica adecuada, as como la trayectoria hacia enfermedades
rgano-especficas en el individuo.
Ser mnimamente invasivos, accesibles y aplicables a la mayor parte de los individuos.

Criterios clnicos de los biomarcadores del


envejecimiento y sus caractersticas
Se emplean mltiples parmetros como biomarcadores del envejecimiento, entre ellos:

Parmetros antropomtricos:
IMC (ndice de masa corporal).
Composicin corporal.
Densidad mineral sea.

Test funcionales:
Tolerancia a la glucosa.
Capacidad vital forzada.

Test fisiolgicos:
Colesterol/HDL.

Criterios clnicos de los biomarcadores del


envejecimiento y sus caractersticas
Estos marcadores pueden ser medidos en amplios grupos de individuos, en los que se ha
alcanzado una determinada edad, en la que los trastornos funcionales son conocidos y ocurren
ms rpidamente (ancianos), pero tambin se pueden utilizar para obtener datos de individuos
jvenes o adultos.
Para poder evaluar la edad biolgica de una persona y determinar los efectos de las diferentes
tcnicas antienvejecimiento, los cientficos emplean los marcadores biolgicos del
envejecimiento.

Criterios clnicos de los biomarcadores del


envejecimiento y sus caractersticas
Estn basados en propiedades fsicas del cuerpo, que indican que ste est envejeciendo. Se
considera que existen 7 reas afectadas por el envejecimiento:

Sistema cardiovascular
Regulacin de glucosa
Sistema msculo-esqueltico
Funcin cerebral
Funcin endocrina
Sistema inmune
Estrs oxidativo

Son 24 los factores que cumplen los criterios para ser considerados biomarcadores del
envejecimiento, la mayora son para ambos sexos, aunque el ndice de masa corporal slo se
emplea en mujeres y hay otros factores que slo se utilizan en varones.

Parmetros empelados como marcadores


biolgicos del proceso de envejecimiento

Parmetros empelados como marcadores


biolgicos del proceso de envejecimiento
Segn qu factores intenten medir, los biomarcadores se pueden reunir en tres grupos:
Relacionados con la edad biolgica
Con la expectativa de vida
Con la enfermedad

Cambios que se producen en el proceso de


envejecimiento
Durante el proceso de envejecimiento se producen una serie de cambios que afectan tanto al
aspecto biolgico como al psicolgico de la persona.
Pero, adems, tambin se produce una importante transformacin en el papel social que hasta
entonces ha desarrollado esa persona.
Sin duda, los cambios que antes se ponen de manifiesto durante el envejecimiento son los
cambios fsicos que, en realidad, son una continuacin de la declinacin que comienza desde
que se alcanza la madurez fsica, aproximadamente a los 18-22 aos.
A esa edad finaliza la etapa de crecimiento y empieza la involucin fsica. Pero no todos los
cambios se producen en la misma poca y con el mismo ritmo.

Cambios que se producen en el proceso de


envejecimiento
Todava no es posible distinguir qu cambios son verdaderamente un resultado del
envejecimiento y cules derivan de la enfermedad o de distintos factores ambientales y
genticos.
En este aspecto, las diferencias individuales son tan notables que hacen difcil la extraccin de
conclusiones sobre el tema.
La razn por la que se considera a la persona mayor como vulnerable es porque su organismo
tarda ms tiempo en recuperarse de cualquier proceso que afecte a su normalidad.

Cambios que se producen en el proceso de


envejecimiento
Pero al mismo tiempo que aparecen esas vulnerabilidades, la mayora de las personas de edad
avanzada desarrollan una serie de mecanismos de adaptacin y de estrategias que compensan
las carencias. Eso les permite llevar su vida diaria con relativa autonoma.
Un ejemplo muy significativo lo encontramos en la disminucin de la fuerza fsica que se
produce con la edad.

Cambios que se producen en el proceso de


envejecimiento
As, cuando una persona es joven, suele realizar pocas compras a lo largo del mes, ya que no
tiene problemas en cargar con cualquier peso.
Por el contrario, una persona mayor realiza en ese mismo tiempo varias compras pequeas, ya
que de ese modo le resulta ms fcil transportar el peso, pues su fuerza ha disminuido.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas sensoriales

Visin
Disminuye el tamao de la pupila.
Menor transparencia y mayor espesor del cristalino, lo que provoca que llegue menor cantidad de luz a
la retina y empeore la visin lejana.
Disminuye la agudeza visual y la capacidad para discriminar colores.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas sensoriales

Audicin
Menor agudeza para las frecuencias altas (tonos agudos), lo que deteriora la capacidad para
discriminar palabras y comprender conversaciones normales.
Esta es la causa de que una persona mayor tenga ms problemas en or las voces femeninas, ya
que suelen ser ms agudas.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas sensoriales

Gusto y olfato
Disminuye la sensibilidad para discriminar los sabores salados, dulces y cidos, debido al
deterioro de las papilas gustativas.
Prdida de capacidad para discriminar los olores de los alimentos.

