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GEARS OF

WAR
JACINTOS REMNANT

BY KAREN TRAV1SS

K A R E N T R AV I S S
Star Wars: Republic Commando

Hard Contact Triple Zero True Colors Order 66

STAR WARS: 501st: An Imperial Commando Novel


Star Wars: Legacy of the Force
Star Wars: The Clone Wars
Gears of War
Wess har Wars

Bloodlines Sacrifice Revelation

The Clone Wars No Prisoners

Aspho Fields Jacinto's Remnant

City of Pearl Crossing the Line The World Before Matriarch Ally
Judge

GEARS

J A C I N T O S

OF

R E M N A N T

KA R E N T RAV I S S

H \l I \\ I INK HOOKS \K\V YORK

For Alasdair Hogg, emergency planning chief without equal,


who would have had Jacinto sorted and squared away in
no time.

AGRADECIMIENTOS

Gracias Grateful vaya a: Mike Capps, Rod Fergusson, Cliff Bleszinski, y todos en pica para crear
un cosa de la belleza perfecta; editor de Tricia Narwani (Del Rey) para proporcionar la cubierta
superior; super-fijador Sue Moe (Black) para la dotacin de las armas de fuego; Penny Arcade-Mike
"Gabe" Krahulik y Jerry "Tycho" Holkins-para m hablar en todo esto; y Jim Gilmer, para el apoyo
logstico, por encima y ms all.

CONFIDENCIAL

6
DE: HOFFMAN, CORONEL VICTOR S., 26 RTI
A: SOBREVIVIR A REPRESENTANTES DE LA COALICIN DE
GOBIERNOS ORDENADOS

RE: decisin de destruir JACINTO, 2DO DA DE FROST, 14 AE

Escribo esto en pleno conocimiento de que este registro no puede sobrevivir, pero si lo hace,
entonces me gustara nuestras decisiones de mando para ser entendido por cualquier generaciones
futuras.
En 1410 hoy en da, despus de la langosta comenz a explotar los tneles debajo de Jacinto
hundirlo, Presidente Richard Prescott autoriz un plan preventivo para hundir la ciudad a nosotros
mismos. Este fue diseado no slo para inundar los tneles Locust, sino tambin para atrapar y
destruir el ejrcito Locust que se haba infiltrado en el centro de s mismo Jacinto. Una evacuacin
masiva de los ciudadanos a travs de la tierra, el aire y las rutas martimas empez hace una hora.
Creemos que no haba otra alternativa. El asalto Landown, en la que nos dedicamos al enemigo
dentro de sus propios tneles, dio lugar a grandes prdidas y no logr detener el avance de la
langosta. Los miembros del Escuadrn Delta, bajo el mando del sargento M. Fenix, ES, encuentran
la reina Locust, y se hicieron conscientes de que el enemigo tambin prev la creacin de un
sumidero para destruir Jacinto. Con las fuerzas suficientes para evitar esto, tomamos la opinin de
que el hundimiento y las inundaciones de la ciudad a nosotros mismos, para atrapar al enemigo y
se ahogan dentro de sus tneles, era nuestra nica opcin, y justific la destruccin de nuestro
ltimo reducto.
ramos conscientes hasta Escuadrn Delta penetr en el centro de mando enemigo que los
Locust Horde participa en un segundo frente subterrneo con otra faccin de su especie, que ellos
llaman el Lambent y consideran como una plaga. El Locust planea inundar Jacinto mismos
habran inundado sus propias posiciones, y parece estar tanto dirigido a destruir el Lambent como
acabando con la humanidad. Todava no entendemos completamente la naturaleza de ese conflicto,
y nunca podramos hacerlo.

Se nos ha dejado otra opcin que tratar de infligir el mximo de vctimas en las fuerzas Locust
para que un remanente de la humanidad puede ser salvado para reconstruir nuestro
mundo.Tenemos cierta certeza de que nunca se recuperarn de este golpe. No slo parecen
pensar inundaciones ser eficaz para derrotar a los Lambent, pero se han encontrado registros
para indicar que el difunto profesor Adam Fenix cree que las inundaciones destruira la amenaza
Locust s. En esta etapa, no sabemos el alcance de nuestras propias prdidas; evacuacin bajo
estas circunstancias se traducir inevitablemente en altas bajas civiles. Pero la alternativa es la
extincin de la raza humana.
Presidente Richard Prescott y yo no son ajenos a esta magnitud de la decisin. Hace catorce
aos, tomamos la decisin de recurrir al Martillo del Alba. No puedo hablar por sus opiniones
privadas, sino como un soldado, soy plenamente consciente de las muertes que tengo en mi
conciencia y me aflijo por cada hombre, mujer y nio que ha pagado el precio por mis
acciones. Si hubiera habido otra alternativa, habra luchado hasta el final para tomar. A veces se
puede salvar lo que ms te gusta solamente por destruirlo.
Una vez ms, nos preguntamos: por favor, perdnanos. Era la nica manera.

-Victor Hoffman, ES, Coronel, Jefe de


Estado Mayor de Defensa de la
Coalicin de Gobiernos Ordenados

PRLOGO

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REY CUERVO KR-471, JACINTO DEL ESPACIO AREO, MISA
EVACUACIN DE LA CIUDAD, INVIERNO, 14 AE

Estamos jodidos ahora. Eso es seguro.


Basta con echar un vistazo ah abajo. Barcos, cuerpos, mar corriendo. La historia de Jacinto,
beb.
Quiero decir, esto est enfermo. Yo estoy aqu de pie mirando por la puerta del cuervo
mientras que est dando vueltas alrededor como si estuviera en algn viaje de turismo
raro. Esa es la Torre Octus ir bajo-lo que queda de ella. Todo lo que el agua, pero el lugar
sigue ardiendo, apestando a humo y combustible. Mierda, se est hundiendo. Es slo que
se hunde. La ciudad maldita todo se ha ido.
Y nos hundimos ella. Quince aos luchando para salvarlo, y tenemos a la basura que
nosotros al final. Pero, al menos, las larvas se estn ahogando con l. Son la historia,
tambin. Eso esjusticia.
Mierda ... No me gusta volar. Voy a vomitar. Pero no puedo apartar la vista del agua.
Puedo casi or el teniente Stroud por encima del ruido del helicptero. "Hey, Cole?"
Mira todos los cuerpos en los-humanos agua, no larvas. Los botes de rescate no
llegaron a todo el mundo, entonces. Cuntas personas en Jacinto? Unos pocos
millones. Incluso si tuviramos una armada adecuada, no podemos enviar hacia fuera en
todo el mundo. Me alegro de que no era el que decidir quin tiene que vivir y quin no lo
hizo. Debe ser de mierda para los chicos de la marina. Y mira que-un yate maldito de
salir. Quin mantiene un yate de gran culo demonios est pasando desde E-Day? Bueno,
es mejor que recoger algunos ciudadanos a la salida, nio rico.
"Cole ..." Anya Stroud ha estado sentado detrs de m con unas comunicaciones establecidas
en el regazo. Ella tiene que gritar para hacerse or. Nos bastante bien todo lo que queda de
comandos a bordo-Presidente Prescott, el Coronel Hoffman, y Anya. Ella no puede levantar a
nadie en la radio

10,

y ella est sudando sobre ella. Yo tambin "Cole, crees que lo hizo?"

"Decir de nuevo?"

"Marcus. Dom. Baird ". "Seora, no es el tipo de morir." A veces creo que. Quiero creer que
ahora,

lo

mismo

ocurre

con

Anya. Y

quiero

creer

Bernie

hizo-maldita,

Boomer

Seora odia agua. Ella va a ser real cabreado ahora. "Estn en otro pjaro. Cuenta con eso."
Anya asiente como si ella me escuch bien. S, es todo mentira. He perdido tantos amigos que
no puedo dormir algunas noches para ver sus caras. Pero tengo que creer. Si dejo de creer, que
va a empezar la captura. Pronto todo el mundo deja de creer, tambin. La moral del equipo. Eso
es lo que cuenta, lo mismo en la guerra como en thrashball.
"Van a hacer, teniente," coronel Hoffman grita. Se ve como si estuviera buscando a alguien,
inclinndose desde la barandilla de seguridad, observando la ciudad vaya por el crapper. "Ellos
lo hacen."
Sesin de Prescott en uno de los asientos de los mamparos transversales, la cabeza inclinada
como si estuviera rezando, demasiado tarde para eso, hombre. Parece que no tiene ni idea de
cmo sacarnos de esta mierda, y Hoffman de mirarlo como l sabe que no lo s.
Anya est todava en marcha sobre Marcus. Yo no cojo todo lo que dice. Los cuervos son
bastardos reales ruidosos. "Yo ni siquiera ... oportunidad ... hablo de ... con el sargento Fenix",
dice ella, todo formal, como si no hubiera adivinado de l y ella. "No ... correctamente."
Puedo llenar los vacos. Demonios, qu importa ahora si lo dices? La mayora de los muertos
en el mundo. El que queda es hacerse dao y el duelo. Y t y Marcus estado ribete alrededor de
la otra durante diecisis, diecisiete aos. Es eso lo que hacen los amigos cuerdos?
"Est bien, hacer una lista de todas las cosas que va a decirle, seora", le grito. "Porque vas a
olvidar de nuevo."
"Decir de nuevo?"
"Haz una lista. "
Ella fuerza una sonrisa y asiente.
No puedo soportar mirando a la mierda debajo de m. As que miro hacia arriba en su
lugar. Est lleno de humo y King Ravens, hasta la ltima clula podemos conseguir de la tierra,
en direccin a la nada, al igual que los barcos y lo bajaron de Jacinto por carretera del cielo. Es
curioso, que casi parece todava nos dieron una fuerza area cuando meter todos esos cuervos
en la misma zona del cielo.
Pero esto es todo lo que nos queda. El puto toda Coalicin.
El piloto tiene prisa. Estamos cortando a travs de los otros cuervos, y estoy buscando en
cada

baha

abierta

que

pasamos,

buscando. Y

sabes

qu? Juro

esta

creyentes trabajos de mierda. La mayora de los engranajes tuvieron la sensacin de usar un


casco, excepto locos como Delta y yo, por supuesto, y el hombre, se puede ver el pelo rubio de
Baird muy lejos. Ah est. l nos ha visto.Dibujamos nivel.
S, ah estn, de pie en la baha de la tripulacin opuesto ahora-Baird, Dom, Marcus. Baird el
mundo tiene una sonrisa tonta-culo en su cara, ms cerca que nunca ha venido a buscar el
placer de verme, as que me toque mi plato pecho en el respeto, porque l no me puede
or. Marcus y Dom, aunque-asienten hacia m, pero no est sonriendo. Se ven como una mierda.
Pero ellos estn vivos. Y eso es todo lo que importa, verdad?
"Seora, babor. Mira ".
Anya va a sacudir las entraas de ese Comms establecer si alguien no contesta
pronto. "Qu?"

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"Solo mira."
Ella se levanta y se coloca al lado de m, y de repente se ve como ella no sabe qu hacer
a continuacin. Pero lo que hace un poco de onda en Marcus, como si estuviera
avergonzado, y se cuelga en, mirando a travs de l hasta que los bancos chopper de
distancia. Y l se queda mirando hacia atrs hasta que l es slo un borrn distante.
"Est bien", le dice a s misma, una especie de sonrisa y sin una mirada feliz. Puedo leer
los labios esta vez. "Nos vemos en Puerto Farrall." Entonces ella se sienta y comienza un
ciclo a travs de las frecuencias de Comms nuevo. Vamos a estar en el punto de RV en
unos treinta minutos.
Hoffman sigue mirando hacia abajo a Prescott como si fuera una gran pila humeante de
algo real desagradable. Nunca se sabe lo que pasa entre los dos, pero no es el amor
fraternal, eso es seguro. Hoffman parece que todava est furiosa sobre mierda no se
cuenta. Cojo unas pocas palabras.
"Cualquier otra informacin clasificada ... compartir ... seor?" Tiene Hoffman de su
mierda-que voz en. Puedo decir por su cara, incluso si no puedo or todo. "Debido a que en
este momento ... cualquier ... sorpresas."
Prescott asoma por el interior de la chaqueta-todava con todas sus medallas, sin
embargo, el infierno se gan 'em-y saca un pequeo bloc de notas o algo. "... Va a tomar
das para procesar los refugiados", grita la espalda.
Hoffman mundo tiene su mandbula sujeta firmemente cerrada ahora. l est enojado,
est bien. As como creo que va a dropkick Prescott el cuervo para ver si el gilipollas vuela o
flotadores, Anya salta.
"Seor, seor-comunicaciones estn de vuelta en directo." Ella tiene pegada a la oreja con una
mano. Algo hace clic y mi auricular est trabajando de nuevo. No ms gritos. "La
emergencia

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rel en Sovereign es operativa. Gama muy limitada. Cien klicks, mx. "

"Lo suficientemente bueno", dice Hoffman. "Todo el mundo conoce el procedimiento de RV si


pierden el contacto de nuevo."
Acabo de escuchar en el trfico de voz ahora. Necesito saber que est ah fuera, quin
ms lo hizo. Quiero or Bernie maldecir a alguien. Ella ha estado desaparecido desde el
asalto Landown.
Que demonios. Vamos a ver donde aves de Baird es.
"Hey, Delta. Usted receivin '? "
"S, Cole Train", dice la voz de Marcus.
Yo slo quiero saber que estn todos bien. "Por lo tanto, an no hay seales de dama de
Dom? Falso plomo? "
No consigo una respuesta. Tal vez me he perdido la seal maldita vez. Pero luego me doy
cuenta de que puedo or Marcus respiracin como si no puede obtener la siguiente palabra.
"La encontr ... s. La encontre."
Pero eso es Dom hablando ahora. Es Dom. l ha estado buscando a Mara durante diez
aos, volverse loco, pero no suenan felices la encontr. Estoy esperando. No s qu
demonios para hacer siguiente, porque puedo adivinar lo que viene, pero no puedo parar
ahora.
"Dom, ella est bien? Que pas?"

S, apuesto a que s lo que vendr despus. Aww, mierda ...


"Est muerta", dice Dom, todo tranquilo y estable y normal. "Lo hice. La ayud a ir.
Ella est bien ahora ".
No. Eso no es lo que esperaba.
Creo que he odo mal. S que no hice. Hay un milln de cosas en mi cabeza
entonces, y ninguno de ellos se ven bien. Qu diablos 1 digo Dom ahora?
Crees que es, finalmente, otra vez, que el dolor de todo se detuvo, y luego te encuentras con
que el dolor es slo traslad a un lugar nuevo.
Aww, mierda.

CAPTULO 1

Si quiere inundar la ciudad, podemos manejarlo Los que ya estn en marcha por carretera
evacuaciones, tenemos barcos en espera, y esta es una poblacin que se utiliza para simulacros de
emergencia. Se mueven cuando decimos movimiento. Pero esa es la parte fcil Es invierno, y de alguna
manera tenemos que llevar suficiente equipo y suministros para crear un campo de refugiados gigante a
partir de cero en el medio de la nada, entonces sostenerla para tal vez un ao. Vamos a perder un
montn de gente, pase lo que pase. As que vamos a empezar por aceptar que

(ROYSTON SHARLE, JEFE DE EMERGENCIA MANAGEMEN T, JACINTO.)

JACINTO, UNA HORA EN LA INUNDACIN.

Morir realmente hizo traer sus propios momentos de claridad, al igual que ellos dijeron.
Bernie Mataki no la vio flash de la vida antes de ella. En su lugar, se encontr extraamente
distante, al reflexionar sobre la irona de mierda de la vela al otro lado slo el mundo que se
ahogan en Jacinto.
Agua. Yo sangrienta odio. No bastardo debera tener que ahogarse en el medio de una ciudad.
Poda ver una mancha de torbellino mar diez metros de distancia, como un sumidero de vaciado
por un desage. Los escombros se precipit hacia ella. Trozos de madera, vegetacin, plstico, e
incluso una pequea cosa de un perro terrier marrn muerto con un collar-corrido roja junto a
ella en la superficie para desaparecer en la vorgine. Un trozo de tubo de metal se balanceaba
junto a su paso, resonando contra su hombro-placa y casi tomando su ojo hacia fuera antes de
que se dio la distancia con el resto de los restos flotantes.
Estoy al lado. Lavabo. Terminar con eso. En ningn lugar para nadar hasta. Drown aqu ahora o
no ms tarde ... no, tornillo que, soy un especialista en supervivencia, no? Obtener un control. Hacer
algo. An no estoy muerto.
"? Sorrens Sorrens?" Todo lo que poda ver era columnas de humo negro y el destello ocasional
de la luz solar en una pala de rotor distante. Los ltimos Ravens se dirigan de la ciudad afectada.
Agua salada se derram en su boca. "Sorrens, todava no ? "

No hubo respuesta. Era el ltimo hombre quedaba de su equipo; que haban abrieron paso a la
superficie, radios muertos, permaneciendo a pocos metros desesperados por delante de la
inundacin.
Pero los Ravens ya se haban ido, y el mar envuelto a la ciudad. Le molest que Sorrens haban
sobrevivido a la batalla, pero que ella lo haba perdido porque el propio COG puto

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sac el

tapn.Eso se sinti peor que perderlo a las larvas de alguna manera.


Pero pensaron que estbamos muertos No podemos haber sido los nicos que perdieron el
punto de RV. Cuntas consigui salir con vida?
Jacinto, que siempre haba parecido tan antigua y eterna, se desvaneca en un hito a la
vez. El mar no dio una mierda de pequeos esfuerzos de creacin de nido de la
humanidad. Los edificios fueron cediendo a las cavernas debajo de la ciudad, creando
remolinos que arrastran en todo lo que en la superficie. Ella sera la prxima. Sus manos
le dolan de fro mientras se esforzaba por aferrarse a un canaln que estaba ahora en el
nivel del mar. El techo en s se haba ido, y slo el hastial extremo sobresala en un ngulo
agudo sobre el agua. Mir por algn refugio, pero no hubo superficies que pudiera
equilibrar el, solo un flnial, un guila herldica de dos cabezas que se cerna sobre ella y le
ofreci nada que asentarse.
Dos minutos, dijeron. Dos minutos en agua helada antes de la hipotermia que
mataron. Haba estado aqu ms tiempo que eso, estaba segura. Y luego estaba el
combustible flotando por todas partes. Eso no iba a hacer de ella una gran cantidad de
buenos, tampoco.
No se puede dejar pasar. Bloody radio ...
Bernie se estabiliz, cronometrando el momento de tomar una mano del canal y probar
la radio de nuevo. La corriente tir con impaciencia. Una vez que ella perdi su agarre en
su ltimo eslabn frgil a tierra firme, el peso de su armadura sera arrastrarla bajo. Fue
la cosa moderna, ms pesado, un trabajo a dos manos para eliminar, no diseado para
larga inmersin.
Necesitaba ambas manos libres para echar por la borda las placas, y una vez que solt que estaba
muerta.
Ella no poda avanzar en el agua: demasiado cansado, demasiado pesado, demasiado lejos de tierra
firme.
Todo lo que poda or era el rugido y el estruendo de la mar llenando la ciudad hundida,
crujidos

de

pandeo

de

metal

que

sonaba

como

gritos

un chakka-chakka-

chakka desvanecindose como las ltimas Ravens se redujeron a puntos en el horizonte de


color mbar. Haba un hedor de productos qumicos no identificables y de azufre, como si
algn tipo de gas fue puesta en comn en la superficie.
Mierda, no dejes que se incendien. No puedo con la quema a la muerte en el agua, as Esa
es una maldita irona demasiados.
Tena que seguir adelante con ella.
Uno ... nvo ... tres.
Bernie tom una mano del canal y agit el brazo. Pero fue una prdida de tiempo,

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y ella lo

saba; los helicpteros estaban demasiado lejos. Incluso los buques y embarcaciones pequeas
estaban fuera de su alcance. Ella era slo una ms pequea mota en una sopa catica de

escombros. Pero ahora que su mano estaba libre y que no haba sido arrebatado de su refugio
por la fuerza del agua, que corra el riesgo de dar la vuelta, tratando de escanear la superficie
picada de signos de otros sobrevivientes.
Haba cuerpos. Poda ver la rapidez con la corriente corra por la velocidad a la que le
dispararon delante de ella.
Ellos se quedan atrs? O es que deciden morir aqu en lugar de seguir corriendo?
La gente haca las cosas damnedest en desastres. Querer quedarse era comn. Bernie siempre
se enorgulleca de obtener el infierno fuera.
Apret el dedo con fuerza contra su auricular, mecindose ligeramente para asegurarse de que
el interruptor se puso en contacto. Hubo un silbido fomentando de esttica. Todava estaba
trabajando a pesar de estar empapado.
"Sierra Uno de Control, este es Mataki ..." El tiempo. Ella no tena tiempo. Incluso si alguien la
oy, podran hacerlo bucle de nuevo y encontrar antes de que ella se hundi? No hubo milagros
sangrientos en el camino, que ella saba. Si ella iba a sobrevivir, tendra que realizar su
propio. "Sierra Uno de controlar, esto es Mataki, ests recibiendo?"
No era slo el silbido al azar vaco de interferencia de fondo. Quizs podran orla, sin
embargo. Tal vez ellos no podan responder. Tena que darles un lugar, por si acaso, y trat de
averiguar dnde estaba en este paisaje de repente desconocida, pero era difcil orientarse, cuando
slo tena la cabeza fuera del agua. Ella acumul su cerebro para donde haba visto el remate
guila antes, tratando de visualizar Jacinto como lo haba sido hace slo horas.
"Sierra Uno, este es el sargento Bernadette Mataki ... Necesito extraccin de urgencia, la
repeticin, la extraccin urgente ... mi posicin es ... esperar un ..." Mierda. Dnde diablos
estoy? Qu es esa cpula de all? De repente se le ocurri. "Allfathers Biblioteca, lado sur de la
azotea. Estoy frente a la Ginnet Mausoleo. Solicitar la extraccin inmediata, cambio. "
Este fue el punto en el que de repente tiene ms difcil y exigi decisiones. Cunto tiempo se
espera antes de que ella decidi que nunca venan?
Bernie encontr oteando el horizonte hacia el este, mirando a ver si alguna de las pequeas
islas alrededor del puerto haban sobrevivido a la actividad ssmica. Si pudiera arrojar al menos
algunos de sus platos, tal vez agarrar el siguiente trozo de escombros que pasa como un
dispositivo de flotacin, entonces ella podra hacer que se seque suelo. Ella slo poda ver la pared
exterior del puerto ahora, un tocn de granito que una vez haba celebrado un faro. Era mucho
nadar, incluso en las mejores circunstancias.
"Control, voy a colgar en todo el tiempo que pueda", dijo al fin. "Solicitar la extraccin
inmediata, repeticin, la extraccin inmediata."
Bernie decidi que si alguien haba escuchado, entonces ella haba dado el tiempo suficiente
para triangular en su seal. Ella cerr la radio para ahorrar energa. Lo nico que poda hacer era
quedarse y tratar de evitar ser golpeado por la inundacin de un torrente de escombros.
Cunto tiempo antes de que oscurezca?
Tena la luz izquierda dos o tres horas. Tal vez de levantarse en ese hastial era factible despus
de todo, si no se estrell sobre ella o fregadero con todo lo dems. Si se movi hacia el otro lado, un
poco ms lejos a lo largo del canal, el frontn pendiente sera de espaldas a ella. Poda borde su
camino hasta l.

Por un momento, sinti inexplicablemente satisfecha de s misma, y se dio cuenta de que era
debido a la peor pesadilla de su agua, lo que tema, y sin embargo ella tena el control. No la haba
golpeado. Si poda hacer frente a esto, todo era posible.
"Que te jodan", dijo en voz alta a nadie en particular, y se sinti con cuidado bajo el agua para el
cinturn. Si ella lo tom lentamente, ella podra encontrar una longitud de lnea, incluso con los
dedos tan fros que se sentan como si estuvieran siendo aplastados entre los rodillos.
No deje caer iL No, no abra la bolsa, levantarla por lo que el material no flota a cabo.
Bernie sacudi la lnea y casi perdi. Ahora el reto consista en formar un bucle para anclar a
algo slido. Atar un as de gua con una mano cuando alguien le lanz una lnea era una
habilidad bsica de supervivencia, pero sin nada para asegurarlo a, ella tuvo que deslizar la
lnea debajo de la otra mano, el que agarre la cuneta. Pareca que tomar las edades. Con el
tiempo, la recopilacin de la lnea con la atencin lenta, se las arregl para formar una soga,
y

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sujeta el extremo entre sus dientes para evitar la prdida de la cosa si ella lo dej caer.

Tiempo de pirata. Mierda, 1 debe parecer un idiota completo.


Entonces se abri paso la mano sobre la mano a lo largo de la cuneta hasta que ella
estaba mirando el interior del hastial. Tom cada trozo de fuerza que le quedaba, pero se
arrastr sobre la cuneta, teniendo su peso en el pecho, y luego pas una pierna como si
montar un caballo. El mar se haba coronada la pared. Ella se sent a horcajadas del
ladrillo por un momento, tratando de equilibrar adecuadamente porque su muslo placa se
haba enganchado en algo que no poda ver, y lentamente levant la lnea con ambas
manos para tratar de enlazar el remate.
Mierda.
Echaba de menos el doble. Echaba de menos una tercera vez. O bien la cuerda de
polmero era demasiado clara o que no tienen la fuerza ahora a levantar la misma.
Una vez ms ...
Mientras ella trataba, estaba viva. Y el esfuerzo estaba calentando a levantarse.
Y de nuevo ...
El lazo de la cuerda cogi por el cuello del guila con una bofetada hmeda, y ella tir
de la lnea apretada. Se llev a cabo. El frontn se apoy en alrededor de cincuenta
grados; todo lo que tena que hacer era subir esa pendiente, incluso gatear, y la cuerda no
tendra que tomar todo su peso.
Era extrao cmo compensa el cerebro, pens. Algo que era claramente tan peligroso
como quedarse donde ahora se haba convertido en una opcin sensata. Ella se enter de
lo peligroso cuando trat de encontrar la manera de ponerse de pie.
La pared, por supuesto, no era nivel. Fue en el mismo ngulo Inclinado como el frontn,
porque todo el edificio se haba inclinado. Era slo el hecho de que estaba roto-split
verticalmente que dio sus manos y la parte trasera de la ilusin de ser de nivel. Cuando
ella sac una pierna fuera del agua y meti el tacn de su bota en un hueco en el ladrillo,
se encontr deslizndose hacia el frontn. De pie tom un esfuerzo masivo que era ms
como una sentadilla explosivo. Su cara se estrell contra los ladrillos, y se encontr con los
brazos abiertos en la superficie interior del frontn, una bota en la pared y el otro colgando
en el mar que haba llenado el edificio.

Pero tena la cuerda en un puo, y ella estaba en su mayora fuera del agua. Se dej su
sensacin de pesadez y extraamente clido. Ahora todo lo que tena que hacer era subir.

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Fcil. Realmente es.


Bernie tena que creer eso. Y ella tena que pensar ms all de la etapa siguiente. Fue
as que sigui su camino, un obstculo a la vez, luego el siguiente, y el siguiente, hasta que
la enorme tarea haba sido erosionado.
Ahora estaba a mitad de camino por la ladera. Cuando lleg cerca de la cima, haba funcion
cmo asegurar a s misma con la cuerda, libera las dos manos para poder evaluar las lesiones,
compruebe que su Lancer an funcionaba, y ver qu kit que todava tena en sus bolsas de la
correa.
Y el tiempo para llamar de nuevo. Mierda, no pueden haber perdido todas las comunicaciones,
pueden?
Ella yaca plana y escuch un momento. La ciudad todava gimi y grit cuando el peso del agua
aplast. Pero eso fue un poco ms lejos; ms cerca de ella, ella poda escuchar palmadas rtmicas
en el agua, como si alguien estaba nadando.
No estoy solo. Dios, no estoy solo. Es Sorrens. El lo hizo.
Bernie tom unas cuantas respiraciones y reuni sus fuerzas para sentarse lo mejor que pudo y
echar un vistazo. Antes de que ella hizo, ella trat de llamar a control de nuevo.
"Control, este es Mataki, solicitando la extraccin inmediata. Mi posicin es el techo Allfathers
Biblioteca. "Todava poda or el chapoteo. Se estaba acercando. "Control, adelante ..."
El salpicar detuvo.
Bernie levant la cabeza y mir hacia el mar. Ahora que estaba de espaldas a la agona de
Jacinto, el paisaje marino simplemente mir tormentoso, el humo a la deriva ms como nubes
oscuras que el fin de la sociedad urbana. No poda ver a nadie en el agua, nadie con vida, de todos
modos.
"Sorrens?"
Ella no poda ignorar lo que haba odo. Ella tir de la lnea para asegurarse de que era seguro, y
luego empat el otro extremo alrededor de su cintura como una cuerda de seguridad. Estaba
perdiendo el calor del cuerpo, se record a s misma, y haba una fra noche por delante, por lo que
cualquier sobreviviente tendra una mejor oportunidad si acurrucados juntos.
Frenar la diapositiva con sus tacones, ella baj a la parte superior de la pared otra vez,
preguntndose cmo ella le haba transportar hacia el interior. El mar pareca casi slido, como
agitacin, bultos grasos en lugar de agua. Se esforz para ver una cabeza flotando entre las
olas. Nada.
Entonces estall el agua.
Un cuerpo entr por la superficie como un incumplimiento marsopa. Ella contuvo el aliento,
tirando hacia atrs, porque no era Sorrens, y tard un segundo en su estado de agotamiento de
registrar ese hecho.
Ella estaba cara a cara con un avin no tripulado de la langosta, un gran hijo de puta gris de un
prisionero. Se saba nadar. Debera haber sido muerto. No lo fue. Se trep por la pared, la pared de
su, su refugio seguro.
"Mierda", dijo, y cogi el cuchillo en su bota.

REY CUERVO KR-239,


EN RUTA PARA PUERTO Farrall.

El enlace de comunicaciones crepitaba en el auricular de Dominic Santiago. "KR-dos-tres-nueve de


controlar. Est recibiendo esa seal? "
Oh, mierda, oh mierda oh mierda, lo hice? Oh Dios, lo hice, yo la mat. Yo la mat.
Dom poda or la charla entre los dos pilotos de Raven, pero era slo ruido, las palabras, los
sonidos sin significado. Su cuerpo estaba llevando adelante sin l; se senta como que iba a venir
alrededor de un anestsico. Cualquiera que sea el instinto le haba mantenido juntos durante la
misin ahora llevaba, dejando tras de s un terror paralizante que expuls a todo lo dems, excepto
el dolor asfixia pura de esa ltima mirada a los ojos.
Yo

mat

Mara. Yo

mat

mi

propia

mierda

esposa. No

pudo

haber

sido

ella,

verdad? Realmente lo hago? Oh Dios, oh Dios, oh Dios, cmo voy a respirar de nuevo "Entendido, en dos de tres y nueve. Es Mataki. Perdimos la seal, pero ella est en algn lugar
en el techo los Allfathers '".
"Estamos bajo en el combustible."
"Est bien, slo estamos calculando que KR puede conseguir bade a ella-"
Corte la voz de Marcus en. "Control, estoy compensa. Si Sorotki cree que puede hacerlo. "
"Y si no?", Dijo Sorotki.
"Entonces me dejar y voy a frigging nado a por ella." No fue un gruido. Marcus sonaba
agotado. "Baird, tienes alguna objecin?"
Baird debe haber sacudido la cabeza, ya que Dom no oy una respuesta. El chico siempre volva
con alguna rplica smart-culo sobre Mataki. Pero no esta vez.
"Para que lo entienda", dijo Sorotki, "no tenemos el combustible para nada lujoso. Acabamos
Winch su claro y vamos, vale? Vamos a estar volando de nuevo en vapor como es. Hey, Mitchell,
abandon el turismo y conseguir su culo de vuelta aqu. Me Crunch algunos nmeros ".
"En mi camino." El copiloto abandon el reconocimiento areo y guard la cmara. "Mataki
troquela Baird. Tenemos que rescatar a ella, as que podemos hacerlo de nuevo ".
Marcus le puso la mano en el hombro de Dom. "Hey ... Ests con nosotros?"
"S. S, vamos a hacerlo. "Las palabras salieron de la boca de Dom antes de que pudiera
pensar. Mierda, no poda pensar. No haba un lazo de jugar en su cerebro ahora, una y otra,
inconexa pero angustiosamente vivo, y no se detendra incluso cuando l cerr los ojos.
Era slo el comienzo. No iba a desaparecer. l quera morir; nada importaba ahora, ni siquiera
respirar. Pero cuando volvi la cabeza y se encontr con los ojos de Marcus, le ech hacia atrs en
un mundo donde las personas dependan de l, donde los amigos se ponen en juego para l. Eso
incluy Bernie. No hubo renunciar ahora.
El copiloto volvi a la cabina y Sorotki lade el cuervo en un bucle para volver sobre su
supuesto regreso a Jacinto. Dom se qued en la puerta, mirando hacia abajo sobre el ocano como
el helicptero pas rozando una extraordinaria flota de buques que iban desde aerodeslizadores y
xido rayado arrastreros de vara a los petroleros. Un grupo de carriers- de Raven liderada por la
claseNido una flotilla de buques de guerra en mal estado. Uno de ellos era slo un mate bulto
negro a la derecha en la lnea de flotacin, a continuacin, el helicptero inclinado, y Dom elegido
una vela slida y el contorno de bulbo de una cpula de sonar en el arco.

"Mierda, mira eso", dijo Baird. Dom sinti algo clack en contra de su placa trasera, y se dio
cuenta Baird haba recortado de una lnea de seguridad a su cinturn. Eso no era propio de l en
absoluto. "Todava tenemos un submarino. Oye, acabo de jugar con eso. Torpedos de distancia,
inundacin Q, toda esa mierda ".
Dom senta Baird le estaba complaciendo, como si fuera un nio que acababa despert gritando
de una pesadilla y necesitaba una distraccin. Baird haba odo lo que le haba dicho a Cole. No se
haba dado cuenta de Dom haba encontrado Maria, y mucho menos que l haba tomado su arma
yDom todava poda ver, una y otra vez, si quera o no. Pero no poda decir que incluso en la
intimidad de su propia mente. Se qued mirando el soporte por debajo, tratando de dejar fuera
todo lo dems.
"Eso es Soberano." Dom poda ver el cdigo bandern bajo el ala del puente, descamacin y se
desvaneci. No poda recordar el nombre de la otra compaa. "Estaban atrasados para el
desguace, incluso antes de E-da."
Fue la gran cantidad de pequeas embarcaciones civiles que sorprendi a Dom-tiny clinkerbotes construidos, inflables rgidos, cruceros de motor blancas sucias con puentes de gobierno
cubiertos en las redes y las defensas de mimbre. Nunca haba conocido esta marina de honor
existido; todos estos cascos en mal estado deben haber sido cuidadosamente guardado en los
bloques en garajes o edificios abandonados durante aos, esperando que suceda lo peor. La gente
todava se aventur a salir a pescar en la ra despus de E-Da para complementar su escasa
dieta. Y todo el mundo saba que haba islas distantes por ah-para aquellos que estn dispuestos a
arriesgar el viaje, de todos modos.
Como Bernie. Isla de salto desde el otro lado de la Sera. Mujer loca. Dom haba experimentado el
terror del mar en sus das de comando, y la idea de pasar meses a flote en un barco de ese tamao
casi le hizo mierda a s mismo.
"Bastante impresionante que son capaces de mantener una formacin convoy", dijo Baird. "No
hemos tenido una armada combates desde E-da, y mucho menos ejercicio con buques civiles."
"La disciplina, el hombre." Dom trat de imaginar cuntas personas podra meter en un
portador. "Tenemos un ordenanza, de- montn pozo perforado"
Ella se ha ido.
Y yo la mat.
Dom moli a un cese mitad de la frase. Por unos momentos se haba pensado en algo distinto de
Mara, pero ahora todo haba llegado a caer de vuelta otra vez. Movi la mano libre. Agarr el carril
adyacente slo para mantenerlo estable. Todo lo que quera era el olvido, a la mierda, a slo cinco
minutos de nada en la cabeza para que pudiera rehacerse. Las imgenes superpuestas a todo lo
que miraba. Se encontr atornillar los ojos cerrados y volviendo la cara lejos de la puerta
abierta. Era como esa noche a bordo Pomeroy, cuando haba perdido a su hermano en Aspho
Fields, perdi la mitad de sus amigos, y oy que su hija haba nacido-un terrible caos de la agona
y la alegra, insoportable, por lo incapacitante que no lo hizo saber como llegar a travs de la
siguiente hora. Todo el tiempo que estaba luchando para mantenerse con vida, l poda hacer
frente. Una vez que la presin estaba apagado, el maremoto inund espalda.
El Locust finalmente desaparecieron. El mundo podra empezar de nuevo. Pero Mara se
haba ido, tambin, ms se ha ido de lo que haba sido durante los diez aos que haba
desaparecido, y l fue el

23

que la haba matado.

Tal vez podra haberla salvado.Por qu no puedo llegar a ella antes? Por qu me jalo el gatillo?
l saba por qu.l saba que ella era el ahorro pasado. Tambin saba que no le dejaran
lagrimeo mismo, aparte de pensar en todas las cosas que podra haber hecho de otra manera.
Su tormento debi mostr en su rostro. Baird le dio un codazo, pero no dijo nada. Baird
no era bueno en tranquilidad. l no tena la capacidad infalible de Marcus decir lo correcto
cuando realmente importaba, pero al menos no estaba llevando adelante como si nada
hubiera pasado, como era su costumbre.
"Diez minutos". La voz de Sorotki interrumpido sus comunicaciones de corto
alcance. "Un montn de humo a la deriva por all. Espero que podamos detectar ella. Fenix,
eres winchman. Si Mataki no es de ninguna forma a ayudarse a s misma, que tendr que
ir por ti mismo y poner el cabestrillo en su ".
Marcus comprob los clips, tirando de la honda y cable duro y examinar ellos. "En virtud de
los brazos?"
"S.Cable al frente, deslice el cabestrillo sobre los hombros y en las axilas, a
continuacin, obtener ella para mantener sus brazos hacia abajo a sus lados o las manos
juntas delante yrelajarse.
Coge ella cuando ella est al nivel de la cubierta, y tirar de ella hacia el interior. Sencillo."
Marcus asinti para s mismo y se sent con el arns en su regazo, la cabeza inclinada
como si estuviera meditando sobre ella. Baird no pareca saber qu hacer con l. No hubo
una pequea charla para pasar el tiempo, no ahora.
"Doscientos metros, lado del puerto", dijo Sorotki. "Tengo una visual en el edificio."
Dom movi a travs de la cubierta de la baha a la otra puerta y mir. Jacinto se pareca
a alguien haba tirado un montn de casas de muecas rotas en un cubo de agua. La
escala fue distorsionada de alguna manera; los puntos de referencia se encontraban en el
lugar equivocado, o al menos lo pareca as porque algunas de las torres y cpulas
adornadas faltaban. Incluso cuando el cuervo se redujo a veinte metros sobre el mar, la
ciudad no se vea la vida de tamao ms.
"Oh, mierda", dijo Sorotki.
Marcus se asom por la puerta, colgando de una mano. Dom fue cegado por la masa de
humo a la rodadura. Pero el piloto podra detectar algo que no poda. Baird puso sus gafas
en y se asom tambin.

24

"Qu pasa?", Pregunt. "No ves que ella?"


"La veo, est bien. Cul de ustedes es el mejor golpe? "
Era lo peor que Sorotki podra haber dicho. Dom senta nudo tripas. Su mente corri por
delante para llenar los vacos. No, Sorotki no quera decir que en absoluto.
"Ella es", dijo Marcus con calma, sin soltar la eslinga. "Ella es un francotirador. Cul es el
problema?"
"Ella tiene la empresa, y no los vamos-a-mantener-nuestros espritus-up tipo ..."
El viento separ el humo por un momento, y Dom alcanz a ver el infierno de otra persona para
un cambio. Un engranaje-que podra haber sido cualquiera en esa armadura-aferr a una seccin
que sobresale de ladrillo, mientras que un gusano trat de subir a bordo tambin.
"Es hora de romper el partido", dijo Marcus. "Sorotki, treme en estrecha como sea posible."

Allfathers BIBLIOTECA.

Bernie oy el sonido de un cuervo cada vez ms cerca, pero no se atrevi a tomar sus ojos del grub
para mirar hacia arriba.
La cosa estaba luchando, que intenta levantar a s mismo fuera del agua. Eso no significaba
que no iba a matarla. Locust eran ms resistentes que los humanos, ms difciles de matar, y todo
lo que se ahoga casi le haba hecho a ste fue de escape ella. Se vea a la derecha en su-vil plido
ojos grises con los alumnos-as pinchazo si estaba sorprendido de que un ser humano haban
sobrevivido.
Y ella se qued.
Ahora ella estaba acostada sobre su espalda en la pared inclinada, atrapado y colgando de la
longitud de la lnea. Su Lancer, colgada en su espalda, estaba atascada debajo de ella. Todo lo que
tena que depender era su cuchillo y una muy mala actitud hacia todo lo que no era un
engranaje. La larva se apoder de la fbrica de ladrillo con una sola mano enorme garra, luego
trat de lanzarse hacia arriba. Ella ech en ella.
"Vete a la mierda", grit ella, tratando de averiguar el mejor lugar para atacar. El objetivo ms
cercano sera la cabeza o la mano, no exactamente lugares eficaces para apualar a un
asaltante.Tena

que

cortar

en

una

arteria

principal

en

algn

lugar

deslumbrante

doloroso. Apualamiento fue una muerte lenta, o una distraccin para frenar a alguien mientras
usted intent algo ms, pero eso era todo lo que tena. "Este es mi muro maldito. Slo cabrear y d
es decir. "
El helicptero era definitivamente muy cerca. El ruido era ensordecedor, y ella poda sentir la
corriente descendente. Todava no poda apartar los ojos de la larva. Si el piloto no la haba visto
por ahora, l nunca lo hara. La comida de la mirada, sin embargo, y casi poda ver sus
pensamientos; que era demasiado cansados para nadar lejos, su enemigo se mova arriba, y todo
lo que poda hacer era revertir al instinto y agarrar para la seguridad, sin embargo efmera que
era.
Y as fue.
Debe de haber encontrado la compra en el ladrillo sumergida, ya que surgi del agua con una
corteza masiva de esfuerzo, derrumb encima de ella. Aterriz con su nivel de la cabeza con la
cintura.Sus garras enganchados a su cinturn, y comenzaron transportar misma hacia arriba.
Su aliento apestaba.
Esto fue slo un segundo congelado, pero el olor y el peso de la cosa puto encima de ella
provoc una memoria en Bernie que todava se esforz para enterrar: impotente, inmovilizado,
incapaz de defenderse. Ella quera matar. Era todo lo que poda ver, pensar, sentir, saborear. Mata
a ella. Ella se estrell el cuchillo en el primer lugar de que pudiera llegar -su hombro, pero era
como tratar de apualar concreto.
Se bram. Incluso si hubiera araado la cosa? Todava se aferr a ella, aplastando el aliento de
ella. Ella se ech hacia atrs su brazo fro adormece apualar a ciegas una y otra vez, y otra vez,
hasta que la hoja no tir claro y que no saba si ella finalmente haba traspasado su gruesa piel o
se enganch el cuchillo en algo. Ella luch para sacarlo. Todo lo que ella estaba al tanto de la baja
fue un feroz arenilla arenado viento en su cara, una pared de gritos ruido que hizo le dola la
cabeza, y una rabia frentica que cerr la garganta tan estrecha como un dominio absoluto.

S, haba un cuervo justo encima. Ella pens que alcanz a ver a alguien apunta un rifle de
ella. Pero la comida an se aferraba a ella, una mano en la cintura y el otro enganchado en el
pecho de la placa; que tena que morir. Sac el cuchillo una vez ms, la mir a pesadilla cara la
boca de la larva abierta, ventilacin ruidos sin sentido y terrible descomposicin olores y embisti
la hoja delgada tan duro como pudo dentro de su canal auditivo.
Ahora ... que trabajaban.
El prisionero grit, un sonido largo gorgoteo, y colgado de su cinturn por un puo, ya que
agitaba sin poder hacer nada en el cuchillo. Iba a arrastrarla hacia abajo con ella. Y ella quera que
su cuchillo. Una pelea fue la lgica nunca fra, y todo tipo de mierda loco pas por su mente en
momentos como ste, pero en este momento su cuchillo importaba ms que nada, y ella tir
claro. Luego se cav el punto duro en la parte posterior de la mano masiva de la larva y la tierra el
punto alrededor como un destornillador.
La comida segua gritando. Su cinturn se rompi. La criatura gole por un segundo, ya que
volvi a caer en el agua por debajo, y luego se haba ido.
Ahora poda mirar hacia arriba. La corriente descendente del Cuervo casi la ceg. El helicptero
se apart un poco, y ella poda ver a alguien con un negro do-trapo en cuclillas en la cubierta
abierta, haciendo un gesto con una honda de rescate de color naranja brillante.
Marcus.
Bernie no poda or por encima del ruido, pero saba qu hacer. Ella no saba si tena la fuerza
para hacerlo. La lnea de la golpe en la cara, no es que ella poda sentir mucho ahora, y ella lo
agarr con una mano. Pero eso fue en lo que le pas. Ella no poda conseguir el lazo debajo de los
brazos porque su placa posterior y el rifle mantienen enganche, y ella no tena la energa o fuerza
para luchar con l. El arns se desliz fuera de su agarre y desapareci de nuevo en el
Raven. Mierda, se les dan por vencidos, o intentarlo de nuevo?
Fue Delta. No quisieron dejarla aqu.
Ella cerr los ojos por un momento para conseguir su segundo aire. Entonces algo pesado cay
a su lado. Si ese prisionero haba vuelto, que iba a tener que morder a cabo la trquea del bastardo
este tiempo, pero cuando mir, Marcus estaba de pie en la empinada ladera de la espadaa, que
cuelga en el cable del cabrestante.
"Pegando los pies contra la bota", grit por encima del ruido. "Sintese.Vamos. Up. "
Ella lleg por encima de su cabeza y se cort la lnea que ahora su atado al edificio se hunde. Si
ella se sent en su cuenta o Marcus tir de ella, ella no estaba segura, pero la honda alrededor de
ella y ella cruji con fuerza contra Marcus ya que el cable se tens de nuevo y sus botas sali de la
fbrica de ladrillo.
"Mierda, me alegro de verte." Ella estaba tan fra que tena problemas para hacer su trabajo
boca. "Te debo una."
"No, no lo hace."
Dom y Baird llegaron a tirar de ellos hacia el interior cuando estaban al nivel de la cubierta.
Fue una pelea indigna y termin en un montn enredado con Marcus, mientras que

27

Baird

desconecta las eslingas. Ella todava estaba desplomado en la cubierta como el cuervo se dio la
vuelta y se dirigi de nuevo al norte. Dom cerrado las puertas a ambos lados de la baha del
Cuervo. El nivel de ruido se redujo al instante.
"Es maldito fro", dijo. "Usted tiene que estar la temperatura del cuerpo de nuevo."

"Gracias, Don." Ella se apoy pero slo pudo llegar a su pierna, por lo que ella le dio una
palmadita eso. l asinti con la cabeza, y luego se desliz a travs en el compartimiento del
artillero como si quisiera dejarlos a la misma. "Y t, Blondie. Gracias.No hay seales de
Niall Sorrens? l estaba justo detrs de m. "
Baird le ayud a la sede mamparo de popa y se cubre con una manta alrededor de
ella. Eso era tan diferente a lo que ella realmente no estaba seguro de qu decir. Se
pregunt si ella estaba en peor forma de lo que pensaba.
"Nadie ms, la abuela", dijo. Bueno, al menos un poco de lo normal yo, yo, yo Baird
estaba funcionando. "El trabajo creativo cuchillo, por cierto. Muy entretenido."
"Lo hara de hasta el ltimo maldito de ellos," dijo ella, volver a enterrar cuidadosamente
todos los recuerdos que la lucha haba dragado para arriba. Ella estaba temblando
incontrolablemente-del fro, la fatiga, menguando adrenalina y ella no quera parecer dbil
frente

Baird. "Pero

finalmente

terminamos

los

bastardos,

no? Excepto

los

rezagados. Slo tienes que enviar a mi manera. Tengo cuentas que saldar ".
"S, la abuela", dijo Baird, todava no natural civil. La trasluchada ni siquiera se senta
ofensiva ms. "La prxima comida que encontramos es todo tuyo."
Ella estir el cuello para ver lo que estaba haciendo Dom. A travs de la escotilla
estrecha, poda verlo en equipo, la posicin del arma, mirando hacia la creciente
oscuridad. Mir mal de alguna manera; tambin lo hizo Marcus. Incluso Baird no tena su
habitual perma-mueca en su lugar. Las malas noticias era inminente. Poda sentirlo. Y
haba alguien que falta, alguien que ella esperaba ver con el Escuadrn Delta.
"Cole?" Su intestino salto mortal. Cole era una fuerza de la naturaleza, una mezcla
entraable del humor estridente y sabidura slida, y ella tena una debilidad por l. l
era noreemplazable. "Cuando 's Cole? No, no es Cole, yo couldn't-"
"No te preocupes, que sali en el vuelo de Hoffman", dijo Baird. "Con Anya."

28

No hay chistes, sin sarcasmo, incluso de Blondie. Mierda. Lo que viene?


Bernie estaba quedando sin nombres para jugar conjeturas que-no-hacer-it. Marcus
apoy una mano en el mamparo encima de ella, inclinndose con una mirada en sus ojos
los que se dice que estaba trabajando hasta que le dice algo que incluso l no poda
manejar. Y eso estaba empezando a asustarla. Ella lo haba conocido y Dom-cuando eran
Engranajes jvenes en la Real Tirn Infantera, antes de que nadie haba odo hablar de los
Locust. Incluso en un mundo en el que todo el mundo haba sufrido y afligido, sin
embargo, Marcus pareca especialmente devastada por la prdida, y no era slo esas
cicatrices faciales.
"Slo dime", dijo.
"Ido. De Tai" Su voz era casi un susurro. Tai Kaliso fue una de las islas del sur, como ella, otro
camarada que ambos haban lucharon con al Aspho campos. "Alguna vez conozcas Benjamin
Carmine? Se ha ido, tambin. "
Marcus hizo una pausa.Estaba claro que no haba terminado. Siempre haba sido en s
misma, pero ella pudo ver aos de angustia acumulada en sus ojos. Este fue el Marcus haba
vislumbrado hace mucho tiempo, consternado por la muerte de su amigo Carlos, el hermano de
Dom.

"Marcus", dijo, "simplemente diga yo, cario." Ella lo que podra llamar. Ella era veintitantos
aos ms viejo, as que ella podra jugar el sargento veterano con l. "Lo que sea que es."
"Es Dom," dijo al fin. No poda or ahora. Ella tuvo que leer los labios. "Encontr a Mara. Tuvo
que dejar de ... su sufrimiento. Mierda, Bernie, tuvo que disparar a ella. Estaba a este esqueleto,
este dao cerebral esqueleto. Le dije que estaba bien. "
Bernie haba preparado a no reaccionar. Pero fue tan lejos de lo que esperaba or que ella
realmente senta la boca abierta en estado de shock. Su instinto inmediato era ir a Dom como si
l todava estaba ese chico adolescente que primero supo darle un abrazo, decirle que
conseguira a travs de l, que todo el mundo lo ayudara. Pero fue bollocks completos.
Ella saba, porque haba sido segundo de poner Carlos Santiago de su miseria en Aspho
campos. Y saba que si ella haba apretado el gatillo, entonces ella habra encontrado DIAT
sangrienta difcil salir de su cabeza cada noche, cada vez que trataba de conciliar el sueo, cada
momento de descuido.
Ella no pidi detalles. Habra un momento adecuado para eso. Ella llam la atencin de Baird
mientras l la miraba y Marcus, pero l apart la mirada rpidamente.
"Lo sabe todo el mundo?", Pregunt.
"No." Marcus se enderez. Sus ojos se vean claramente vidriosos. "Y quiero hacerlo tan fcil
como pueda para l."
"Me dan ganas de advertir a la gente fuera?" Cada engranaje que saba Dom le preguntaba si
haba encontrado a su esposa todava. Cada trenzado, tambin, si hubieran sobrevivido. El
hombre haba pasado diez aos empujando una fotografa de Mara frente a todos los que
conoca, preguntando si la haba visto. "Se va a ahorrar un montn de preguntas dolorosas."
"Suena como un plan."
"Ningn detalle. Slo que l encontr un cuerpo, por lo que va a dejar de hablar de ello ".
"Gracias, Bernie." Marcus dio unas palmaditas en el hombro, distrado. "l sabr lo que
tenemos la espalda."
Bernie apoy la cabeza en sus manos y dej que la vibracin de la estructura del avin su
arrullar en el sueo se acerca algo. Shiu lo que una decepcin. Siempre haba pensado que
derrotar a los Locust sera un motivo de celebracin, pero si haba una cosa que haba
aprendido sobre las guerras, era que sus terminaciones eran calmas solo temporales. La
reconstruccin de la sociedad humana que iba a ser difcil, lento, y generaciones de largo; la
totalidad de las especies-el pequeo remanente humano que permaneca-fue afligidos. Y ya no
haba una amenaza externa para mantenerlo unido. No tena un motivo para vivir, sin embargo,
slo el instinto compartido que dijo seguir con vida.
La supervivencia es una cosa fea. Visto. Hecho.
Bernie descubri que era mucho ms fcil de olvidar sus propios recuerdos traumticos cuando
pensaba Dom.
Pequeo bastardo pobre Qu manera de mierda para comenzar la primera paz que jams hemos
conocido.
Levant la vista y comenz a levantarse de su asiento, pensando en hacer su camino a la baha
arma y simplemente sentarse con Dom para hacerle saber que todo el mundo estaba all para
l. Pero cuando mir a travs de la abertura de Marcus ya estaba all, de pie sobre l con una mano
en su hombro, mirando hacia el atardecer.

Si hay algo que iba a reconstruir la humanidad, fue la camaradera. Engranajes tena que
shitloads. Bernie saba exactamente qu tipo de sociedad que quera ver emerger de las ruinas.

CAPITULO 2

El primero que se hace es dividir el equipo en dos turnos, porque esto va a durar mucho ms tiempo
dian te parece, y para cuando te das cuenta de que ests demasiado cansado para pensar con
claridad, no tendr a nadie listo para hacerse cargo.
(SARGENTO LENNARD Parry, COG LOGSTICA CUERPO, informativas optado-CO CIVILES PARA
EMERGENCIA CONS truccin DU TIES).

PUERTO Farrall REA DE ASAMBLEA DE EVACUACIN. NORTE TYRAN COAST, tres horas despus de la primera INUNDACIONES.

Anya Stroud no poda decir si ella estaba mirando a cincuenta mil personas o el medio milln.
Se puso de pie en la rampa abierta del armadillo con su chaqueta bien envueltos alrededor de
ella, las manos metidas en los bolsillos, mirando un ro lento fluir de los refugiados en streaming
pasado, muchos apego a junkers que no parecan capaces de llevar a tanta gente. El aguanieve
helado ahora haba vuelto a nevar. Fue el peor momento posible para evacuar.
Y fue la primera vez en quince aos que Anya no tena absolutamente nada que ver, por el
momento, a excepcin de preocupaciones acerca de Marcus, sobre lo que demonios Dom haba
querido decir

acerca de

Mara,

sobre

los

prximos

veinte

seis

horas,

sobre

lo de

maana significaba ahora . Su Cuervo haba aterrizado con seguridad, saba que mucho. No se
atrevi cerdo sobrecargado Comms canales de charla personal. Detrs de ella, en la parte trasera
de la APC, el teniente Mathieson estaba manejando comunicaciones, manteniendo un recuento de
Engranajes y tareas como se inform. l estaba desviando algunos al deber de seguridad, otros
para los perodos de descanso. Era un plan bien ensayado.
Cuntos civiles perdimos? Cuntas Engranajes? Por cunto tiempo se va a tomar para
comprobar todos en la lista?
"Anya, deberas dormir un poco." Mathieson se volvi en su asiento. Haba perdido las dos
piernas en combate y no haba tomado bien los deberes escritorio forzadas. "Has vuelto de servicio
en siete horas."
"Estoy bien", dijo. "Si duermo ahora, me voy a sentir como el infierno cuando me despierto."
"Haz lo que quieras."
Mathieson se volvi hacia la consola de comunicaciones de nuevo. Anya continu la
exploracin de la escena a su alrededor. A su derecha, poda ver la ciudad abandonada de Port
Farrall a travs de la lnea de camiones estacionados y tanques Centaur. Los edificios cercanos
fueron iluminado por las luces de APC como Engranajes mud para asegurar el rea antes de
que los equipos y los zapadores EM se movieron. Nadie estaba bajo la ilusin de que la amenaza
de la langosta era del todo

31

largo. Habra bolsillos de los rezagados. Y estaran igual de

peligroso. Cuando ella se volvi hacia la parte trasera del Armadillo, la estructura superior de la

CNV Sovereign eran visibles, recogidos por las luces de navegacin como el buque de guerra se
sent junto a Merrenat Base Naval.
Todos sabemos el taladro. Hemos tenido planes de evacuacin en el lugar durante
aos. Pero an as ... cmo vamos a sacar esto adelante? Cmo conseguimos una ciudad
abandonada habitable en da?
No, no das. Horas. La temperatura fue cayendo en picado. Nadie tena el lujo del tiempo.
"Anya?" Hoffman se acerc hasta la APC, botas crujiendo en el lodo congelado, e indic
algn lugar hacia abajo la fila de vehculos estacionados con el pulgar. "Gente operativa
ahora de calefaccin del camin CIC y caf,. Hay que ir hacia abajo. No hay punto de
congelacin tus culo. Stroud, ests rostered apagado. Duerme un poco."
"Le dije, seor-", dijo Mathieson.
"Estoy bien", dijo.
"El mantenimiento de las pausas de descanso es parte de sus funciones, Stroud. Tengo
que mantenerlo en funcionamiento ".
Eso

fue

Hoffmanese

para

"me

preocupo

por

ti." Ella

lo encontr

en

lugar

entraable. "Entendido, seor. Pero no puedo dormir ahora. No necesitan las personas
a ... bueno, al menos de la mano de bebidas calientes fuera o algo as? "
"Dije resto. Cul es la clave en cualquier emergencia planeado?"
"Conoce tu tarea y llevarla a cabo, seor."
"Correcto.Deje que los equipos designados preocupan de todo lo dems hasta que piden
ayuda. Usted estar ocupado multitarea Engranajes antes de lo que piensas. El orden
pblico, los detalles de seguridad ... s, es un tipo diferente de soldado ahora ".
Hoffman hizo una pausa y mir ms all de ella en algo en la multitud de refugiados. A
-forties Gear, WiDi una barba salvaje y un sombrero de paja que lo marc como pressganged del Stranded-estaba trabajando su camino de regreso a travs de la marea de
cuerpos, diciendo en voz alta el nombre de: "Maralin! Maralin Cario, ests bien ? Dnde
est Teresa? "
Una adolescente luch a travs de la presin de los cuerpos y le ech los brazos al
cuello. La gente se separaron para evitarlos, y Anya vieron una emotiva reunin. Luego otra
chica, igual que ella, no, exactamente como ella, apareci twin-a en la multitud y le dio un
codazo a su manera a travs, gritando, "Pap! Pap! "
"Bueno, alguien que est feliz", Hoffman murmur. "Controlador Grindlift. Me alegro de
que encontr a sus hijos ".
Anya le costaba distinguir Stranded de los ciudadanos ahora. Muchos refugiados

32

eran tan

desigual y destartaladas que podran haber sido cualquiera. Y mientras que Gear haba
encontrado a su familia, otros seguan buscando el caos humano para las caras que
reconocida.Un hombre se puso de pie a un lado de la corriente de la gente, diciendo en voz alta:
"Alguien ha visto a mi hijo? Tylor Morley. Catorce, cabello castao, flaco. Cualquier persona? "
Lo repiti una y otra vez, como si alguien de pie en una esquina de la calle vendiendo
peridicos. Anya saba que habra muchas bsquedas ms desesperados, como que en los das
venideros. La satisfaccin por la evacuacin de la mayor parte de Jacinto ahora estaba dando paso
a la culpa y la consternacin de darse cuenta de cuntos se haba perdido.

"Esa es la materia dura", dijo Hoffman. "Estoy agradecido de que los chicos de emergencia
pueden manejar todo eso. La lucha contra las larvas fue la parte fcil. "Hizo una pausa. "Cuando
Santiago informa en, le invito a verme."
"Lo har, seor."
Hoffman pareca que iba a decir algo ms, pero l se dio la vuelta y regres hacia el camin
EM. Anya se limpi la cara con el dorso de la mano. Su piel estaba empezando a picar con el
bombardeo constante de nieve.
"Es mejor empezar a moverse", dijo. Ella cerr las escotillas y encendi el motor. "Quiero revisar
la tienda mdica. Voy a dejarte en CIC ".
"Qu es todo eso de Dom?", Pregunt Mathieson.
Anya entr en modo de proteccin. Dom le haba defendido de inters intrusivo cuando mataron
a su madre, y ahora era su turno para ver a su espalda.
"No pens que lo conoca", dijo.
"Todo el mundo sabe Dom. Gan la Estrella Embry en Aspho. Atornillado su carrera defendiendo
Fenix en el consejo de guerra. Favorito de Hoffman. Pasa todo su tiempo libre en busca de su
seora ".
"S, eso es Dom." Anya dirigi el 'Eneldo fuera de la lnea, manteniendo al carril vehculo
marcado en la hierba por conos reflectantes. Mantuvo un ojo cauteloso con los peatones
callejeros. "Como dijiste, el favorito de Hoffman."
Era una explicacin tan buena como cualquier otra. Haba llegar a Dom antes de que comenzara
el chisme. Hasta el momento, las nicas personas que saban que no eran la clase chismes:
Escuadrn Delta, Hoffman, y ella misma. Era asunto de nadie ms.
Cuando lleg el camin CIC, ella salt de la cabina 'de eneldo para encontrarse tobillos en
aguanieve y lamentando no cambiar en las botas de combate y fatigas. Mathieson balance sobre
prtesis de piernas que eran lo mejor que el COG podra llegar a hacer, y que no era muy bueno en
todo. Anya hizo una nota a sweet-talk Baird para que vea lo que podran ser posibles
modificaciones. Baird no era exactamente el engranaje ms gran corazn, pero l no pudo resistirse
a un desafo mecnico.
Y la humanidad se enfrenta ahora a un futuro con menos tecnologa a su disposicin. Aunque
eso era obvio, y todo el mundo saba que el abandono de Jacinto significaba dejar atrs casi todas
las trampas de la sociedad moderna, la plena realizacin no haba golpeado Anya hasta entonces.
No hay talleres. No hay panaderas. Sin red informtica. No hay medicamentos de fabricacin. No
tenamos mucho en Jacinto, pero ahora incluso hemos perdido la mayor parte de eso.
El interior del camin CIC pareca a cualquier oficina pequea, menos ventanas. Ola a lana
hmeda, combustible, caf, y el sudor, lleno de cansados y destac la gente tratando de tomar una
bebida caliente para mantenerlos en movimiento mientras trabajaban fuera posibilidades de la
humanidad de la supervivencia en la parte posterior de un bloc de notas utilizado y reutilizado.
Este era un viejo de gestin de emergencias de comandos vehculo desde los das pre-Locust,
una base mvil para el equipo de respuesta, diseado para ir a donde se produjo un desastre
civil. Anya casi no reconoci Prescott cuando entr; estaba sentado en uno de los escritorios, en un
jersey grueso y pantalones ordinarios como el resto del equipo-no tnica inteligente civil, no hay
medallas, sin galones dorados. Podra haber sido la plataforma civil sentido comn- era ms
caliente que su uniforme, pero pareca que un mensaje sutil que estaba en ella con la gente

comn, sufriendo lo que sufrieron. Diseo o accidente, ciertamente parece haber tenido el efecto
deseado. El equipo EM mir con energa. Incluso el Dr. Hayman pareca ms relajado. Despus de
lo que haban pasado por todo, eso era algo de impresionante inspiracin en accin.
No, usted no es cualquier viejo burcrata, verdad, seor?
"Est bien." Prescott era hasta cierto punto a travs de algn tema del programa. "As que vamos
a dejar a las personas a bordo de buques, por el momento, a excepcin de los que estn en
recipientes abiertos que necesitan refugio inmediato. Pueden los buques ms grandes tomar
cualquiera de ellos? "
"Relleno hasta la borda ya, seor." Royston Sharle haba sacado la pajita ms corta de todos
como el jefe de EM. Haba servido en la marina COG, y se notaba a Anya en todas
las correctas maneras."La enfermedad va a ser un problema si empujamos eso. Usted sabe
espacios confinados, la descarga de desechos sobrecargado. Hemos amaado carpas con
calentadores, por el momento, y para esta noche, slo tenemos que obtener el mayor nmero
amparo como podamos. Los que estn en vehculos-son mejor quedarse donde est hasta que
podamos entrar en los edificios. Las letrinas y agua en el lugar, y los carros de sopa estarn
operativas dentro de una hora ".
"Buen trabajo, Sharle." Prescott se frot la frente, mirando hacia abajo en un fajo de billetes en
la mano. Si se trataba de un acto, estaba muy bien realizado. "Gracias. Combustible? "
"Soberano envi un equipo de reconocimiento martimo en Merrenat y todava hay Imulsion en al
menos la mitad de los tanques que Stranded no poda conseguir en. Y no se sabe qu otra cosa
todava se almacena en ese complejo fue construido para soportar un ataque Indie completo en la
ltima guerra ".
Anya escuchaba, el panorama de la crisis de desplazamiento ante sus ojos. De una sola ciudad
en estado de sitio, se mantienen unidos por la necesidad, definido por una lnea defensiva fsica, la
humanidad estaba en cada libre. La mayor amenaza era en s misma. La palabra segura trado de
casa para ella. Ciudadanos probablemente haban robado, peleado y cmplices durante toda la
guerra, pero la amenaza Locust estaba justo en su puerta-fcil centrarse en, familiar,
extraamente unificador. Ahora los Locust se haban ido. Simplemente seguir con vida fue
repentinamente an ms difcil. Anya poda sentir un miedo comunal de la verdad desconocida.
Prescott mir a ella y pareci aliviado; que incluso logr una rpida sonrisa. Tal vez eso era sus
operaciones psicolgicas polticos en el trabajo de nuevo. Lo preocupante era que se senta
responder a ella como todos los dems. Ella estaba dispuesta a trabajar hasta que cay.
"Cuntas personas perdimos?", Pregunt en voz baja Prescott. "Tenemos alguna idea todava?"
Hubo un breve silencio. Hayman mir Sharle por un momento.
"Slo puedo decir cuntas no han logrado salir de la estacin de tratamiento con vida
hasta ahora", dijo. Hayman tena que ser por lo menos setenta aos de edad; ella estaba en
la categora de edad avanzada vulnerables a s misma, aunque su actitud No-desordencon-me disfraz eso. "Y eso incluye el trauma y aquellos que han muerto de ataques
cardacos en trnsito. Pero si usted est pidiendo una estimacin global-estamos pensando
en trminos de prdidas de treinta por ciento.

"35

Pero dijimos que habamos evacuado la mayor parte de la ciudad. Yo dije. Anya trat de
llegar a un acuerdo con lo que ms significado. Eso es lo mejor que podamos hacer?

S, el 70 por ciento era una buena mayora, logrado bajo ataque y con la ciudad,
literalmente, desapareciendo debajo de ellos. Todava no tena el 30 por ciento aceptable. Y
no incluye ninguna varada, debido a que el COG no tena idea real de cmo muchas
personas vivan en barriadas miserables de la proteccin de Jacinto. Podra haber habido
ms de un milln de muertos ahora. Una gota en el ocano despus de tantos en los
ltimos aos, peroNo, Anya no poda soportarlo. Ella slo deja que se registra en su cerebro como una
estadstica, que permite la descarga haga lo que fue diseado para hacer-para adormecer el
dolor temporalmente para que usted pueda concentrarse en sobrevivir. Prescott mastic las
noticias por unos momentos, y luego se quit la mesa para ponerse de pie, totalmente al
mando. Fue perfecto uso del lenguaje corporal; probablemente lo hizo de forma automtica,
un hbito aprendido en las rodillas de su padre. Esto era simplemente cmo se
comportaban los estadistas.
"Yo no voy a dar un discurso de agitacin", dijo. "Nos enfrentamos a hechos. Cambi de
nuestra sociedad fuera de todo reconocimiento en tres horas. Estamos ms en riesgo ahora
que estbamos bajo ataque Locust. Hemos perdido incluso las comodidades ms bsicas
que tenamos en Jacinto. Las personas van a morir de fro y hambre. Las personas van
a enojarse y asustado muy, muy rpido, y ese es el punto en el que nos enfrentamos
colapso. Se va a poner mucho peor antes de mejorar. Y va a poner una enorme presin no
slo en usted, pero en nuestra Engranajes-estamos sacarlos de una terrible guerra y la
cada de ellos directamente en la vigilancia de su propio pueblo, mantener el orden, porque
el orden se descomponen si no lo hacemos imponerla. Algunos engranajes les resultar
imposible, y as tambin algunos de nosotros. Pero la nica otra opcin es degenerar en el
salvajismo, y luego los Locust habr ganado porque les entregamos la victoria ".
Prescott se detuvo y mir a su alrededor en el equipo montado. Anya estaba tan paralizada
por la charla que ella no se haba dado cuenta Hoffman detrs de ella. No tena idea de dnde
haba estado, pero estaba aqu ahora, el caf en una mano, recin afeitado, con olor a jabn. Esa
fue su sustituto de sueo-caf y una ducha. Dnde haba encontrado agua y privacidad
corriendo, ella no tena ni idea, pero Hoffman sera

36

han frotado dej caer con nieve si tena que

hacerlo.
"Bien dicho, seor", dijo Hoffman en voz baja, y sonaba como si lo deca en serio. "Ahora
tenemos las patrullas de seguridad en la tarea."
As que eso era dnde haba estado. Anya haba esperado ser central a la tarea, pero las
cosas fueron cambiando. La reunin se disolvi, y Hoffman le hizo seas a otro
compartimento del vehculo.
"No

puedo

encontrar

Santiago",

dijo. "Ahora,

qu

diablos

pas

con

su

esposa? Me enter de que la transmisin ".


Anya sacudi la cabeza, tratando de no pensar en lo peor. "Lo nico que s tanto como usted lo
hace, seor."
"El permiso para ir a buscar algunos ms, ya que no vas a dormir." Hoffman dobl la gorra y se
la meti en el cinturn. "Tengo que hacer mi tiempo de calidad con el presidente. Y por favor, dar
sargento Mataki mis felicitaciones si la ves ".
"Entendido, seor."

Era todo el cdigo. Si Hoffman nunca haba sido el tipo de admitir abiertamente que estaba muy
preocupada por las personas, que fue enterrado de largo. Ningn comandante tena ese lujo. Anya
senta que tena permiso moral de utilizar la radio ahora y se inclin sobre Mathieson en la
recepcin de comunicaciones.
"Est bien, dnde est el sargento Fenix?"
Mathieson consult su roster. "En la de Delta stand-fcil y todos estn registra fuera de la red de
radio. Trate de buscar en el clculo de referencias de la zona G. Tiendas de campaa debe ser por
ahora ".
Si Dom estaba perdiendo, Marcus estara con l. Todo lo que tena que hacer era encontrar
Marcus. Condujo el 'Dill lentamente a lo largo de los carriles marcados, disminuyendo a un rastreo
cada vez que vea a un grupo de Gears. Le tom mucho tiempo, y luego los faros del APC escogi
una conocida figura de Augusto Cole. Aparte de su enorme tamao, ningn otro equipo era lo
suficientemente loco como para ir por ah con los brazos desnudos con este tiempo. Baird y Mataki
estaban all con l, mirando como si estuvieran discutiendo, completamente inconsciente de la
nieve.
Anya se detuvo y se deshace la escotilla del Armadillo. "Hola chicos.Dnde est Dom? Estoy en
una misin de Hoffman ".
"Marcus se fue buscando a l, seora", dijo Cole. "Algo de mierda seria es goin 'abajo. Que
pas?Lo escuch, que escuch a s "
Baird interrumpi. "Yo no lo creo. El hombre era totalmente normal, cuando nos reunimos. Ni
una palabra sobre el tema. Cuando sopla el cerebro de su esposa, usted no acaba de encogerse y
seguir adelante, verdad? "
"Blondie, ya est todo corazn mierda", dijo Bernie agriamente. "Lo siento, seora.Mira, yo digo
que callamos y dejamos esto a Marcus por ahora. No sabemos lo que pas todava. Nosotros les
decimos a alguien que pregunta por Mara que la prueba Dom mundo tiene est muerta, y no para
preguntarle al respecto. Bueno?"
"Buena idea", dijo Anya.
Baird pareca genuinamente conmovido por ella. "Quiero decir, yo vi lo que los gusanos le
hicieron a nuestros chicos all abajo, y disparar la tuvieron que ser THE-"
"Cllate antes de que yo cerr para arriba." Bernie lo empuj con fuerza en el pecho. "Dom est
en estado de shock. Hacemos lo que tenemos que, para conseguir que a travs de l, de
acuerdo? Y de ti, eso significa que ningn consejo crasa. Mantngalo cremallera ".
Anya estaba satisfecho de que Bernie tena la situacin y Baird de boca bajo control. Ella
intentara elevar Marcus nuevo.
"Hoffman crea que te haban matado, Bernie", dijo. "l quiere saber que ests bien."
El rostro de Bernie fue cortado y molido. Ella apart la mirada como si estuviera avergonzado
por la preocupacin de Hoffman. "No en bastantes esas palabras, yo me juego."
"Yo le voy a decir que eres feliz que est bien, tambin."
"S, seora", dijo Bernie.
En este juego, una chica tena que ser multilinge. Anya poda hablar Hoffmanese, y ella
entiende Bernie-habla bastante bien tambin. Se volvi la APC en torno al final de la calle y volvi
a su bsqueda.

SOUTHERN permetro. REA DE ASAMBLEA.

No haba suficiente luz de los indicadores de estado de energa de su armadura para Dom para ver
el detalle en la fotografa.
Se puso en cuclillas al abrigo de una roca, se inclin de manera que su cuerpo blindado la
imagen de la nieve que cae, y se fue a travs de la secuencia que ahora era puro reflejo despus de
tantos aos. Estudi cara mejilla de Mara apret contra su mientras posaban para la cmara, y
record dnde haba estado cuando se tom la foto, luego se volvi la impresin a travs de leer lo
que haba escrito en la parte posterior. Haba hecho lo mismo una docena de veces al da durante
diez aos. La foto estaba agrietada y arrugada; La letra de Maria fue desvaneciendo poco a poco,
las lneas ms manchadas cada vez que l la tom del bolsillo bajo su armadura.
As que siempre me tiene con usted. Te quiero, Dominic. Siempre, Maria.
Esa fue la Mara que tena que recordar: hermosa, disfrutando de la vida, no la cscara llena de
cicatrices y torturado en la celda de detencin Locust. Dom intent arreglarlo en su memoria. As
fue como le haban enseado. Cuando un comando se encontraba en la peor mierda imaginable,
que tena que ser capaz de pensar a su manera de salir de ella, para concentrarse en la
supervivencia, decirse a s mismo toda una nueva historia, creer lo mejor, e ignorar la voz
persistente de que l le haba dicho a Nunca salir de esta mierda hoyos vivo.
Dom intent. Pero todo lo que poda ver era a sus ojos sin parpadear un lado a otro mientras
trataba de conseguir que ella lo reconoci, y una cara que slo se llena de cicatrices y la piel
ulcerada estirada sobre un crneo.
Por qu no puedo ver el resto?
Lo ltimo que poda visualizar colocaba boca mueren de su arma a la sien mientras la
abrazaba. Cerr los ojos en ese punto. Record bajar con cuidado al suelo y quitarse el collar que
ella an llevaba, la que l le haba comprado cuando naci Benedicto, pero el resto estaba en
blanco, y de alguna manera que no poda ver nada de sangre en el ojo de su mente.
Era ella?
Sabes muy bien que era.
Por qu no sacarla de all y llevarla a un mdico? No sera un hombre hacer eso sin pensar?
Por qu no la encuentre pronto, esforzarse ms, ir a buscar all antes?
Yo tena diez malditos aos y yo la dejo abajo.
Dom saba las respuestas y que poda haber nada ms por hacer. Pero haba conocer y hubo
creer, y creer que no fue muy influenciada por los hechos.
Busc bajo su pecho placa para el fajo de fotografas que guardaba en el bolsillo de la
camisa. Era del tamao de un paquete delgado de jugar a las cartas, cuidadosamente sellados
en una bolsa de plstico, y l poda visualizar cada una de las fotos en la voluntad. Su vida fue
preservada en esas hojas frgiles de tarjeta brillante: su hermano, Carlos; sus padres;su hijo y
su hija; Malcolm Benjafield y Georg Timiou de su unidad de comando. Slo haba una persona
en esas fotos que todava estaba vivo ahora, y eso era Marcus.
Dom puso la foto de Mara de vuelta en el paquete y volvi a cerrar la misma. l no tendra
que demostrar a nadie nuevo. l la haba encontrado.
Qu voy a sentir que maana, o pasado, o el da despus de eso?

l se puso de pie y sigui caminando, mirando a la nieve, acunando su Lancer. A pesar del
ruido de morir campamento'Dill y motores Centaur, generadores, el murmullo de miles de
voces, gritos ocasionales e instrucciones, era ms tranquilo aqu que en cualquier que haba
estado en aos. Poda or las botas crujan en la nieve, consiguiendo poco a poco ms cerca. No
necesitaba darse la vuelta y mirar.
"Dom".
Marcus acaba de aparecer junto a l, igualando su ritmo como si ellos haban planeado esta
patrulla. No pregunt si Dom estaba bien; saba que no lo era. Y l no pregunt si Dom quera
dejar todo o hablar a travs de, o por qu se haba ido fuera sin decirle a nadie. No necesitaba
decir o preguntar. Fue simplemente entiende. Los dos de ellos se conocan demasiado bien como
para hacer otra cosa.
"Nada se mueve por ah", dijo Dom.
"Hoffman establecieron patrullas en el campo en caso de que los civiles se salgan de control."
"S, es un nuevo montn de mierda todo momento."
"T lo dijiste."
"Todo el mundo piensa que soy un hijo de puta, no es as?"
"Todo el campamento? Yo no ped a todos. Pero si te refieres a la escuadra-no. Ellos no lo
hacen ".
"Ellos saben lo que hice."
Dom estaba listo para morir de fro aqu afuera en lugar de volver atrs y mirar Baird, Cole, o
Bernie en el ojo, o cualquier otra persona, vienen a eso. Era como si hubiera pasado la
borrachera despus de una noche loca y tuvo que admitir que haba sido un imbcil. l sinti
que tena cosas abotonadas abajo todo el tiempo que estuvo en los tneles Locust, pero ahora
estaba Safe lo que significaba, ahora las cosas estaban empezando a desmoronarse de
nuevo. No saba lo que el minuto siguiente traera para l.
La negacin, ira, negociacin, depresin, aceptacin. Dom podra repetirlo como una
letana. La mujer con buenas intenciones que haba aconsejado Mara despus de que los nios
murieron haban enumerado por Dom como un calendario de transporte, todas las estaciones
donde se detendra en su camino a
el terminal marcado vida normal otra vez. Pero ella nunca le haba advertido que se sentira todo
eso a la vez, o en orden aleatorio, o que nunca haba llegar normal.
"Dom, di la palabra, y te dir lo que pas. Usted no tiene que hacerlo. "Marcus se detuvo a la
vista en algo. La nieve estaba aflojando; la cobertura de nubes fue adelgazando a cabo. "Ellos van a
entender."
"Cmo pueden ellos entender si no puedo?"
"Todos hemos perdido familia. Nadie te est juzgando ".
"Debera haber salvado."
Marcus se limit a sacudir la cabeza.Ahora estaban a un par de kilmetros al sur del
campamento, en la nieve hasta los tobillos enfrentado con entrecruzndose huellas de
animales. Dom haba estado seguro de que iba a reaccionar como Tai y golpe su propia cabeza en
lugar de vivir con el horror que fue atrapado en su mente, pero no se senta as en absoluto. l
podra haber hecho diez veces ms por ahora. l no lo haba hecho.

Una parte de l haba comenzado el duelo de Mara el da en que realmente se vino abajo,
cuando haban muerto Benedicto y Sylvia. Lo que estaba sucediendo en su cabeza ahora no era
agradable, limpia, noble, predecible dolor. Estaba lleno de otra mierda y escombros, como la nieve
por aqu. No era tan blanca como pareca.
"Usted ha guardado ella", dijo Marcus en el ltimo. "Recuerde Tai tipo ms duro que saba, y
l quera morir. Eso fue despus de horas de lo que los gusanos le hicieron a l, no semanas o
aos. Si nada de eso me pas a m, yo quiero que me tapa de inmediato, porque haba seguro como
la mierda que lo haga por ti ".
Dom no saba si Marcus poda hacerlo, porque no haba ranurado Carlos cuando le haba
suplicado a. Marcus an haba tratado de salvarlo. Pero eso no importa ahora.
"Presentamos mejor", dijo Dom.
"S."
"Has hablado con Anya todava?"
"No."
"Usted pens que ella no lo haba hecho. No Hazme nio que no necesita ella ".
Marcus hizo el sonido retumbante evasivo habitual en la parte posterior de su garganta. "S."
Se volvieron al campamento, despus de un amplio arco. Dom trat de imaginar cmo se habra
sentido si Anya haba sido el que morir y que haba sido Mara en ese Raven. Fue condenado
seguro de que le han llevado al lado de Mara y nunca dejarla fuera de su vista de nuevo. Pero
Marcus se haba criado en una casa fra grande lleno de silencio, donde las emociones se
mantuvieron con una correa, por lo que probablemente ni siquiera saba por dnde empezar.
La temperatura estaba cayendo rpido ahora. La nieve se estaba convirtiendo hard rock y los
sonidos que hizo haba cambiado ligeramente. Dom esforz por escuchar.
"Mierda."

Marcus

levant

la

mano

para

detener. Cubrieron

las

espaldas

automticamente. "Escucha eso?"


Dom tuvo que contener la respiracin para escucharlo. Sea lo que son muy lejos, como algo que
se mueve errticamente a travs del cinturn de bosque a su sur, rompiendo
ramas, ya que se fueron. Podra haber sido un animal. Haba suficientes variedades de cascos y
de la pata en el suelo para llenar un zoolgico. Pero algunos sonidos estaban profundamente
arraigados en la memoria, y Dom queran que fuera slo su mente atormentada
malinterpretando

41

todo y tratando de encajar a los patrones familiares.

"Corpser?", Dijo Dom.


Corpsers eran demasiado grandes para manejar un enfoque cauteloso, y tenan
demasiadas piernas -Grandes para excavar tneles las larvas 'y transportando drones
alrededor, pero pis-pobres en los ataques por sorpresa en terreno abierto. Algo estaba
fallando en esta direccin a alta velocidad.
"Espero que su madre sabe que est fuera tarde." Marcus apret el auricular de
radio. "Fenix controlar, contacto con el enemigo, dos klicks suroeste de campamento, es
posible Corpser aproxima. Estamos participar ".
"Entendido, Fenix", dijo Mathieson. "Usted no est rostered de patrulla. Ests solo?"
"Santiago est aqu. Considere la posibilidad de que las horas extraordinarias voluntarias. Nos
encanta nuestro trabajo ".

"Estoy tareas de apoyo de fuego y un KR para conseguir algo de luz sobre los
gusanos. No acaparar toda la diversin, Fenix ".
Los rezagados eran inevitables. Y esta vez, eran casi bienvenida. Dom tena asuntos
pendientes que se ahogan los bastardos prisioneros no se haban resuelto. S, fue un
Corpser. Poda ver sus luces en la oscuridad ahora, tambalendose, ya que se abri camino
a travs de los rboles.
"Por lo tanto, esperamos aqu, o vamos conseguirlo?"
Marcus empez a caminar. "Los modales son la piedra angular de la civilizacin. Vamos
a conocer hasta la mitad el culo ".
Dom era para eso. Un interruptor volc en algn lugar dentro, y quera la destruccin, la
venganza, algunos de ventilacin para el edificio de la presin en su interior. l estaba
corriendo un poco por delante de Marcus cuando oy el cuervo se acerca. Se abalanz bajo
costo operativo y los reflectores de azul blanco brillante ilumin el campo para arriba como
luz de la luna. Dom vio el movimiento detrs del Corpser. Mierda, era una mezcla de
Locust-una docena de aviones no tripulados, un par de Boomers, y Bloodmount.
Marcus suspir. "Ahh, mierda ..."
"Crees que son una fiesta de reconocimiento?"
"Creo que eso es un montn de refugiados prisioneros haciendo lo que estamos haciendo
y obtener el infierno fuera. Un terreno ms alto, viejo e-agujeros-han mantenido por
delante de la inundacin ".
Bueno, ellos no venan a besar y maquillaje, eso era seguro. Dom ya poda or el ruido de 'Dills
detrs, corriendo al punto de contacto. Dej caer detrs de la cubierta ms cercano con Marcus,
apunt, y esper. En campo abierto de la banda Motley pareca grotesco ms que aterrador, pero
si se metieron en la cAMP no hay edificios slidos para la proteccin, masas de civiles que ya
estaban asustados cagado de

42

-la estampida de pnico solo costara vidas, por no hablar de los

daos las larvas podra infligir.