La combinacin de esos dos factores es una de las causas por la que la mayora de los usuarios
se quejan de las comidas servidas en las instituciones de atencin socio-sanitaria.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas sensoriales

Tacto
La piel es el rgano relacionado con la capacidad sensorial del tacto. Los cambios que se
producen en la piel pueden observarse a simple vista, como son:

Aparicin de arrugas.
Manchas.
Flaccidez.
Sequedad.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas sensoriales

Todos esos cambios se producen como consecuencia de transformaciones internas, como son la
disminucin en la produccin de colgeno y la prdida de grasa subcutnea y masa muscular.
Pero tambin pueden ser originados por deficiencias en la alimentacin, por posibles enfermedades o
por una excesiva exposicin al sol sin la suficiente hidratacin aplicada por va tpica (cremas).

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas orgnicos

Estructura muscular
Se produce una importante prdida de masa muscular y una atrofia de las fibras musculares,
que disminuyen en peso, nmero y dimetro.
Consecuentemente, estos cambios traen consigo el deterioro de la fuerza muscular.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas orgnicos
Sistema esqueltico
La masa esqueltica disminuye, pues los huesos se tornan ms porosos (menos densidad del hueso) y
quebradizos.
Debido al proceso de desmineralizacin, los huesos tambin se vuelven ms frgiles y, por lo tanto, ms
vulnerables a la fractura.

Estos cambios afectan en mayor medida a las mujeres, debido a las siguientes causas:

Mayor prdida de calcio


Factores genticos
Factores hormonales (menopausia)
Inactividad fsica
Consumo de tabaco y alcohol
Malos hbitos de alimentacin

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas orgnicos

Articulaciones
Se tornan menos eficientes al reducirse la flexibilidad. Se produce mayor rigidez articular debida
a la degeneracin de los cartlagos, los tendones y los ligamentos, que son las tres estructuras
que componen las articulaciones. La principal consecuencia es el dolor.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas orgnicos

Sistema cardiovascular
El corazn: aumento del ventrculo izquierdo, mayor cantidad de grasa acumulada envolvente, alteraciones del
colgeno, que provocan un endurecimiento de las fibras musculares y una prdida de la capacidad de
contraccin, entre otros cambios.
Los vasos sanguneos se estrechan y pierden elasticidad, al aumentar de grosor y acumular lpidos en las
arterias (arterioesclerosis).

El estrechamiento y la prdida de elasticidad dificultan el paso de la sangre.


Las vlvulas cardiacas se vuelven ms gruesas y menos flexibles, es decir, necesitan ms tiempo para cerrarse.

Todo estos cambios conducen a un aporte menor de sangre oxigenada y esto, a su vez, se convierte
en una causa importante por la que disminuye la fuerza y la resistencia fsica general.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas orgnicos

Sistema respiratorio
Su rendimiento queda mermado debido a diversos factores, entre los que se encuentran la
atrofia y el debilitamiento de los msculos intercostales, los cambios esquelticos (caja torcica
y columna) y el deterioro del tejido pulmonar (bronquios).

Todo ello produce una disminucin del contenido de oxgeno en sangre, que se reduce entre
un10% y un15%, y en la aparicin de una enfermedad respiratoria, el enfisema, muy comn en
personas de edad avanzada.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas orgnicos

Sistema excretor
El rin tiene una menor capacidad para eliminar los productos de desecho. Por esta razn, se
hace necesario para el organismo aumentar la frecuencia miccional.

El deterioro del sistema excretor tambin hace frecuentes los episodios de incontinencia.

Cambios biolgicos relacionados con la


edad
Sistemas orgnicos
Sistema digestivo
En general, todos los cambios se traducen en una digestin dificultosa y en la reduccin del
metabolismo de ciertos nutrientes en el estmago y el intestino delgado.
Prdida de piezas dentales, que originan un problema considerable en la digestin de los alimentos, para la
cual es importante una buena masticacin.
Disminucin de los movimientos esofgicos (contraccin/relajacin), cuya funcin es facilitar la deglucin.
Reduccin de la capacidad para secretar enzimas digestivas, lo que tambin dificulta la digestin.
Atrofia de la mucosa gastrointestinal, por lo que la absorcin de nutrientes es menor.
Disminucin del tono muscular y el peristaltismo del intestino, que producen menor masa y frecuencia en la
eliminacin de slidos y, por tanto, estreimiento.
Vescula e hgado: en las personas mayores se produce una mayor incidencia de clculos biliares y un menor
tamao y eficiencia del hgado.