Tal vez las larvas no se dieron cuenta que estaban en curso de intercepcin para un
campamento humano. Se vean en completo desorden. El Bloodmount estaba volviendo loco, golear
su cabeza de un lado a otro, incluso con su jinete se aferran a l para muerte sombra. Si el piloto
fue lanzado, lo volvera a instinto ciego y olfatear la carne humana ms cercana.
Tal vez las larvas podran virar lejos cuando se dieron cuenta de cmo eran superados en
nmero.
No. Bring it on. Ven a mi. Ven a morir.
En lo que se refiere a Dom, una comida era demasiado. Prescott tena razn: era una guerra
genocida. El Locust empez. Pero ahora los humanos tuvieron que terminarlo, y rezagados
prisioneros no eran ms que un peligro, que eran la cra potencial de valores. Todos tenan que
morir.
Es por eso que todava estoy vivo. Esto es lo que estoy destinado a hacer. Ahora lo entiendo.
Dom ahora poda ver faros jugando en los montculos en la nieve detrs de l como los vehculos
blindados corri a su posicin. No haba manera de las larvas podan faltar esto, no en completa
oscuridad en la tierra abierta. Dom apostar a que se sientan al igual que lo hizo entonces -que
queran hacer que alguien pague por lo que haba sucedido a sus amigos y su poco de mierda de
Sera, y no le importaba mucho si moran hacerlo.

"Quieres tomar una apuesta de la cantidad de langosta estaban ah abajo?", Dijo Marcus.
"Ni idea. Miles. Cientos de miles. Millones ".
"Creo que tenemos unos cincuenta o sesenta hacia aqu."
"Tal vez algunos de los Lambent lograron salir, tambin, y eso es lo que ellos estn corriendo
de."
"Al igual que nosotros somos la opcin ms suave?"
Dom centra su mirada en un Boomer. "Ellos empezaron a mal, entonces," dijo, y abri fuego.

ARMADILLO PERSONAL TRANSPORTISTA PA-776, de responder.

"Cole, me dej entrar." Anya Stroud golpe su puo en el 'casco del eneldo, ya que aceler. "Cole!"
Anya era slo un pequeo desliz de una cosa por la escala de ajuste de cuentas de Cole, pero
estaba cerca de poner una abolladura en el metal. Bernie se inclin sobre la tripulacin de cabina
y fue a golpear el control de la escotilla.
Baird chasque sus gafas en su lugar con un fuerte porrazo de la correa. "Es la noche de las
seoras, Cole."
"Anya no es de primera lnea. "Cole habra ahuyentado, pero no poda ver exactamente donde
Anya estaba de pie y tena miedo de aplanar ella. "Ella va a tener que sentar ste hacia fuera."
"Bollocks, su madre era mi CO, y ella va a venir con nosotros", dijo Bernie. Puls el
interruptor. "El monte arriba, seora."
Cole no estaba seguro de que la respuesta tena sentido. Pero l no tena tiempo para discutir, y
Bernie tena su cara en matar. Todava estaba furioso sobre su escuadrn-o algo as. Haba mucho
para estar loco por. Anya revueltos en la cabina.
"Est bien, seora, slo ten cuidado, eso es todo." Cole entiende que torrente de sangre que
hizo un Gear quiere quedar atrapado en un montn de gusanos. Era natural, pero no en una falda
y tacones altos. Eso fue buscar problemas.l envi el 'racing Dill por el camino perimetral. "Si os
traigo de vuelta con agujeros en ti, de Hoffman va a gritar malas palabras hacia m."
Baird rebusc en un armario. Cole alcanz a ver un Lancer se entreg como se enfoc en el
periscopio del conductor.
"Est bien, seora", dijo Baird. "Dime qu extremo hace que el ruido grande."
"Todava tengo que recalificar con esta arma cada ao, Baird." Anya comprobado la seguridad y
el clip de municin, y luego encendido La corta rfaga de ruido de la motosierra en el espacio
confinado hecho Cole mueca de dolor. "Piense en esto como salvarme de habilidades se
desvanecen."
"Slo tenemos un par de gusanos, y hay todo un ejrcito de Gears dirijo su camino, por lo que
formar una lnea ", dijo Cole.
"Por si acaso, entonces."
Tal vez senta que an tena algo que demostrar, lo que con tener una madre kick-culo como
Helena Stroud y todo. Mierda, que era una seora seria a la altura. Bernie haba dicho Cole
algunas historias peludas sobre el principal, y l crey cada palabra. Ech un vistazo a Anya por
un momento para comprobar si su expresin dijo shidess miedo o niebla roja, pero pareca ms
como si estuviera tratando de recitar algunos taladro en voz baja. Ella tena un punto, sin

embargo, en primera lnea significaba cuclillas ahora. Nadie iba a conseguir el lujo de sentarse en
un escritorio de lujo durante todo el da, incluso si el COG todava tena nada de eso. Qu no lo
hizo.
"Whoa, comenzaron sin nosotros", dijo Baird, dedo presiona a un odo mientras escuchaba la
charla comunicaciones. Hubo un humor extrao dando vueltas, ese estado loco entre encontrar
todo lo divertido y con ganas de llorar por da. La gente haca estupideces cuando se sentan as,
pero se estaba hundiendo en que las larvas se rompieron y los seres humanos estaban de vuelta
en la parte superior de nuevo, incluso si eso era la parte superior de una pila de nada. Haba que
hacer concesiones. "Hey, Cole, ver todo el fogonazo? Es una parrillada mixta. Un poco de todo en el
men de la langosta ".
"Mierda, todo habr terminado cuando desmontamos." Bernie no sonaba como si estuviera
bromeando. "Pero no ser la ltima."
"Promet que volvera a ahorrar uno vivo para ti, abuela."
"Ese es mi chico. Te recuerdo que en mi voluntad ".
"No es justo", dijo Cole. "Usted prometi dejar las botas gatito-piel para m, Boomer Seora."
"Usted consigue la finca. Usted es mi favorito. "La voz de Bernie no estaba bien. Su mente
estaba en otra cosa. "Es cierto lo que le hicieron a Tai?"
Cole no quera pensar en eso todava. No era el momento adecuado para perderlo. Tal vez ms
tarde. "Depende de lo que has odo. Pero est fuera de l ahora, so- "
"Le dije," dijo Baird.
Todos dejaron de ladrar. Anya sent las Lancer en el regazo. Baird no le haba dicho a Anya, y
ahora Cole podra decir que ella estaba imaginando lo peor. Tal vez ella no poda imaginar nada tan
malo.
No, ella era un despachador CIC. Las cmaras bots 'le haban mostrado la guerra en primer
plano durante aos. Hara falta mucho para impresionarla, pero el cuerpo entonces tal Tai era uno
mutilado demasiados.
"Ahora, dnde voy a aparcar?" El 'Dill rebot sobre el terreno accidentado. Esto fue lo
suficientemente cerca. Cole se lo llev a un alto junto a otros tres vehculos blindados, ninguno de
los cuales tena su armadura chapado a plena proporcionar cobertura adicional. "Fin de la lnea,
seoras. Asegrate de que tienes todo tu equipaje con usted ".
Otro equipo ya estaba colocando fuego a la derecha, y cuando Cole sigui su objetivo, pudo ver
que el Corpser haba separado y estaba tratando de crculo alrededor de las defensas. Mierda,
conseguir un Centauro aqu abajo y el pop esta perra con algunos conchas. Ahora estaban en un
prado al sur del campamento, que corre paralela con la carretera a Jacinto. Ms refugiados todava
corran. Y que haban odo que los gusanos estaban de vuelta en la ciudad, a juzgar por los gritos.
Mierda, lo ltimo que alguien necesitaba ahora era una especie de estampida y los civiles que
corren cada maldito dnde. Ellos tenan nada que ocultar. Pero no tena sentido decirles que dejar
la limpieza a los engranajes y llevar a cabo en el campamento como no pasaba nada. Saban los
gusanos estaban alrededor, y larvas destinadas acabar muerto.
"Seora, se levanta en el 'escotilla del eneldo y nos dan la cubierta de fuego." Bernie hizo un
gesto a Anya. "Porque usted no es totalmente mvil en lo que llevas puesto. Pondremos ese derecho
despus. Bueno?"

"Quin est arreando a los civiles?", Pregunt Cole. "Alguien debera ser mantener una lnea
entre ellos y las larvas en caso de que el cerrojo de la manera equivocada."
Anya se desvaneci y la escotilla superior se abri de golpe. Ella tena un punto de vista, y ella
poda ver cosas Cole no pudo. Apoy Lancer en la brazola de escotilla mientras ella activ su
radio."Necesitamos un poco de control de multitudes aqu, Mathieson."
"Dile que poner un poco de armadura entre nosotros y los refugiados", dijo Baird. "Estamos
overmanned aqu. Hemos de tener los paisano fuera de nuestro camino y dejar 'em ir cagado ".
"Ciego, el hombre de control". Cole sinti pena por Mathieson, tratando a la tarea unidades sin
ningn visual en el campo de batalla. "Mierda, las cosas que estoy missin 'sobre Jacinto ya ..."
Bernie seal hacia la carretera. "Seora, si usted quiere evitar cualquier paisano, mueva el
'Dill-nosotros a estar bien."
"Entendido, Sargento."
Bernie sonri y corri lejos en la direccin del tiroteo. Baird empuj Cole en la parte
posterior. "Hey, vamos, Cole. Tenemos que mantener un ojo en la abuela. Ella es la nica que sabe
cmo

cocinar

toda

esa

mierda

de

vida

silvestre,

recuerdas? Eso

es importante ahora. Habilidades, hombre. "


Cada Gear pareca estar convergiendo en ese montn de langosta como nunca haban
visto uno antes. Era una exageracin ahora totales; alivio, probablemente, todo el mundo
por fin ver la ltima de las larvas y el deseo de conseguir un montn de mierda de sus
sistemas. El mayor peligro ahora probablemente estaba recibiendo en el arco de algn otro
engranaje de fuego. APC grit fuera de la zona de montaje y se dirigi a la carretera, las
luces traseras rebotando en una lnea escalonada.
Cole pudo or un cuervo en direccin a su manera.
Pero tena algo de mierda para salir de su sistema, tambin.
l se centr en un Boomer heridos tratando de recargar-beb, que tena que ser ms
rpido que con Cole Train alrededor y ejecut en l, disparando rfagas cortas. Marcus
estaba all en alguna parte a la derecha, gritando a alguien ms.
"Stop meando municin!" Marcus no gritar mucho, pero cuando lo hizo, se poda or

46

l el

otro lado de Jacinto. "Mierda, salvar tu maldito municin! "Hubo un rugido de motosierra, luego un
fuerte gruido. "No podemos sustituir esta mierda todava."
"S, eso es correcto, baby!" El Boomer levant la vista justo cuando Cole puso una
explosin en sus piernas para distraerlo. l corri dentro de su alcance antes de que
pudiera apuntar su Boomshot y puso dos rondas a travs de su-un enchufe agujero ya
hecho a mano ojo en el crneo, un conjunto mucho ms fcil que tratar de conseguir a
travs de esa gruesa piel. "Estoy en una unidad econmica. Baird, donde tienes
que? Hablar conmigo-whoo, tenemos luz! "
El cuervo estaba ahora arriba, barriendo la nieve con reflectores, y Cole consigui una
instantnea de la batalla hasta el horizonte visible. Montculos grises oscuros yacan
esparcidos larvas muertas. Baird y Bernie estaban corriendo para interceptar un solo
movimiento hacia la carretera. Cole poda verlo tambalendose, dejando un rastro de
sangre en la nieve. Una enorme explosin seguida casi inmediatamente por un segundo,
una especie de boom-boom como un latido-izquierda lo ceg por unos momentos.

"Corpser abajo", dijo una voz inexpresiva en el canal de comunicaciones. Un centauro


retumb en las piscinas dando vueltas de luz blanca y brillante como si estuviera tomando
un arco en un espectculo sobre hielo.
El tanque estaba en su elemento, con un montn de espacio para hacer su cosa. "KR-Tres y
Cinco, ver el Bloodmount? No son ms que desagradable. Lo queremos. "
"KR-Tres-Cinco a todos los escuadrones, tenemos visual en el Bloodmount y jinete. Cveintiocho participar. Permanecer tranquilo."
El Centauro dispar otra andanada de proyectiles al igual que el Bloodmount sali
corriendo hacia el campamento. El hombre, que eran grandes bastardos feos incluso para
los

estndares

prisioneros. Comieron

los

humanos

si

se

desperdiciaron

una

oportunidad. El piloto debe haber sabido que iba a conseguir su culo frito, y su potro de,
tambin, pero l segua llegando como si tuviera la oportunidad de pisotear el lugar.
Ellos nos odian tanto?
Demonios, eso es lo que yo hara ...
"Fuego".
El Centauro temblaba en sus enormes neumticos desde el retroceso. El Bloodmount
era una pelota instante de la llama, y su jinete se arroj tan alto en el aire que un par de
engranajes tuvo tiempo de comenzar una carrera por su lugar de aterrizaje. El prado de
pronto an excepto el cuervo seguimiento de un lado a otro en un patrn de bsqueda, ya
que escanea el campo de batalla. No se vea como cualquier prisionero haba logrado
salir.

47

El espectculo distrado Cole por un momento, y se perdi de vista Baird y Bernie cuando los
reflectores se movieron. Entonces los faros de un 'de eneldo escogieron los dos de ellos. La
comida que haban estado persiguiendo estaba abajo. Y Bernie estaba en la espalda, como si se
hubiera abordado la misma. Probablemente ella tena. Baird salud con la mano.
"Cole!", Grit. "Le promet a la abuelita, de acuerdo?"
"Qu demonios ests haciendo, hombre?" Cole corri a travs de la nieve. Otro 'Dill rod en,
luces en ngulo hacia abajo, como se iluminaba la zona para ellos. "Dale una mano. Ella va a
salir lastimado. Usted sin municin o algo as? "
La comida fue gravemente herido, toda la sangre y la carne deshilachada, pero eso no quiere
decir que todava no era peligroso. Cole no quera ver a Bernie sobrevivir a la guerra infierno,
nvo guerras y cualquiera que sea la mierda que hizo en el medio, slo para terminar la crema
porque no poda resistirse a la solucin de un ltimo partido en el grubkind. Pero tena la cosa
en una llave de cabeza, clav al suelo.
Ese fue un espectculo para la vista en s mismo. No era una nia, y ella todava no llevaba
suficiente peso para pelea as, pero ella no pareca importarle. Ella sac su cuchillo y meti la
punta bajo su lnea de la mandbula. Mierda, por qu no Baird disparar la cosa?
Baird mir a Cole y se encogi de hombros. "Tenemos uno vivo. Hey, las damas primero ... "
"Damon beb, acaba de matarlo por lo que puede ir. Yo no tena mi cena todava ".
"Por qu?Cogimos nunca nadie vivo antes. Es interesante. "
Cole se dio cuenta de lo que Bernie estaba haciendo. Sus dientes apretados, y ella no se vea
como el Bernie saba. Y no eran slo los ngulos agudos que los faros lanzaron en su cara.

"Sabes lo que voy a hacer con esto, lanzador?" Su cara estaba justo en la dcada de los
prisioneros, lo suficientemente cerca para que te lo mordido si lo tuvo la fuerza para ir a por
ella. "Yo voy a hacer a usted lo que le hiciste a mi compaero de Tai. S.Si te gusta la idea? Y yo
soy viejo, as que voy a ser un poco lento al respecto. Comprender?"
La comida luch dbilmente. Baird se movi alrededor y puso una bota en la espalda a la
clavija hacia abajo. Cole pens que era detener la cosa de tirar Bernie fuera si consigui su
segundo aire, pero algunos de los engranajes que estaban viendo lo tom como una invitacin a
participar.
Cole no le importaba chainsawing cualquier nmero de larvas, pero esto no estaba
bien. Bernie- y ella era una especie mujer, ella realmente se-haba dado una patada a un nivel
superior en algo que no haba visto antes. Escuadrn de Andresen vitore. Nadie pareca tener
dudas; todos saban ya lo que los gusanos le hizo a los prisioneros humanos. Y eso fue sin la
queja acerca de algunos miles de millones de muertos desde E-da.
"Bernie,

simplemente

disparar

la cosa." Cole

debati

si para finalizar

el mismo

espectculo. Baird no ayudaba precisamente a calmar los nimos. "Damon, que no es


agradable. No te Boomer Seora dispararon a todos cuando ella ha tenido un da de mierda ".
Baird se abri Lancer. "Por qu no hemos tomado ninguna de estas cosas prisionero
antes? Tal vez esta es una oportunidad para aprender algo. "l levant su bota y se movi en
torno

a la

cabeza de

la

larva,

arrodillndose

para

buscarla

en

el ojo. Se

segua

bramando. Podra haber estado llorando por su madre o maldiciendo a todos al infierno. Nadie
saba;
Baird era casi el nico que tuvo una oportunidad de trabajar a cabo. Era inteligente cuando se
trataba de larvas. "Oye, imbcil-mirarme. S que un retroceso de esta mierda, pero por qu
meterse con nosotros? Su guerra con sus propios amigos. No es nuestro problema. Y, ya que
estamos charlando, dnde diablos hizo todo vienes? "
La langosta simplemente sigui bramando, y Bernie arrastr la punta de la hoja hacia abajo de
su cuello, mirando como si estuviera poniendo todo su peso en ella. Los gusanos tenan cueros
gruesos; ella no estaba bromeando cuando dijo que rebanar hasta tomara algn tiempo. Cole
estaba empezando a sentir muy incmodo ahora, preguntndose si habra cortado tantas larvas si
hubiera tenido la oportunidad de tomarse su tiempo sobre ella. Algo le dijo que no iba a tener, pero
eso no le ayudara a averiguar por qu se senta bien y el otro no. No tena la comida ms feliz, de
cualquier manera.
Nunca perd el sueo por ellos. Un poco ms de mi gente. Y mis amigos. Este no es el momento de
empezar a judgin Bernie, tal vez.
"Tengo un montn de tiempo, comida," dijo Bernie. "Blondie, crees que lo entenderas una
respuesta si se le dio uno?"
Baird era an de rodillas, mirando la comida como si fuera la parte inferior de un camin. "No
s. Prubalo y vers. "
El grupo de espectadores se separaron. Marcus vag a travs de, Dom detrs de l, y se qued
mirando a Bernie y Baird.
"Slo disparar", dijo.
Bernie todava tena un agarre asesina en el grub, pero ella se dio la vuelta para mirar a
Marcus. "Dame una razn."

Marcus se encogi de hombros. "Se le quejndose de que su espalda de dar el infierno de


maana."
Bernie lo mir por un momento, pareci recuperar el aliento, y luego se moder una
fraccin. Ella tom su arma.
"Buen punto", dijo, y puso el hocico en la parte posterior de su cabeza. "Est bien, -clear
Blondie."
Grieta.
Si Marcus apenas se haba alejado como l la haba puesto en su lugar, hubiera sido difcil, ya
que ella era el sargento veterano. Pero l slo le tendi la mano para ayudarla a levantarse. Ella lo
tom.Todos los dems adelgazado. Dormir unas horas de repente pareca mucho ms interesante
que estropear una comida o dos.
"Fenomenal", dijo Baird. "Ahora nunca lo sabr. La prxima vez nos encontramos con uno "
"No me importa una mierda lo que ninguna de prisioneros llegaron a decir." Marcus dio Bernie
un

empujn

hacia

el

'Dill. Cole

record

mismo

que

no

tenan

historia, regimiento historia."Control? Hemos terminado aqu. Volviendo a la base ".


Se amontonaron en el "Eneldo y regresaron. Anya se puso al volante. Cole se sent y trat de
leer lo que estaba pasando, y haba mucho un chico poda leer en un montn de cansados,
personas destrozadas.
Bernie enlaz su brazo con el de Dom, ni una palabra, dijo, y Dom la dej, y luego cerr los
ojos. Fue un verdadero cosa agradable maternal que hacer. Anya tom un vistazo rpido a Marcus
un par de veces, y volvi a mirar de una manera que no era exactamente una sonrisa, pero se
limpi unas pocas lneas de su cara por un momento. Baird se sent desmantelar una cadena
Lancer, no hacer contacto visual, probablemente porque no saba cmo decirle a todo el mundo lo
contento

que

estaba

de

que

estaban

todos

vivos

en

realidad

podra

pensar

en

un verdadero futuro, no slo la mierda que Prescott siempre utiliza para referirse a hacer olvidar
que probablemente no iban a ver maana.
S, nadie tena que decir una palabra. Todo el mundo entiende.
"Me gustara pensar que no era yo all", dijo Bernie silencio. "Pero fue, y eso es lo que va a ser el
final de algo peor si se lo permitimos."
Dom no abri los ojos. "Te has parado a ti mismo. No estoy seguro de si me gustara tener ".
Nadie tena que aadir que no lo habran culpado. Cole esperaba que l lo
saba.

CAPTULO 3

No podemos detenerlos. No sabemos de dnde vienen no sabemos lo que quieren No lo hacen


incluso parecen querer territorio. Todo Diey hacer es matar Ni siquiera podemos empezar a negociar con diem, o
hacer ejercicio
sus objetivos, porque simplemente no saben la primera maldita cosa sobre ellos. Eso no es un enemigo, el Sr.
Presidente. Eso es un monstruo.
(GENERAL BARDRY SALAMAN. JEFE DE LA DEFENSA PERSONAL COG).

Chairmans OFICINA, CASA de los soberanos, Ephyra, UN AO DESPUS DE LA LANGOSTA


Aparicin, CATORCE AOS.

Padre estaba muerto, pero incluso si todava hubiera estado vivo, habra tenido ningn consejo
o respuestas a dar a su hijo ahora.
Richard Prescott no estaba peleando la guerra de su padre de todos modos. No se trataba de
los suministros de energa o de la tierra. Nadie en Sera jams haba luchado este tipo de
enemigo antes; no haba reglas o precedentes, y un ao y un mes despus de la Horda Locust
haba estallado desde el suelo, Sera-humana Sera-estaba al borde del colapso.
He estado en el cargo dos meses. Ni siquiera estara aqu si Daly ell no hubiera cado
muerto. Que se yo?
S que todos vamos a morir si no me pongo DIIS del fuego ahora.
"Seor?" La puerta de la oficina se abri lentamente. "Seor, tengo Premier Deschenko en la
lnea ahora. Lo siento por el retraso ".
El retraso haba sido diez horas; Prescott haba estado tratando de hacerse con el hombre
desde la noche anterior. Jillian, su secretaria, no haba salido de la oficina en el da, pero luego
algunos de su personal se fue a casa con regularidad cada noche ahora, y no era slo una
necesidad

humana

primordial

para

acurrucarse

junto

con

caras

conocidas. Fue

la

desesperacin. De alguna manera, haba una sensacin de que la respuesta podra ser la vuelta
de la esquina si seguan intentando, o pasamos una hora menos en busca de un descanso.
"Bueno", dijo Prescott. "Ponga l a travs."
Apret el telfono a la oreja y cerr los ojos. Era ms fcil concentrar de esa
manera. Necesitaba escuchar todos los matices en la voz de Deschenko, porque iba a pedir
lo imposible, y l tena que saber si en realidad iba a conseguirlo.
"Yori? Como estas?"
"Slo he tenido que ordenar la retirada de Ostri." Deschenko sonaba ronca y
exhausta. "Quiero decir a todo el pas. He perdido casi veinte brigadas desde E-Da, y ahora
necesito las pocas tropas que me quedan para defender Pelles."
Prescott no haba esperado una buena noticia de todos modos. Pero eso no era lo que estaba
buscando.

51

"Sabes lo que voy a preguntar."

"Richard, no puede enviar tropas a Tyrus o en cualquier otro lugar. Tengo millones de
refugiados que vierten sobre la frontera, y lo mejor que puedo hacer es tratar de mantener
el norte ".
"Usted todava tiene armas qumicas."
Deschenko qued en silencio. La Coalicin de Gobiernos Ordenados era una extraa
bestia de controlar. Prescott era su presidente, y su corazn era y siempre haba sido en
Ephyra, en Tiro, pero la realidad operativa era muy diferente. Era una alianza global. Jefes
de Estados del COG tuvieron que quieren cooperar, o al menos temen la ira de los dems si
trataban de romper filas.La aplicacin unilateral -la especie que no requiere medidas
extremas, al menos-haba't en el regalo de Prescott.
Y l se qued solo ahora. l lo saba.
Dnde estaba la coalicin? Cada estado haba sido duramente golpeada por los ataques
contra la langosta, y cada uno estaba luchando su propia guerra por el privilegio de ser el
ltimo de plegar y morir.
Todo lo que ha renunciado. Usted cobardes. Usted poco cobardes parroquiales.

"S, tengo las armas", dijo Deschenko. "Pero son mi ltimo recurso para defender
Pelles. Y ellos nos matarn junto con las larvas. Son para el final del juego, Richard ".
Oh si. Ellos son.
Adems de los nombres de las ciudades y las cifras exactas de muertos, se trataba de
un guin que Prescott casi se haba aprendido de memoria durante las ltimas semanas,
ya que cada lder COG hasta ahora haba tomado la misma posicin. No podan pensar
ms all de sus propios lmites. Nadie estaba dispuesto a sacrificar la defensa de sus
propios ciudadanos para apoyar una huelga combinada.
Han renunciado. Slo estn dejando que estos hijos de puta nos cogen apagado.
No se trataba de Pelles o Ostri o Tiro, o cualquier otro estado miembro. Se trataba de
Sera, el mundo entero. Esto fue acerca de la supervivencia de la humanidad.
"Me doy cuenta de que estoy pidiendo mucho," dijo Prescott cuidado. "Y s que me ven
como el nio que acaba de apoderado de la empresa familiar y tiene que aprender cmo las
cosas se hacen realmente por aqu. Pero yo no tengo tiempo, y tampoco Sera ".
"Spell a cabo, Richard."
"Te estoy pidiendo lo que le he pedido a todos los estados miembro. De acuerdo a este,
un asalto conjunto y coordinado de las principales plagas de langosta. Romper la espalda ".
"Muchos de esos lugares resultan ser en Tiro ..."

52

"No hay fronteras nacionales ahora, Yori. La langosta no le importa un comino nuestra
detalles administrativos mezquino. Todos somos lo mismo con ellos. Ests conmigo?"
Deschenko sonaba como si estuviera tragando repetidamente. Podra haber estado tomando
un caf, o simplemente agonizando sobre una eleccin entre los desastres y el apocalipsis. Pero
Prescott saba la respuesta sera la misma en ambos sentidos. Slo necesitaba saber que haba
hecho todo lo posible para llevar a la discusin.
"No, Richard," dijo Deschenko al fin. "Me temo que no soy."
Era una manera educada de marcar el comienzo de destruccin masiva.
"Gracias,

Yori. Entiendo

su

posicin.

"Prescott

hizo

una

pausa,

deseando

casi

automticamente el hombre bueno, o la suerte, o alguna otra bendicin banal que nunca
suceder. Pero se senta como una mentira. An no haba aprendido a mentir tan
fcilmente. "Adis."
Prescott se qued mirando por la ventana durante unos minutos, consciente de las pantallas
de televisin en las paredes a ambos lados de l, el sonido silenciado, arrojando los boletines de
noticias que nunca pareca cambiar, pero se centr en cambio en el mundo fsico que poda ver
con su propia ojos. Helicpteros rastreados a travs del cielo. Era un hermoso da soleado, en
desacuerdo con el trabajo feo que haba que hacer. Si apag los televisores, casi poda creer que
la vida continuaba con normalidad. l no lo hizo.Se acerc a la otra ventana, la que daba al
resto de Ephyra, y se qued a un punto de vista que se extenda por veinte millas. Palls de humo
eran visibles, y viejos horizonte hitos haban desaparecido. La langosta eran casi a las puertas.
Un intento ms?
Han todos me rechazaron, excepto las Islas del Sur, y tienen nada que aportar salvo
Gears. Esto va a tomar ms de la mano de obra.

"Jillian?" l sostuvo su dedo en el intercom. "Treme la Fiscala General, por favor. No en el


telfono le-pedirle que venga aqu tan pronto como pueda ".
"S seor. Usted sabe que su hermano an le falta, no? "
Todo el mundo estaba de duelo. "Hago."
Prescott se sent a esperar, y subi el sonido en los monitores para ver los ltimos
titulares. Le asombr que camargrafos estaban todava dispuestos a salir a filmar la
destruccin. Pero qu otra cosa podan hacer? En crisis, los humanos volvieron a hacer lo que
ellos saban, reflejo, mitad comodidad.
l estaba haciendo lo mismo. Se sent preguntndose por qu la negativa final a partir
Deschenko- la confirmacin de que no tena control, que haba fallado para convencer al resto
del COG que la accin drstica era todo no habamos dejado que se lo aplast. Se
senta purificado por ella. Una carga haba levantado.
Que Dios me ayude, puedo realmente quiero hacer esto?
No, no era un monstruo. Estaba seguro de ello.l saba lo que monstruos parecan
ahora. Ellos eran grises, y vinieron en muchas formas horribles, y se deleitaban en el
sufrimiento de los seres humanos.
Y ellos tenan que morir, o la totalidad de la humanidad seran eliminados.
Qu hemos hecho?
Nunca debimos dejarlo llegar hasta aqu. Esto tiene que parar, ahora mismo. Todo lo que podamos.
Apret el intercomunicador de nuevo. "Jillian, es hora de que te fuiste a casa."
"Estoy bien, seor."
"Tiene familia en otro sitio? Fuera Jacinto, quiero decir ".
"Slo mi hermana, seor. Ella est en Tollen ".
"Es posible que desee preguntarle a venir y quedarse con usted. Ephyra va a ser la nica parte
de Tiro que est a salvo de los Locust. De hecho, que sea pronto. Las larvas se estn acercando
cada da ".
Jillian hizo una pausa, y eso no era propio de ella. Prescott esperaba que ella entiende la
urgencia de mover a su hermana, y desde esa pausa, l saba que ella entiende por lo menos un
poco de lo que tena en mente.
"Gracias, seor", dijo al fin. "Pero voy a esperar aqu hasta que la AG ha aparecido. Hay algo
ms que pueda hacer mientras tanto? "
Prescott quera dormir ahora. Decidi que poda manejar una siesta de media hora antes de que
nadie respondi a su llamada.
"S", dijo.Si haba que hacer, podra ser enrollado en una reunin. "Tengo que ver al general
Salaman, tambin. Y el Director de Fuerzas Especiales-Hoffman. Ese pequeo coronel duro con
todas las medallas ".
"S seor."
Prescott tena su qurum ahora. "Y Adam Fenix. Obtener Profesor Fenix. La reunin se va a
poner tcnica ".

EL HOGAR DE SANTIAGO, Ephyra.

"Maria? Mara, la miel, ests ah? "


Por supuesto que ella estaba all. Ella casi nunca sali de la casa ahora. Dom se puso de pie en
el pasillo y esper una respuesta. Saba dnde estara, y l simplemente podra haber caminado
arriba y abri la puerta de la habitacin, pero era demasiado difcil de verla sentada all mirando a
la cuna. Ella quera que el tiempo tranquilo, tambin. En el ltimo ao, que haban llegado a un
entendimiento sobre no-go reas en esta casa tan complejo como cualquier campo de minas en la
guerra.
l haba alquilado esta casa para ellos para ser feliz en l, para que los nios tienen un gran
patio para jugar, pero no funciona de esa manera.
"Mara, me trajo de vuelta a Marcus." Dom esper, escuchando para el movimiento, dndole
tiempo para conseguir la compostura. "Voy a preparar la cena. Usted viene abajo cuando est listo,
nena ".
Marcus segua de pie en la puerta, mirando los pjaros. l siempre esperaba ser invitado por
encima del umbral, como si l senta que estaba entrometiendo, y que molesta Dom; Marcus era
familiar, y la casa de Don era su momento y lugar. Con Bennie y Sylvia han ido, Dom tom a nadie
por sentado ahora. l tir de la manga de Marcus.
"Hey vamos. Deberes de cocina ".
"Ests seguro de que no estoy haciendo esta peor?"
"No. A ella le gusta verte. Tu sabes."
Se pelan las verduras y articulan el pollo en silencio, mientras que los sonidos de movimiento de
arriba indican que Mara haba dejado la habitacin de Sylvia y se ha ido al bao. Dom saba que
su ritual: que haba cerca de la puerta, y luego pasar un cuarto de hora, casi hasta el segundo,
poniendo una toalla helada empapada en sus ojos para reducir la hinchazn.
Pero an sabra que haba estado llorando durante horas. Ninguna cantidad de simpata o
tabletas podra cambiar el hecho de que sus hijos haban muerto y sus padres, y sus primos, y la
mitad de sus amigos. El hecho de que los Santiagos eran como millones de otras personas
totalmente rotos y en duelo a travs de Tyrus-en todo el mundo-no a aliviar el dolor un poco.
Slo quera decir que los vecinos no hacen preguntas tonto del culo, o hacer comentarios
estpidos pero bien intencionados sobre el tiempo de ser una gran puta sanador tal, porque
estaban en duelo sobre todo, tambin.
Bullshit ni siquiera he sanado sobre Carlos, y eso fue hace tres aos.
Bueno, si no estaban en duelo, sin embargo, que tenan familia sirviendo como Gears. Era slo
cuestin de tiempo.
"Qu hago con esto?" Marcus levant el vino. l estaba asaltando bodega tiene precio de su
padre unas cuantas botellas a la vez, pero no era un gran bebedor, y ciertamente no era un
chef. "Cul es el pollo?"
"El blanco. Red hace que todo sea un color divertido ".
Marcus estudi ambas etiquetas, a continuacin, descorch la botella de blanco. "Estoy
impresionado."
"Por qu?"
"Usted, aprender a cocinar como esto."

"Bueno ... ya sabes." Mara tena problemas para conseguir su acto juntos alrededor de la casa
algunos das, y Dom comenz haciendo cosas para que dejara de sentirse mal por ello. Entonces
pareci animarla un poco para tener la cena cocinada por ella. Mientras l estaba cocinando, l
saba que ella estaba comiendo correctamente, incluso si slo era cuando estaba en casa de
permiso."No s qu ms hacer para ella."
"Mira, yo estoy pasando esto porque me promet que lo hara", dijo Marcus. "Pap dice Mara
puede permanecer en la finca en cualquier momento. Est preocupado por ella estar aqu solo. l
va a contratar a alguien para hacerle compaa. Y l tiene acceso a todos los mejores mdicos.
"Marcus se detuvo en seco. La vergenza tranquila en su rostro dijo que l saba que su padre tena
buenas intenciones, pero que la respuesta de Dom sera no. "Lo siento, Dom. Usted sabe que mi
padre. l piensa que la ciencia puede arreglar cualquier cosa ".
Dom desvi la mirada y se encontr la olla de arroz de repente de gran inters. Gestos como que
lo ahogaron al instante. La finca de la familia Fenix fue un gran vaco
mausoleo de un lugar, intimidante y magnfico, y Adam Fenix era un poco demasiado
al igual que su casa, un hombre sin idea de cmo ser que no sea lejano nada y se centr en su
trabajo. Pero haba una especie padre ah tratando de salir, desesperado por hacer lo correcto; l
simplemente no pareca seguro de cmo personas normales demostraron que les importaba.
"Eso es muy, muy generoso, Marcus." Dom senta con la voz quebrada. "Tu padre es un buen
hombre. Dile que gracias, pero Mara tiene que estar aqu. Ya sabes. Las habitaciones son
No termin la frase.La palabra era santuarios. Dom entiende que por completo, pero todava le
asust. Lo haba hecho a s mismo. No quera tocar el taller de su padre; an poda verlos todos en
ella, jugando con algn motor-Carlos, Marco, pap, mam paseando con sndwiches. Pero l se
alej de ella, porque as fue como te has hecho aceptar que nunca regresaban.
Mara entr en la cocina y le dio a Marcus una gran sonrisa deliberada, pero sus ojos estaban
muertos. Como siempre, sin embargo, ella se vea hermosa, perfectamente arreglados, impecable
pelo, maquillaje completo. Eso le dio a Dom esperanza de que ella haba reparar, porque no haba
dejarse ir. Mierda, era poco ms de un ao; cmo podra alguien terminar el duelo en ese
tiempo? l esperaba demasiado. Pero l slo quera verla parada dolor.
Y luego voy a tener nada ms que hacer sino mirar a mi cuenta.
"Has visto a tu padre?"
La voz de Mara sonaba ronca y gruesa. Tena la costumbre de sumergirse directamente en los
temas ahora, como si hubiera estado teniendo una conversacin en su cabeza que acababa
trascendido. Marcus acept un beso en la mejilla de ella, parpadeando como si se hubiera dado
cuenta.
"No lo he visto desde que llegu", dijo. "l est muy ocupado."
"Tienes que pasar tiempo con l." Mara tom firme la mano de Marcus. "Prometeme."
"Yo lo veo." Marcus asinti, mirando avergonzado. "Prometo."
"Vamos, sintate, tanto de ustedes", dijo Dom, pastorear ellos hacia la sala de estar. Tena que
ser su medicacin. Pareca mucho ms amplias en la actualidad. "Vamos a tener una bebida
mientras se cocina de la cena."
Fue un buen vino. Dom no saba mucho acerca de cosechas, pero la familia Fenix era
rico, serio rico, y esto tena veintisis aos, mayor que l. Fuera lo que fuera, le haba costado una

fortuna; el pollo estaba nadando en algo que probablemente haba costado salario de una
semana. Pero con el racionamiento, el dinero estaba dejando de significar mucho. El pollo estaba
un gusto raro, no porque no poda pagarla en pay-mierda de un engranaje, se les paga a tiempo,
incluso ahora, pero debido a que el Locust haban destrozado granjas y fbricas de alimentos,
interrumpido el trfico de mercancas, todos los pequeos cosas invisibles que ponen comida en la
mesa de una gran ciudad capital.
"Los animales", dijo Dom, sosteniendo el vaso hasta la luz mientras l se devanaba los sesos
para otro tema neutral de conversacin. El vino pareca ms ladrillo rojo de rub. Marcus siempre
deca que

mostr que

tena la edad

botella. "Los

animales son ms

inteligentes

que

nosotros. Tenemos un corte de luz o alguna fbrica hace mamar, y caemos a pedazos. Necesitamos
tanto las cosas. Los animales-que acaba de levantarse por la maana, a encontrar comida, y
contina. No hay suministro de agua por tubera, que se ahogan en nuestra propia depuradora,
pero

los

animales

slo

se

mantenga limpio. Si

tienen

la

piel

blanca,

que se queda en

blanco. Imagnese el estado que nos gustara estar en si nos tuvimos piel blanca ".
Marcus mir como si fuera a decir algo, pero slo lo hizo un parpadeo lento y asinti con la
cabeza. Haba dejado a s mismo en el ltimo momento. Fuera lo que fuera que haba estado
planeando decir, que probablemente tena la palabra muerte o matar en ella, y nunca us o
bien

57

frente a Mara. Era una de esas pequeas pistas silenciosas que contaban Dom lo que

realmente pas en la cabeza de Marcus.


"Eso es lo de afeitar," dijo Marcus en el ltimo.
"Ests bien, cario?" Dom repona vidrio de Mara. Estaba mirando claramente distante
ahora. "No pudimos dormir mucho anoche."
"Me acord de tomar mis pastillas." El mdico tena antidepresivos prescritos. "Tengo que
salir ms tarde. Slo una siesta, y luego voy a salir. Salgo todos los das cuando no ests
aqu.Tengo que."
Dom no tena ni idea de lo que estaba hablando, y esperaba que fuera el medicamento
hablando. No estaba seguro de si se senta cercado por esta casa y sus recuerdos y
necesitaba un descanso de las cuatro paredes, o si ella acaba de ir a dar un paseo para
estirar las piernas.
"S, eres demasiado sueo para salir ahora". l le acarici el cabello. "Tal vez el doctor tiene
que mirar a su dosis de nuevo."
"Tener una siesta si te apetece", dijo Marcus. "Usted no tiene que entretenerme. Vamos a
despertarte cuando Dimier es listo ".
Mara se ech hacia atrs en la silla y se qued dormido en minutos. Dom arrastr hacia ella
para ver, escuchar su respiracin; s, ella estaba definitivamente fuera de l.
Marcus se levant lentamente y seal hacia la cocina.
"Es slo un ao", dijo Dom, cerrando la puerta detrs de l. "Yo la estoy presionando demasiado
rpido."
"Cualquier cosa que pueda hacer. Solo dilo."
"S."
"Y dejar de culpar a ti mismo."

"Ella es la que tiene el problema de la culpa. Ella sigue diciendo que si ella no hubiera
enviado a los nios a su gente 'para el da, que estara vivo ahora. Ella piensa que ella dej
que las larvas conseguirlos ".
"Mierda, Dom ..." No era como si Marcus no haba odo antes. Pero siempre pareca
molestar a l para recordar de l, y se vea como si estuviera a punto de ofrecer una cierta
penetracin."Ah, olvdalo. Explicando a alguien por qu no tienes la culpa en realidad no
ayudar. Ellos tienen que resolverlo por s mismos ".
Dom asumi que era todo acerca de la madre de Marcus. Cuando desapareci, estaba seguro
de que Marcus se senta responsable, de esa manera extraa que los nios ansiosos a menudo
hicieron.
"Necesito que veas algo", dijo Dom. "Me siento mal que le muestra, pero tengo que mostrar a
alguien." l hizo una sea a Marcus a seguirlo, y lo condujo arriba a las habitaciones. "Yo ni
siquiera s por qu estoy haciendo esto, pero ... tal vez eso te hace ms sentido

58

para la prxima

vez que venga con algo de mierda loco o el otro."


Dom abri la puerta de la habitacin de Sylvia. Marcus simplemente mir dentro, yendo ms
all de la puerta.
As que lo golpea de esa manera, tambin.
Nada haba cambiado desde el da en que ao Sylvia-mo de edad, nacido en la noche Dom haba
participado en la incursin en Aspho punto haban sido recogidos por sus abuelos para un da sus
juguetes de peluche todava estaban en el alfizar de la ventana, menos el verde oruga que ella
insisti en todas partes.
Toda su ropa de cama, no se haba movido la ropa en los cajones, incluso la ropa en el cesto de
la ropa. Mara acaba de limpiar alrededor de todo.
Marcus respir hondo y dio un paso atrs. l podra haber dicho mierda a s mismo. Dom
quera que entender lo que le persegua cuando trat de dormir. Si Marcus no poda tener sentido
de l, entonces nadie podra. Dom cerr la puerta y luego abri la habitacin de Benedicto.
Marcus se apoy en el marco de la puerta como si esperara que la pintura est hmeda, y
simplemente escanea la habitacin de nuevo, se detuvo en esa barrera invisible. Era difcil no
seguir sus ojos; eran casi anormalmente plido azul, por lo que siempre llamaron la atencin de
Dom. Marcus empez a parpadear mucho. Incluso si hubiera sido el tipo hablador, probablemente
no habra tenido mucho que decir sobre esto. Se ech hacia atrs despus de un minuto o as, y
vag a travs de la ventana en el rellano.
Si era algo como Dom, entonces habra sido el pequeo par de thrashball botas en la cama que
lo remat.
"S, yo no puedo entrar ah", dijo Dom. "Ni siquiera el cuarto de Bennie. Mara pasa horas en
una habitacin o en otro. Ahora, es yo, que est loco por no ser capaz de entrar, o ella por no ser
capaz de deshacerse de todo esto? "
La vida tena que continuar, o no guerra, y la gente de Mara quera todo el tiempo con los nios
como sea posible. Bennie y cuatro, el corazn y el alma de Dom-haba sido muy emocionado por
ver a su nuevo apartamento. Tenan un gato, un perro callejero que haba aparecido de la nada, y
Bennie queran jugar con l.
"Tuercas de nadie", dijo Marcus. "Todo el mundo encuentra su propia manera de hacer frente."
"No debera poner toda esta mierda de ti."

"Est bien."
Marcus normalmente podra hacer Dom sentir que las cosas estaban bien, pero algunos
situaciones fueron ms all de eso. Se fueron a la cocina, escuchaban la radio
canal de noticias en silencio, y luego sirvi la cena, los tres de ellos de alguna manera la gestin
para mantener la ilusin de disfrutar del evento. Mara pareca un poco ms brillante.
No, no era una ilusin.Era una afirmacin. Dom tena que verlo de esa manera. l crea que si
lo intentaba lo suficiente, si el Estado pone suficiente empeo en ello, entonces la guerra
terminara y la vida podra empezar a volver a la normalidad, aunque tard cinco aos- diez, tal
vez. Pero vendra.
l no saba lo que iba a tomar para cambiar el rumbo.
Marcus sigui teniendo una mirada discreta a su reloj, probablemente tratando de averiguar el
mejor momento para llamar a su padre. Incluso podra haber estado trabajando a la altura. El
nunca
pareca resultar fcil hablar con l.
Mara tom el telfono del aparador y lo dej delante de Marcus. "Nadie est demasiado
ocupado como para querer saber de su propio hijo." Entonces ella comenz a limpiar la mesa.
Era la primera vez que le haba dicho nada de eso en un tono, incluso la palabra
normal hijo -desde E-da. Dom la sigui a la cocina, mientras que Marcus llam a su pap.
"Ests bien, cario?"
"l tiene que hablar con su padre. No deben estar separados esto mucho ".
As que estaba empezando a llegar a ella: la separacin, no dejar que los nios se ponen
demasiado lejos de ti. "Vamos a salir de esto, te lo prometo."
"Nunca cedes. Eso es lo que me gusta de ti. Nunca dejar de fumar ".
Dom aprovech el cambio ms breve de humor y claridad. As fue como comenz la
recuperacin, dijo el mdico. "Nunca le dara para arriba en usted." l la tom de la mano de los
platos y se enjug las soapsuds. "Tengo que conseguir que otro anillo, no?"
Manos de Mara haban hinchado tanto cuando estaba embarazada que haba tena que tener
su anillo de matrimonio cortada. Ella no se haba puesto un anillo puesto. Hizo Dom sentirse
incmodo, porque la esposa de un hombre que tena que tener un bonito anillo, smbolo de que
alguien la quera ms que a nada.
Ella toc el colgante que le haba dado. "Tengo esto, Dom. Voy a usar hasta el da que me
muera. "
"Si pero-"
"Qu te queda? Usted no tiene un anillo "Era cierto.; anillos enganchan dentro de sus
guantes, y eran un peligro real cuando el manejo de cables y maquinaria. "Tienes que tener
algo. Yo nunca le he dado algo para mantener con usted. Tenemos que tener algo por lo que
estamos juntos. "
Se sec las manos y comenz a buscar a travs de los cajones de la cocina, donde la mayor
parte de la documentacin de la casa termin. Eventualmente, ella sac una fotografa y agarr
una pluma.
"Aqu". Ella escribi algo en la parte posterior de la foto y se lo entreg. "Recuerda esto?"

Era una imagen que Carlos haba tomado de ellos en un bar en la Plaza de Embry, justo
antes de Dom comenz entrenamiento de comando. Dom gir sobre la foto para leer lo que haba
escrito.
"As que siempre me tendrs contigo", dijo. "No dejes que me vaya. Gurdelo en el bolsillo. Por
favor."
"Sabes que lo har."
Cuando l puso sus brazos alrededor de ella en estos das, se senta como si ella se aferraba a
l en busca de seguridad. No haba nada ms difcil de recoger su bolsa de viaje y dejarla
atrs.Estaba decidido a apreciar cada minuto de la licencia que le quedaba, incluso si eso
significaba detenindola de sentarse en esos dormitorios, congelados muertos.
"Est ocupado."
La voz de Marcus hizo Dom salto. "Tu padre ..."
"l recibi una llamada para ver al hombre." Marcus se encogi de hombros. Haba puesto su
cara de no importa realmente en. "Su secretaria en la uni, dijo que no saba cuando volvera. No se
puede decir que no a Prescott ".
"Lo siento, Marcus."
"Hey, tengo que ir. Yo te recoger cuando es el momento para enviar hacia fuera, Dom. Cuida de
ti mismo, Mara. "
Y Marcus haba desaparecido, al igual que: no hay abrazos, superando sin gradualmente hacia
la puerta, slo una clara seal de que l iba, y nunca mir hacia atrs. l no estaba interesado en
las despedidas.
Haba nadie en estos das? Despedidas tenan la costumbre de ser permanente. Lo peor, Dom
decidi, era que l poda recordar nada de su.

OFICINA DE PRESIDENTE 'S, CASA de los soberanos.

Todos los polticos eran idiotas, pero al menos Prescott cortar la mierda y dijeron lo que estaba en
su mente.
Hoffman podra encontrar algo en que admirar. Cunto tiempo pasado, sin embargo? El
idealista y de la franca todo tiene terreno plano en el final no es que algunos de ellos tenan que ir
muy lejos.
Adam Fenix deba estar aqu.
Y Prescott me quiere aqu porque ...
La ltima vez que Hoffman haba sido convocado a este nivel de la reunin con Fenix presente,
que haba sido la tarea de sabotear un arma de destruccin masiva. Los malditos gusanos deben
haber llegado con un nuevo juguete. No era como si lo necesitaban. Tal vez slo se aburren con
tener que destripar todos los seres humanos con la mano, y ellos queran que el planeta para ellos
mismos, ms temprano que tarde.
"Fiscal General", dijo Prescott, "cules son mis opciones bajo la Ley de Fortificacin?"
El AG, Milon Audley, era la edad de jubilacin pasado y pareca que haba visto todo
antes. "Usted puede utilizarlo para declarar la ley marcial en todo o parte de los territorios del
COG.Normalmente, el voto se realiza incluso si- "

"No votar". Prescott se enfrent a ellos a travs de una mesa, no descansando detrs de su
escritorio o mirando por la ventana como si fueran inherentes a sus planes. "Yo tengo la autoridad
para declarar la ley marcial sin consultar a la asamblea, no?"
Hoffman tena el tipo de visin perifrica perfeccionado por aos de tratar de mantener un ojo
en los oficiales superiores a punto de dejarlo caer en la mierda. Salaman no pareca ser
molestado. La ley marcial simplemente estaba convirtiendo subir el volumen de lo que estaba
sucediendo ahora, despus de todo. Prescott, obviamente, quera mantener su gobierno en ciernes
un aspecto limpio, haciendo todo por el libro. Tal vez l quera pasar a la historia como el ltimo y
nico lder moral.
"Usted lo hace," dijo Audley, "pero es aconsejable, ya que no ser capaz de cumplir fuera de las
fronteras Tyran sin declarar efectivamente la guerra a todos los dems estados del COG. Usted no
quiere hacer eso, verdad, seor? "
"Todo lo que quiero saber es si es legal. Ya sea constitucional ".
Audley estaba en el lugar, y estaba claro que el cerebro de tiburones, incluso de su abogado no
podra funcionar ngulo de Prescott. Hoffman conoca esa mirada: el lamer rpida de los labios, un
parpadeo de los ojos, el momento cualquier asesor tema, cuando un s o un no a una pregunta
aparentemente recta se convertiran en algo con una vida aterradora de su propio, algo que podra
volver a morder duro en el culo. Hoffman haba estado all.
"Es legal, Presidente, pero no es un buen paso", dijo Audley al fin. Apuestas fueron
cubiertas. Asnos estaban cubiertas. "Yo te aconsejo discusin con el secretario para las relaciones
interestatales."
"Yo he pasado esa etapa, Milon. Slo necesitaba saber que yo no estara actuando de manera
ilegal. Tengo una razn pragmtica ".
"No es un ser constitucional, entonces ..."
"Voy a restaurar la Ley de Fortalecimiento y declarar la ley marcial en todo el COG." Prescott
desvi la mirada hacia la puerta, ya que abri y Adam Fenix entr. "Buenas noches, profesor. Toma
asiento."
"Disculpas, Presidente. Obstculos ".
"Slo para que todos estamos al tanto de ... Fiscal General me ha aconsejado que estoy en mi
derecho de usar la Ley de Fortalecimiento de declarar la ley marcial."
Hoffman haba decidido hace unos aos que todo lo que era admirable en Adam Fenix
hijo haba venido del lado materno de la reserva gentica. Fenix puso una carpeta de documentos
en el escritorio frente a l, pero no lo abri, casi como si l no estaba seguro de que estaba en la
reunin a la derecha y podra tener que palos y ir a buscar a la habitacin correcta.
"Te gustara que me diera algn contexto, presidente?", Dijo.
Prescott malla dedos y apoy los codos sobre la mesa. "A todos os quiero
entender que lo que estoy a punto de decir que es nacido de ltimo recurso. General, en trminos
simples, a partir de hoy, cmo evaluar nuestras posibilidades contra los Locust? "
Salaman se anim un poco. "Depende de quin se refiere con nosotros, seor."
"Creo que me refiero Tyrus. He visto lo suficiente en las ltimas semanas para saber que
algunos estados estn ms cerca de colapsar que otros, lo que dicen ".
"Todava estaremos invadidos en un mes, entonces," dijo Salaman. "Hemorragia Militarmenteestamos. La infraestructura est colapsando a nivel mundial. Las bajas civiles, si no estn

masacrados por los gusanos, entonces se estn muriendo de la enfermedad, y el movimiento de


refugiados es la difusin de la infeccin ms transfronterizo. No se puede volcar millones de
cadveres en el sistema y mantener el control de la enfermedad. Estamos terminado, seor. Lo
siento. Las larvas se encuentran en bastante bien cada ciudad del planeta ".
Fenix mir Hoffman. Tal vez pensaron que tenan algn tipo de relacin y de que Hoffman
podra tener una opinin diferente. l no lo hizo.
"Recuerda que ya no tenemos ningn bunkers de mando de emergencia fuera Ephyra,
tampoco", dijo Hoffman. "Nosotros ni siquiera tenemos la opcin de guardar los pocos
elegidos y los tesoros artsticos y sentarse a cabo, ya que tuvimos en la ltima guerra."
"Todo destruido?" Prescott no pareca decepcionado por alguna razn. "Incluso Cherrit?"
"Ese es el problema con las instalaciones subterrneas y un enemigo de madriguera,
seor. Espero que aprecian las bellas artes y frijoles enlatados ".
Prescott respir. Pareca demasiado joven. l estaba en sus treinta y tantos aos, y

63

eran

algunas canas en su barba, pero era notablemente sin forro. Unos meses ms en el cargo sera
poner ese derecho.
Pero no tenemos meses. Es semanas.
"Seores, voy a desplegar el Martillo del Alba", dijo Prescott.
No era la primera vez que Hoffman haba sido capturado totalmente por sorpresa por un
presidente del COG, ni la primera cuando la realizacin lo golpe de que Adam Fenix
estaba aqu para hacer el trabajo sucio ciencia.
Y yo. Ahora s por qu estoy aqu, tambin.
"Seor, que no es slo posible." Fnix pareca pensar que Prescott estaba kite una
idea. Hoffman pudo ver que no era. El hombre tena una quietud en l-no inquietud, sin
sudor, no una pizca de incertidumbre, que dijo que haba hecho su decisin. "No es un
arma tctica. Es estratgico. No se puede implementar en las reas urbanas, y ese es el
tipo de guerra que estamos luchando. "
"Perder", dijo Prescott en silencio. "En este momento, estamos perdiendo la guerra. Y
eso no suceder en mi reloj. Aqu es donde se termina ".
Hoffman mir a Salaman, y ambos lo saban esto era ahora sobre la forma en que se
llevara a cabo, no si. Audley simplemente baj la cabeza y no dijo nada.
Fenix

segua

mirando

Prescott,

exigiendo

una

respuesta

con

las

cejas

levantadas. Hoffman se preguntaba si alguna vez grit o perdi los estribos.


"T haces saber cmo funciona el Hammer, presidente?", Dijo Fenix.
"No es la fsica, pero s comprender el hecho de que las plataformas satelitales cubren
todo el planeta, que es lo que necesito."
"Qu vas a apuntar? Es eso lo que me necesitas, para asesorar sobre la cobertura de la
explosin? "
Salaman

interrumpi.

"Comidas

para

no

hacerse

cargo

de

las

ciudades,

seor. Ellos limpian ellos. Slo estarn en las zonas donde hay seres humanos para matar
y recursos para saquear.Se tira una ciudad y seguir adelante ".
"Yo s que el general", dijo Prescott. "S muy bien. Estn utilizando nuestro propio
equipo y suministros contra nosotros. Se adaptan a nuestra propia tecnologa para

matarnos. Estamos alimentando esfuerzo blico tixeir. As que les dejamos. Destruimos todo
a su paso. Y un montn de gusanos morir, tambin, no todos, pero se trata de la negacin
de los activos. "
Yo s dnde va esto ahora. Dios Ayudanos.
Hoffman se encontr con ganas de llamar a Margaret, por no advertir a ella, pero slo para
escuchar su voz, y l no haba sentido lo mismo por ella durante aos. Fue lo ms cerca que
haba

64

venga en su vida adulta a entrar en pnico. El miedo: haba vivido con ella durante tanto tiempo
que no estaba seguro de si podra funcionar bien sin l. Pero esto era diferente. No haba ninguna
frontera a travs del cual la vida seguira despus de la rendicin o una victoria.
"Est bien, seor", dijo Salaman. "Has pensado en lo que vamos a haber dejado de luchar
contra las larvas que sobreviven?"
"El nico centro importante de la poblacin que no parecen ser capaces de penetrar el momento
es Ephyra-Jacinto, en particular", dijo Prescott. Se levant y se despleg el mapa mundial en su
pared. "rea

intacta

ms

grande

de

granito

sobre

Sera. Y

ah

es

donde

vamos

reagruparse. Quiero toda la red Hammer desplegado. Salaman, necesito una lista de prioridades,
porque vamos a tener que hacer esto por etapas, estoy en lo cierto, profesor? "Prescott di la vuelta,
un dedo todava en el tipo negro que deca Ephyra. "Nos alimentamos de las coordenadas para el
primer grupo de objetivos, activar los lseres, y luego alimentar en el siguiente lote, mover las
plataformas orbitales, y as sucesivamente. No tenemos dispositivos orbitales suficientes para
barrer Sera en un ataque simultneo, verdad? "
Mierda.
Mierda, esto es planeta negacin, no la negacin de activos.
"Qu demonios te propones hacer con las personas en esas ciudades, Presidente?" Fenix se
recost en su silla como si hubiera sido sin aliento. "Esto va a incinerar a millones de nuestra
propia gente. Me entiendes? Esta es masacre al por mayor ".
No quiero escuchar esto.
Yo s lo que las opciones van a ser.
Y ayud al COG agarrar la tecnologa Hammer.
Prescott esper un par de compases, mirando a Fenix como si fuera la difcil nio en la clase que
simplemente no tuvo la matemticas y necesitaba un poco de preguntar. Por un momento, Audley
pareca que iba a intervenir, pero l cambi de posicin y se vea como si hubiera renunciado. l no
estara sola. Todo el mundo excepto Prescott tena.
"Estoy ordenando la evacuacin de Ephyra", dijo Prescott. "Vamos a dar refugio a cualquier
persona que puede hacer su camino aqu. Tres das despus del anuncio desplegamos the Hammer
".
"Nosotros-no puede-move-millones-de-personas-en-tres das." Fenix dio un puetazo en la mesa
para enfatizar cada palabra. Fenix, Mr. Stiff Upper Lip, el hombre que nunca reaccion, finalmente
haba perdido. Hoffman no quera ver a esta desintegracin; no haba ninguna satisfaccin en
ella. Se acaba de confirmar que l tena razn para sentir que se le cagando a s mismo en este
momento."Van a morir. Todos ellos van a morir ".
Prescott mir a Salaman y asinti con la cabeza para una respuesta.

"Una vez que anunciamos el retiro del mercado, tenemos que asumir que las larvas se sabe", dijo
Salaman. "Y cuando las personas empiezan a moverse en los nmeros, que slo va a casa en en
ellos. Por lo tanto, tiene que ser rpido, o tiene que ser encubierta ".
"Qu, no lo decimos a la gente que vamos a frer el maldito planeta? ", Dijo Hoffman. "As que
slo nos ahorramos Tyrus? Y quin se dijo que es hora de correr? "
"Hay un equilibrio necesario entre darle a la gente el tiempo suficiente para evacuar sin dar
tiempo al enemigo a reaccionar", dijo Prescott. "Tengo que decirle a la gente lo que est en juego es,
pero quiero llamar la langosta con el pie izquierdo, tambin. Eso es siempre un dilema tico en la
guerra. Cuntos de los nuestros hicieron permitimos a morir en el Pendulum Wars porque
alertando a los ataques sera revelar demasiado sobre nuestro ltimo inteligencia? "
Fenix extendi las manos. "tica? Dios mo, esto se trata de un arma de destruccin masiva, ni
un solo ataque convencional."
"No empieces en la vieja tica mierda de nuevo, Fenix", Hoffman se rompi. "Usted ha hecho la
tecnologa Hammer operativa, as que no me diga que no podemos usarlo cuando ms lo
necesitamos.Mis hombres murieron para conseguirlo para usted. Es tu puta bomba. Qu le
pareci que usaramos para, una tostadora? Y lo mal Pensaste cosas tendran que llegar antes de
que bamos a necesitar usarlo? "
"Fue pensado como un elemento de disuasin."
"Oh! Lo siento.No te diste cuenta que estaba cargada. Fue all slo para asustar a los ladrones ".
"Este es precisamente el tipo de escenario extremo habamos previsto usar el martillo para", dijo
Prescott, haciendo caso omiso de la disputa. "Si usted puede pensar en una ms extrema, el
profesor, qu decir."
"Esto significa la destruccin de la mayor parte de nuestra civilizacin para salvar a una fraccin
de la misma, si ahorramos nada de eso en absoluto." Fenix comenz jugando con su pluma,
dndole vueltas entre sus dedos como si estuviera apretando un tornillo. "Y qu vamos a
quedarnos con? Ese nivel de destruccin tiene dos fases, lo que mata inmediatamente, y lo que
mata por meses o aos despus por los escombros arrojados a la atmsfera, por los productos
qumicos liberados por la combustin en las capas freticas y- "
"Profesor, tiene usted una alternativa? Eso no es retrica. Has sido un engranaje. Est en
desacuerdo con la evaluacin militar? "
"No es sustancial."
"Entonces, hay algo que podamos hacer de manera diferente, aparte de esperar a ser
interceptado? Si usted tiene cualquier cosa que sugiera, cualquier avenida que no hemos explorado,
entonces yo pido que lo dices ahora ".
El argumento se Hoffman volver tres aos, para cuando haba choc con Fenix sobre quien sea
necesario morir para aprovechar la tecnologa de martillo de la Unin de Repblicas
Independientes.Fenix no poda soportar la necesidad de matar a los cientficos de armas
enemigas. l era muy bueno para decir lo que estaba mal, lo que era inmoral, pero era una mierda
al hacer la llamada dura entre feo y ms feo. Y esos fueron generalmente las nicas opciones en la
guerra.
Prescott segua esperando.
Fenix pareca que iba a decir algo, pero neg con la cabeza. Le tom unos momentos ms para
que l respondi. Prescott no le daba prisa.

"No puedo pensar en otra cosa que no se detendr en el tiempo que tenemos", dijo Fenix
eventualmente. "Las incursiones han ido demasiado lejos. Si hubiramos tenido ms tiempo ... no
podra haber sido otras maneras podramos haberlos dejado ".
"Quiero ser claro.Puede haber alternativas? Se puede desarrollar aquellas en las semanas que
nos quedan? "
"No."

Fnix

pareca

desenfocado

de

nuevo

por

un

momento,

angustiados,

nmeros

probablemente crujido en la cabeza y que no pueden hacer que se suman. "No.Nos hemos quedado
sin tiempo.Todo es demasiado tarde ".
La mirada de Prescott parpade por un momento. "Gracias profesor."
"Pero no podemos dar cabida a todos los que quieren evacuar, aunque pueden llegar a Ephyra
en el tiempo. La ciudad no puede absorber la poblacin mundial. Ni siquiera con millones que ya
estn muertos ".
"Lo s", dijo Prescott. "Es brutal. Acepto que es la ilusin de la compasin. Pero ya sea que
ahorramos que podamos, lo que podemos, y preservar la humanidad, o hacemos lo justo y que
todos extincin accin. Es mi llamada. Estamos recuperando Sera, a partir de ahora ".
"Matar

salvarlo."

Fenix

neg

con

la

cabeza. "Y

qu

demonios

piensa

usted

de

nuestra sociedad se convertir?"


"Una sociedad humana que est en condiciones de sobrevivir", dijo Prescott. Se acerc a la mesa
con incrustaciones que haban sido utilizados por cada presidente COG de casi ochenta aos y
puso algunas hojas de papel en ella como si lo fuera a tomar notas. "Estoy tomando la
responsabilidad personal completa. Usted no necesita.Slo ests siguiendo rdenes. Milon, usted
no tiene que tomar ninguna parte adicional en este. Gracias por su consejo ".
El Fiscal General se levant lentamente, como si su espalda le dola, y se dirigi a la puerta. l
pareca an mayor de lo que tena cuando haba entrado. "Voy a preparar el instrumento jurdico,
seor. Despus de todo, lo que ests haciendo es ... constitucional, y no tengo motivos para
rechazar. "
"Esto sigue siendo estrictamente confidencial, Milon. Dentro de esta sala ".
"Lo tom como un hecho, seor."
La puerta se cerr detrs de Audley, y hubo un momento de silencio puntuado por lo
distante Whoomp-Whoomp de fuego de artillera. Hoffman rara vez se dio cuenta. Era un ruido de
fondo permanente ahora.
"No slo estoy siguiendo rdenes, Presidente", dijo Salaman. "O yo estoy con usted o tengo que
dejar este post. Y t, Vctor? "
"No hay nada ms que pueda ofrecer, General."
Hoffman intent congelar el momento para examinar por qu l estaba de acuerdo con ella, no
es que oponerse a ella hara ninguna diferencia. Era legal, y l haba aceptado la participacin.
Estaba siendo egosta? Ephyra primero -. Estamos todos righu sc REW el resto de ustedes Tal vez
slo estaba resignado a lo inevitable. "Tal vez deberamos haber pensado en concentrarse en la
negacin de activos antes, antes de que las larvas consiguieron un punto de apoyo, y cuando
tuvimos ms tiempo para evacuar a la gente."
La retrospectiva fue una cosa maravillosa. Fenix lo mir como si fuera un montn de mierda.

"Nos gustara todava han estado matando gente", dijo en voz baja Fenix. l puso su maletn
sobre la mesa y la abri, hurgando en el interior. "Nuestras propias personas. Y los nmeros no
cambian ".
"Claves, seores", dijo Prescott. Abri un cajn del escritorio y sac una pequea tapa de metal
en forma de socket. "General?"
Salaman alcanz en el cuello de la camisa y alivi a cabo su COG-tag. Su tecla de comando
Hammer estaba en la misma cadena.
Todo era muy baja tecnologa y banal, este negocio destruccin global. Hoffman sac la llave del
bolsillo de su pantaln, undipped la cadena, y la sostuvo en alto. Sus llaves de las puertas
delanteras estaban junto a l.
"Nunca supe", dijo Fenix, mirando fijamente a la mano de Hoffman.
Hoffman no se haba dado cuenta de que Fenix no saba que tena la tercera tecla de comando
para activar el arma. "Va con el trabajo DSF. No tomes como algo personal ".
"Profesor, Entiendes ahora por qu quera que se les asegure que esto era legal?" Prescott era
todava muy tranquilo, todos los negocios, no est nada mal para un presidente nuevo, cuya
primera gran titular que iba a ser MUNDO termina hoy. "Yo no pido que sean cmplices de un acto
ilcito. Ahora necesito su mejor estimacin de cunto podemos lograr y en qu medida. General de
Salaman le mantendr informado de movimiento Locust para que podamos aprovechar cada
huelga Hammer. Dentro de las prximas tres semanas, quiero una ventana de tres a cuatro das en
que tenemos el martillo listo para desplegar, y cuando puedo anunciar la retirada de Ephyra. Por
supuesto, si usted se opone, voy a tener que cooptar a uno de su personal ".
"El Martillo es mi responsabilidad", dijo Fenix. "Yo no pasar la pelota a nadie ms."
Prescott se sent en su escritorio y comenz a escribir. "Gracias, seores.Informar al Gabinete
de mi decisin de un corto tiempo antes de hacer el anuncio pblico de invocar la ley marcial y
declarar Ephyra una zona de santuario. Cmo corto depende de cmo se evala el riesgo de fugas
de informacin y puesta en estado de pnico. El perodo de evacuacin se inicia a partir de
entonces.Estoy a favor de tres das, a menos que alguien tiene un argumento prctico convincente
de lo contrario. Pero esto tiene que ser rpido ".
Tres, cinco, diez no hizo mucha diferencia. No haba suficiente espacio para todo el mundo.
"Tres es, seor," dijo Salaman.
"Un pnico / 'Fenix repiti en voz baja. "Qu crees que ya tenemos?"
"No s muy bien cmo se trabaja, profesor." Prescott simplemente sigui su camino. "Se puede
mantener esta en secreto a su fin, o va a tener el personal que necesitan ser informados?"
Los hombros de Fenix se hundieron. "Yo puedo hacerlo por mi cuenta. Como he dicho, este es
mi responsabilidad ".
Fenix agarr su maletn y sali. Hoffman se dirigi hacia la salida lateral con Salaman, y
descubri que le temblaban las manos.
"Mierda", dijo Salaman. "Voy a tomar una copa."
"Echo de menos a mis das de NCO", dijo Hoffman. "Te veo en la maana."
Hoffman regres al apartamento, ensayando cmo y cundo le dira a Margaret que acababa de
poner su nombre a la destruccin de casi todas las ciudades de Sera, y la mayora de sus
ciudadanos.

S, se perdi siendo un sargento.

CAPTULO 4

Nosotros slo lograr la unidad a travs de la orden.


(NASSAR EMBRY. Allfather PRIME. FUNDADOR DE LA COALICIN DE GOBIERNOS ORDENADOS.)

PUERTO Farrall, Tiro, una semana despus de la inundacin de JACINTO, 14 AE

"Su camo vehculo apesta", dijo Baird, soplar las nubes en el aire helado. "Te vi
venir modo apagado."
Bernie trajo la maltrecha 'Dill detuvo en el puesto de control externo. "No vas a preguntarme
cmo los consegu en el techo?" Ella salt a admirar el recorrido de los cadveres de los ciervos
atados a las superficies de escotilla y alforjas de la APC. "Cuatro.Eso es un montn de carne,
Blondie. Y cuero. Si eres un buen chico, te voy a ensear cmo vestirlo ".
"Ests amando esto, no es as?"
"Quieres vivir en raciones secas y una rata asada para ocasiones especiales? Vamos,
levantarn ".
Bernie conduca a la ciudad recuperada con sentimientos encontrados. Todo su razn para
luchar a travs de sueros para llegar a Jacinto era deshacerse de los gusanos, para conseguir su
mundo antes de que ella era demasiado viejo o demasiado muerto para hacerlo. Ahora que las
larvas se haban ido en su mayora, no estaba segura de lo que iba a llenar ese espacio.
Por tanto, siendo singularmente til hara. Ella podra sobrevivir fuera de la tierra en
cualquier terreno, cualquier clima, y ensear a otros a hacer lo mismo. Ese conocimiento era
ahora de vital importancia en el sentido literal de la palabra. Fue fundamental para mantenerse
con vida.
Pero una semana despus de la destruccin de Jacinto, la realidad de lo que haban dejado
atrs -squalid como estaba-estaba empezando a morder duro.
"Cuntos muertos hoy?", Pregunt.
"Tienes algunas recetas?"
"Ni siquiera bromear sobre eso, Blondie."
"Cuarenta y tres", dijo Baird. "La hipotermia. Ancianos. Asegrese de que usted usa botines
de piel de gato, la abuela ".
Dr. Hayman public la lista de CIC diaria. El invierno era amargo y las habitaciones lgubres, a
pesar de los ingenieros haciendo todo lo posible para llevar la parte ms habitable de Port Farrall
vuelta a la vida. Todo era cuestin de tiempo.Una temporada diferente y esto hubiera sido un poco
ms fcil. Podran tener cultivos. Pero en esta poca del ao, lo nico que tenan eran las raciones
de emergencia enviados a cabo con el convoy y lo que podan alimentarse.
Como Bernie condujo lentamente por las calles, vio a cuatro civiles que lleva una lmina de
plstico entre ellos como una camada campo de batalla. Otro cadver? No, todo lo que haba en
ella estaba lanzando reflexiones sobre las paredes. Cuando el 'Dill pasaba, pudo ver que estaba
bombeando con el pescado, tan brillantemente plata que brillaban al sol.

"El ciclo booin y cada de la naturaleza", dijo.


"Ustedes los isleos de hablar algo de mierda mstica."
"No es mstico, Blondie. Los seres humanos se mueren, por lo dems poblaciones animales
auge. Especialmente la vida marina ".
"Prctico".
"En un pastel. Precioso. "Por lo menos habra una fuente confiable de la grasa y de la protena
alrededor, incluso si la dieta tiene montono. "Usted sabe, yo prefiero estar en los barcos. Tiene que
ser ms clido y ms cmodo ".
"Ponme a tal yate Cole vio."
Engranajes patrullaban las calles. Los civiles peinaban el lugar en busca de desaparecidos
amigos y parientes. Haban llegado a la etapa en que el choque de desplazamiento estaba
empezando a desaparecer y que estaban trabajando cun destrozado sus vidas estaban. La gente
sin nada que hacer ms que esperar por la comida y ver otros mueren fuera una receta para el
malestar.
Incluso los ciudadanos de Jacinto tenan lmites a su estoicismo. "Tenemos un recuento
todava?"
Baird se encogi de hombros. "No, rezagados siguen llegando. Cole dice que algunos de paisano
han dejado de ver si los asentamientos Stranded locales tomarn en ".
"Lanzadores desagradecido. De todos modos, no deberamos estar asimilando la Stranded si esto
es todo lo que queda de nosotros? "
"Stranded no somos nosotros, la abuela."
Ellos eran los salvajes ms all del alambre, y no tena nada que ver con la higiene. "Espera,
qu pasa con los chicos de Operacin del bote salvavidas?"
"Vamos.No me gusta varado tampoco. "Baird detuvo el ritmo. "Ests perdido, no es as?"
"Yo s dnde estoy, imbcil."
Todo rebot en Baird. Lo tom de la misma manera que l reparti a cabo. "Quiero decir que
ahora se detuvo de los combates, no sabes qu hacer, excepto acosar a la fauna local."
"No han notado que feliz teniendo a tejer, tampoco."
"No he ido tanto tiempo sin un tiroteo en quince aos. No s lo que viene despus ".
Cuando Baird no estaba siendo bocazas o petulante, que pudiera decir cosas que le hicieron
subir corto. La vida haba cambiado fuera de todo reconocimiento una vez ms, tal como lo hizo
en el E-Day, pero el

7 1

COG haba estado en la guerra de una manera u otra, durante la mayor

parte de noventa aos. Paz era un territorio desconocido.


Bernie inhalado discretamente. Baird ola ligeramente a fenol. "Usted va a una cita? De
dnde sacaste el desinfectante? "
"Dr.Hayman de tener todo el lugar rociado. Control de infeccin."
Engranajes haba golpeado de Jacinto en tan slo la armadura y el kit de puestos de pie
en, sin efectos personales, o incluso un cambio de pantalones para algunos. "Voy a ir
barrido ms tarde."
"Te refieres a robar paisano".
"Me refiero a la bsqueda de la redistribucin de los activos para el bien de toda la comunidad."

"S. Correcto."
Paisano haban dado suficiente advertencia de la evacuacin de tomar las bolsas de
agarre. Haban sido perforados para mantener una bolsa de elementos esenciales en la
puerta, listo para correr, ya que haban sido utilizados para pasar de una parte de Ephyra
a otro cada vez que las larvas se infiltraron. As que ahora paisano tenan cosas, y los
engranajes en su mayora no lo hicieron. Era algo as como un cambio de roles.
"Quise decir trueque unos filetes para la ropa, mquinas de afeitar, lo que sea", dijo Bernie.
"Prescott dice nos pondremos lo bsico que necesitamos."
"S, pero l no puede sacar los suministros de su culo, y eso significa tomar cosas de
paisano. Solan nos molesta para obtener raciones de alimentos ms grandes. No
necesitamos todo lo que aggro fermentar de nuevo ahora. Corazones-y-mente funciona de
maravilla, Blondie. "
A medida que el 'Dill se abra paso por las calles, los engranajes se destac como una
especie separada, incluso con un mono-altos prestados, musculoso y bien alimentados. Los
paisano eran palo- delgada. Cualquier persona entre los dos extremos fue probablemente
en un papel de no combate, al igual que los zapadores y los conductores, alimentaron un
poco menos generosa que la primera lnea.
Estamos llegando al igual que los gnibs malditos. La divisin en diferentes tipos.
"Usted va a masacrar toda esta mierda al aire libre, no?", Dijo Baird. "Entraas. Bruto
".
"Lo ven como salchichas. Nada se desperdicia ".
Hoffman haba establecido la nueva sede y cuartel en un internado abandonado, confinado
en la planta baja hasta que los ingenieros pudieran llevar a cabo reparaciones en las plantas
superiores. Bernie conduca el 'Dill en lo que haba sido el aparcamiento del personal y salt a
descargar con Baird. Engranajes vag a ver como se las arregl para cubrir el

72

animales ms

pequeos sobre los hombros y se tambale hacia la entrada de la misma. Poda or la risa
bramando de Cole, incluso antes de que l entr por la puerta principal.
"Mierda, beb, usted no va a conseguir que a travs de la gatera." Extendi sus brazos.
"Que el Tren Cole llevar su carga".
"Crees que es demasiado elegante como un collar? Tal vez si me quit los cascos ".
Cole levant el cadver como si fuera ingrvido. "Me alegro de que ests dando 'up gatitos
comer, Boomer Seora. Consiguieron gusanos. "
Dom se puso de pie frente a la entrada, apoyado en una pala donde haba estado limpiando la
nieve. El pobre bastardo estaba tratando de parecer como si nada en particular que le haba
sucedido.Bernie todava estaba tratando de medir el momento adecuado para hacerlo hablar, pero
Dom probablemente elegir su propio momento. Ciertamente tena por la muerte de Carlos.
"Te voy a dar una mano, Cole", dijo Dom. "Nunca he tenido la carne de venado. Cmo es?"
Baird baj otro cadver desde el techo 'de Dill, dejando Dom tomar el relevo. "Te odio. Voy a
tener su parte. Oye, yo quiero las astas de la pared lo ".
Todos estaban tratando, incluso Baird. Delta haba cerrado filas en torno a Dom, mirando hacia
fuera para l y asegurarse de que no se le dej solo. Bernie no crea que un hombre que podra
vivir con la prdida de sus hijos y los padres era un riesgo de suicidio, pero entonces no haba

tenido que volar los sesos a s mismo, as que tal vez la precaucin era una buena idea. Los dej
para descargar y se dirigi a CIC-un viejo lavadero-para aclarar las cosas con Hoffman,
encontrando a s misma pasando por encima de los engranajes desmantelar sus placas de blindaje
a los componentes para fregar ellos. Algunos estaban hirviendo camisas y pantalones en una cuba
abierta de agua jabonosa, de pie alrededor en un surtido de ropa de trabajo prestadas.
Combate era un negocio maloliente. Esta fue la primera verdadera ruptura que haban tenido
para conseguir el hedor de larvas, la sangre y el sudor de su kit. El olor de la madera de la
descomposicin hmeda, ladrillo, moldes an permaneca bajo el asalto de los nuevos olores, ms
limpios.
Y una mierda, era fro aqu.
Hoffman estaba inclinado sobre una carta de papel con Anya y el jefe de EM cuando Bernie
entr. Parecan estar revisando las rutas entre los muelles y la parte habitada de la ciudad. Nadie
haba descortezado de los buques ms grandes de la flota de evacuacin todava. Bernie no era el
nico que pensaba que eran un lugar mejor para estar.
"Mataki", dijo Hoffman, mirando por un momento, "Quiero que configura clases Bushcraft
diarias para los paisano. Hay algo prctico que pueden hacer en el campo? "
"Las bayas y las trampas, seor. No recomiendo el ro. Paisano y fina capa de hielo no se mezclan
".
"Y ver Parry acerca de los equipos de reconocimiento de suministro. Uno de sus hombres dice
que hay un montn de recuperables en el lado sur de la ciudad-maquinaria, materias primas ".
"Y el Stranded no huela a cabo?"
"Otra instalacin segura COG que mantuvimos a nosotros mismos."
Ouch. Hoffman estaba todava furioso que Prescott haba colgado a la informacin clasificada
hasta la batalla final. Tal vez haba golpeado el resto de fuera de l. Bien por ti, Vic. Anya, ahora
con plataforma de trabajo sensible y botas planas, le dio un rpido destello de las cejas. Las peleas
se haban tenido, evidentemente.
"Lo har, seor. Permiso de permuta algn venado con las paisano? "
Se inclin sobre el grfico de nuevo, las dos manos sobre la mesa. "Adelante. Te presento en los
trminos de las relaciones pblicas. "
"He encontrado algunas pistas de ganado, animales de granja tambin de la finca se solt y
criado, probablemente. Podra ser bien vale la pena una incursin de carne y leche en las
semanas por venir. Ah, y los signos de los paquetes de perros salvajes. Si vienen cerca del
campamento, que es disparar a la vista ".
Hoffman consigui esbozar una sonrisa. "Eres una mujer maldita til, Mataki. Vea lo que
puede hacer con los gatos salvajes, tambin. "
Greal estoy restauracin y control de plagas. An as, nadie necesita un francotirador para mucho
ms ahora.
No le pregunt si haba ahorrar algo de carne de venado para l. Probablemente saba que lo
hara.
Cuando entr al exterior, los cadveres tenan una pequea audiencia, por lo que pareca un
buen momento para un lugar de transferencia de competencias. Eran en su mayora nios de la
ciudad que haba conocido nada ms que la caza de langosta. Es probable que no haban visto
un ciervo tan cerca, en todo caso.

"Bien, usted mucho, se renen en torno a la formacin, o csped fuera y hacer algo til." Ella
sac su cuchillo. "Y alguien me traiga una sierra para metales."
Se puso la voz de su instructor y comenz sealando con la punta de su cuchillo lo necesario
cortar primero y por qu. Anya entr en su campo de visin y se qued mirando con los brazos
cruzados; sin maquillaje, ella se pareca tanto a su madre que era molesto. Bernie casi perdi el
hilo. Se detuvo un segundo para volver a la pista.
Todos estos aos, y que todava no ha terminado.
"Lo siento, dnde puedo llegar a?", Dijo Bernie, sin importarle si ella sonaba como ella haba
sumido en la senilidad.
"Las bolas, abuelita," Baird llamados.
"Oh,

est

bien." Smart-culo. "S,

testculos."

Ella

no

poda

resistirlo.

Ella

cort

cuidadosamente, y luego los arroj a Baird. "Usted va a querer un par."


Todo el mundo tena que tener una risa cuando tuvieron que ver las tripas de ser
removidos. Inevitablemente, sin embargo, alguien podra vomitar. Engranajes que haban
logrado motosierra su camino a travs de cualquier nmero de larvas perdera su almuerzo
pronto, ella lo saba. A veces casi inclin su estmago sobre el borde, tambin.
"No es necesario tirar nada de esto fuera bueno, no mucho." El cadver an se senta
confortablemente caliente, pero las manos le apestar durante una semana, no importa cuntas
veces se los frot. "Los pulmones, el corazn ... cortan los de arriba, y usted puede hacer un
lucro llenado nutritivo"
Su voz fue ahogada por el ruido de un vehculo que entra por las puertas de entrada. Una
enorme plataforma Grindlift exprimido entre los pilares. Dom dio la vuelta, mir, y luego trot
hacia l como si nunca haba visto uno antes. Slo cuando el conductor revueltos hacia abajo
desde la cabina y el palmadas en la espalda comenz cuando se dio cuenta que era una
reunin, y decidi llamar a un da en la leccin. Dej caer los despojos de vuelta en la cavidad
del cuerpo del ciervo para su custodia y se limpi las manos lo mejor que pudo en su escudo.
"Bernie, esto es de Dizzy Wallin", dijo Dom. "l salv mi culo, y Marcus. Asumi que GRUB
bastardo Skorge as que pudimos conseguir claro en el Grindlift ".
Bernie poda oler el alcohol rancio. El hombre le tendi la mano y ella se la estrech. "Ha
buildin 'Me Up, el sargento-Tai fue el que detuvo esa extraa racha o'
mear, no yo. l salv mi culo. Donde esta el? Tengo un poco de luz de la luna extra-suave que
quiero compartir con l ".
El nombre de Tai Kaliso detuvo la conversacin muerto. Mareado mir a la cara de Dom, leer
lo que estaba all, y se atornilla con los ojos cerrados por un momento.
"Mierda", dijo.
"Lo siento, mareado. l no lo hizo. "
"Que pas? Lo ltimo que vi, estaba Givin 'que arrancar las vides infierno bastardo con una
motosierra y gritar' en m para escapar ".
Dom capt la mirada de Bernie, y se pregunt si l estaba dudando de explicar lo que haba
sucedido a Tai por ella o por el amor de Dizzy. Tal vez haba slo tena suficiente de revivir las
pesadillas.

"Los

gusanos

se

lo

llevaron",

dijo. "l

era

...

ah,

mierda,

slo

le

repartieron,

hombre. Realmente hicieron un lo de l ".


Dom mir hacia el suelo por unos momentos. Mareado mir a Bernie y ella se limit a
sacudir la cabeza. El detalle poda esperar, si tuviera que contar en absoluto. Un movimiento le
llam la atencin, y ella mir a la cabina de la plataforma para ver a dos chicas adolescentes
mirando hacia abajo en ellos.
"Mis nias", dijo mareado. "Voy a ser capaz de cuidar de ellos ahora, como me oughta." l
agarr el hombro de Dom. "Vamos todos a reunirse ms adelante y la muestra de que el alcohol
ilegal.Para Tai ".
"Vamos a hacer eso", dijo Bernie. "Encantado de conocerte, mareado."
Ella se alej de seguir adelante con la matanza de ciervos, pero ella slo haba ido a unos
pasos cuando son la alarma. Cole corri junto a ella a la puerta con la mano apret contra su
auricular, seguido de Baird.
"Comidas?", Pregunt. "Estoy en el estado de nimo adecuado para ellos."
"Paisano Shapin 'para un motn", dijo Cole. "Hey, Marcus? Usted all ya? "
Uno de los Ravens fue ahora en el aire, dando vueltas sobre la zona, as que lo que haba
provocado el incidente, CIC estaba haciendo una demostracin de tomar medidas enrgicas
contra l.Bernie recogi su rifle y puso en su auricular. La civilizacin humana era algo frgil.
Ella saba que muy bien, no slo porque ella haba visto lo reemplaz en demasiados lugares,
sino tambin porque ella se sent a horcajadas esa lnea entre la razn y el salvajismo a s
misma.Su propia comprensin de la civilizacin era tan frgil como la de cualquiera.
S, lo que hace que la comida sufren habra sido un lanzamiento peligroso para su ira. Ella
iba a encontrar otra manera de hacer lo correcto por Tai.

ALIMENTOS centro de distribucin. Farrall PORT.

Esto en cuanto a clima fro manteniendo problemas en casa.


Dom ahora poda ver la multitud. Tena unos cien metros de distancia cuando la pelea se
extendi en algo feo, pero Marcus ya estaba all.
Un hombre cay con fuerza sobre el hormign; la multitud gritando cerrado como un
mar. Marcus se meti en el centro de unos ochenta hombres y mujeres, Lancer sostuvo cerca de su
cuerpo, y apenas se abri paso a travs.
Dom senta nudo tripas y empez a esprintar. Armadura o no, Marcus estaba tomando un gran
riesgo. Sin un casco, se pona una grave patadas si iba hacia abajo, y que era el tipo de cosa tonta
que murieron cuando un chingo de larvas no poda.
Marcus desapareci en la prensa de los cuerpos por un momento. Cuando Dom lo vio otra vez, l
estaba de pie firme y golpes dejar rebotar en sus platos. Entonces un espacio comenz a abrir su
alrededor.
"Hey, lo suficiente /" Su grito fue lo suficientemente fuerte como para cortar a travs de los
gritos. "Le dije lo suficiente -Volver fuera!"
La pelea se detuvo, pero la multitud segua gritando y maldiciendo. Dom y el que estaba detrs
de l, l ni siquiera mirar-ralentizado y hacia fuera, rifles dirigido.

El objetivo de la ira de la multitud estaba en el suelo, acurrucado en una bola, y Marcus se puso
sobre l como un perro que guarda un hueso. Dom casi esperaba verlo al descubierto sus dientes y
gruido. Y no fueron los hombres en la multitud que estaban gesticulando y maldiciendo
ahora; fueron las mujeres.
No fue fcil conseguir pesada con un grupo de mujeres.
Mierda, no estamos entrenados para ello.
Dom record los disturbios por alimentos en Ephyra poco despus de la Hammer fue despedido,
y l ms bien habra enfrentado a los gusanos con las manos desnudas de tener que cargar civvies
nuevo. Nunca se senta bien ir tras ellos. No saba si tena lo que se tard en disparar si tena que
hacerlo.
Marcus se qued all, inmvil, y seal que los engranajes se acercan para sostenerlo sin
siquiera mirar en su direccin. Dom fren. Cole se encontr con l, y ahora era cuestin de ver lo
que pas despus.
"Quiero dar un paso atrs, la gente", dijo Marcus con firmeza-. "Ahora. Muevelo. Estoy
tratando. Bueno?"
El gritero se calm, y hubo de repente un poco ms de espacio alrededor de Marcus.
"Eso es todo." Extendi su brazo izquierdo e hizo un gesto de calma hacia abajo. Pero an tena
su Lancer en la mano derecha, baj el hocico, dedo dentro del guardamonte. "Eso es mejor. Slo
tienes que ir a casa. Bueno?"
l estaba haciendo su voz it'll-ser-todo-derecha. Por lo general podra lanzar a la perfeccin, lo
suficientemente tranquilo para no hacer que cualquiera se sienta amenazado, pero lo
suficientemente firme como para ellos saber que iba en serio.
Una mujer se puso en marcha de nuevo. "Que los animales no debera estar aqu." Ella tena el
mismo tono de buena familia como pobre Stroud Mayor. Sus ropas estaban gastadas, pero Dom
poda ver que una vez haban cuestan mucho dinero. "Son parsitos. Estamos luchando para
mantenerse con vida, y l simplemente paseos por robar nuestra comida ".
"Ese es mi problema, seora. No el tuyo. "Marcus cambiaron al instante a una voz Dom no haba
odo en aos-los ricos, Marcus educada, una persona pijo hablando con otro en una especie de
cdigo de los dos entiende. "Slo tienes que ir a casa." Se volvi lentamente, vio Dom, e hizo un
gesto con discrecin. Qudate atrs. "Yo no me muevo hasta que esta rea est desactivada."
La mujer debe haber sido utilizado para salirse con la suya. "Se supone que debemos estar bajo
la ley marcial. A menos que l est castigado, todos estarn en enjambre aqu en poco
tiempo. Vamos a estar invadidos por Stranded ".
Marcus se limit a mirarla durante unos golpes en silencio absoluto. Dom apenas poda orlo
ahora. "Ley marcial? S.Te puedo arrestar a todos, o dispararte por reunin ilegal. Pero prefiere
caminar lejos ahora y dejar que me ocupo de l. No es cierto? "
El Rey Cuervo sostena posicin en unos doscientos metros, no directamente sobre la cabeza,
pero lo suficientemente cerca para Dom sentir cierta corriente descendente. Fue all para mantener
un ojo en movimiento multitud. Ese fue otro trabajo a la polica que los engranajes no fueron
entrenados para. Sera bien reforzar el punto de Marcus o empeorar las cosas; en este estado de
nimo, una turba falta un nico gatillo para poner todo el asunto de nuevo.
"Est bien." Marcus se agach lentamente y agarr al hombre por el cuello, le transportar en
posicin vertical. "Hemos terminado aqu."

El chico pareca que haba tenido la mierda expulsado de l, el rostro cubierto de sangre, la ropa
rasgada. Por un momento, pens Dom la multitud silenciosa todo ahora estaba en ese filo de la
navaja de cualquiera de romper o lanzar en nuevo y nico foco de Dom fue en conseguir Marcus
salir de all si explot. Marcus estaba rodeado con eficacia. Tuvo que caminar a travs de unos
pocos hombres para obtener el tipo fuera. Y ese fue el punto de inflamacin probable.
Dom se prepar para disparar una rfaga sobre sus cabezas. Entonces Marcus dio un par de
pasos, el establecimiento de los hombros de esa manera No te-mierda-con-mi, y los hombres en su
camino simplemente hizo a un lado. La gente por lo general lo hicieron.
Dom tom la seal para moverse en sus espaldas con los otros, formando una lnea extendida a
caminar lentamente hacia la multitud hasta que los civiles todos decidieron alejarse, al mismo
tiempo, como un banco de peces. Podra haber sido el efecto aleccionador de ver a Cole
deambulando hacia ellos, tambin.
"Nosotros no tomamos mucho pushin 'ir por el borde como especie, verdad?", Dijo Cole. Esper
con Dom hasta la calle vaca. "Mierda, todos se comportaron a nosotros mismos cuando las larvas
estaban alrededor."
"Estamos demasiado acostumbrados a tener un enemigo." Dom levant la vista para ver el banco
de Cuervo de distancia. "Vamos, vamos a ver lo que el vagabundo tiene que decir por s mismo."
Marcus tom el chico Stranded vuelta de la esquina ms cercana y lo revisaba, mientras que
Dom y Cole observaban. El hombre estaba cagado de miedo. Pareca estar esperando otro buen
patadas.
"Y estoy supone que el animal maldito?" La sangre goteaba de su cuero cabelludo y nariz en,
senderos brillantes brillantes, y l sigui limpindose el labio partido con el dorso de la mano. A
pesar de la basura que estaba dando Marcus, segua temblando. "Mierda, COG fascistas nunca
cambian."
Marcus no le hizo caso, inclinando la cabeza del hombre con las dos manos para mirar a su
cuero cabelludo. "El mdico debe comprobar hacia fuera las fracturas de crneo. Retraso en la
aparicin de los sntomas ".
"Qu vas a hacer conmigo?"
"Kick tu culo de aqu, si no desea que el doc."
"Por qu me guarda, entonces? Por qu no dejas que ellos matarme? "
Marcus se inclin sobre l. "Porque si dejo que lo hagan una vez, lo harn de nuevo. Y otra vez.Y
luego tenemos la anarqua. No es por tu bien. Es por los nuestros ".
"Vaya, gracias, idiota."
"De nada.Entra, o quedarse fuera. Pero en su interior; es nuestras reglas ".
El vago no respondi. Cole hizo un gesto para que se levantara. "Vamos, amigo, djame que te
acompae a cabo el restaurante. Usted no es wearin 'un empate. Estamos un poco formal .
Cole se acerc con el vago, en direccin al puesto de control, pero Dom vio llegar en el cinturn y
la mano del hombre un paquete racin pequea. Desaparecieron vuelta de la esquina.
"Una semana", dijo Dom. "Mierda".
"S.Mejor encontrar una forma para que dejen de entrar y molestar a los ciudadanos ms
sensibles. No es exactamente un permetro de seguridad ".
"Eso fue bastante impresionante manejo de multitud, por cierto."

"S.Estoy muy bien con las amas de casa. "Marcus se encogi de hombros y sali a la calle
principal de nuevo, mirando incmodo. "De todos modos, no me gustan las probabilidades. Vamos
a volcar esto en Hoffman y obtener los suministros de alimentos ordenados ".
Sin ningn tipo de discusin o conferencia, todos los engranajes que haban respondido a la
llamada ahora estaba patrullando un poco diferente. Dom poda ver el cambio repentino. No
estaban atentos a los edificios o agujeros de emergencia potenciales por ms tiempo. Estaban
viendo los civiles a su alrededor. Era extrao cmo algo podra cambiar el equilibrio tan rpido. Los
gusanos eran fciles de ver, obviamente, una amenaza, sino una de las personas en Port Farrall
podran llegar a ser de repente el hothead contrariedad con un rencor ahora. Al menos no estaban
armados, en su mayor parte.
Esto es lo que llega a m. Necesito una lnea clara entre lo que est de mi lado y quin no lo es.
Unidad a travs de la orden. Mierda, yo sola pensar de lnea era slo un eslogan.
Botas resonaron detrs de l en un trote, y Cole lo alcanzaron. "Dom, beb, Cmo ests?"
Yo no s cmo lo estoy haciendo. Estoy existente.Eso es todo. "As que, hasta qu tuviste que
dejarlo caer tiro? "
"Aww, yo slo le aconsej que permanecer fuera de la manera de las mujeres locas. Mierda, tal
vez vamos a necesidad Stranded ahora ".
"S, bueno, saben las reglas de pertenencia. Todo depende de ellos ".
Son ninguna utilidad para nosotros. Cuntas veces me paseo por sus tugurios malolientes en
busca de Mara? Diez aos, todas sus redes y telgrafo arbusto y la mierda, y que no saba que
estaba ah fuera? Entonces un hijo de puta, finalmente, cree que la reconoce cuando es demasiado
maldita tarde? Que se jodan.
Dom saba, de una manera que extrao, distante que haba separ las partes funcionales de s
mismo para pasar el da. No fue el miedo Dom que tena pesadillas, y luch a cara cada maana
cuando se despert. Luego estaba el Dom que mantuvo su cuerpo en movimiento y con las
formalidades de ser un engranaje. Tambin estaba el Dom, que sin cesar reproducido esos ltimos
minutos con Mara, torturando a s mismo con lo que podra haber hecho de otra manera, y medio
avergonzado, medio enfurecido, incluso culpando a otros.
Pero lo hice. Es todo para m.
"Dom, hemos estado hablando con Parry." Cole corri el codo para llamar su atencin. "Sus
chicos y los constructores civvy se gettin 'algunos de los pequeos cuartos habitables. Quieres
una cabaa para ti mismo? "
"Todos tenemos que soportar algunas molestias." Cuartos de dormir no eran ms que filas de
catres y colchones desnudos en las aulas abandonadas. "Por qu querra mi propia habitacin?"
"As que tienes un poco de intimidad, hombre. Sabes?"
"No si. Dom saba lo que quera decir.
"Te despiertas. Cada vez que te levantas, te vas, oh Dios, y ... "
El rostro de Dom quemada. "Mierda, estoy despertando a todo el cuartel cuando tengo
pesadillas. Es asi? Tengo que salir? "
"Ningn hombre.No es eso en absoluto. Todo el mundo s 'consiguieron sus pesadillas. Nadie es
dolor en usted. Slo offerin '. Lo quieres, voy a hacer que suceda ".

En cierto modo, Dom le habra resultado ms fcil si todo el mundo le haba dicho que salir de
ella. Nadie lo hizo.Acaban de kinder y trataron ms difcil. No haba nada que pudieran hacer, sin
embargo.
"Gracias, Tren Cole."
Mierda, voy a perder ...
Dom parpade y trat de aclarar sus ojos. Bernie era un poco por delante de l, una huella
sangrienta en la parte trasera de sus pantalones. Cuando caminaban a travs de la entrada de la
escuela, ella hizo por sus preciosos canales de ciervos y pareca estar buscando algo.
"Bastards", gru. "Dnde est mi hgado puto ido?"
Dom se uni a ella, porque era algo que hacer, algo para distraerlo. Las entraas de los ciervos
se dispersaron. Pequeas huellas teido de sangre llevados a una alcantarilla.
"Cats", dijo Dom.
"Eso es.Cuando llegu unos guantes de piel. "Ella mir su clip de municin de Lancer, entonces
su reloj. "Ellos tienen que sofocar. Alimaas. Tengo un par de horas. Venida? "
Ser Bernie, ella slo quera ser amable. Dom no era estpido;l saba todo el escuadrn
su sociales escuadrn, nada definido por llamadas signos mantiene una vigilancia constante sobre
l.
Rebajar. Eutanasia. Cualquiera que sea extravagante nombre que desee Oh Dios, Mara ...
Le inclin sobre el borde.
"Slo dejar de ser agradable para m, de acuerdo?" El grito sali de su boca antes de
que

81

podra pensar. Todo en su visin perifrica se desvaneci. Se acaba la rabia y la vergenza

y el dolor en erupcin, sin control. "Jnsi puto detenerlo, todos ustedes. No pude salvar mi propia
mierda esposa. No pude encontrarla en el tiempo. No pude salvarla. Tuve que rodar mi propia
mierda esposa porque No pude salvarla. De acuerdo? Hemos terminado ahora?Hemos
terminado con locura Dom? Todos ustedes A la mierda ".
Luego se ech a llorar. El siguiente alguien de segunda podra haber golpeado a cabo.
No saba lo que el prximo aliento traera. Oy Cole como si estuviera a millas de distancia,
decirle a alguien que lo golpearon, que no haba nada que ver aqu, y Bernie simplemente lo
agarr como si iba bajo por tercera vez. l solloz en su hombro.
No importaba lo que pensara nadie, porque su vida no vala la pena mierda ahora.
"Vamos, cario, est bien ... est bien ..." Bernie debe haber hecho seas a alguien,
porque l sinti que sus hombros se mueven. "Clmate. Est bien."
Alguien tom su codo. "Dom, hace mucho fro. Entrar."
Marcus haba prometido a Carlos que l siempre haba cuidar Dom. Y l estaba siempre
all; que acababa de aparecer, como si apareciera ahora.
Dom no estaba seguro de cunto tiempo estaba sentado en la habitacin del portero con la
cabeza entre las manos.
Poda or el aserrado y la conversacin fuera como Bernie cort los cadveres. Ms tarde,
oy disparos aislados desde la distancia, rompiendo el aire inmvil.
"Una prdida de municin," Marcus murmur.
Pero eso fue todo lo que dijo. l simplemente se sent y esper hasta Dom decidi que
poda levantarse de nuevo y afrontar el resto del da.

A pesar de sus expectativas, lo hizo.


CIC SALA DE CONTROL. 2200 horas.

Era la hora de cenar manera ms all. La energa de Hoffman fue decayendo. Quera tener
una fuga, y quera que la carne que Bernie seguramente haba puesto a un lado para l
muy mal hecho, pero tambin quera compromisos del Presidente antes de que rostered
fuera, o al menos algn reconocimiento de que los planes podran tener que ... adaptarse.
"Mira, yo estoy de acuerdo con usted, Vctor," dijo Prescott. "Nos paraso 't Engranajes
entrenados para la polica civil. Pero si funcion durante quince aos en Jacinto, todava
podemos hacer que funcione ahora ".
"Eso fue cuando tuvimos larvas llamando a la puerta, seor." El mayor temor de
Hoffman

82

haba sido que iba a arruinar la defensa de Jacinto y la humanidad sera aniquilado

porque no estaba a la altura. Haba esquivado la bala en eso, y ahora otro miedo se haba
tomado su lugar: que l no tena las habilidades de tiempo de paz que esta sociedad asediada
necesitaba para rehacerse de nuevo. "Las larvas se han ido, as que la tapa es finalmente fuera
de adems de que realmente estn en la mierda ms profunda de lo que estbamos hace una
semana."
"Voy a visitar el Stranded local y ofrecerles amnista. Trminos habituales ".
Usted no est escuchando a m. "Y si te dicen embestir l?"
"Entonces, a causa de la escasez de suministro de agudos, autorizo Engranajes para
disparar a Stranded como saqueadores si son encontrados en el interior del permetro."
"T los que dices."
"Lo har. Y espero que tus hombres a seguir ese orden ".
"Qu te hace pensar que no lo har?"
"Es muy difcil para disparar a los civiles, Vctor. Cualquier Gear abrir fuego si se siente
amenazada por su trayectoria, pero es otra cosa completamente para apretar el gatillo
cuando el objetivo est haciendo con una barra de pan. "
Hoffman trat de no inclinarse hacia atrs en la silla desvencijada. Una vez que sus
hombros se tocaron el respaldo, l saba que iba a desplomarse, y entonces l les resulta
difcil mantenerse despierto. El Stranded eran slo una fraccin de un problema dado, uno
de una lista de puntos de inflamacin potenciales. La mayora de los problemas,
sospechaba, provendran de una simple pregunta preguntado una y otra vez por el pueblo
en esta ciudad improvisada: por qu los alimentos, medicinas, o cualquier otro recurso
van a otra persona y no a ellos? Ya estaban quejando de cmo la gente mucho ms fcil lo
tenan en los barcos, y que ellos no tenan suficiente tierra.
"La nica cosa que tenemos de nuestro lado en este momento es una ganancia
inesperada de combustible", dijo Hoffman. "Y eso fue suerte. Nadie esperaba Merrenat
tener Imulsion izquierda donde el Stranded no poda llegar a ella. Pero no tenemos el
hardware todava hacer uso decente de ella. Los sistemas de calefaccin. Los edificios con
techos y puertas y ventanas de Plomera. La gente slo puede tomar tanto, Presidente. Los
sacamos de su ltimo refugio familiar, miserables como era, y los arrojaron en un agujero
de congelacin ".

"Eso es problema de Shade abordar. Y l est ocupando de ello ".


"Pero l est usando mis ingenieros. Y la situacin de seguridad es mi problema, tambin. As
que

83

no puedo ignorar las causas profundas ".

"Qu ests preguntando, Vctor?"


"Cundo decidimos que Puerto Farrall no es viable? Debido a que esta fue una eleccin
de pnico de ltima hora. Es demasiado al norte, dada la infraestructura que no tenemos ".
"No tenemos esa opcin. Este fue el ltimo recurso, despus de todo. Cada ciudad que
consideramos como un centro de evacuacin va a ser as, o peor ".
"Pero tenemos otros tres o cuatro meses de este tiempo, adems de la escasez de graves.
Pregunta Hayman cuntos se quedarn con vida entonces. Ya tenemos rustlung y algn
tipo de disentera ".
Fuera de uniforme, Prescott a veces pareca un profesor de arte en un da libre. Fue el
jersey y la barba. Sin esa tnica y medallas, pareca bastante normal -hasta se traslad o
abri la boca, y luego todo de l emanaba una certeza de que l estaba a cargo, y que era el
orden natural de las cosas. Hoffman no poda imaginar lo que tiene un solo momento de
duda de s mismo. Desde el momento en que se hizo cargo del COG y despleg el Martillo,
el hombre saba exactamente lo que quera hacer.
"Estamos en ltima instancia, hablando de repoblacin Sera con los seres humanos,
Vctor. Si perdemos las personas vulnerables, los ms viejos, todava podemos ... oh, me
gusta usar la palabra raza, pero esa es la realidad ".
"Hayman dice que usted puede mantener la humanidad va muy bien en un grupo de genes de
dos mil personas, pero s queremos funcionar en vaco si tenemos una opcin? De lo contrario,
puede ser que tambin sea la hebra ".
"Para hacer que valga la pena salir de aqu", dijo Prescott, "tendra que haber ms de
dificultad. Yo necesito estar convencido de que su estancia aqu podra poner en peligro la mayora
de los sobrevivientes ".
"Voy a superviso esa situacin. Sharle o no Sharle ".
"Dnde ms iramos? Dnde est el proverbial agujero mejor? "
"Islas", dijo Hoffman. "Tiene que haber un montn por ah que nunca tuvo la visita de los
Locust. En algn lugar ms caliente ".
"Alguno de ellos es lo suficientemente grande, sin embargo?"
"Hemos perdido a un montn de gente en la evacuacin. Creo que va a llegar a cincuenta por
ciento de prdidas ".
Prescott slo mir ms all de l en un ligero desenfoque, acaricindose la barba.
"Vamos a considerar esto", dijo finalmente. "Hable con Sharle. Y que va a poner el contingente
naval sobre una base diferente. "
"Significado?"
"Hemos dejado que la disminucin de la Marina."
"Siempre fue perifrica, incluso en las Guerras del Pndulo." Y no le gust mucho. Hoffman
probablemente haba pasado ms tiempo con operaciones anfibias que cualquier otro comandante
COG."Usted slo tiene que mirar en el astillero ahora para ver eso."

"Bueno, si alguna vez decide restablecer el COG en alta mar, entonces tenemos ms de una
marina de arrastre, y no slo para el transporte. Cuando est listo, vamos a evaluar sus oficiales.
Admito que he descuidado el servicio mal. "Alguien llam a la puerta, y Prescott mir a su
alrededor. "Otros asuntos antes de que yo entrego?"
"Cualquier otra informacin clasificada que no han compartido conmigo, seor?"
Prescott le dio esa mirada-la mirada I-hate-disculpndose-to-the-ayuda contratada. "Lo siento
por eso, Vctor. S, ya te he hablado de todas las facilidades en el territorio COG ahora. El problema
de la poltica es que no voluntario informacin se convierte en un defecto en el mejor de
nosotros. Es un mecanismo que aprendemos a dejar de nosotros mismos de impulsivamente cosas
en momentos inoportunos ".
Eso no es una respuesta.Pero t me has dicho lo que necesito saber de todos modos. Estpido.
"Gracias, seor", dijo Hoffman. "Que duermas bien." l levant la voz. "Adelante."
Prescott lleg a la puerta justo cuando Bernie Mataki entr. Ella sostena algo en equilibrio
sobre una hoja grande de metal, cubierto en un pedazo de tela de camuflaje, y se las arregl para
saludar al Presidente sin que se caiga.
Hoffman esper a que los pasos de Prescott a desvanecerse. El hombre tena una guarida con
vistas al campo de deportes, con una de sus alfombras de valor incalculable en el suelo, y por un
hombre nacido para gobernar pareca extraamente feliz con eso.
"Idiota", dijo Hoffman. Se senta mejor decirlo en voz alta.
"Esa no es forma de hablar con el servicio de habitaciones, Coronel."
l sonri. "Un da vas a tener que desprenderse de su garganta."
"Bueno, mejor mantener su fuerza, entonces, seor." Ella puso la lmina de metal en su
escritorio y se quit la cubierta como una camarera para revelar un plato de campaa sosteniendo
un trozo de carne oscura y algunos vegetales de raz plidas que podran tener sido cualquier
cosa. Ella incluso haba encontrado algunos cubiertos decente. "Es tan difcil como antiguas botas,
pero no tuvimos tiempo para colgarlo. Cole golpe con un martillo por un tiempo, sin embargo. "
"Steak?"
"Carne de venado. Podras haber tenido pat de hgado, tambin, pero un gato bastardo
conseguido. Pero creo que tengo el gato, as que estamos a mano ".
Bernie siempre poda hacerlo sonrer. Mir a los revestimientos de arranque tabby-piel que
haba cementado al instante su reputacin con el Escuadrn Delta. Cualquiera que pudiera pelar
y comer gatos gan cierto respeto cauteloso.
"Usted es primordial, sargento Mataki."
"Continuar. Comer."
"No te vayas. Necesito empresa ".
Hoffman no haba tenido un bistec en nueve, diez aos, tal vez ms. Desde luego, no poda
recordar haber juego en absoluto. Se mordi, los ojos cerrados, abrumado por la intensidad del
sabor, y de repente se encontr lgrimas corriendo por su rostro.
Sonaba como si hubiera suspir. "Est usted de acuerdo?"
Tal vez fue slo la fatiga, o la tapa finalmente llegando despus de aos de mantenerla cortada
hacia abajo, o simplemente recuerdos vagos de un mundo desaparecido que tena restaurantes. De
cualquier manera, le daba vergenza.

"S", dijo, limpindose la cara con la palma de la mano. "El infierno ... no lo s. Las cosas se le
olvid existan ".
"Dormir un par de noches" hara que el mundo del bien, seor. "
"Es Vic. Recuerdas?Hagamos de cuenta que sigue siendo lo los suboficiales "y todo este oropel
en mi cuello nunca sucedi." l abri la bolsa que guardaba bajo el mostrador, todo lo que tena, y
sac el frasco de aguardiente que haba estado guardando para algo especial. Siempre haba
imaginado que sera un ltimo brindis por los amigos ausentes antes de que l tom una posicin
final, o se utiliza que una ltima ronda de cualquier hombre sensato guarda para s mismo. "Aqu,
enjuagar la copa fuera. Beba conmigo, quieres? "
Bernie lo consideraba, con la cabeza inclinada hacia un lado, luego se ech a rer. "S, Vic, lo
har."
Ella tom un objeto metlico de su bolsa de la correa que primero pens que era un reloj de
bolsillo, pero ella le dio un apretn en la mano y se extendi en una taza pequea. Ella lo coloc
sobre el escritorio.
Hoffman lo examin, fascinado. Estaba hecha de anillos de acero cnica concntricos. "Eso es
muy inteligente."
"Plegable. Luz viajo ".
"Somos los ltimos de nuestra especie, Bernie." Se sirvi una medida generosa y caballeroso
para ella. "Para la Vigsima Sexta Real Tirn Infantera".
"Two-Six RTI", dijo. "El Invicto".
"Le ganamos a los gusanos malditos, de todos modos."
"Y no somos los ltimos. Hay Fenix y Santiago ".
"Me refera a nuestra generacin."
"Entonces estamos definitivamente el pasado." Se qued en la taza, luego levant de
nuevo. "Amigos ausentes".
Haba muchos de los que ahora. Hoffman sola ser capaz de recitar nombres, pero lo mejor que
poda hacer ahora era recordar los individuos de forma espordica. "Me enter de Tai Kaliso."
"Ah, el Servicio de Radiodifusin Baird."
"Y Santiago."
"Todo ello?"
"Tal vez no. No me he puesto al da con l todava. Mantengo que significa ".
"Es triste. Encontr a su esposa en alguna celda de prisionero. Marcus dijo que estaba ciego, no
poda hablar, no poda reconocer a Dom, pareca un cadver. l no saba qu diablos
hacer.Demasiado Ella se haba ido ".
Bernie tom un trago de la copa, a continuacin, poner el dedo ndice a la sien, con el pulgar
extendido, y apret un disparador imaginario. Hoffman estaba a punto de tomar otro bocado de
carne.l no poda.
"Oh Dios ..."
"Bloody duro. No importa si se trata de la opcin ms buena o no. Estado all. O estado cerca,
de todos modos. "

Hoffman pens Margaret ms en estos das. No era que la echaba de menos, no como Dom
Santiago sera llorar a su esposa; l slo senta peor de ella cada ao. Ni siquiera era una trgica
historia de amor, slo una, la tolerancia mutua mediocre como tantos matrimonios. Pero incluso si
no hubiera sacado ningn disparo, que sin duda haba matado a Margaret.
"Voy a hablar con l", dijo Hoffman, y comenz a comer de nuevo. "Sigo siendo el CO. Infierno,
recuerdo la noche que naci su hija."
"Aspho no va a desaparecer, verdad?"
"Quieres que?"
"En realidad no."
As que fue Bernie y Vic nuevo por un tiempo, a slo una hora ms o menos, y una de las pocas
veces en su vida cuando se lamentaba el camino que haba tomado, no como un soldado, sino
como un hombre.
"Alguna vez es demasiado tarde en la vida para arreglar las cosas?", Dijo.
"Si yo pensaba que era, yo no estara aqu."
Bernie probablemente significaba que el viaje loco a travs de sueros para reunirse con el COG se
ubica despus de tantos aos. Pero tal vez ella didn't.He'd averiguarlo.

CAPTULO 5

Todava existe la Coalicin de Gobiernos Ordenados, el imperio de la ley todava existe, y nuestros convenios
sociales
an existe. Podemos no estar ya en un estado de guerra, pero todava tenemos una batalla por delante al sur \
'ive y
reconstruccin, y en das difciles Diese no habr tolerancia de la ilegalidad y la conducta antisocial.
Unidad derrot a los Locust. Pero la desunin ser cierto fin mueren de todos nosotros.
(PRESIDENTE RICHARD Prescott, AL REMANENTE DE JACINTO 'S DE LA POBLACIN, PUERTO Farrall.)

CNV SOBERANO, MERRENAT BASE NAVAL, DIEZ DAS afrer LA EVACUACIN DE JACINTO. 14 AE

"Te importara entrar en el bao de pies, seor?"


Haba una bandeja grande de metal lleno de lquido de color prpura, al pie de la frente de la
nave. Un comandante Alisder Fyne, dijo lista de Anya, el oficial de ms alto rango que sirve dej en
la guardia armada-resistido COG en la parte superior, por lo que es claro que ni siquiera el jefe de
personal de defensa y el director mdico podra subir a bordo a menos que siguieron
procedimiento.
"Qu buen chico", dijo el Dr. Hayman. "Hasta que vaya, Coronel." Anya miraba Hoffman
cuidado. Un hombre menor habra gru, pero el coronel apenas pausa, como si alguien le haba
recordado que haba olvidado las llaves. Rem sus botas en el desinfectante, se sacudi el
excedente, y se dirigi hasta la ceja. Dr. Hayman sigui.
"Internado Opuesto", Marcus murmur. "Enviar en las tropas de choque en primer lugar."
"Estoy seguro de Fyne ver sentido ..."

Marcus estaba tan cerca detrs de Anya que poda oler el jabn carblico. Todo el mundo estaba
fregando mismos prima en estos das. No era slo el control de infecciones. Haba un poco de tic
psicolgico barriendo las filas, como una necesidad de lavar el pasado.
En la parte superior de la frente, haba un cubo de jabn, fuertemente agua perfumada.
"Manos", dijo Fyne. "Por favor."
"Estoy contento de ver que usted est tomando en serio la higiene." Hoffman lava como un
cirujano. "Dr. Hayman te va a dar un gran informe ".
"Somos un espacio confinado." Fyne, definitivamente cautelosos, les hizo seas a seguir. "Tengo
ms de ocho mil personas a bordo. No necesitamos ms problemas ".
Una vez que estuvieron fuera de la cubierta de intemperie, el aire dentro de la nave estaba
maravillosamente clido. Anya inhal un cctel embriagador de aceite, cocinar y cuerpos, no
desagradables, slo un recordatorio silencioso que el transportista estaba abarrotado a las
deckheads.
Fyne dio un paso atrs para dar paso a en un compartimiento con INFORMATIVA GAG T-6
estarcido en el mamparo al lado de la puerta. Como Anya pas por encima de la brazola, capt
Fyne mirando ms all de ella a Marcus con una mirada cautelosa en su rostro. Tal vez pens que
era el equipo de seguridad; que era querido que la comunidad de barcos aqu estaba empezando a
ver Port Farrall como sede de la anarqua, as como una fuente de contagio.
"Marcus Fenix?", Dijo.
"Correct ... seor."
Marcus tena sutilmente diferentes formas de decir seor en funcin de si l tena ninguna
consideracin por el funcionario de que se trate o no. Anya pens por un momento que Fyne lo
conoca de una operacin anterior o haba conocido a su familia.
Entonces se le ocurri que algunos slo saban Marcus como el sargento Fenix que haba sido
encarcelado por abandonar su puesto. De un hroe Embry Estrella El consejo de guerra por el
tribunal tiende a pegarse en las mentes de las personas.
Anya sinti Brace instintivamente, listo para defenderlo contra cualquier desprecio o el
comentario siguieron, pero Fyne dijo nada ms, y se sentaron a la mesa. Trajes de vuelo colgaron
contra los mamparos; no lo suficiente como vestuario, entonces. Todos los pilotos rey cuervo se
basan ahora en Sovereign. Le haba costado slo unos das para el comienzo de una divisin a
surgir entre la existencia de refugiados en tierra y en el mundo relativamente cmoda a flote. La
armada se haba negado a enviar personal ms capacitado de mdico en tierra para apoyar la
unidad de la lucha de Hayman. Y afirm que no poda dar cabida a cualquier otra persona.
"Comandante". Hoffman apoy los codos sobre la mesa. "Me gustara hacer esto mediante la
negociacin. Pero a menudo tengo que hacer cosas que no me gustan. El equipo del Dr. Hayman va
debajo, y me gustara realmente gusta a liberar algunos de sus socorristas ".
Fyne asinti a Hoffman, luego apunt con su respuesta en el mdico. "Cuando evacuado Jacinto
Medical Center, seora, hicimos Unidad buque enfermera. Tenemos un montn de engranajes
crticamente heridos y los civiles que necesitan cuidados agudos. S cul es mi trabajo, lo que mis
rdenes son para preservar este equipo, esta nave, y esta flota. No voy a dudar jefe de medicina del
JMC sobre quin podemos darnos el lujo de dejar morir ".
Este fue el juego. Hoffman grua, Hayman podra disfrutar de algunos ondulacin sudario, y
despus Anya sugerira una posicin de compromiso.

Y si eso no funcionaba, Marcus tena rdenes de eliminar Fyne de la nave. No haba sido feliz
con eso.
S, no va a inspirar a nadie a reunir. Autoridad de bien, pero cuando se impone en una situacin
como esta ...
"Estoy perdiendo una larga lista de paisano todos los das, hijito", dijo Hayman. Fyne debe haber
sido de unos cuarenta aos. "No se puede hacer mucho acerca de la hipotermia, y no tienes que
muchos casos quirrgicos, ya que convenientemente han muerto, los pobres bastardos, pero seguro
que puede ayudar con los mdicos. Casos respiratorios, principalmente. "
"Virus Rustlung y. Soy consciente del problema de la enfermedad ".
"Por cierto, pediluvios son fenomenales para controlar las enfermedades del ganado, pero no los
que son propensos a desarrollar. Cinco puntos para intentar, sin embargo. "
Anya sinti pena por Fyne. Hayman podra castrar cualquier hombre con una palabra filo de la
navaja. Ya era hora de la diplomacia.
"Qu hay de la puesta en comn nuestros recursos?", Dijo Anya. "El comercio con una plantilla
quirrgica pocos para la asistencia de enfermera. O podemos mirar lo que la Unidad en el centro
mdico COG central y mover todos nuestros casos a bordo ".
Anya aprendi las lneas Hayman le dio de comer. Era una amenaza. Hoffman podra haber
forzado nada en Fyne, por supuesto, o le dispar por no saltar cuando dijo que s, pero hubo un
tiempo para acabar y un tiempo para la moderacin. Siempre la sorprendi que Hoffman-brusco
hasta la mdula, ni siquiera un barniz-podra navegar ese laberinto psicolgico.
"Mira," dijo Fyne. "Vamos a empezar como nos referimos a seguir. Soy un oficial de
suministros. No puedo luchar en una guerra, a pesar de que iba a morir en el intento. Durante los
ltimos

quince

aos,

hemos

mantenido

una

flota

esqueleto

operacional. Barcos

mantenido. Suministros transportado. Las reservas administradas. El COG se rindi pretender


tener una marina de guerra de E-da, pero la Armada sigui su camino. Ahora, yo no estoy
afirmando que hemos pasado por el infierno que las fuerzas terrestres tienen, pero se encargaron
de mantener una armada ncleo a flote, por si acaso, y eso es lo que hemos hecho. Usted puede
entender mi renuencia a comprometer la gente que hemos rescatado ".
Anya sinti mal por Fyne. S, ella habra hecho lo mismo. Hayman fue a abrir, pero Hoffman
interrumpi.
"Lo hiciste bien, hijo", dijo. "Aqu est el problema que tengo, aunque-estamos a menos de un
mes de Jacinto y ya estamos dividiendo entre los que tienen y los que no, a lo largo de las lneas de
ubicacin. Ahora, reconozco sus ciudadanos ponen al da con tanta mierda como los terrestres,
pero los dems no voy a verlo de esa manera. Ya estn pidiendo la transferencia. "Hoffman tom su
gorra y se pas la palma de la mano sobre su cuero cabelludo rapado. "Y yo digo que no."
"Entiendo su posicin. Y usted tiene completa autoridad para hacer lo que quieras con estos
barcos ".
"Est bien, aqu hay un plan. Nos ayudamos mutuamente en el lado mdico, y voy a desviar ms
recursos para el equipamiento de uno de los camiones cisterna como alojamiento. "
Hayman dio al coronel una mirada penetrante. No estaba en el guin. Anya estaba junto a un
desvo en caso de que la disidencia era visible.
"Estoy muy agradecido, seor," dijo Fyne.

"Le debo la marina." Hoffman puso su gorra de nuevo y sus ojos se encontraron con Anya de un
momento. No poda imaginar que este hombre que da una orden para Marcus se dej morir en la
crcel. "Ahora, tienes cualquier intel en esta base? Cosas viejas, quiero decir. Tenemos planes que
se remontan a la ltima construccin importante aqu, pero eso es slo setenta aos. Mis hombres
piensan que hay una gran cantidad de almacenamiento subterrneo ms aqu ".
"Al igual que los tanques Imulsion."
"Merrenat ha habido un astillero desde la era del silencio. Debe haber un laberinto debajo de los
muelles ".
Fyne pareca totalmente ahora en la otra. Un poco de caricias hizo maravillas. "Slo las personas
que puedan saber seran algunos de los hombres jubilados."
"La marina se retira? "
"Slo para ejecutar la flota mercante."
"Los arrastreros y buques cisterna."
"No siempre.Patrulla counterpiracy. Crees que todo el Stranded estn en la tierra? Trate
Quentin Michaelson ".
"Bueno, que me condenen." Hoffman se ilumin. l estaba en un excepcionalmente buen humor
hoy. Algunos engranajes parecan perdidos sin la rutina de combate, pero algunos fueron
cambiando ante los ojos de Anya. "Michaelson. Pens que estara muerto ahora ".
"Viejo amigo?"
"Volvemos a algunos. Gracias, Comandante. "
Michaelson era un nombre que tambin son una campana de Anya, a pesar de que ella no
poda ubicarlo.
Fyne los gui de vuelta a la cima a travs de pasajes estrechos y puertas estancas. Hoffman se
alej por el muelle con un muelle de concreto en su paso.
"Me gusta ese tipo", dijo.
Hayman luch para mantener el ritmo. Ella no se sorprendi."No s qu clase de mierda que
ests haciendo, coronel, pero ests en la edad en que tendr problemas de prstata, y que hay
tiempo para cabrear a su mdico." Ella hizo un gesto a la espera ' Dill a recogerla. "Asegrese de
que Fyne hace lo que dice, o voy a conseguir que tenia Prescott a hacer que suceda."
Ella sali corriendo.Ella no haba conseguido lo que haba quera y necesitaba, que era el control
de los servicios mdicos navales. Anya se permiti un pensamiento brutalmente pragmtico que
era mejor terminar con un 50 por ciento la mortalidad de 100 por ciento, y que se alegraba de que
Fyne era un aislacionista. Hoffman ahora se zancadas por delante de Anya y Marcus, balanceando
los brazos y dejando un rastro de vapor mientras exhalaba. Se le daba un aspecto generador de
vapor. Fue lo primero que haba golpeado Anya tan divertido ya que la evacuacin.
"Michaelson debe ser especial." El fro intenso le quem la cara. "El viejo no es normalmente
as."
"El

ex

especiales."
"Ah".
"S."

CO, Pomeroy Marcus

siempre

tena

una

memoria

prodigiosa. "Amphib. Fuerzas

Anya recordado ahora. Pomeroy fue el buque de apoyo para el asalto a Aspho Point. Ella haba
sido oficial de control de trabajo en Kalona cuando mataron a su madre. No fue una asociacin feliz
por Marcus, tampoco.
"Yo no lo reconocera."
"Era sociable con Hoffman."
"Pareces ... para estar en buenos trminos con el coronel ahora, tambin."
"l est bien. Para un idiota ".
Anya quera decirle que no tena que mantener este frente con ella, pero ella sospechaba que era
demasiado una parte de l ahora que dejarlo ir. En estos das, ella apenas poda decir cuando l
estaba en un estado de nimo accesible y cuando l quera que su espacio; cada acontecimiento
doloroso en su vida le dej menos comunicativo. Ella quera llegar y tocar las cicatrices fruncidos
que corran sobre su mejilla derecha ya travs de su labio, pero se lo pens mejor. Eso no era algo
que ella jams podra hacerlo en pblico. Ella slo hizo un gesto. Pareca haber recogido cicatrices
ms recientes.
"As que tienes un poco ms en la crcel, entonces?"
Marcus cerr los ojos, ms un largo parpadeo que nada. "Y yo sola ser tan bonito."
"Ha sido seis meses. Si tienes ms de l, entonces usted menciona, por lo menos. Es como si
nunca hubiera sucedido ".
"Tal vez eso es lo que trat con l."
"Me escribi." A la mierda, ella finalmente tuvo que sacar esto de su sistema, le gustara o no. l
siempre pareca perturbado por el afecto abierta. Le molesta pensar que podra no haber
entendido, incluso ahora, despus de todos estos aos-que todava pierde el sueo por l. "Recib
tu mensaje no visitar. Pero yo escrib. Dos veces a la semana durante cuatro aos. Me he escrito
todos los das si no hubiera pensado que tendras cabreado conmigo ".
Msculos de la mandbula de Marcus tendan a traicionar el grado de tensin de una rienda
que tena sobre s mismo en cualquier momento. "Dom dijo que escribi, tambin. No tuve ms que
un par de letras. Psimo del Slab en las relaciones de los huspedes ".
Anya siempre haba imaginado Marcus leer las cartas y tirarlas a la basura, avergonzado. Ahora
poda ver algunos carcelero compartirlos con sus amigos, rindose de esta chica estpida que
estaba suspirando por un hombre que iba a morir en la crcel. La esperanza de vida de un recluso
tena menos de un ao, una vez que la puerta se cerr de golpe. Ella en realidad haba comenzado
el duelo.Se senta avergonzado de que ella tena.
"Pero se puede adivinar lo que haba en ellos", dijo.
Msculos de la mandbula de Marcus se torcieron un par de veces ms. "S."
"Bueno ... eso no ha cambiado." Poda ver Hoffman ya esperando en la prxima
embarcadero. Por una vez, no se paseaba alrededor de la impaciencia irritada, y l apart la
mirada de ella como si estuviera entrometiendo. "Nunca tiene, y nunca lo har."
Marcus hizo un leve sonido en la garganta, como si se va a salir con una de sus retumbantes
comentarios evitacin de uso mltiple, pero l la cort cortos y asinti con la cabeza un par de
veces.En todo caso, pareca abrumado. Habra sido ms fcil si l le haba dicho que se pierden, o
ha tenido una serie de otras mujeres; pero no lo hizo. Ella estaba compitiendo con los fantasmas, y
cualquiera que sea el candado a su familia haba puesto sobre el control de las emociones.

Pero era temprano das-para todos. Seis meses o seis aos no iba a poner Marcus justo,
todo derecho significaba para l. En el momento en que llegaron a Hoffman, Anya haba arrastrado
sus preocupaciones a la tarea un poco ms sencillo de hacer frente a una comunidad an en
equilibrio sobre el borde de la fragmentacin.
"Ahora mira un anciano hacer un imbcil total de s mismo", Hoffman murmur. l no dejaba de
mirar a la cubierta del pesquero, como si estuviera esperando a ser invitados a bordo. l era el jefe
de las fuerzas COG; el buque era de l, bajo la ley marcial. Pero l pareca casi emocionado.
La puerta del puente se abri, y un hombre de barba gris con la piel tostada por el sol sali.
"Victor? Vctor, viejo hijo de puta! "
"Usted excusa perezoso para un gusano", Hoffman gru, sonriendo como un nio. "Obtenga su
culo lo siento fuera de ese barco de recreo y acostumbrarse a la conduccin de un verdadero barco
de nuevo."
"Pens que me habas olvidado."
"Diablos no. Necesito un marinero real ".
"Hablas como un almirante."
"No digo que me estaba ejecutando contra de la piratera en este pis-pot".
"Lo mejor para el trabajo en la carrera de la costa." Michaelson tena la sonrisa ms
beatfica. Amaba con claridad su vocacin. "Se deriva a lo largo, distraer al tipo equivocado de los
aviones de carga, y cuando vienen junto con a aliviar de su captura-bang, y buenas noches. En
qu puedo ayudarte? Pescado? Los cangrejos?Almejas? Malos muertos? "
"Planes de Astillero. Mis Engranajes quieren explorar. Tras el hallazgo de combustible, estn
convencidos de que hay ms de almacenamiento ah abajo que no tenemos planos para. Tenemos
que echa un vistazo a todas las posibilidades. "Hoffman hizo un gesto por encima del hombro. "Te
acuerdas de estos dos? Teniente Stroud y el sargento Fenix ".
Michaelson mir ms all de Hoffman. "No creo que me he encontrado con la seorita Stroud
antes, que es mi prdida, pero s recuerdo el sargento Fenix".
Marcus asinti una vez. "Dominic Santiago es, tambin. Querr decir hola ".
"Ah, s, el comando con todos los nios y la encantadora esposa."
"Me temo que no", dijo Marcus. "Ahora no."
Michaelson apart la mirada por un momento, luego les hizo seas a bordo. "Ese fue un
bastardo de una guerra."
Fue.Pero ahora estaban usando el tiempo pasado. Anya slo poda ver que como un motivo de
esperanza.

MERRE.MAT, VARADERO C.

Cole pens astilleros eran slo agujeros en la costa con un par de edificios de lujo, pero Merrenat
era una educacin.
No, era un laberinto. Haba tneles y ejes de interconexin, incluso escaleras de piedra que
desaparecieron bajo el agua. Una gran cantidad de metal que podran ser arrancado fcilmente
se

haba

ido,

pero

tener diversin aqu.

el

lugar

era

an

utilizable. Incluso

pareca

que

la

gente

era

Si Cole dio la espalda a la silueta quebrada de Port Farrall y se qued mirando hacia el mar,
el mundo pareca que nada hubiera salido mal. Ni siquiera poda ver la nieve. Una bandada de
aves marinas sigui a los arrastreros como una nube blanca ruidoso, y el viento golpe contra
velas mstiles. Si hubiera sabido lo normal, pareca, habra dicho que pareca normal. La nica
normales que haba visto en su vida haban sido cuadros antiguos en la Casa de los Soberanos.
"Bueno, eso es bueno." Baird arrodill en lo que pareca un puente slido en el borde de un
dique seco, y se asom por la borda. "Mira todas estas esclusas en el cajn. Esa es la
ingeniera."
"El hombre, que necesita para obtener ms informacin."
"Si podemos conseguir que las bombas de trabajo, podemos mantener los cascos."
"No se va a dejar de jugar con ese submarino. Qu tal un buen bote? "
Con cualquier otra persona, Cole podra haber hecho una broma sobre los juguetes que
deben haber querido como los nios y nunca lleg, pero no haba demasiada mierda en la
historia de la familia de Baird. Cuando Baird mencion su gente, y eso no era a menudo, era
como que estaba citando una leccin de historia; lo hicieron, lo hicieron, y lo hizo algo ms. La
palabra sensacinnunca entr en ella. Cole, que hizo frente al imaginar su gente estar en algn
largo viaje en el extranjero y an escribi sus cartas madre para sacarlo de su sistema, pens
que no haba nada peor que no tener recuerdos felices para seguir jugando en los tiempos de
mierda.
En realidad, eso no era del todo cierto. Baird se tiene algunos buenos recuerdos. Todos se
giraron en torno a las cosas interesantes que haba construido como un nio, que pareca
perder ms de su gente. No se puede negar-Baird estaba obsesionado cuando se trataba de la
maquinaria.
"Usted guarda el yate, Cole," dijo. "Yo, quiero torpedos. Mierda, donde est todo el mundo?
Me estoy congelando."
"Marcus est poniendo una cierta carta o algo de un loco viejo capitn de barco."
"El hombre, el romanticismo del mar."
Cole mantuvo vigilancia sobre la carretera, esperando que el resto de la plantilla. Era difcil
pensar haba algn alijo de suministros que la hebra no haban olido, pero no haba un mundo
destrozado todo, y tal vez slo uno de cada mil personas haba sobrevivido, por lo que tena que
haber un montn de mierda que hadn ' t encontr todava.
"Ya era hora", dijo Baird.
Cole se dio la vuelta y vio a Marcus, Dom, y Bernie se acerca desde la direccin
opuesta. Camino era una palabra optimista para ello; el hormign se rompi y rboles jvenes
fueron creciendo a travs de las grietas.
Slo un poco de carretera. Cunto tiempo antes de llegar en torno a la fijacin de eso? Baby,
que va a tardar una eternidad para reparar Sera.
"Dom se ve como una mierda", dijo Baird.
"l no est durmiendo."
"El hombre siempre suena normal para m. Eso es lo que es anormal. "
"Quieres que vaya loco una vez al da, por lo que slo estamos seguros de que todava hurtin '?"
"Sabes a lo que me refiero."

"l es Hangin 'On mejor que puede."


Cole estaba seguro de que habra querido Baird a l colmo si el Locust le haba estropeado tan
malo. Tal vez era mejor decirle a la gente que de antemano. Les ahorramos un montn de
preocuparse despus. Pero la seora de Dom probablemente nunca pens que iba a terminar de
esa manera.
Todava tienes que apretar el gatillo, sin embargo. No sentir mejor, incluso si usted tiene el permiso
por escrito ...
Marcus se acerc a Baird y Cole con una hoja de papel de peluche bajo el brazo y algunas cosas
cilndricas negras colgando de las correas en una mano.
"Est bien, le tom quince aos." Marcus levant cinco linternas. "Tal vez podamos encontrar
una manera de unir estos as que estamos con las manos libres."
Baird

agarr

una

jug

con

los

botones. "Esto

es

para

lo

que

yo

quera. Unos

malditos aos atrs ".


Marcus dio otra linterna para Cole. "Cortesa de NCOG."
"Nos vamos" en algn lugar oscuro? "
"Tneles".
"Bsqueda del tesoro, baby!" Nadie dijo que haban tenido suficiente de ir bajo tierra. Cole saba
todo el mundo pensaba lo mismo, pero esta fue probablemente una de las ltimas veces que
alguna vez tendra que hacer esa mierda. Y haba una posibilidad de que habra algo vale la pena
encontrar all aparte de larvas y problemas. "Tienes el mapa? Ha puso un poco la imagen de uno
de ellos pechos de bronce unida con el botn derrame fuera de l? "
Marcus no sonri, pero al menos la lnea de su boca se relaj un poco. "Michaelson dice que
siempre se habl de una antigua sala de armas y la revista en algn lugar entre aqu y la pista de
aterrizaje. l recuerda una cubierta de drenaje en lnea con la entrada cuarteles ".
"La vida marina de guerra debe haber sido muy aburrido", dijo Baird.
"l fue arrestado como cadete para emborracharse e ir all."
Bernie escudri el horizonte abandonada. "Tiene que haber otro acceso. Tendran que ser
capaz de obtener suministros de ah abajo ".
"Encontrar el desage", dijo Dom, "luego trabajar nuestro camino. Esperemos que no se ha
inundado ".
Le tom un maldito mucho tiempo. La entrada cuarteles estaba intacto, pero los jardines en el
medio fueron cubiertas, y que era difcil incluso encontrar concreta en los escombros, rboles y
maleza. Cole caminaba por un camino imaginario de las puertas-solo frente al marco de piedra,
porque la madera ya haba sido arrancado y mantuvo la mirada hacia abajo.
El equipo termin haciendo una bsqueda de lnea como un grupo de policas en la escena del
crimen. Finalmente Dom se puso en cuclillas y comenz raspar los escombros con sus dedos.
"Aqu vamos." l meti el cuchillo bajo el borde de la placa de cubierta. "chame una
mano. Cuidado con los dedos ".
"Quin va hacia abajo en primer lugar?", Pregunt Baird, mirando en el agujero. "Ms delgado?"
Bernie le dio su mirada de tiburn. "Qu hay de ms grande lanzador?"
"Vamos a intentar la prueba de rock en primer lugar." Marcus mir a su alrededor para un
pedazo de piedra, luego arroj en el eje. Haba un pequeo golpe casi de inmediato. "Suena seco

y poco profunda. Vamos a conseguir una lnea de seguridad all. Hey, controlar? Mathieson,
estamos investigando un posible almacn subterrneo en el lado embarcadero del cuartel. Si
llegamos tarde en la presentacin de informes, el pnico ".
La apertura fue lo suficientemente amplia como para dar un engranaje en la armadura, y
cuando Cole brill su linterna el interior, pudo ver ladrillo y losas. Haba puntos de apoyo en los
lados del eje, pero la escalera de metal haban oxidado a travs, dejando tocones donde los rieles
haba colgado. Baird asegur una lnea hasta el rbol ms cercano.
"Ah, mierda ..." Marcus se sent al borde del pozo, las piernas colgando, palmas de las
manos a cada lado. "He hecho algo peor."
Dej caer. Cole oy un gruido mientras l aliento mismo de aterrizar.
"Baird? Mantngase encima, por si acaso. Todos los dems, aqu abajo ".
Cole tom la ruta cuerda. l golpe las losas justo despus de Bernie, y el lugar se ilumin
con charcos de luz blanca, ya que brillaban linternas alrededor. Lo primero que se le ocurri
que no era que estaba hmeda y oscura, pero que era de calentamiento ms caliente que la
superficie, al menos. Estaban en un pequeo vestbulo con un par de pasajes abovedados que
conducen fuera de l.
"Es todos los arcos", dijo Dom. Movi la viga a lo largo de las paredes. "Puedo ver las puertas
en ellos. Bueno, es el almacenamiento, de acuerdo. Vamos a empezar aqu ".
Marcus pareca desconfiar, la comprobacin de los techos bajos, pero Bernie no pareca
molestado. Ella fue a explorar an ms el paso. "Voy a encontrar el acceso principal," dijo
ella. "No camine fuera y dejarme aqu, de acuerdo?"
Sus botas resonaron en la piedra y se desvaneci. Cole y Marcus se enfrentaron a la primera
serie de las puertas y los obligaron abierta.
"Debera haber trado a Jack", dijo Marcus.
"S, el bot habra roto las puertas de inmediato." Dom entr y comprob el interior. "Espero
que esto no es de ochenta aos de edad, frijoles."
Cole sigui el estrecho haz blanco que fue rebotando sobre pilas paredes- no, forradas en
madera de cajas de bastidores, un montn de ellos. Dom lanz una de las cajas en el suelo y
sac su cuchillo.
"Hagan sus apuestas", dijo.
Los tres de ellos entrenados sus linternas en la caja como Dom apalanc la tapa gratis. La
madera se astill; haba una capa de guata debajo. Cuando Dom pelado de nuevo, Cole pudo
ver contenedores metlicos pequeos.
"No podramos estar ms que suerte", dijo Dom.
Cole agarr un recipiente y se quit la tapa. Fue cuidadosamente lleno de rondas. Se vean en
buenas condiciones.
"Oh hombre ..." rifles Lancer no haban cambiado mucho en cincuenta aos, a excepcin de la
motosierra. Utilizaron el mismo calibre ahora como lo hicieron durante las Guerras del
Pndulo. Cole lanz otro recipiente a Marcus. "Ahora, siempre que sta no es la nica caja llena ...
y todo est en esta condicin ..."
"Hey, me dejes aqu congelar el culo, por qu no." La voz de Baird hizo eco por el hueco. "Lo
que est sucediendo?"

"Damon beb, es el cumpleaos de Cole Train. Esto es justo lo que siempre quise ".
"Municin", Marcus volvi a llamar. l pareca aliviado y no satisfechos. "Quin dice que acaba
de la marina para la decoracin? Echa un vistazo a el resto antes de celebrar antes de tiempo ".
Recogieron puertas al azar, lo que oblig abierta y agrietamiento cajas de madera durante unos
veinte minutos, y encontraron que estaban llenos. Algunas latas eran salientes a travs, pero era
bastante seco aqu.
"Hay suficiente municin para un asedio", dijo Cole.
"Eso era lo que esperaban." Marcus se quit un guante y sinti una de las paredes. "S,
seco. Debe haber impermeabilizacin detrs de esto ".
"Agradable y clida", dijo Cole. "En comparacin con parte superior. Tal vez todos oughta
movemos aqu abajo para el invierno. Hay cables y todo ".
Marcus tena una cierta mirada que va ms all de un gesto, una especie de deliberada falta de
expresin que dijo Cole l realmente no quiere que nadie vea que se hizo temblar. l estaba
haciendo ahora.
"No vamos a ser conducidos bajo tierra como los gusanos", dijo en voz baja. Sus labios
apenas movido. "Este lugar huele a mierda prisin."
S, Cole consigui. El Marcus antes era de aqu, mejor.
Dom haba desaparecido an ms por el pasillo. Cole pudo or madera astillada y el ruido de
latas.
"No se puede comer municin," Baird llam.
"S, pero tal vez usted puede comer esto. "Dom lleg a correr de vuelta por el pasillo con algunos
ms contenedores de metal en la mano, pequeas latas rectangulares. l llev a cabo una y la hizo
temblar ella. "Raciones secas".
"El hombre, vas a la mierda a ti mismo por un ao si intenta eatin esa basura ahora." Cole le
tendi la mano para una de las latas. "Parece una especie de galleta. No galletas marina tienen
gorgojos en ellos o algo as? "
"Canaps," Baird burlaron del eje. Deba de tener la cabeza metida ah abajo. "Que elegante."
"Nosotros limpiamos este lugar primero. Entonces nos preocupamos por la fecha comer-by.
"Marcus estudi otra caja con el ceo fruncido, presionando su auricular. "Bernie? Encontrado la
puerta principal todava? "
Bernie no respondi. Los radios eran siempre un subterrneo problema. Pero ella haba estado
fuera lo suficiente como para caminar casi un kilmetro, y eso significaba que poda estar en
cualquier parte. Marcus neg con la cabeza y se encamin de distancia por el pasillo, la repeticin
de la llamada.
"Que ladrando, Cole?" Baird llam.
Haba mucho ms ruido salvaje alrededor de Puerto Farrall que Cole espera, todo, desde los
pjaros sorprendentemente fuerte a algo que sonaba como un chico tos con rustlung, que Bernie
dijo que era un ciervo diciendo otras dlares para permanecer fuera de su territorio. Sin los seres
humanos y sus mquinas de todo, se poda or cosas de cinco, diez klicks distancia. Pero eso fue
definitivamente perros poda or ahora.
"No puedo decir de dnde viene. Suena lejano.Bernie dijo que haba perro paquetes de alrededor
".

"S, ella estara pensando en el postre"


Se escuch un disparo.
"Baird?"
"Mierda, qu fue eso? Nada por aqu ".
Fue dentro, no hacia fuera. Cole dej caer la caja que estaba hurgando y corri en la direccin
de que Marcus y Bernie haban ido.
Dom lo persigui. "Marcus? Oye, ests bien? "
El canal de comunicaciones estaba tartamudeando esttica de nuevo. La voz de Marcus se hizo
eco de vuelta en rfagas, como si estuviera en ejecucin. "Lo escuch.Mierda, es un laberinto aqu
abajo. Bernie! Dnde diablos ests? "
Las linternas no fueron de mucha ayuda para navegar tneles con pasajes de ramificacin fuera
de ellos. Cole se encontraba justo encima de las uniones antes de verlos, y tuvo que hacer una
pausa para escuchar o buscar huellas de las botas antes de que pudiera averiguar dnde Marcus
se haba ido, y luego recordar la ruta que l y Dom haba tomado. La acstica lanz Cole
completo. La elaboracin de las direcciones desde rebotando un laberinto sonido era casi
imposible.
Hubo otro disparo, y luego su auricular cruji de nuevo, pero sin voz. Podra haber sido Bernie
transmisin.
Mierda, cunto hemos correr?
"Bernie, qu demonios ests haciendo? ... No ... Dnde? "Marcus debe haber estado ms cerca
de ella ahora, o tal vez ms cerca del nivel del suelo, porque sonaba como si estuviera teniendo una
conversacin. Y Cole estaba lo suficientemente cerca para orlo. "Dnde estn?"
"Cole aqu, nena, que estamos hablando?"
La voz de Bernie explot en el auricular del Cole. "Perros.Salvajes Bloody perros. "
Cole pudo ver sombras sin la linterna ahora. No haba luz natural que viene de alguna parte, y
el efecto de eco se desvaneca. Cuando dobl la esquina siguiente, se encontr en una cuesta
empedrada. Luz atraves en los ejes de las lagunas en la sobrecarga tablones techo. El aire era
ms fro; este fue el final de uno de los tneles, de vuelta cerca de la superficie.
Entonces oy el gruido, y una larga rfaga de fuego automtico.
"Mierda", dijo Dom. "Qu tan grande son esos perros callejeros?"
Cole cambi su Lancer en automtico por costumbre, no esperar nada ms que un par
de perros callejeros hambrientos, pero estaba equivocado. Cuando lleg a la cima de la
pendiente poco profunda, dio un paso hacia los lados hacia la luz y vio Marcus-Lancer
dirigido, teniendo
un paso lento a la vez como si estuviera rastreando algo.
"Dnde se fueron?" Marcus volvi. "Mierda"
"Oh, fuck-"
Eso fue Bernie.
Ella se dio la vuelta al mismo tiempo, Marcus hizo, y Cole poda ver sangre en su
barbilla. Fue entonces cuando dej de ser simplemente extrao y se convirti en una pelea.

Un paquete de por lo menos veinte perros, grandes, mestizos y perros de todo tipo, lleg
corriendo por otro pasaje de detrs de Cole y Dom, al igual que haban giraban alrededor
de la parte posterior para tenderles una emboscada. Cole abri fuego. Mierda, haba
chainsawed su camino a travs de ms larvas de lo que incluso podra empezar a contar, y
ahora estaba bajo el ataque de malditos cachorros?
Pero no eran tiernas mascotas. Eran los depredadores salvajes, demasiado rpido para
apuntar, y demasiado cerca de disparar sin pulverizacin Dom o Marcus, y dos consiguieron
pasado. Cole dio la vuelta para verlos saltar y derribar Bernie por puro impulso. Nadie tena un
tiro claro. El perro tan grande con una vuelta como un maldito pony tena su mandbula sujeta
en sus bceps izquierdo, y el otro de un color negro y fuego, pelo liso, habra tenido su

100

rostro

fuera si no hubiera enganchado con los dedos en el esquina de su boca y se arranc con
fuerza. Marcus entr y trajo a su Lancer abajo como un mazo. Tom Dom dos disparos a
quemarropa para detener el otro.
Bernie se qued all por un momento y luego se puso en pie. Cole la tom del brazo para
sostenerla. Era la primera vez que la haba visto mucho miedo-con los ojos abiertos, la tiza
blanca, y respirando con dificultad.
"Qu, has olvidado que tienes motosierras o algo as?", Le espet.
"Podramos haber tomado su brazo." Marcus comenz la comprobacin de su sobre, todo
tranquilo y calma de nuevo. "Dom, hay ms por ah?"
"Se ve todo claro."
Todo lo que podan or ahora era el viento y los gritos de Baird. Cole no tena idea de
donde el tnel se haba acercado, pero Baird pareca haber encontrado. Bernie sali
cojeando al aire libre.
"Whoa,? Tiroteo", dijo Baird. "Qu diablos est abajo all?"
"Todo hecho." Marcus levant la mano. "Perros callejeros".
"Me ests cagando. Podemos asumir que el ejrcito grub, pero mierda los pantalones
cuando nos encontramos con un perro o dos? "
"El hombre, que no vio 'em." Cole nunca haba visto un perro situado en el asesinato, y
mucho menos un paquete de ellos. No escapan gemidos. Ellos no tenan miedo de los
humanos o rifles. Ellos seguan llegando. "Esas cosas son rpido. "
Bernie no le gustaba perder la cara delante de Baird. Cole vio pegando los hombros
como si le iba a maldecir a cabo. "La idea es elegir a retirarse a una
distancia ", dijo ella, pero su voz segua siendo inestable. "No conseguir acorralado y derribado en
un espacio cerrado en el que no puede utilizar su arma."
"No han conseguido conejos para perseguir?"
"Hace fro, hay menos para ellos para cazar en este tiempo, y nosotros les hemos atrado." Ella
trat de desabrochar su plato codo para hacer retroceder la manga, pero ella estaba temblando
demasiado. Cole agarr del brazo y se quit las capas para ella. "Un asentamiento humano es una
comida fcil para los perros."
"La piel no est roto", dijo Cole. "Todava va a ver al doctor. Su barbilla est cortado o rayado o
algo as ".
Baird estudi los perros muertos y les empuj con la bota. "As que, estamos comiendo stos o
no?"

"Creo que voy a pasar", dijo Bernie.


Pareca escurri llanura. Simplemente no era el adecuado para una dama de esa edad tener que
vivir as. Bueno, ella fue duro y poda cuidar de s misma, pero an molesto Cole que incluso tena
que hacerlo. Se dirigieron de nuevo hacia Puerto Farrall, Baird deambulando por delante y
moviendo la cabeza como si no pudiera creer Escuadrn Delta haba llegado a esto.
"Por lo tanto, dejamos de pelear larvas y empezar a luchar varada, la perrera local y uno al otro."
Lanz sus brazos en disgusto. "Bienvenidos a la nueva paz mundial."
"Ser mejor que esas tiendas se mudaron", dijo Marcus, ignorndolo. "Al menos sabemos dnde
llevar los vehculos de hoy."
Dom segua girando alrededor para explorar la zona. "Hombre, yo nunca saba perros trataban
de matar a la gente por el estilo. Ests seguro de que no est enferma o algo as? "
"Slo estn siendo perros", dijo Bernie. "Cuando la gente desaparece y no hay ms comandos o
cercas, los animales van bade a ser lo que siempre fueron. Animales ".
Marcus asinti para s mismo. Cole conoca esa mirada.
"Al igual que los seres humanos", dijo Marcus.
PUERTO Farrall, PUNTO DE CONTROL 8, dos das despus.

Un goteo constante de junkers y camiones maltratadas segua corriendo entre el astillero y puerto
Farrall, transportando a la bonanza de los suministros de los tneles.
Dom acurrucado al abrigo de una pared. Una chaqueta oscura de plumn rojo, definitivamente
no tema uniforme, se haba quedado sin explicacin en su colchn hace un par de das, y eso
significaba que alguien ms lo haba dado la cara por l.
Necesitaba saber que estaba dispuesto a hacer ese sacrificio para l en este tiempo. Cuando
termin este reloj deber, tendra que entregar a la siguiente chico, Jace. Porque toda la agona y la
privacin de las ltimas semanas, se encontr con la camaradera incuestionable de ser un
engranaje de lo ms reconfortante en su vida.
Y no he quemado mis propios sesos todava. As que no puedo estar de duelo que mucho,
puedo? Qu clase de hijo de puta soy yo?
Dom incluso se vio distrada, pensando en lo que iba a encontrar a comer en el cuartel. No se
mereca una maldita chaqueta que podra haber estado haciendo alguien ms cmodo.
Pasos crujan detrs de l desde la direccin del centro de distribucin de alimentos. La nieve
haba desaparecido en su mayora a pesar de la falta de un deshielo, que haba sublimado., Baird
dijo -pero todava estaba congelado el suelo. Cole haba renunciado a tratar de arreglar thrashball
juegos para mantener a los espritus de los nios porque le preocupaba que haban rompen
huesos en un campo de deportes como slidos como el hormign.
"Entonces, qu has encontrado?" Anya cay cerca de Dom y escondido de su brazo en busca de
calor. Ese era el tipo de cosas que aprendiste a hacer ayuno con amigos en este clima. No
significaba nada ms. "Prescott realmente emocionado al respecto. No creo que he visto de l
emocionados acerca de cualquier cosa ".
"Qu, que est saltando y aplaudiendo por sus manos?"
"No, l sigue sonriendo."

"Es indigestin."
"As que, rondas Lancer, galletas de alta energa, lquido antisptico ..."
"Aderezos

de

campo,

escalpelos

estriles,

calmantes. Las

cargas

de

drogas,

pero

tan

maldito viejo. "


"Hayman de contento. Ella dice que las fechas de caducidad son bastante flexible para una gran
cantidad de medicamentos ".
"As que tenemos combustible, municin y suministros mdicos, pero sin maldita la comida."
"Bueno, los pollos estn disfrutando de las galletas."
"Mierda, alguien realmente trajo pollos con ellos? No hay cerdos? "
"Oh, tenemos algunos cerdos de refugiados, tambin." Anya rebusc en su bolsillo y sac un
recipiente de plstico pequeo. "Y yo cambi un par de guantes para esta noche. Maquillaje de
ojos.Medio lleno. No vamos a estar haciendo este tipo de suelo de baldosas de nuevo por ao. "
"Usted no lo necesita." Dom simplemente estaba siendo materia-de-hecho. Anya podra detener
el trfico, el maquillaje o no. Las personas miraron incluso en este agujero de mierda de un
campamento. "Sabes que dej esta chaqueta para m?"
Anya sacudi la cabeza. "No. Pero es un poco de ellos ".
"Todo el mundo sabe que yo dispar Mara, no es as?" Era una comunidad contraccin, y el
chisme era una de las pocas cosas interesantes que queda por hacer. "Estn diciendo lo que es
un hijo de puta soy yo?"
El brazo de Anya se apret en la suya. Era la primera vez que lo haba dicho en voz alta para
ella. "Si estn hablando de ti en absoluto", dijo suavemente, "que dicen que usted realmente tiene
que amar a alguien que est dispuesto a poner fin a su miseria y llvela con usted mismo para el
resto de su vida."
Dom no quera que lo dejen fuera del gancho. No quera ser pobre trgica Dom, hroe y
mrtir; que quera a alguien para darle un puetazo a cabo por no su esposa. Pens que entenda
la cosas raras pasando en su cabeza que le hizo reaccionar de esa manera, pero en realidad no le
impidi sentirlo.
"Alguna vez no hacer cosas, cosas muy obvias, y luego odias a ti mismo despus?", Pregunt.
"Todos los das". Anna asinti. "S. Cada da." 103
"Usted sabe que encontramos cara a cara con la reina Locust? Estaba pensando en la
noche anterior, y ... yo podra haber pedido a ella. Yo podra haber preguntado por qu
diablos los gusanos nos odian tanto, lo que quieren, por qu hicieron eso a Mara. Y yo no
lo hice ".
"De verdad crees que ella le habra dado una respuesta? Seriamente?"
Anya tena razn, pero Dom todava estaba en ese lugar donde poda saber una cosa y
sin embargo creer otra por completo. "No. Probablemente no. Hey, vas a congelar aqu.
Volver al desastre ".
"Si alguna vez quieres hablar, Dom, usted sabe que estoy aqu."
"Gracias, Anya."
"Entonces te veo luego."

Dom sigui mirando hacia la oscuridad, concentrndose en las luces oscilantes de


vehculos, ya que pottered alrededor. En realidad no estaba seguro de si quera derramar
sus tripas o no.Tal vez estaba buscando el perdn, pero no haba nadie para darle a l. As
que trat de ser el Dom quien se llevaba bien con soldado.
Bueno ... cunto ms van a transportar fuera de esos arroyuelos?
Los pasajes subterrneos fueron ms extensa de lo que nadie se haba dado cuenta,
Marcus le dijo; se extendan bajo la ciudad, y las piezas eran cientos de aos de
antigedad, construida cuando el astillero fue construido. Muchas de las

cosas

almacenadas all eran intiles, pero an as era digno de la comprobacin todos los
rincones para cualquier cosa que pueda ser reutilizado. La gente empezaba de nuevo con
casi nada de lo que haban estado acostumbrados a tener, incluso en los peores das de
Jacinto, y no hay manera de fabricarlo para quizs los prximos aos.
Cmo diablos la reina Locust sabe Adam Fenix?
Dom acun su Lancer con una sola mano y meti la otra mano bajo el brazo en busca de
calor. El fro se comi a travs de sus guantes como el cido.
Ella acaba de decir que a la mierda con la cabeza de Marcus. La perra fue probablemente
muera quien mat a su padre de todos modos.
Bueno, ella se haba ido ahora, con bastante bien toda su tipo apestoso. Dom estaba
decepcionado de que no haba llegado a travs de ms rezagados prisioneros. l no haba
tenido ningn cierre en absoluto, ni siquiera ver la inundacin tneles, y l entiende rara
la prdida de Bernie de la disciplina en su deseo de forjar esa comida.
Dios sabe lo que hicieron con el padre de Marcus, entonces. Y apuesto a Marcus sigue
masticando DIAT ms, pero nunca voy a decir una palabra al respecto. Funny-l y yo, sabemos
cada maldito pensado que el otro tiene a estas alturas, y sin embargo, todava hay algunas cosas
nunca hablamos. Su mam.

10 4

Su padre. Anya. Prisin.

Dom se decidi en el acto. Tendra que hablar seriamente con Marcus cuando rostered
apagado. Finalmente le dira que parar dicking alrededor de ms de Anya, y que l debera
haber aprendido su leccin cuando l pens que haba sido asesinado. Un minuto estaba
angustiado cuando no pudo ponerse en contacto con ella, y al siguiente estaba de nuevo a
los amigos de negocios-estamos slo- como de costumbre.
Bullshit. Usted tiene ni idea de cunta vida le har dao y sin ella, Marcus.
Una botella rota yaca en la cuneta frente al puesto de control. Dom mir por un momento,
tratando de averiguar cunto tiempo haba estado all, por qu nadie haba recogido a reutilizarlo
como cualquier otro desecho valioso de material en Puerto Farrall, y por qu brillaba en la tenue
luz del poste puesto de control . Entonces se dio cuenta que se estaba moviendo. Cada cierto
tiempo, sera temblar.
Es el viento.
Sigui viendo, poco a poco ms absorto en ella. Se peg contra el bordillo.
No.
Pareca que estaba vibrando.
Mierda.
Dom no confiaba en sus propios ojos en este momento. Haba visto algunas cosas extraas y
totalmente irreales ya que el asalto a Landown, sobre todo centrada en Mara, y el mdico le haba

dicho que era una conmocin cerebral y el estrs. Apret su auricular de radio, slo para
asegurarse de que no estaba viendo las cosas de nuevo.
"Checkpoint Ocho de controlar, Santiago aqu."
No lo digas Es el viento, ya sabes que es.
No obtuvo una respuesta inmediata de Mathieson. Las cosas estaban tranquilas en Port Farrall
en comparacin con el trfico de comunicaciones habituales que CIC estaba acostumbrado, por lo
Dom espera algn reconocimiento inmediato. l cambi al circuito de radio abierta para ver si
haba algo que sucede en otros lugares, y el parloteo de los controladores civiles, loadmasters Gear,
y el permetro centinelas llen su odo. Procedimiento de radio apropiado haba ido a ratshit ahora.
"Cinco Siete aqu. Tres-Nine, vas a mover ese montn? Necesito la rampa. "
u

Three-Nine to Five-Seven - lo siento, to, dame dos minutos. "

"Control, esos perros malditos estn de vuelta en las bvedas de almacenamiento. Oigo el
rascado. Hay alguna posibilidad de algn tipo de control de plagas asertivo? "
Dom dio cuenta de que la ciudad en la espalda de repente en silencio. No era slo la
tranquilidad general de una noche de mucho fro. Era como un soplo de miedo, de repente se
celebr.
Oh Dios, no se trata slo de m ...
Dom senta que con los sentidos aguzados por quince aos de prctica. Se le hizo mirar hacia
abajo en la carretera bajo sus botas. Eso le hizo comprobar su Lancer y empezar a buscar a su
alrededor, de 360 grados. Se lo puso en alerta mxima.
La botella rota ahora estaba golpeando suave pero insistentemente contra el bordillo de
concreto, grieta-grieta-grieta-grieta-grieta ...
Y luego voces estallaron en su auricular, y l saba que no estaba loca.
"Oh Dios, oh Dios, oh Dios:"
"Mierda, estn aqu."
"Dnde ests? Dnde coo eres t? "
"Fuego!"
La gritando y gritando durado cinco segundos caticos antes de que el suelo debajo de lo
sacudi y empez a correr. Sali corriendo de nuevo en la ciudad, ni siquiera pensar, dejando que
sus reflejos lo llevan. El pavimento por delante se derrumb en un largo surco estrecho como abrir
una cremallera, y l salt claro, pero el hundimiento rayaba lejos de l, chupando hormign y losas,
ya que hizo para el centro del campo de Puerto Farrall. Poda or gritos ya. Los civiles fueron
empaquetados en la parte sur del puerto abandonado, y lo saban, as como cualquier Gear lo que
estaba sucediendo.
Los gusanos estaban de vuelta.
Y todo lo que quera hacer era llegar a ellos en el momento que se rompi a travs de la
superficie. No poda ver a ellos. No haba ms trfico de radio de los almacenes subterrneos, por lo
que supuso que era donde haba entrado; que haban llegado en menos de la ciudad usando
tneles cavados amablemente para ellos por los humanos aos antes. No importaba que estos eran
slo un puado dejado fuera de un gran ejrcito. Todava podan matar. Ellos efectivamente haban
sido soltados en una jaula llena de seres humanos, en momentos en que los seres humanos eran
una especie en peligro de extincin.

Quera tomar una grieta en ellos por ltima vez, didn 7 I?


Dime que no lo hacen pasar de alguna manera.
"Control, Santiago aqu-estoy tras el colapso del tnel. Tienes alguna avistamientos? "
"Estn surgiendo alrededor de los edificios comunales. Centro de la Alimentacin, puestos
mdicos, letrinas. Todos los escuadrones, participar ".
"Cuntos?Dije, cuntos? "
Dom perdi la pista de la confusin de voces. Poda escoger Mathieson, y luego oy Marcus
pidiendo apoyo de fuego. Una batalla haba entrado en erupcin en el centro de la ciudad. Dom
poda ver los destellos de luz y escuchar las explosiones. Ahora estaba corriendo contra una marea
de paisano se dirigan por la calle hacia l, las mujeres que llevan los nios agrupados en tan slo
sus ropas de dormir, algunas personas agarrando las bolsas de agarre que haban sido perforados
tan a fondo para arrebatar y correr con cuando ocurri el desastre. Era el vuelo ciego; Dom todava
estaba buscando algo para matar. Los paisano podran haber estado funcionando en ms larvas,
pero no tenan forma de saber o detenerlos. Slo necesitaba para conectar con su escuadra.
Dnde est Anya? Oh, mierda. Ella lo hacen de nuevo a la CIC?
Un trueno retumb por delante. l vio lo que pens fue ondulante humo, pero era el
polvo; inhalaba como l sigui corriendo, esquivando trozos de mampostera en la carretera. Un
edificio se haba derrumbado. En el momento en que sali de la nube de escombros, que haba
llegado a la plaza de la ciudad donde el centro de los alimentos se ha creado, y luego encontr a
sus larvas.
El centro siempre estaba ocupado. Le tom todo el da para servir comidas y asignar las
raciones, as que haba un montn de gente puestas ah abajo. Bernie y Baird eran fciles de
distinguir entre los engranajes que disparaban desde la cubierta, ya que nunca llevaban cascos,
pero Dom no podan ver o Marcus Cole. Se habra tratado de elevar Anya en la radio, pero eso no
era lo que su cuerpo le deca que tena que hacer, y l termin plana contra la pared ms cercana,
tomando fotos de la portada de la esquina de un banco abandonado.
Un par de docenas de aviones no tripulados roca el centro de comida con armas de fuego como
paisano intentaron escapar o correr hacia el interior. Un Berserker se sacudi alrededor de la plaza
en un frenes asesino; la cadena de su arns se sacudi wildy. Probablemente haba rastreado el
olor humano, porque eso era todos los gusanos hembras eran buenos para-sin sentido, perras
salvajes, incluso para los estndares prisioneros. Dom esper a pivotar alrededor de l, el bloqueo
de la direccin principal de fuego los drones ', y luego corri hacia la posicin de Baird.
El Berserker detuvo y se volvi a centrarse en Dom.
Oh, mierda...
Ahora que iba a encontrar cuntos recargas que se necesitara para dejarla caer. Fue capturado
en el abierto. De repente, no le importaba.
Y qu? Y qu? Voy a matarlos a todos, y si 1 Sacar una mujer, le impedir caer alguna ms
camadas.
Dom corri hacia ella, disparando con una idea a medias que l podra llegar a su vientre, y
saba que iba a morir hacindolo. En ese momento, la vida se hizo perfectamente claro, sano, el ojo
de la tormenta la calma. l saba lo que tena que hacer, y no haba necesidad de preocuparse por
lo que tendra que vivir con el despus, cuando la adrenalina se detuvo el bombeo.

No habra un despus.
El Berserker cerr la brecha. Dom poda oler su. Estaba seguro de que no estaba imaginando
cmo malas larvas olan incluso cuando no estaban muertos.
Y voy a morir, y usted tambin, perra.
l esquiv para recargar, extraamente relajado y fcil. Alguien le grit y l cogi la
palabra idiota, pero l no se dio cuenta hasta que un centauro pas rugiendo a su derecha. La
siguiente cosa que saba, que haba estado estrell de espaldas con un peso a travs de l, sin
aliento, y una explosin masiva de l una lluvia de escombros mojado. El tiroteo continu. Trat de
levantarse. Rondas Grenade brillaron sobre l.
"Ests jodidamente loco? "Fue Marcus. l cubri Dom al suelo. "Qudate abajo!"
Enormes neumticos pasaron tan cerca de la cabeza de Dom que poda oler, como picante como
el hedor de la Berserker, un hedor asfixiante de goma que capt la parte posterior de la garganta. Se
esforz por volver la cabeza para ver lo que estaba sucediendo. Los tanques se haban trasladado
para cubrir las larvas.
Mierda.
"Claro!Chupe que, pendejos. "Eso fue Cole, a pocos metros de distancia. "S, hemos terminado,
beb. Alguien tiene un lanzallamas? Vamos a limpiar los desages ... "
Marcus se levant y mir a Dom por un momento antes de darle una mano. Dom se arroj de
vuelta a la realidad, su destacamento desaparecido repentinamente, dejndolo con el corazn
palpitante y la respiracin entrecortada.
Oh, mierda. Estoy loco.
"Dom, no hagas esto." Marcus agarr el hombro con una sola mano como si se va a sacudir algo
de sentido en l. "Usted va a conseguir a travs de ella No hay punto de vencer a estos pendejos si
tiras tu vida."
Dom poda decodificar Marcus bastante bien por ahora. La culpa se estrell sobre l de nuevo,
pero esta vez no se trataba de Mara. Trat de ser su antiguo yo, tanto por su propia tranquilidad
como para Marcus.
"Lo siento. Yo slo me enojo ".
Marcus solt su hombro, luego camin de grub para comida como si estuviera llevar la cuenta
de los cadveres, asintiendo. "Lo s. Slo recuerde que un centauro redondear el culo va a arruinar
su da, y la ma ".
El artillero Centauro asom por escotilla superior del tanque y llama a ellos. Ella tena un buen
punto de observacin hasta arriba.
"No hay muchos. 1 hace menos de cuarenta. "Ella empuj sus gafas y presion su auricular,
escuchar por un momento. "S, un pequeo grupo de ataque. Vamos a seguir recibiendo los
rezagados, pero al menos estamos a sus mujeres ahora ".
"Pequeo por las antiguas normas", dijo Marcus. "Pero no cuando se aflojan los paisano".
Dom observ bajas estn llevando a distancia. "Ellos tienen que parar en algn momento. Los
nmeros estn cayendo ".
Una mujer con el pelo rizado de color rojo brillante se acerc a l llevando un nio en sus
brazos, tal vez cuatro o cinco aos de edad. Dom pens que slo iba a pedirle ayuda hasta que ella
se acerc y se dio cuenta de que el nio estaba muerto. La cabeza del nio colgaba de vuelta; haba

una herida de entrada limpia en la parte superior del pecho. Nios muertos eran la cosa ms difcil
Dom tuvo que hacer frente.
"Se supona que bamos a estar a salvo aqu", dijo la mujer, por completo con los ojos secos,
pero temblando de shock. "Usted se supona que mantenernos a salvo, cabrones. Qu voy a
decirle a su padre?"
Ella podra haber revs Dom en la cara. Se senta como que tena, y quera decirle que saba
exactamente lo que se siente al perder a sus hijos, pero l ni siquiera saba por dnde empezar. La
mujer se march, directo a las manos de uno de los equipos mdicos civiles, y Dom se tambale al
borde entre la pena llorosa y apagado completo. Luego borrado toda la cosa, porque tena que
hacerlo.Marcus lo condujo de vuelta a los cuarteles.
Seguan pasando los civiles con bolsas. Se dirigan hacia fuera, o al menos lo pareca. Marcus se
detuvo a un hombre de mediana edad con dos hijos adolescentes al pasar.
"Se acab", dijo Marcus. "Usted puede ir a casa ahora."
"Home, mi culo", dijo el hombre. "No hay una casa ms. Vamos a encontrar la comunidad
Stranded ms cercano. Ellos parecen sobrevivir bien ".
Dom vio desaparecer en el futuro. No estaban solos;pas unas pocas docenas en el camino de
vuelta a la vieja escuela. Lo que haba mantenido a la gente por Jacinto estaba empezando a
deshilacharse.
"Mocin de censura", Marcus murmur. "A lo largo a usted, seor Presidente ..."
Dom no estaba seguro de que las habilidades de giro incluso de Prescott podran hacer que la
gente se sienta bien sobre Port Farrall. Al igual que un accidente de coche, que se sintieron
aliviados al escalonar con vida, pero luego se dio cuenta de que estaba herido y muy lejos de casa y
no hay forma de volver.
Este fue el ncleo de lo que quedaba de la humanidad, y no haba servicio de rescate en el
camino.
"S, mierda", dijo Dom.

CAPTULO 6

No mantener las cosas de m, Seor Presidente. Ni siquiera los dictmenes. Yo no puedo hacer mi
trabajo si no de nivel conmigo. No hay suficientes de nosotros izquierda a dick alrededor con DIIS
mierda necesidad de conocer ms.
(VICTOR HOFFMAN a Richard Prescott, durante una discusin FRANK EN PUERTO Farrall.)

APARTAMENTO LAS HOFFMANS ', JACINTO, CATORCE AOS, aproximadamente una semana para negociar DESPLIEGUE.

"Ests despierto, Vctor?"


El sueo estaba poniendo difcil de conseguir ya que Prescott haba escrito a lpiz en el fin del
mundo. Hoffman saba que despierto con los ojos de conversacin abierta invitado, y discutir sus
problemas con su esposa era la ltima cosa que poda hacer ahora.
Su cabeza zumbaba por falta de sueo y su boca saba a metal. "Que hora es?"
"Las cinco", dijo. "Me dijiste que asegurarse de que se levant."
"As que lo hice. Gracias."

Margaret era una mujer meticulosa, y respetaba eso. Tambin fue un abogado. Su capacidad
para detectar a un hombre evadir el interrogatorio no tena rival.
"Vas a decirme lo que est mal?", Pregunt.
Hoffman acolchado a la ducha, preguntndose cunto tiempo ms no habra agua corriente en
la ciudad. "Bueno, no la guerra, que es malo, y nos estamos quedando sin bolsas para
cadveres. Eso es todo, de verdad. "
"No me patrocinar.Hemos estado casados casi veinte aos, y es todo lo habido guerra a excepcin
de seis semanas. Algo ha cambiado ".
Hoffman rechaz la temperatura del agua para refrescarse. "Estamos pasando por debajo. Pero
usted sabe que ".
"Lo ests haciendo campo a ducharse de nuevo, Vctor."
"Qu?"
"Para ello, cada vez que ests a punto de entrar en servicio en primera lnea."
Margaret lo conoca demasiado bien. Hoffman trunc sus duchas y corri el ms fro de agua
para prepararse para los servicios bsicos se pona en el campo y que haba sido la suerte de
conseguir una ducha en absoluto la mayor parte del tiempo. Pero l no se haba dado cuenta que
estaba haciendo de nuevo ahora. Su subconsciente le haba dicho que iba a recoger un rifle y
hacer el trabajo de verdad de nuevo.
Mierda.
Apag el agua y se limpi la condensacin de la mampara de ducha para comprobar el reloj en
la pared:. Minuto tres y medio y el hecho de que te puedo decir que significa que revis el tiempo
antes de que yo entr. Estaba ms encadenan a cabo de lo que pensaba.
"Se ha ido ms all del mal, no?", Dijo Margaret.
Por lo menos l no tuvo que mentir acerca de eso. Tal vez fue el tiempo comenz a recibir la us
para lo que iba a suceder, y por qu. "Es tan malo como se pone. Ellos nos van a invadir, tarde o
temprano ".
Se qued all mirndolo en su bata de bao, con los brazos cruzados, la cabeza ligeramente a
un lado como si ella lo estaba esperando para descomponer y confesar delante de un
jurado. Cmo diablos le dir que la mayora de los sueros sera un pramo de fumar en una
semana o dos? Cmo lo hizo no decirle?
Ella estara a salvo en Jacinto. Ella estara muy bien, as que estaba bien para l no decirle. La
ley deca que no poda, de todos modos. l llev la carga de ser tanto de secretos de Estado.
"Maldita sea," dijo en voz baja. "Es este un caso de salvar el proverbial ltima ronda para ti?"
"Con suerte, no va a llegar a eso." Suerte, y Adam Fenix. "Pero son un enemigo odioso, y
yo no importara ser hecho prisionero, cario."
"Ellos no toman prisioneros, que ha dicho."
Hoffman pas la navaja sobre su cuero cabelludo. "Eso puede ser su nica virtud."
"Cunto tiempo?"
"Qu?"
"Cunto tiempo hemos conseguido, qu te parece?"

Hoffman saba que dentro de unos das cuando la mayora de los sueros urbana probablemente
dejar de existir. La seguridad operacional era slo una excusa para no decirle que l sera
responsable de la misma.
Ella lo odiara por ello.
Es la decisin de Prescott. Por qu estoy asumiendo la responsabilidad?
Y si quera parar la detonacin ... podra?
Ellos lo haran con l o sin l, comando de teclado o no. Pero es necesario hacerlo. l no vea
otra opcin. Tal vez no importaba quien lo mat, al final, lo rpido que todo haba terminado.
"Estoy pensando en trminos de semanas", dijo.
Margaret no dijo nada durante unos segundos. "Hay nada podemos utilizar contra ellos? No
tenemos todos esos arsenales qumicos? Los lseres de satlite? "
Era una mujer inteligente. Ella hizo preguntas lgicas.
"Estn en nuestras ciudades", dijo Hoffman cuidado. "No es como si estuvieran detrs de sus
propias fronteras."
Hoffman no estaba seguro de si l tena la esperanza de que ella adivinara la verdad que le
sobra la revelacin final, si le fue alentador ver que las armas de destruccin masiva y de 90 por
ciento de bajas tenan sentido, o si l estaba mintiendo por omisin.
"Voy a preguntarte algo que pudiera ofender a ustedes", dijo.
Aqu vamos. No, ella no podra adivinar el plan completo. Ni siquiera la mente navaja de Margaret
podra extrapolar as. "Pregunte a distancia."
"Si se trata de eso ... Yo no estaba bromeando acerca de la ltima ronda. Si sucede as, si todo
se va al infierno, lo hars por m? Dispararme? Porque vi que el informe de prensa de Bonbourg, y
... me niego a dejar que ellos hagan eso a m ".
Una cosa era saber que la guerra era brutal, y otro en realidad ver el detalle de un enemigo que
no pareca querer nada ms que para causar sufrimiento.
"Por Dios, mujer, no debes pensar de esa manera."
"Victor, tengo que saber."
"Bueno. S. Lo prometo. "Habra de hacerlo? Me s cuando la situacin era tan mala? Me
lamentarlo ms tarde? "Yo wouldn 't dejar que algo as le suceda a usted. "
Ella pareci aliviado. Haba subestimado lo mucho que el avance de la langosta asust. l pens
que era la ltima persona en la Sera que dejara amedrentar, y que ella haba saludar a esos
bastardos prisioneros en las puertas por abofetear a una citacin en ellos. Por eso se haba casado
con ella: ella no tom la mierda de nadie.
"Gracias." Maldita sea, cuntas mujeres eran ms felices de saber que su anciano podra darles
el

olvido

instantneo

con

una

ronda? No

fue

el

mejor

de

los

matrimonios,

pero respetaba ella."Nunca tirar sus golpes conmigo, Vctor. Eso es lo primero apel, sabes? No
prevaricacin. No hay aires de grandeza. Sin mentiras."
Se pic, como elogios irnicos siempre lo hacan. "Mientras que no era mi melena que fluye de
pelo."
Hoffman mastic sobre el comentario de todo el camino a la Casa de los Soberanos. Ese haba
sido su apertura para decirle, para probar que l era el hombre de civil hablando ella siempre
pens que era, pero no lo haba hecho. Todo, desde ahora en adelante sera agravar el engao. Y a

pesar de toda la vida en el ejrcito, donde la capacidad de mantener la boca cerrada fue tanto
exigi y necesario, este fue el ltimo engao.
Margaret tena familia en Corren, en el extremo sur de Tiro. Eso iba a convertirse en un
problema muy pronto.
Salaman ya estaba en la oficina de Prescott cuando el secretario mostr Hoffman, y el nmero
de tazas de caf vacas en la mesa de cartas, dijo que haba estado all por un par de
horas. Prescott estaba de pie en su escritorio, con una mano en el bolsillo, el telfono a la oreja.
"Lo siento, profesor ... No, qu otros datos necesita? ... Bueno, esa es la actualizacin ... No,
estoy bien con eso ... S, vamos a seguir aqu ".
Prescott puso el telfono lentamente de nuevo en su cuna y se acerc a la mesa de cartas.
"Fenix est casi listo para ir", dijo. "A partir de maana, dice. Ha hecho asignaciones para la
programacin de nuevos objetivos sobre la marcha si es necesario ".
"As que cuando se da la palabra, que est haciendo el anuncio, seor." Salaman pareca tan
malo como Hoffman sinti. Tena el rostro de cera, muy plido, y sigui apretando su puo
contra su pecho como si tuviera mala acidez. La digestin de todo el mundo estaba sufriendo
ahora. "Sigue siendo tres das?"
"S. Cuanto ms larga sea la demora, mayor ser la posibilidad de que el Locust la
elaboracin de lo que viene ".
Hoffman traz las principales carreteras transfronterizas en Tyrus en el grfico con la punta
del dedo. No hubo vuelos civiles ahora; que era demasiado arriesgado para las compaas
areas, y estaban luchando para seguir funcionando de todos modos. Que los vehculos
destinados, trenes y el trfico peatonal. Tal vez algunos podran entrar en Ephyra a travs del
puerto de Jacinto.
Se encontr calcular hasta qu punto alguien podra llegar en tres das.
Si pueden conseguir un paseo. Si pueden conseguir un boleto. Si encuentran un barco.
Oh, mierda...
"As que cuando hacemos empezamos tirando unidades?", Pregunt Hoffman. "No podemos
esperar que ellos hacen un recorrido por ella con los refugiados."
Salaman no levant la vista del grfico. "Eso va a necesitar algo de un manejo cuidadoso. Si
no estamos dando civiles aviso ms de tres das, para mantener algn elemento de sorpresa,
retiros luego repentinos de tropas van a pista en las larvas an ms eficaz ".
Un hombre nunca supo donde dibuj la lnea hasta que se puso a prueba. Hoffman
descubri su.
"Si usted est sugiriendo que dejemos Engranajes varados, el general, entonces serias
dudas apenas comienza a cubrirlo." Se pregunt si estaba buscando una excusa para salir del
dilema general. No, le molest a su esencia misma. "No sera la primera vez que nos hemos
sacrificado unidades con fines de inteligencia, pero esto es un ejrcito que se le da ms de todo
lo que tiene." As que los engranajes son ms dignos que los civiles? Argumento incorrecto para
influir a este tipo. "Y cul es el punto de diezmar el nmero de enemigos si reducimos nuestro
propio al mismo tiempo?Estamos ya irremediablemente superados en nmero. Incluso si
quemamos

todas

las

ciudades

Seran

al

suelo,

no

vamos

matar

todos

gusanos. Necesitamos un ejrcito para aplastar lo que queda cuando el humo se disipa ".

los

Prescott y Salaman puede ser que tambin han estado teniendo una conversacin que no
incluyen Hoffman. Se pregunt por qu lo haban incluido en este pequeo crculo ntimo. Fue
director de las Fuerzas Especiales, y que ya no tena ningn significado en una guerra
desesperada en la mecnica y los cocineros tuvieron que luchar en la primera lnea tambin.
"Nadie pens que esto era una decisin fcil", dijo Prescott. "Usted entiende que al igual que
cualquier hombre en el COG. Anvil Puerta podra no haber estado en la misma escala, pero los
dilemas eran los mismos, eran no? "
Ah, ahora lo s. Hoffman, el hombre que est dispuesto a hacer el trabajo sucio.
El asedio de Anvil Puerta haba transformado su carrera, pero no estaba seguro de si vala la
pena las pesadillas y el temor persistente de que un da l sera un fracaso y todo el mundo iba a
morir porque no poda cortarlo.
Salaman dijo nada. Tal vez fue su acidez. l no se vea muy bien.
"Presidente", dijo Hoffman, "despus de implementar el Martillo, tendrs todos los engranajes
que tiene, y que necesita de su lado. Piense en cmo va a comandar la lealtad incluso una de
engranajes una vez que saben que usted pierda en sus miles de esa manera. "Hoffman hizo una
pausa para respirar un poco para dejar que se hunden en." Dando su vida en combate es una
cosa. Pero esto no tiene precedentes ".
Ver, Margaret, que puede usar palabras y argumentos de fantasa. Yo no slo les digo DIAT de
plano son pendejos ahora. He aprendido mucho de ti.
Prescott ni siquiera asentir. Saba muy bien lo que la sociedad sera como despus de la huelga
de martillo; que necesitara un ejrcito para asegurarse de que los seres humanos no romper
diferenciarse. Ephyra an tendra refugiados llegando de el resto de Tiro, si no otra cosa, y un
estado que sacrific sus propios civiles tendra problemas durante muchos aos despus-larvas o
no hay larvas.
"Qu pasa con los engranajes del resto de los estados del COG?", Dijo Salaman. "No es que nos
tenemos ningn control sobre ellos."
Hoffman odiaba a s mismo ahora, para un paso ms en el abismo no iba a condenar lo
peor. "Apuesto a que estara muy contento de empezar una nueva vida en el estado que fre
unilateralmente sus familias y vecinos."
"Puedo vivir para lamentar mis estndares dobles, coronel, pero estoy de acuerdo con ustedes",
dijo Prescott al fin. "Slo estaramos reduciendo nmeros en ambos lados. Comience tirando todas
las unidades al sur de Kinnerlake ".
"Navy tambin?", Pregunt Hoffman.
"Por lo menos no tenemos muchas naves para ensamblar estos das. S, traerlos a casa ".
Salaman se sent con los brazos cruzados sobre el pecho, mirando a la tabla, y neg con la
cabeza lentamente. "Y eso a dejar las ciudades all expuesto al ataque de grub."
"Van a auto-evacuar". Prescott se dio la vuelta y se sirvi un caf. "Estamos engranajes en
movimiento todo el tiempo, haciendo girar efectivamente placas. La gente acaba de asumir que
estn enchufando otro agujero que se abri ".
"Vamos a emitir informacin falsa en este sentido?", Pregunt Salaman.
"No", dijo Prescott. "Incluso un poltico tiene lmites."
No haba respuestas correctas en esta guerra, o cualquier otro. Slo haba mal en peor.

"Voy a conseguir las cosas en movimiento", dijo Hoffman. Al menos Engranajes tenan
transporte y ruta prioridad. "Disculpe, seores." Ha sido un largo camino a la sala de
operaciones a travs de un laberinto de pasillos forrados con esplndidas pinturas de los
Allfathers y escenas heroicas de la historia militar del COG. Eso le dio tiempo para
conseguir su cabeza recta. Haba tomado una sola posicin tranquila, pero un stand, no
obstante, por sus engranajes, y de alguna manera que pareca menos egosta y partidista
de splica especial para las personas civiles.
Pero yo todava tengo que mentir a los hombres.
Hoffman pas por delante de las filas de los oficiales de Comms inclinados sobre
consolas en la sala semidarkened, en ocasiones poniendo una mano firme sobre los
hombros para evitar que la gente se sienta de golpe cuando se dieron cuenta de la plana
mayor estaba detrs de ellos.
"Treme los objetores de conciencia de todos los buques de guerra del COG, Cuatro-Dos
Logstica, todas las unidades de la zona tres-Alfa", dijo. "Y me refiero a todo. Hasta el
ltimo campo de la cantina. Cuatro de dos L primero, entonces me quedo con las llamadas
ya que vienen en. Todos estn llamados a la base. Necesito tocar la base con todos los
comandantes personalmente ".
Uno de los oficiales de Comms era Anya Stroud, la hija de Helena, una chica guapa como su
madre haba sido. Hoffman se alegr de que estaba a salvo aqu por el momento, porque Helena
mereca vivir de alguna manera. Anya lo mir con el ms dbil de

115

frunce el ceo.

S, tienes el radar de tu madre, no? Usted sabe movimiento de algo.


Ella no tiene que preocuparse por sus amigos en 26 RTI, sin embargo. Ellos estaran de
vuelta en el cuartel en el momento en el sur del pas se vaporiza.
Hoffman se esforz por pensar si haba algo en todo lo que poda decir Margaret para
que no pensara que era un cobarde y un mentiroso, pero no haba nada.
Para la mayora de Sera, que era aproximadamente cuatro das hasta el final del mundo.
QUINCE kilmetros al sur de KINNERLAKE, SUR Tiro, siete horas despus RECALL
PEDIDOS.

"As que los gusanos se han trasladado al norte." Dom se puso de pie con la cabeza fuera
de la escotilla abierta de la APC, los codos apoyados en el techo. La vehculos militares
algunos trfico, algo de terreno cvico tuvo que detenerse justo al sur de la ciudad. "Si no
conseguimos un movimiento en, van a estar en mi patio trasero."
"Usted no sabe eso", dijo Marcus. Tena los ojos cerrados, Lancer en su regazo, los
brazos cruzados en la parte superior. "Duerme un poco."
"Por qu sera de nosotros de regresar a Ephyra en cualquier cero?"
"Lo sabremos cuando volvamos."
Marcus debe haber sentido curiosidad por lo menos, pero siempre sonaba como si todo
era rutina, todo en un da de trabajo. Dom veces se preguntaba cunto saba. Era todava
raro que pareca tanto en la oscuridad acerca de la guerra como el que ms, teniendo en
cuenta que era su padre.

Pero Adam Fenix no le dijo a su hijo ms de lo que le dira a un extrao. Marcus dijo lo
mismo. Eso fue justo, Dom saba, pero seguro que no era normal.
"Dom", dijo una voz desde el interior del 'Dill. Era el conductor, Padrick Salton. "Slo espera
que estamos saliendo, de acuerdo?"
Padrick haba sido un francotirador en la ltima guerra, pero como todo el mundo, que hizo
todo lo que tena que hacer en el da de hoy. En el asiento de al lado, Tai Kaliso estaba
profundamente dormido, con la cabeza apoyada contra el mamparo, el ronquido. Dom agach
en la cabina 'de Dill nuevo.
"Primera oportunidad que tenemos", Marcus dijo en voz baja, con los ojos todava cerrados,
"vamos a llegar un mensaje a travs de ella, de acuerdo?"
S, Marcus era un lector de la mente a veces. Mara necesitaba los pequeos trozos de
esperanza; el hecho de saber que Dom se diriga de regreso hara sentir mejor. Ella nunca quiso
que se fuera ahora. Desde E-Day, que haba estado de vuelta a casa de permiso quizs seis
veces, lo que sonaba generoso hasta que sum el tiempo real invertido en su propia casa, y eso
fue slo unos das. No es de extraar que ella se estaba volviendo loco. Ella estaba encerrada en
esa casa por su cuenta con slo las habitaciones vacas y la televisin, que slo empeor las
cosas. Saba que ella pas la mayor parte del da viendo los canales de noticias. Si usted pas
su da para digerir toda esa mierda y la miseria, cmo pudiste salir de ella es normal? Ella
espera que todos los engranajes muertos que ser l. Y luego estaba la corriente interminable de
paisano muertos, nios muertos, y ella no necesitaba recordar todo eso.
Por qu no se acaba de ver una pelcula? Bueno, al menos ella va a dar un paseo todos los das.
Dom tena que encontrar a alguien para hacerle compaa mientras l estaba ausente. Ella
no quera mezclar con las esposas de los otros Gears. La mayora de ellos tenan hijos. Ella
siempre haba sido uno de mantenerse a s misma, pero esto no era normal.
"Qu

demonios

nos

est

sosteniendo

ahora?"

Padrick

murmur. El

miro

su

reloj. "Podramos haber caminado ms rpido."


l abri la escotilla y sali a caminar por la lnea de vehculos. Dom vio detenerse, puso los
puos en las caderas, y rodar la cabeza para relajar los msculos del cuello. l vino hacia atrs
y gir en el asiento de nuevo.
"Desvo", dijo. "Puedo verlo. Mierda, vamos a tener que pasar por alto esto de alguna manera
".
"Qu es?", Pregunt Marcus.
"Parece una alcantarilla colaps. Larvas puto nuevo. "Padrick cerraron la escotilla,
aceleraron el 'eneldo, y una copia de seguridad con un chirrido de neumticos, casi vuelco del
camin de reparto detrs de l en la lnea. Nunca haba sido una personalidad alegre, pero
desde que su ayudante haba sido asesinado, haba sido notablemente surlier. "Sod esto, me voy
fuera de la carretera."
'Dills podra afrontar bastante bien cualquier terreno. Las zonas urbanas eran un problema,
siempre y cuando el camino era bastante amplia. Con una conduccin Islas del Sur impaciente,
sin embargo, un "Dill se convirti en una ley en s misma.
Padrick golpe el tablero controla para liberar el bot de su alojamiento en la parte posterior
de la APC. "Adelante, Baz. Encuntrame una ruta ".

Aww, mierda. Ese fue el nombre de su ayudante. Se reprogram llamada el maldito de


bot. Pobre bastardo.
Hubo un chasquido y siseo de la parte posterior como Baz el bot alivi de su compartimento y
flotaba lejos de buscar un camino para salir del atasco. La APC rebot

117

de la autopista y de

can a lo largo del borde del csped, cortando ramas de arbustos y rboles sobresalientes.
Dom abri una de las escotillas laterales para mirar hacia fuera en el trfico. Pareca ser
automviles y camiones pequeos en su mayora civiles, todo ello incluido a reventar con
bolsas de la gente, maletas, y plstico. Como Padrick casi rapado la pintura de la puerta de
una camioneta maltratada,
Dom vio los rostros de los nios presionan al vidrio. Se vean como si estuvieran en un
trance, con los ojos abiertos y la mirada fija. Lo nico que Dom poda hacer en ese
momento fue excluido los problemas de todo el mundo y concentrarse en su propia y las de
la gente que le importaba ms. Haba demasiada miseria en el mundo que preocuparse por
extraos.
"Usted pens de llamar?", Dijo Marcus.
Padrick ech un vistazo a la vista trasera por un momento. "S, sargento." Apret
cambiar sus comunicaciones. "Control del Sector Kinnerlake, esto es APC-Two-ochenta, por
favor avise a punto RV actual de una compaa Two-Six RTI."
La radio cruji. "Dos Ochenta, cul es tu posicin?"
"Aproximadamente quince klicks al sur de la lnea de sector de coordenadas de referencia de
ocho de tres 5 y cinco de un solo cero. "
"Dos Ochenta, todas las unidades de una empresa son dirige hacia el norte por la ruta
designada Theta en veinte minutos. Tienes dos horas a la deriva ".
"Entendido, control. No vamos a hacer que la ventana, entonces. Vamos a hacer nuestro
propio camino de regreso a la base ".
"Cuida tu culo, dos ochenta. Actividad Grub cinco klicks oeste de su posicin de hace unas
horas. Control de salida ".
Marcus no hizo ningn comentario. Padrick empuj el 'Dill sucesivamente. Dom
pregunt si los civiles resentan Engranajes por ser capaz de ignorar las normas de trfico,
las colas y los obstculos y acaba de rodar sobre todo a su paso, mientras que todos los
dems tenan que esperar. Si lo hicieran, que rara vez vio ninguna seal de ello. Saban
que los engranajes estaban teniendo un tiempo an peor de lo que eran.
El siguiente trozo del "Dill rebot sobre fue una de salida quemado, coche aplastado que
haba sido empujado fuera de la carretera. Las cuatro ruedas parecan salir de la tripa del
suelo-Dom senta que-y golpe de nuevo con la fuerza suficiente para despertar a Tai.
"Vamos a llegar a nuestro lugar destinado en el mundo si usted compite all o no, Padrick",
dijo.
Dom todava no estaba seguro de si pronunciamientos impares de Tai eran misticismo raro o
humor astuto. Padrick siempre reaccion el mismo en ambos sentidos.

118

"Bugger destino", dijo. "Creer en lo que hace usted acepta toda clase de mierda como
inevitable."
Tai y Padrick eran ambas de las Islas del Sur, pero no terminaron la similitud.

Pad-jengibre de pelo, pecosa, tpico de los norteos que una vez haba emigraron all tenatatuajes tribales cara como Tai, pero definitivamente no comparta su visin de la vida.
Tai le dirigi una sonrisa radiante y un poco de inclinacin de la cabeza. "Embrace lo que no
puedes cambiar."
"Lo que una carga de total sorteo." Padrick tron en, parando para golpear la bocina cuando
un camin trat de sacar a su ruta a casa privada. "Baz, dnde ests?"
Dom pens que habra estado bien si el 'Dills haba sido equipado con monitores para que
pudieran obtener la opinin de un bot area del terreno al igual que el Control hizo. En cambio,
Padrick tuvo que esperar Baz para volver. El robot apareci como una mota en el cielo por
delante de ellos, resolviendo en un huevo de metal gris bultos con la extensin de los brazos, ya
que se acercaba, la velocidad entonces emparejado con el APC.
"Est bien, Baz, nos llevan a cabo", dijo Padrick.
Baz vir izquierda, tomando el 'eneldo a travs del pas en campos abiertos. No poda
explicarse a s mismo, por supuesto, as que nadie saba si esto era simplemente un atajo o una
indicacin de que haba visto una mierda seria ms adelante a menos que la informacin visual
se transmite a controlar y el mensaje se recuper.
"Me gustara saber ..." Padrick pareca haber tenido el mismo pensamiento. Un escuadrn
consigui de esa manera. Usted vivi en los bolsillos de los otros veintisis horas al da, y antes
o despus que termin con la sensacin de que estaban transmitiendo ondas cerebrales o algo
as. "Control,

dos

Ochenta

aqu. Nuestro

bot

nos

est

tomando

el

largo

camino

casa. Suponiendo que no est entrenando para conducir taxis, has visto nada en nuestra zona?
"
Baz ahora era l, no ella, por lo que Padrick estaba preocupado. Dom estaba ocupado
observando todas las formas en que las personas hicieron frente a la prdida.
"Dos Ochenta, no es slo pasado un surgimiento de grub cinco klicks al norte de la ruta
anterior." Control sonaba acosado. Haba un montn de ruido de fondo. "Su bot de salvarse el
culo."
Marcus intervino. "Tenemos un trabajo que hacer, de control. Danos una posicin y nosotros
participamos. "
"Dos Ochenta, es que Fenix?"
"S", dijo Marcus.
"Todo el mundo tiene las mismas rdenes, sargento. Vuelve a Ephyra ".
Mierda, lo estaba a punto de bajar en la capital tena que ser grande. Dom se debata entre la
tripa de agarre preocupacin sobre su propio terreno y el impulso para acabar con algunos ms
larvas. Pens en los paisano esperando la proteccin militar y no conseguirlo. No ayud.
"Danos la ubicacin para evitar, entonces," dijo Padrick.
Era difcil saber si Pad deca en serio o no. Control no sonaba seguro, tampoco.
"Jannermont, este diez klicks sur de Kinnerlake."
"Quin est ah ahora?", Pregunt Marcus.
"Unidades sin engranajes".
"Entendido, de control".

Marcus apag el enlace de comunicaciones. Padrick hizo uno de sus gruidos molesto.
"Ya sabes lo que estoy a punto rdenes", dijo Marcus.
"Debemos tratar", dijo Tai.
No haba ningn argumento; Dom esperado Padrick al objeto-y tena todo el derecho a
discutir con un sargento que estaba desafiando rdenes, pero l acaba de golpear la
consola y vir a la derecha de nuevo. A kerchunk desde la parte trasera de la 'Dill dijo a
Dom que el alojamiento bot haba abierto.
"En que se obtiene, Baz". Padrick se diriga de nuevo hacia Jannermont. "Supongo que
est votando con nosotros, Dom."
Lo que el infierno. "S. "
El 'Dill tuvo que reducir la velocidad a paso de tortuga para cruzar la carretera
bloqueada. Padrick finalmente dio un codazo a los coches fuera del camino con la nariz
guardabarros de la APC, raspando metal y conseguir una corriente de abusos por parte de
los conductores. La APC rebot por la pendiente del hombro y se dirigi a Jannermont
travs de un rea industrial que pareca completamente abandonado.
Pero Padrick no necesitaba Baz navegar. Dom poda ver la columna ascendente de humo
que marc la visita de los gusanos 'a la ciudad.
"Paso en l, Pad".
"S, est bien, Marcus. Tai, pegue otra cinta en la pistola. Voy a poner fuego de cobertura
de la torreta. Oye, puede que ni siquiera tenga que desmontar ".
Posibilidad de grasa; como el "Eneldo chill alrededor de una esquina a la calle
principal, Pad abri la escotilla y Dom vio la carnicera. Hubo un muerto almacn general
por delante, llamas saltando de su techo, el vidrio frontal todo apagaron. Dom poda ver a
los gusanos que rasga a travs de la tienda. Los compradores corrieron entre los pasillos en
pnico.
Los gusanos no parecan querer suministros-qu hicieron esos bastardos comer, de todos
modos? Pero ellos saban que los humanos estaran all, esperando en la fila para comprar lo que
podan.Era todo lo que las personas se aventuraron a cabo en la mayora de las ciudades. Las
larvas fueron como depredadores replanteo

120

agujeros de agua, a la espera de presa que tena

que beber ms pronto o ms tarde.


Ellos disfrutan de esto. Podran frer esa tienda en pocos minutos. Pero ellos aman nos
caza. Mira.
Si Pad pens que iba a la manguera con la "ametralladora de eneldo, entonces l tena
un problema. Haba demasiadas paisano en el camino.
"SOD ello", dijo. l trajo el 'Dill detuvo tembloroso veinte metros de las puertas, lo
suficientemente cerca para evitar ser atrapados en el abierto por mucho tiempo. Marcus
salt despus de Tai y utiliz el APC para la cubierta; Dom hecho para la parte delantera de
la tienda, se puso de pie a un lado, y dirigido a cualquier prisionero que poda conseguir
un querido oportunidad para llamar su atencin.
"Abajo! En el piso! "Marcus gesticul frenticamente a las personas cerca de las ventanas
rotas. "Apenas consiga abajo! "

Algunos compradores se lanzaron plana; ms que Dom poda ver justo en cuclillas con
los brazos protegiendo sus cabezas. No se utilizaron para dejar caer propensos al
suelo. Marcus corri a la tienda y desapareci en los pasillos, Tai detrs de l.
Dom y Padrick seguimiento, saltando por encima de los civiles acobardados y
levantando polvo que Dom se dio cuenta era la harina dispersada por bolsas de rfaga. No
haba comida en la mayora de
los pasillos, slo largos tramos de estanteras metlicas en su mayora vacas y algunas muestras
de herramientas polvorientas hardware potencia, pinceles, tornillos y clavos.
Ahora Dom fue entre la mayora de los compradores-los vivos, de todas formas, y las
larvas. Fuego automtico sacudi en los armarios refrigerados que cubren las paredes.
"Pad, get 'em." Hizo un gesto a Padrick, indicando el frente de la tienda. El menor nmero de
paisano de todo el lugar, ms fcil sera la de dejar suelto con todo lo que tena. "Rebao
'em.Continuar."
Dom esquiv de un extremo del pasillo a la siguiente, sin saber lo que estaba en la siguiente
interseccin. Era como el peor tipo de guerra urbana. Esto era como una ciudad en una cuadrcula
pequea escala, con todos los riesgos en cada esquina de la calle cuando se rompi la cubierta,
fuego escuchar a muy corta distancia, pero no ver dnde vena. A medida que se lanz el pasado la
siguiente pausa en los pasillos, algo cremallera pasado al otro extremo, y ya haba dirigido antes de
que l identific como Tai y fuego celebrado. El siguiente pasillo, aunqueSe dio la vuelta y se encontr cara a cara con un gusano.
Dom estaba tan cerca que cuando l levant su Lancer, el can golpe en el pecho de la
cosa. Era demasiado incluso para nivelar su propio rifle. Su reflejo rfaga de fuego golpe hacia
atrs, rociar la sangre en los estantes y azulejos. l pas corriendo, sorprendido por la cantidad de
sangre y la mdula escombros bajo los pies, y se desliz en una piscina de lo que l pensaba que
era sangre. No lo fue. Poda oler ahora-una especie de salsa, rico y sabroso, con fragmentos de
vidrio roto con clavos a travs de ella, duro como el hueso bajo su
botas. Cuando l se puso de pie, las rfagas staccato de fuego detuvieron. Tom un
adivinar donde las larvas eran de los sonidos.
"Marcus!" Eso fue Tai. "Ah abajo!"
El sonido de la carrera le hizo pivotar alrededor. Con las luces rotas, el otro extremo de la tienda
estaba en penumbra. Est bien, Tai 's a mi izquierda ahora. Dom empezaron a formar un mapa
mental de puestos, escuchando con atencin el ruido sordo de las botas. Los gusanos no corren
como engranajes, l estaba seguro de poder decir la diferencia-y oy otra serie de botas que se
mueven muy lentamente a su derecha. Marcus estaba acechando algo.
Cuntas larvas quedan?
Dnde diablos estn?
Dom casi se haba olvidado de los civiles. Padrick debera haber movido a cabo por
ahora. Cuando volvi a mirar por el cauce del ro de escombros entre los estantes, l alcanz a ver
Pad recortada contra la luz, arrastrando a una mujer por el suelo por su abrigo.
Hammering Lancer fuego comenz de nuevo, pero se detuvo abruptamente. "Detencin!" Grit
Marcus. "Mierda-"
Dom dobl la esquina del pasillo para ver a Marcus de pie a su tierra con un Lancer muerto
como un gusano choc contra l. Todo Marcus ahora haba era su bayoneta. l apual a dos,

tres, cuatro veces; Dom pens que haba logrado obtener la hoja a travs de la piel de la cosa, pero
en el prximo empuje la bayoneta se rompi y la punta de metal sali volando. La comida agarr
Marcus con una mano por el cuello, demasiado cerca para Dom o Tai para abrir fuego, y por un
segundo Dom vio los ojos de Marcus fijos de ancho a su paso por el cuchillo, como si supiera que
era l, el momento en que ' d finalmente quedarse sin suerte. Dom traslad
para tomar una grieta en la larva con su cuchillo. Tal vez podra conseguir un ojo, una
oreja, algo vulnerable a distraerlo y se mueven en un tiro claro, y el entonces
Bzzzzzzzzzzzzz.
El gemido instantnea de una potencia de sierra casi lo ensordeci. Tai apareci detrs de
la

122

comida y haba un terrible olor, un grito y un salpicn de niebla hmeda que Dom senta en

su cara como un chubasco repentino. No fue hasta que la larva se arque su espalda como un
arco y cay de rodillas en un charco de sangre que vio Tai con una sierra vibrante en sus manos
y una sonrisa beatfica en el rostro.
Se haba tallado una rebanada de la Langosta del culo a la cintura. Slo Tai pudo sonrer y
hacer eso.
"Mierda", dijo Marcus, mirando. "Buen trabajo."
"Tenemos que improvisar." Tai blandi su sierra. "El mundo est lleno de armas en espera de
ser utilizado."
Marcus apunt el Lancer en la pared del fondo, como si no hubiera pasado nada, y esper
unos momentos antes amartillando manualmente y disparar un tiro de prueba.
"Algo de mierda que necesito para escariar a cabo." Se limpi la bayoneta limpia en la
comida ms cercana, bastante relajado teniendo en cuenta que su arma haba copos sobre
l y su bayoneta le haba decepcionado tambin. "Estas hojas son jodidamente
intil. Necesitamos algo que realmente corta estos pendejos, no slo les molesta. Cuando
veo a pap, voy a pedirle que llegar a algo que funciona. "
Dom inici la comprobacin por cada pasillo. "S, todo el mundo dice Adquisiciones las
bayonetas son una mierda. Siguen prometiendo algo mejor ".
"Bueno, no podemos esperar a que tire sus dedos." Padrick debe haber pateado algo,
porque no haba un ruido hmedo aburrido. Probablemente fue un gusano. "Tal vez
podamos atornillar kit de mejoras para el hogar de Tai en un Lancer. Trabaj tambin con
sangre, supongo. De todos modos, todo claro aqu. Cualquier cosa a su fin? "
El supermercado ahora estaba en silencio excepto por el sonido de un hombre pidiendo
ayuda en la seccin de verduras vaca. Dom y Tai lo llevaron a cabo. En la parte delantera
de la tienda, haba siete civvies lesionados tendido en el pavimento.
"Dnde estn los dems?"
"Corrieron por ello. Caminar heridos. No hay mucho que poda hacer ".
"Est bien, tenemos estas personas algn tipo de asistencia mdica." Uno de los hombres
pareca que no iba a necesitar ninguna si colgaban por mucho ms tiempo. "Cuntas sigue
vivo?"
Marcus estudi su Lancer como si trabajara en algo. "Siete."
"Est bien, no tiene que ser un hospital o algo as. Vamos a pasar la misma. Pad, llamar a
nuestra posicin, quieres? "

El tiempo que les tom para cargar a los heridos en el 'Dill y buscar la ciudad por
un

123

puesto de primeros auxilios significaba que definitivamente haban perdido la ventana

convoy por hora. El lugar estaba destrozado, edificios en llamas y cuerpos por todas partes. Dom
observaba la procesin de gente aterrorizada hacia el este de la ciudad con las maletas y no
poda manejar a sentir lstima de s mismo. Dnde iban? Pensaban que sera cualquier
ms seguro que aqu? Las larvas haban arrancado a travs Jannermont y venido. Ellos nunca
podran volver.
Nadie saba dnde correr. En ningn lugar era seguro, excepto las ciudades construidas en
granito, e incluso entonces las larvas pueden atacar a travs de la superficie en lugar de un tnel
en su camino.
"Est bien, Baz, encontrarnos un querido ruta a Ephyra." Padrick dirigi el 'eneldo sobre una
alfombra de escombros y de nuevo en la carretera norte, que ahora estaba bastante tranquilo. Todo
el mundo se diriga sur y el este de nuevo. "Dirigir."
Dom acun su Lancer con ms fuerza como el atardecer cay. Ellos saltaron a travs de campos
llenos de baches en la oscuridad, de nuevo en los caminos pavimentados, ya travs de las
maderas.Tai dormitaba en el asiento de atrs, y Marcus se llev la cubierta superior, la cabeza por
la escotilla. Por lo general era una seal de que estaba masticando algo ms y no quera ser
interrumpido.
"Tenemos que empezar a buscar despus de estas cajas mejor." Padrick distrado Dom por un
momento, aprovechando las lecturas en el tablero. "No se puede mantener a golear como esto y
confiar en los intervalos de mantenimiento ms largos. Mira."
La temperatura del motor estaba subiendo; Dom tom nota de la lnea roja acercndose a la
marca STOP. Todo el mundo condujo 'Dills hasta el lmite, y Pad sabra cundo detenerse y dejar
que

se

enfre

dow r n

por

un

tiempo. Eso

era

algo

que

no

hacerlo

si

no

absolutamente tiene que. Sigui mirando su reloj.


"APC dos Ochenta de controlar." El 'Dill estaba de vuelta en la carretera ahora. De alguna
manera que era ms seguro, usted podra ser localizado fcilmente, pero tambin fue
expuesto. "Tenga en cuenta nuestra ubicacin, por favor. Menor gestando problemas mecnicos. "
"Controla a dos ochenta, roger eso."
Marcus se dej caer en la cabina de nuevo y cerr la escotilla.
"No puedo pensar en nada", dijo.
"Qu?" Dom estaba acostumbrado a tener que llenar los huecos con l. Carlos siempre afirm
que era lo que Marcus didn 't dicen que por lo general ms importaba.
Por lo menos usted no vivi para ver toda esta mierda, Carlos. El fin del mundo maldito.
Haba un montn de agonas que Carlos se haba salvado al morir en la ltima guerra. Haba
sido un to devoto. Pero habra sido agradable si hubiera sabido Sylvia, aunque sea brevemente.
"No puedo pensar en una razn que nos recuerdan a la base ahora", dijo Marcus, frunciendo el
ceo. "Eso es todo."
El 'Dill dur otros treinta minutos antes de que comenz a hacer ruidos poco saludables y Bloc
tuvo que detenerse antes agarr algo. Esperaron en la oscuridad, de repente consciente de cmo
las luces de unos pocos que podan ver en la distancia, y mucho menos ninguna en el camino, y
tom nota de cada susurro y haga clic en que no pudieron identificar. La carga de una lnea de
larvas era una cosa, pero que se sienta indefenso en la oscuridad era otro.

"Est bien", dijo Padrick. "Intentemoslo de nuevo."


Puso en marcha el motor, pero muri en l. Despus de un par de intentos ms, abri el
compartimiento del motor, pero cuatro diagnsticos y una gran cantidad de retoques no resolvi
nada.Padrick admiti la derrota y llam.
"Dos-Ochenta de Control, nuestro" eneldo de jodido. "
"Est bien, de dos ochenta, estamos fuera de unidades de ingenieros en el momento. Podra ser
diez horas. Ests bien para mantener su posicin? "
Padrick mir a Marcus.
"Comienza a caminar", dijo Marcus. "Cualquier convoyes a menos de diez klicks?"
"Stick en la carretera principal", dijo el control. "Vamos a llegar a alguien con usted tan pronto
como nos sea posible."
Dom consult su brjula y hizo algunos clculos. "Si no lo hacen, vamos a estar caminando por
la mejor parte de veinte horas."
Iba a ser un hogar golpetazo pesado, con todo lo que pudieron despojar del 'Dill y llevar. El
Locust tom todos los desechos de la tecnologa COG que pudieron encontrar. Se reutilizan l e
incluso lo incorporaron a su propio equipo. Tienen ms inteligentes cada da.
"Ellos pueden mantener el motor", dijo Tai. "Se les ensear el valor de la fuerza de la
adversidad."
"Ests jodiendo nueces," Pad murmur.
Dom estima el paquete que ahora se tambaleaba bajo pesaba ms de cincuenta y cinco kilos. El
cuatro de ellos puse en camino por el lado de la carretera, se mueve en la cobertura relativa de las
coberturas, mientras que Baz el bot desnatada en frente de ellos a la altura de la cabeza. Sus
indicadores de energa azules dieron Dom cierta tranquilidad.
Baz, al menos, saba dnde iba, y no tena miedo de los verdaderos monstruos que acechaban en
la oscuridad.

Consejo de ministros de huspedes, Casa de los soberanos, JACINTO, 2300 HORAS.

"Jillian, no tienes que esperar. Por qu no te vas a casa? "


"Est bien, seor." Ella sonri a Prescott, irradia fe y lealtad. "Movido de mi hermana, y yo poda
ver con la paz y tranquilidad, para ser honesto."
"Ah, el de Tollen." Prescott sinti un solo grano de elevacin carga de su conciencia. "S que es
difcil tener familia alrededor, pero es lo mejor. Ella es mucho ms seguro aqu ".
Y cuando ella se entera de por qu . . . p o r l o menos una persona no me detestan.
Se puso de pie delante del espejo de cuerpo entero, debatiendo si se debe usar una chaqueta de
negocios o la tnica militar. Importaba? l no tena que llevar a cualquier argumento, cree la
impresin correcta, o ganar mentes en este encuentro.
l tena el poder absoluto sobre el Martillo del Alba.
Y la responsabilidad absoluta, lo Salaman y Hoffman piensa. Ellos lo quieren cargar con el peso
tambin.
La tnica, sin duda. Un gobierno civil y la democracia tiene que ser visto para ser suspendido. No
podemos empezar a discutir el lanzamiento de este. No tenemos el lujo del tiempo.

"Muy bien, Jillian," dijo. "Mustrales. Y me gustara que usted se siente adentro en la
reunin. Va a ser breve. ''
Prescott se pregunt si debera haber dejado a sus ministros para averiguar acerca de la
Hammer, al mismo tiempo que el resto del mundo. Pero, cunto dao poda hacer la noche
anterior? No queran un pnico no administrado ms de lo que hizo. Y ellos no quieren
comprometer Ephyra. Sus propias vidas dependieran de ello, si no otra cosa.
"Y el profesor Fenix, seor?"
"S."
Fue un pequeo armario ahora, slo cinco miembros: Justicia y Seguridad, Salud y Bienestar
Social, Infraestructura, Industria y Recursos. Las elecciones se haban suspendido poco
despus de E-da. Prescott estaba fascinado por cmo algunas personas parecen ansiar el poder
desde los Locust atac, pero esto no era de las Guerras del Pndulo. No haba la creencia
subconsciente de que la vida sera finalmente volver a la normalidad y las ventajas acumuladas
en los aos de guerra podran ser disfrutados.
"Seoras, seores, gracias por asistir a una reunin tan tarde", dijo, sealando a las sillas
alrededor de la mesa de marquetera. Qu pas, que necesitaba un poco de cooperacin por
parte de ellos en los das por venir, y que era ms fcil de imponer cierto grado de connivencia
con ellos ahora que encontrar nuevos ministros despus. "Te das cuenta de que esto se relaciona
con la situacin de emergencia grave, y como tal, todo lo que se dice en esta habitacin es
estrictamente confidencial."
S, haban trabajado de eso. Sus caras lo decan. Fenix se sent junto a la secretaria de
Justicia, Janeen Mauris, mirando ... avergonzado.
Pero es probable que salvar a la humanidad, Adn. Eras un soldado. Cmo has podido hacer
frente?
"No Salaman general?", Pregunt Mauris.
"Como jefe de Estado Mayor, hablar en materia de defensa."
Prescott se sent y llam la atencin de Jillian. Se sent con su cuaderno abierto, a la
espera; pobre mujer, ella pens que estaba tomando notas. Simplemente quera que escuchar de
primera mano, porqueNo estaba seguro, pero l saba que iba a necesitar para mantener una secretaria confiable,
ms que nunca ahora, y llevndola a su ms alto grado de confianza que garantizara que.
Maldita sea, estaba seguro de esto habra hecho su nudo en la garganta, le revolva el
estmago, algo. Pero l pareca haber ensayado toda su ansiedad en la sumisin.
Sin vuelta atrs.
Prescott respir discreta lento.
"Esto no es una discusin o un voto", dijo. "Va a ser muy breve, pero usted debe saber que
ahora en lugar de a los diez cien horas de maana, que es cuando voy a anunciar que en todo el
mundo. Sera tiene dos meses como mximo antes de la langosta nos destruyan por
completo. He buscado esfuerzos ms coordinados de otros estados del COG, pero he fallado, y
parece que han perdido la esperanza. As que me he tomado una decisin unilateral, que est
dentro de mis facultades, a reintegrar a la Ley de Fortalecimiento y pedir a todos los ciudadanos
a trasladarse a Ephyra plazo de tres das. Este es el nico lugar en Sera que podemos

defender y tener alguna esperanza de preservar la vida humana, por lo que se desplegar a la
Martillo del Alba destruir todo donde hay infestacin de langosta, de negar los activos al enemigo. "
El silencio era lo que l esperaba; que no saba cunto tiempo iba a durar. Pero pas ms tiempo
de lo previsto, y l empez a contar. Las puertas lacadas en color granate detrs de la cabeza del
Fenix repente parecan mucho ms vivos para concentrar en ellos.
"Jerome?", Dijo.
"No podemos dar cabida a toda la poblacin Seran en Ephyra", el ministro de Infraestructura,
dijo al fin. "Y no hay manera de que nos podran llegar en tres das de todos modos, con el estado
actual de transporte."
Prescott asinti. Gracias, Jerome. Vamos lanza la ebullicin. "Pero si nos dieron la habitacin,
entonces
todava tendramos ningn momento. "Nadie pareca preocupado por la Ley, no Fortificacin
de inmediato, de todos modos. Fue acadmico en una guerra como esta. "Decir no tomo esta
decisin a la ligera es un eufemismo. Y he tomado solo, ya que tiene que hacer, y yo no creo que sea
...derecho a pedir que votarla. Si me llaman para tener en cuenta
ms tarde, entonces ser mi decisin para justificar, no la tuya ".
Santo cielo. De hecho, me refiero a eso.
Y entonces comenzaron los argumentos, a la vez, un barullo de voces, temblores, enojado,
disbelieving- aterrorizado.
"Tres das no es suficiente para prepararse para cualquier flujo de refugiados en esa escala-"
"No voy a ser cmplice de THE-"
"Qu pasa si no funciona, Richard? Y si no funciona? "
"Ahora sabemos por qu le record el ejrcito."
"No slo estamos matando a otros ciudadanos del COG, vamos casi seguro que ser Lulling
nuestros propios compatriotas, tambin."
Prescott dej discutir. l no tena ninguna prisa ahora, y no haba ninguna diferencia en el
resultado; estaba bastante seguro de que incluso despus de una guerra que haba durado
generaciones, nadie en esta habitacin tena ninguna manera de comprender lo que estaba en
juego en este caso. Fue slo cuando Adam Fenix habl que parecan conformarse, y comprender
todo el horror y necesario.
"Este es nuestro ltimo recurso", dijo. "La absoluta ltima esperanza que tenemos."
"Es fcil para usted." Mauris pareca a punto de llorar. "Tengo familia en Ostri."
"Mi nico hijo es un Gear", dijo Fenix. "Y l debera haber estado de vuelta en la base por
ahora. l no lo es. Yo s lo que es fcil y lo que no lo es, el ministro ".
No haba nada ms que decir, pero el gabinete continu diciendo que, una pared de ruido
repetitivo que dej de tener significado. Prescott se levant y se inclin sobre Jillian. Nadie hizo
caso.Choque entre los polticos era una cosa rara de ver.
"Usted puede ir ahora si se quiere, Jillian," susurr.
Su rostro era absolutamente ceniciento. "T ... me advertiste, seor."
"S."
"Gracias. Gracias."

Saba que sera una de las pocas gracias que conseguira en los prximos das. Ahora se
preguntaba cunto tiempo pasara antes de que una de las personas en esta sala llamados amigos
y familiares, o los medios de comunicacin y toda la cosa extendido a la recriminacin y el pnico.
Seguridad Civil est en espera.
Tenemos la mayor parte de las fuerzas armadas de vuelta en Ephyra, o dentro de los tres das de
la misma.
Yo puedo manejar esto. Nosotros tenemos que hacer este trabajo.
"Seoras y seores", dijo, "Estoy feliz de que te deje aqu para ponerse de acuerdo con mi
decisin, pero que est hecho, y me temo que voy a tener que dejarte ahora."
"Puede no slo w alq cabo," Mauris espet. "Nos vamos a condenar a millones de personas a la
muerte en la remota posibilidad de que podra detener la langosta".
"Eso es todo", dijo Prescott. "Por favor, no ser responsable de esta informacin en las prximas
horas. Es, como he dicho, clasificado. Buenas noches."
Sali, se fue a su oficina privada, y cerr las puertas tras de s.
Diez minutos ms tarde, Adam Fenix a abrirlos.
"Supongo que le sobran unos minutos para m", dijo con amargura.
"Bueno, eso fue tan bien como podra esperarse. Le dieron un tiempo difcil? Se llama a un
monstruo? "
Fenix ignor la pregunta. "No era otra manera", dijo. "Pero pens que era mejor no empezar a
retirarse."
"Oh, ahora no es el momento de obtener los pies fros."
"Le dije era. Es un tiro mucho ms tiempo."
Prescott se sorprendi por la rapidez con que l tom en la paja de Fenix de esperanza. "Qu
era?"
"Eso podramos tratar de inundar el metro Locust, donde viven, mediante huelgas Hammer."
Prescott pens en la escala de la infestacin. Pareca extrao de usar insectos palabras como que
cuando los Locust fuera tan grande y tan poderoso. "Pero tiene que haber millones de ellos, y para
inundar los tneles o lo que tienen all abajo ... que tendra que romper las defensas marinas y
desviar ros. Todava Perderamos ciudades enteras. Y se necesitara mucho tiempo que no tenemos
".
"S.S, la prdida de la vida seguira siendo enorme. "Fenix sonaba como si estuviera tratando de
convencerse a s mismo. "Y nos quedamos sin tiempo en el final."
"Adems, cmo podramos saber dnde inundacin? Todava sabemos casi nada acerca de
estas criaturas, nada acerca de sus debilidades ".
Fenix se par frente a la mesa y se limit a mirarlo. Prescott no estaba seguro de por qu, pero
tena la sensacin de que el hombre estaba frenando.
"Si usted desea llamar a la huelga del martillo, el profesor, voy a querer mejores razones que una
posibilidad remota que podra simplemente matar a la mitad de la poblacin de Sera en lugar de
un noventa por ciento y todava incompleta Locust".
Fenix neg con la cabeza. "Fue siempre una posibilidad muy remota. El Martillo ... sabemos que
el martillo va a funcionar. Es demasiado extrema para no hacerlo. No puede penetrar bajo la

superficie, pero no hay nada ms tenemos que posiblemente podra garantizar la destruccin
completa de todos modos ".
"As que estamos de nuevo donde empezamos esta noche."
"S."
"Se trata de su hijo? Esta vacilacin, quiero decir. Puedo ver que el profesor ".
"Estoy muy preocupado por l. l es todo lo que tengo. Necesito saber que est a salvo ".
Por supuesto que s. Es un precio muy pequeo para m que pagar para mantenerse en el lado.
Prescott se inclin hacia delante, ntimo y cmplice. "Vamos a traerlo de vuelta aqu en el
tiempo, lo prometo. Es Marcus, no es as? Galardonado con el Estrella Embry. Un engranaje
ejemplar ".
"S. Sargento Fenix, vigsimo sexto Royal Tirn Infantera ".
"Djamelo a m. Vamos a localizarlo y le volamos de vuelta si es necesario ".
"Por favor-no decirle me di el gusto de ninguna defensa especial para l. l ... l rechaza
privilegio. Prefiere ser un soldado raso. Muy independiente, muy orgulloso. "
"Voy a ser diplomtico", dijo Prescott. "Y necesitaremos Engranajes como l ms que nunca en
los das por venir."
Adam Fenix estudi sus manos, al parecer avergonzado, y luego se enderez como el oficial del
engranaje que una vez haba sido. "Gracias, Presidente."
Prescott se sent solo por un par de horas despus de Fenix haba dejado, mirando por la
ventana en el horizonte de la noche Jacinto. Las luces que hicieron de este barrio de Ephyra visible
por millas hacia el mar estaban todava en su mayora en llamas, y le record lo que tena que
hacer. Sean cuales sean los errores se haban hecho en el pasado, cualquier pecado que haba
cometido, sea cual sea la langosta eran o quera, la eleccin fue marcado ahora: salvar Ephyra a
un precio terrible, o perder todo el mundo.
En realidad, fue una decisin muy fcil en el final.
Creo que voy a dormir esta noche, por lo menos.
Cogi el telfono y marc el nmero de la extensin de la CIC. Alguien tena que encontrar a
Marcus Fenix y traerlo de vuelta a casa por el amor de su padre, si no otra cosa.

Prescott preguntado qu es un hroe de guerra independiente y basada en principios como el


sargento Fenix tendra que decir a su padre cuando escuch el anuncio de la
maana.

CAPTULO 7

130

Pensar que llegamos hasta aqu-sur \ 'IVED los Locust sobrevivi el hundimiento de Jacinto, y ahora estamos en
peligro de
en su defecto, aparte porque los civiles piensan que van a ser mejor con troquel Stranded. Por qu demonios
nos Bodier
su evacuacin?
(COG NAVAL OFICIAL -. ANNIMO)

Farrall PORT. ACTUALIDAD: SEIS SEMANAS DESPUS DE LA EVACUACIN DE JACINTO. 14 AE

"Lo que hicimos que solamos hacer con civvies muertos?", Pregunt Cole, mirando hacia atrs
en el horizonte de la ciudad.
"La misma cosa", dijo Baird. "Slo nos hizo no tener que hacerlo."
"Tenemos tenemos que hacerlo de esta manera?"
"La enfermedad, el hombre. Estamos viviendo en un barrio de chabolas. No se puede correr el
riesgo. "
Los ingenieros haban sido el detalle funeral en Jacinto, pero ahora estaban demasiado
ocupados manteniendo el vivir con vida. Cole observaba Baird ejecutar la lnea de salida de la
bowser combustible al borde de la fosa poco profunda. Al menos no haban tenido que retirar los
cuerpos en el mismo, lo cual fue una bendicin. Mierda, incluso utilizando la plataforma
Grindlift, que suelo estaba tan malditamente congelada ahora que era como la excavacin de
roca slida. Uno de los chicos de la marina dijo que era el invierno ms fro desde hace un siglo.
"Los gusanos no ha existido por da, as que llegamos a hacernos tiles de alguna manera."
"Oye, no me malinterpreten, Cole. Solo deca."
Baird pareca bastante satisfecho de s mismo. Tena un nuevo sistema de pulverizacin
para la difusin de acelerante, dijo, y que conseguira todo el asunto de nuevo con mayor rapidez
y eficacia. Cole tom como mejor tiro del hombre en un poco de respeto por los
difuntos. Observ Baird trote de vuelta de la fosa como l haba puesto cargas explosivas y
estaba poniendo una distancia segura entre l y el momento del ajuste de cuentas.

"Mierda, estoy 1 supona que deba decir algo significativo?" Baird realiz una clave
detonacin a distancia en la mano. Se qued all por un segundo, tipo de desenfocado,
como si estuviera tratando de recordar algo. "No, eso es todo se ha hecho. Contacto."Hubo
una fuerte whoof como una explosin sorda distantes como las llamas saltaron por los
aires. Cole pens que era una verdadera lstima que la gente haban sobrevivido a toda esa
mierda de vuelta en Jacinto slo para morir cuando estaban a salvo, o tan seguro como la
vida podra ser ahora.
Me gusta un enemigo que pueda Enfermedades Shool, fro, sin maldita comida-cmo diablos
puede un hombre poner un

131

ronda a travs de eso?

Baird observaba las llamas durante un tiempo, y luego mir su reloj. "Volveremos ms
tarde. Compruebe que ha habido una combustin completa ".
"Todava no me siento bien. No es una cremacin adecuada. "Cole no le gustaba la idea
de la cremacin, perodo, pero Jacinto se qued sin espacio para los entierros, y nadie
quera acabar bajo tierra ahora de todos modos. "Un poco indigno."
Baird seal con el pulgar por encima del hombro en la boca en llamas. "Hey, eso es civilizado.
Podramos apilarlos en algn lugar al aire libre, porque van a estar bien hasta el deshielo.
Pero eso va a molestar a los parientes. Sobre todo si la fauna local comienza roer en ellos ".
"Damon, beb, eres todo sentimiento"
Baird dio un salto atrs en el 'Dili. "Tenemos que pensar en esta mierda, hombre. O de lo
contrario vamos a terminar como el trenzado. Un grupo de animales malditos ".
Los muertos eran principalmente ancianos y nios pequeos, lo que era muy difcil para
Cole a tomar. Luego hubo algunos Engranajes y paisano que haban muerto de las heridas
despus de que el hospital estaba despejado. No es de extraar Doc Hayman era un
malhumorado seora tan vieja. Mierda, debe tener tierra a bajar remendar gente ao tras
ao, y despus de ver morir de todos modos. Hay personas que se ms suave con el dolor, y
algunos llegaron con ms fuerza. Hayman era tan dura como llegaron.
Cuando el 'Dill volvi a la carretera a la ciudad, Cole vio un pequeo camin que vena
hacia ellos, cargados de personas y equipaje. Se vea como una familia entera. Baird hizo
su ffff ruido, sonar seriamente impresionado, y sac a dejarlo pasar.
Cole tena otras ideas. Tal vez estas personas no entienden el riesgo que estaban tomando,
dejando la proteccin del COG. El pnico hizo cosas raras con el sentido comn.
Cole corri codo de Baird. "Hey, vamos, bandera 'em hacia abajo."
"Por

qu?Aparte

del

hecho

de

que

debemos

comandar

su

camin

maldito. Nosotros necesitamos vehculos, hombre. "


"Djame hablar con ellos."
Baird ffffed de nuevo. "Claro.Ofensiva de encanto. 'Hey, pendejos ingratos, que te
quieren de verdad. Fue algo que dije? No te vayas '".
"No son ms que miedo. "
"Ellos no tenan miedo suficiente para correr en Jacinto." La boca de Baird se fij
en

132

incendios automtica, como de costumbre, quejndose y maldiciendo, pero se desaceler y

dirigieron al centro de la carretera. El camin se aproxima ms lento tambin. "Esta es la


seleccin natural en accin. Los que no tienen las bolas para quedarse no son los ciudadanos
que queremos todos modos ".

"Qu pas con todo el Varados en el permetro Jacinto? Deben haber sido inundados,
tambin. "
"No es mi problema", dijo Baird. "Mira, t seas amable con ellos durante unos segundos, se
siente todo caliente en ello, y luego podemos RTB. Bueno?"
"Damon, no alguna vez no tienen clidos sentimientos?"
"Slo cuando me meo m mismo. Vamos. Hacer el PR y vmonos ".
El camin no iba a ninguna parte a menos que quera rodear el "Eneldo y sobre montones de
escombros. Cole desmont y se encamin hasta el vehculo, teniendo en cuenta la expresin de
terror fija en el rostro del conductor como l puso su mano en el cap y dio unos golpecitos en la
ventanilla con un nudillo. La ventana bajada.
"Cmo te va, seor?", Dijo Cole. "Usted dirijo a cabo?"
"S."
"Nada, pero los horarios folk y malos desagradables que hay."
"En serio?" El chico tuvo un crecimiento de dos o tres das de canas rastrojos y ropa en mal
estado. "Entonces vamos a tomar nuestras posibilidades. No podemos seguir corriendo. No vamos
a mover el campamento de nuevo, sobre todo a las islas ".
El rumor estaba haciendo las rondas de Puerto Farrall, una idea que Prescott estaba pensando
subiendo campamento y en movimiento en algn lugar en alta mar, donde estaba ms caliente y
bien lejos de larvas rezagadas. A algunos les gustaba la idea y otros no.
"Muy bien, seor." Cole hizo a un lado y le hizo seas a Baird que se detuviera a dejar pasar el
camin. "Te importa lo que vaya."
Vio cmo el camin estruendo de distancia, ventilar una nube de vapor de su tubo de escape.
Baird aceler el 'Dill. "Muy persuasivo. Vamos."
Cole se desplom en su asiento. "Uno pensara que la gente se aferran todos juntos, aunque slo
sea para mantener el calor."
"Cul es su problema? Caf demasiado caliente? "
"No quiero dejar Puerto Farrall."
"Espera, l slo hizo eso."
"Lo que quiere decir evacuar de nuevo."
"Siguen hablando de hacer eso? Excelente.Estoy para arriba para una isla. Arena blanca, mar
clidas. Trelo."
"Piensa atravs. O nos encontramos con una isla vaca, en cuyo caso vamos a estar peor que
cuando empezamos aqu, porque no tendramos siquiera hemos agua entubada y edificios- "
"S, pero estaramos ms clido, verdad?"
"-o Encontramos uno que consiguieron la gente Viviendo all, y nos pusimos a trabajar cmo nos
llevamos con ellos."
"Lo siento, me detuve en caliente." Baird aceler. "Buena de Warmer para m. Ah, y no tendra
que enterrar tantos ancianitas. Es un ganar-ganar ".
Cole no le importaba en ambos sentidos. Lo hara con su deber. El COG haba jugado limpio por
l, y l juega limpio a cambio. Puerto Farrall nunca fue el lugar ideal para empezar de nuevo de
todos modos, no con los inviernos de mierda tan al norte. Fue slo ms cerca, y ms seguro.

Slo que no era lo suficientemente seguro.


"Cmo vamos a hacer todo por barco?", Pregunt Cole.
"La marina es realmente bueno en las cosas en movimiento. Aqu est la oportunidad para ellos
para hacer algo til para un cambio ".
Bueno, al menos Baird era astilladora al respecto. Si hubo una falla en el argumento, que era el
tipo de persona que la encuentra, de preocuparse por lo que como un terrier ladrador, y soltar todo
masticado a los pies del jefe. l no lo haba hecho.
"Usted es feliz", dijo Cole.
"Por qu no habra de estarlo?Que estoy haciendo mierda me gusta ahora. Mi padre dijo que
tena que dar de alta o poda besar adis a mi herencia, que quera ir a la escuela de ingeniera ".
"Pero usted no recibe ninguna herencia, usted ha dicho, 'hacer que las larvas se presentaron."
"Y la moraleja de la historia es ..."
"Que va a hacer nada por la cantidad de proyectos de ley?"
"No, las habilidades son el nuevo dinero."
"Y all estaba yo pensando que era slo el contenido de su vocacin graso dedos."
S, Baird iba a ser un hombre til en un mundo que necesita la reconstruccin y reparacin. Y
l lo saba.Tal vez fue la primera vez que senta que vala nada. Eso fue un poco triste, y explic
mucho.
De vuelta en el cuartel, Baird comenz su mantenimiento diario en la 'Dill como si fuera su
propio medio de transporte personal, y Cole lo dej a l. Tena su propio mantenimiento a hacermantenindose en la cima de sus memorias. Se haba quedado sin papel para escribir su carta de
rutina para mam, y l no quera mendigar cualquier fuera Anya o Mathieson. Ahora l se haba
reducido a papel de regalo de edad, alis lo mejor que pudo. No importaba, porque nadie fue
dejado de leerlo; lo que importaba era simplemente escribiendo l, conseguir la cabeza recta en el
proceso de contarle a su madre lo que haba estado haciendo. Todo lo que tena que hacer era
escribir bonito y pequeo y sacar el mximo provecho de ella. Era imposible saber cuando se pona
un poco ms.
Se instal en uno de los puestos de inodoros y se prepar el codo en una rodilla, escribiendo
con cuidado. Un hombre podra tener algo de privacidad aqu si no le importaba el trfico
constante.
Querida mam, estoy viendo las cosas damndest en esta ciudad ...
La puerta principal se abri, golpeando contra las baldosas rotas en la pared. "Hombre, tengo
que orinar justo para que se caliente." Fue Dom, dejar de hacer un verdadero esfuerzo para estar
alegre cuando nadie esperaba que lo hiciera. All estaba el metlico zzzz de una cremallera. "Que,
Cole Train?"
"S ..."
"Acabo de ver a Hoffman y Michaelson mirando intenso, ir a la oficina de Prescott."
"Alacena. No es tan grande."
"Bueno, algo va hacia abajo."
Cole meti el papel en su bolsa cinturn y sali. Dom estaba lavando su rostro, inclinado sobre
una de las pocas cuencas que an se encontraba en una sola pieza, y su COG-tag se desliz hacia

delante de su cuello. Cole hizo una toma doble. No, era algo ms; Dom tena su etiqueta, de
acuerdo, pero que llevaba una cadena adicional que se le atribuye, algo de plata.
Aww, mierda. Apuesto a que s de quin es.
Fue sin duda el collar de una dama, una fina cadena con un colgante en forma de anillo. Dom
no haba usado antes. Cole se habra dado cuenta a estas alturas.
Dom enderez, frotndose la cara. "Qu?"
"Nada."
Dom mir por un momento y pareci darse cuenta de que la cadena haba escapado. La empuj
hacia el interior.
"Fue Mara", dijo, no es que le deba una explicacin a nadie. Cole generalmente poda trabajar
fuera el momento adecuado para hacer frente a las cosas torpes, pero esto fue una decisin difcil,
incluso para l. "Es demasiado pequeo para mi cuello. Me at en mi cadena en su lugar. Siempre
consultamos las etiquetas, verdad? Lo que sea necesario."
Todo el mundo tena su propia manera de hacer frente a la mierda que era demasiado para
tomar, Cole decidi. Escribi cartas que nadie ms podra leer; Baird vanamente con ese maldito
'Dill cuando no lo necesitaba, Anya estaba ocupado tratando de ser su mam, Bernie trat de
alimentar a todos, y Dom se aferr a collar de su esposa como etiqueta de un compaero
cado. Marcus siempre pareca que lleva a cabo de forma normal, pero Cole fue condenada Seguro
que guardaba algo en su cabeza que le consigui a travs del da.
"S, lo hacemos, beb." Cole volvi a entrar en la cabina y se sent a desplegar su carta de papel
de envolver de nuevo. "Nadie ha muerto de verdad a menos que nos olvidamos de ellos."

CIC, PUERTO Farrall; Temperatura durante la noche, quince grados bajo cero.

"Humor m, Presidente", dijo Hoffman. "No estamos lejos de combustible, y slo necesitamos
cometer uno escuadrn de esto, dos a lo sumo."
Michaelson sac una carta de laminado de la pila.
"Tenemos opciones", dijo.
Anya le ayud a sentar las carta sobre la mesa, aplanando a cabo guantes de lo mejor que poda
desgaste. Los guantes no estaban logrando mucho. Sus uas todava tenan un tinte azul clara
cuando los verific. Fuera de la ventana, la nieve durante la noche era un polvo fino que desmenta
la intensidad del fro. Anya poda casi ver el antiguo campo de deportes de la escuela a travs de un
ojo de buey de cristal transparente que se haba frotado en la condensacin de hielo. La mayora de
los rboles que haban echado races despus de que el lugar fue abandonado ya haban sido
hackeado para lea de emergencia y construccin reparaciones. Vale Incluso una pequea ciudad
de los seres humanos cambia un paisaje rpido.
Vamos a quitar esta zona por completo. Qu va a quedar en la primavera?
"Aqu est mi prioridad." Prescott meti las manos bajo sus brazos cruzados. "Mantener esta
ciudad esta comunidad-juntos. No voy a parar de forma activa a los civiles de salir
an, pero puede que tengamos que, y voy a tener que vender este movimiento a la gente,
porque simplemente dndoles rdenes de ir no es suficiente ".

"En serio?" nica concesin de Hoffman para el fro era una bufanda apenas visible debajo
de su cuello. "Porque siempre trabaj muy bien antes."

136

"La fundacin de la COG siempre ha sido que el ciudadano est protegido por el Estado,
ya cambio el estado espera el ciudadano para hacer algunos sacrificios por el bien comn."
Prescott pareca estar tratando un enfoque ms suave, pero Anya sospecha que hay Fue
una buena dosis de pragmatismo detrs de l. Si el xodo era lo que l considera que los
ciudadanos que no sean esenciales, entonces era una buena manera de salvar sus
raciones de alimentos. "As que si no podemos mantener nuestra parte del trato, lo que les
motiva ahora?"
"Pongmoslo de esta manera", dijo Hoffman. "Si el fro no nos mata, la ltima de las
larvas se, porque saben que estamos aqu y que siguen llegando. Y aunque hemos
ahogamos el noventa por ciento de ellos, van todava ser capaz de acabar si estamos aqu
como objetivos malditos tiempo suficiente ".
"Cada evacuacin cuesta vidas, Vctor, sin embargo de manera eficiente se hace."
"Es limitar los daos", dijo Hoffman. "Perdemos ms gente por quedarse donde est que
moviendo? Es una apuesta calculada ".
La vida haba sido una larga apuesta desde el E-Day. Anya encontr pensando casi con
envidia de las Guerras del Pndulo, cuando las reglas parecan fciles de seguir: humano
contra humano, los motivos conocidos, limitaciones comprendidas. Y en algn lugar, si
usted viaj lo suficiente, siempre haba una frontera que se poda cruzar para llegar a
lugares en los que algunos aspectos de la vida sigui casi con normalidad: restaurantes,
camas calientes, tiendas, perfumes, libros, pequeos lujos, una segunda porcin.
Anya incluso encontr que faltan los bares srdidos en Jacinto. No haba refugio izquierda en
Sera ahora. Puerto Farrall era tan bueno como lo conseguimos-un vasto campo de refugiados de
ruinas
edificios. Anya no quera imaginar que quedaron varados puestos de avanzada que tenan
hecho un mejor trabajo de las cosas que el COG. Se burl de todos los sacrificios de los
ltimos quince aos.
"Presidente, Capitn Michaelson tiene un buen conocimiento de las bases navales COG como
nadie." Anya decidi que tena una voz en esto, tambin, maldita sea; ella era un analista. Ella
no estaba all para contestar los telfonos, ella estaba all para la tarea Engranajes, lo que
significaba que tena tanto para contribuir ahora como cualquier otro funcionario. Ella se eriz,
lanzar en hacer una copia de

137

hasta su coronel. "Pero incluso si ninguno de esos lugares es

habitable, al menos estamos visto estar tirando todas las paradas, no slo se sienta en nues-"
Quera decir asnos, pero se detuvo en seco.
"Asnos", dijo Michaelson amablemente. Ella podra haber jurado que reprimi una
sonrisa. "Ests preocupado por la moral civil, Presidente? Entonces esto podra darle un
verdadero impulso. "
"Cules son nuestras opciones? Si nos vamos a poner, entonces necesito para detener a los
ingenieros de desperdiciar recursos en instalaciones vamos a terminar abandonando ".
"Necesitamos un lugar que no ha sido destruida por la langosta, lo que significa islas en
el otro lado de la trinchera abisal. La langosta no poda tnel que profundo. Es kilmetros
al fondo del mar ". Michaelson inclin sobre la mesa y arrastr su dedo

por una franja de islas dispersas. "Entonces, en algn lugar lo suficientemente grande para una
poblacin pequea ciudad. A menos que quieras difundir la comunidad a lo largo de una serie
de buenas islas- para el control de enfermedades, mala para la gobernabilidad y la logstica,
entonces usted tiene la opcin de Erevall o Vectes. Vectes todava deben tener la infraestructura,
porque era una base naval grande en las Guerras del Pndulo, pero es fuera de los lmites
debido a la contaminacin. Erevall es sobre todo a nivel del mar, por lo que es propenso a
asaltar la inundacin, pero- "
"Vamos a tratar Vectes." Prescott se qued mirando la carta, acaricindose la barba con el
dedo ndice. "Es dentro del alcance del cuervo sin repostar, s?"
Anya saba que la expresin fija. Hoffman hizo, tambin, porque ella miraba sus labios
comprimen en una lnea an ms fuerte. Prescott tena conocimiento de que no lo hicieron.
"Es fuera de los lmites", Michaelson repite. "Fue el antiguo sitio de las armas qumicas y
biolgicas. Nos inactiva la base ".
"Creo que va a ser salvo."
El rostro de Hoffman era un estudio de la ira reprimida. Anya siempre pens que tendra un
ataque al corazn en momentos como ste. "Presidente, yo estaba bajo la impresin de que
habamos acordado necesidad-a-saber significaba que todos necesitamos saber."
Prescott mir como si estuviera avergonzado por olvidar algo. Si l estaba actuando, entonces
l estaba en su mximo rendimiento hoy.
"Disculpas, Coronel." l frunci el ceo como si estuviera irritado consigo mismo. "Es uno de
una larga lista de cosas que cruzaron mi escritorio en aos anteriores y parecan
irrelevantes. Hasta ahora.Si no recuerdo mal, la instalacin fue totalmente desarmado en el
momento en que empezamos el Martillo del proyecto Dawn. La cuarentena se deja en su lugar
porque tenamos planes inmediatos para la base ".
Hoffman respir larga y poco profunda que afect a Anya como contar hasta diez.
"Vectes lo es, entonces," dijo. Tensas no cubra bastante su tono. "Capitn, puedes aadir
tanques de reserva a un cuervo?"
"Estoy seguro de que podemos atornillar en algunos extras que el Mayor Gettner aprobar."
"Muy bien, Victor, hacer que suceda", dijo Prescott. "No hay duda de que ests tareas Delta de
nuevo."
"Fenix hace el trabajo cada vez, Presidente."
"Casi todo el tiempo."
Anya tuvo que hacer un esfuerzo para no poner Prescott recta. Fue difcil. No, era
imposible. "A todos nos estaramos muertos sin Delta, seor."
Prescott pareca que estaba a punto de decir algo seal, pero se lo pens mejor. "De hecho",
dijo.
Anya enroll las listas de xitos e hizo un punto de conseguir Hoffman para abrir la puerta
para salir por delante de ella. Ella no quera que lo dejara de tener un argumento a puerta
cerrada de nuevo. Michaelson le dio un destello de complicidad de las cejas. Los tres se
dirigieron por el pasillo al CIC, sin decir nada hasta que estuvieron fuera del alcance del odo.
"La mentira idiota", Hoffman murmur. "Disculpen mi lenguaje, teniente."
"Se utiliza normalmente para mal, seor. Y est bien ".

Hoffman volvi hacia Michaelson. "Maldita sea, Quentin, vamos a tener que exprimir hasta el
ltimo bit de informacin de l."
"Es un reflejo", dijo Michaelson. "Todos estaban as, si mal no recuerdo. Si se le pregunta si sabe
el tiempo, l acaba de decir que s. Suponga cualquier poltico est slo le dice lo que l quiere que
usted sepa, hasta que se demuestre lo contrario ".
"Crees Vectes es seguro?"
"Bueno, no me qued en ese bucle de vuelta en el da. Pero una cosa que estoy seguro, Vctor, es
que los polticos necesitan una masa crtica de seres humanos para ejercer poder sobre, por lo que
es

poco

probable

que

correr

riesgos

con

sus

...

sbditos. Lo

sentimos,

casi

me

dije electorado. Cuntos aos de moda de m ".


"Est bien." Hoffman puso la mano en la puerta de la CIC como si probarlo. "Ser mejor que
Sharle en esto, porque no hay punto de encontrar un lugar si no est listo para evacuar desde
aqu. Ah, y tengo el honor de colocar de nuevo en servicio activo ".
"Nunca me retir, Vctor."
"No, pero todo lo que admiro de que capitn de corbeta de la tuya, me estoy rompiendo las
noticias al que Soverei gn es ahora su barco y vas a estar al mando de todos los activos martimos."
Michaelson dio Hoffman un saludo burln. "El nido de un cuervo de mi propio. Qu bueno ser
libre del olor de camarones ".
"Slo asegrese de esos helicpteros pueden llegar Vectes de aqu."
Michaelson alej con un resorte en su paso.
"Ojal todo el mundo estaba tan feliz con su suerte", dijo Anya. CIC ahora era notablemente
ms clido desde que se haban mudado a ms personal en ella. El personal del administrador de
EM eran una fuente de calor en su propio derecho. "No dejes que Prescott llegar a usted,
seor. Derecho que del capitn es la fuerza de la costumbre acaba ".
"Anya, tengo que lidiar con eso, porque yo no puedo pagar a odiarlo. Nada va a destruir esta
comunidad ms rpido que una disputa dentro de su liderazgo. "Hoffman apoy los hombros de
una manera que dijo que no haba bastante arm de valor a la idea de que incluso ahora, l nunca
se lo cont todo. "Usted fue lo suficientemente rpido como para ponerlo derecho sobre Delta, sin
embargo."
"Marcus pagado por cualquier errores que cometi".
"Lo hizo. Y todos ellos hacen ".
"Seor, puedo ir a la misin de reconocimiento?"
"Por qu?"
"Hay heridos Engranajes masculinos todava en misiones de combate que son fsicamente
menos capaces que yo. Yo puedo hacer ms. He estado llevando mis fieldcraft y armas habilidades
a la velocidad ".
"Lo s. Mataki te ha estado dando clases particulares ".
"Necesitamos a todos tirando de su peso, seor. No crees que soy capaz? "
Hoffman no tena mucho de un barniz. El hombre que vio fue sobre todo el ncleo interno,
slo su miedo natural y la culpa mantienen bajo control, y nunca pareca molestar que
aprender a mentir. l sonri con tristeza.

"Eres la hija de tu madre, Anya. Ella nunca tuvo ninguna mierda, tampoco. Usted vaya a la
derecha por delante. "l hizo un gesto con el pulgar en la direccin de la recepcin de
comunicaciones."Encontrarme otra como Mathieson, preferentemente dos, porque nadie debera
estar trabajando turnos de doce horas cada da, y tengo serias que considerar para los deberes
de primera lnea.Ahora vamos a llegar este reconocimiento previsto. Ve a buscar a Fenix ".
Hoffman podra haber llamado Marcus en la radio, en servicio o no. l lo saba.l slo estaba
siendo Hoffman, todava tratando de expiar lo que haba hecho a Marcus, y so- indirectamente a
ella.Dom podra haber estado convencido de que los dos hombres estaban ahora encerrados en
algn odio mutuo, pero todos Anya poda ver era que ambos todava queran admirar uno al otro
a pesar de sus respectivos lapsos: Hoffman desconcertado por Marcus abandonar su puesto,
Marcus todava sacudido por ser izquierda a morir en la losa. Ni eran las acciones de los
hombres que saban que eran.
Usted es todo culpa, no es as, coronel? Te has vuelto para Marcus finalmente. Usted sabe
usted. Yo s que lo haras.
"Lo har, seor."
Marcus estaba fuera de servicio. Anya saba ms o menos donde se encontraba en un
momento dado porque ella mantuvo las listas de turnos, y todava no haba ningn lugares en
Port Farrall donde pudo refugiarse y esconderse. Si no estaba con Dom, estara patrullando
bloque almacn del campamento o mantener un ojo en un centro de distribucin de alimentos
en su propio tiempo.Nadie quera ningn tiempo de inactividad para pensar.
Y nadie con sentido comn se aventuran fuera hoy si ellos no tienen que hacerlo. Anya se
encogi de hombros para protegerse del fro y trat de levantarlo en su radio.
"Marcus, dnde ests? Es Anya. Hoffman va para el reconocimiento. l quiere una sesin de
planificacin de inmediato ".
Su auricular cruja. "Estoy en el Sector Alfa-Tres. Todava en el CIC? "
"No, estoy cerca de medio kilmetro de usted. Justo pasando la estacin mdica en alfa Dos ".
"Espera ah. Voy a caminar de vuelta con ustedes ".
Era tan tranquilo que poda or el motor de un cuervo puesta en marcha en el astillero. El
gemido se elev en un crescendo, entonces el chakka-chakka de los rotores, y ella levant la
vista mientras caminaba a echar un vistazo a l. No, ella estaba mal: dos cuervos. Se
comprimen bajo costo operativo a toda velocidad, hacia el interior. No fue una salida de
rutina. Nada estaba programado; ella habra sabido. Eso tampoco quiere decir que algunos
refugiados haban sido vistos, incluso esto mucho tiempo despus de la evacuacin, o que haba
problemas en alguna parte.
Anya presion su auricular y trat de recoger el trfico de comunicaciones. Uno de ellos era
un piloto que apenas conoca, un tipo llamado Rorry, pero el otro era Gill Gettner, y ella iba a
por todas. Anya poda or a los dos pilotos que comercian datos focalizacin; que haban
manchado la langosta en la superficie.
"S, correr, feo hijo de puta." Eso era Gettner. "Corpser, dos klicks muertos por delante, pidiendo
que ... estoy."
"Seis Boomers, tres, uno klick y cierre, estoy comprometido."
"Entendido, tres de tres."

"Los objetivos se dirigen aw r ay desde Farrall, medio oeste kilmetro de la carretera,


repito, lejos de Farrall, an en la superficie."
"Control, esto podra ser un seuelo. Asesorar permetro de seguridad ".
"Estoy en participar ahora". Rorry sonaba separado. El humo negro de los ataques con cohetes
hervidas en el cielo; Anya poda ver incluso desde el centro de la ciudad. "Confirmando que matar,
de pie cerca."
Anya se qued esperando para recoger Gettner nuevo, torcedura del dedo en el odo, y observ el
horizonte. Otra cortina de humo y de las llamas rod hacia el cielo.
"Corpser abajo", dijo Gettner. "Alguien quiere bailar en l?"
"Todos los objetivos neutralizados. KR-tres-tres de volver a enviar ".
"Entendido, KRS." Eso era Mathieson. "El envo de un" Dill para comprobar la zona. "
Todo el mundo tena cuentas pendientes, compaeros que necesitan vengador. Anya no estaba
seguro de lo que la historia individual de Gettner podra haber sido, pero era imposible encontrar a
alguien ahora que no haba perdido a familiares y amigos a la langosta o las consecuencias de vivir
en una ciudad destrozada por la guerra. Como Bernie siempre deca, el duelo fue un poco ms fcil
cuando todo el mundo saba lo que se senta.
Marcus encamin hacia ella, Lancer acun contra su pecho. l asinti con la cabeza en la
direccin del humo. "Ellos nunca se dan por vencidos."
"Al menos sabemos lo que me queda." Anya comenz a caminar de nuevo a CIC con l. Fue por
su tiempo social en estndares de calidad. "Algunos Corpsers siguen Tunneling lejos del hueco,
presumiblemente. Nos borrando todava parece ser su prioridad ".
"De acuerdo."
"S, tienes que darles eso."
"Podran sentarse y esperar hasta que nos congelamos." La mente de Marcus era sin duda en
algo ms. Tena esa mirada ligeramente desenfocado. "Tal vez se estn ejecutando desde el ltimo
de los Lambent. Tal vez no es nada que ver con nosotros en absoluto. "
"Dilo."
l parpade un par de veces, pero mantuvo la vista al frente. "Di que?"
"Su padre.Encontrar todas esas grabaciones de su voz en la computadora de la langosta ... no
me digas que no te molesta. Si ese hubiera sido mi madre, yo estara muy molesto, tambin. Y
enojado.Y confundido ".
"Es como mojarse. Una vez que ests empapado a la piel, no se puede conseguir nada ms
hmedo no importa lo mucho que llueva ".
"Qu estaba haciendo?"
"Maldito si lo s. Y nunca lo har ".
Marcus debe haber escuchado la charla sobre su padre ser un traidor; de tal palo, tal astilla,
algunos haban dicho. Nadie dijo que ahora. Pero Anya dudaba que l olvidara. Esper unos
minutos en caso de que planeaba seguir, pero no lo era.
"De todos modos, Hoffman de usted y Delta enviar a Vectes evaluarlo", dijo. "Es por eso que vine
a encontrar."
"Un viaje a la toxina Town. Tenemos todos los beneficios ".

"Prescott dice que es seguro ahora."


"Imagina eso."
Marcus no dijo nada ms hasta el fondo, y el ritmo justo mantenido con ella. Pero fue la
conversacin ms larga que haba tenido en mucho tiempo. Anya se conform con la cantidad sobre
la calidad.
"Fenix", dijo Hoffman, sin levantar la vista de la carta sobre la mesa. "Tu padre te ha dicho nada
sobre Vectes Base Naval?"
"En realidad no."
"Yo tampoco.Vamos a trabajar a partir de datos de Michaelson. "Anya fue a sentarse y seguir
adelante con unos papeles, pero Hoffman la detuvo. "Usted querr sentarse en esto. Teniente ".
"Algo que quieres que haga, seor?"
"Queras algunas manos a tiempo. Bueno, lo tienes. Vas a Vectes, tambin. "

CAPTULO 8

Saludable?Cmo sana se puede esperar de un engranaje que sea? Los aos de privacin de sueo
crnica La exposicin a ms ambientales toxinas que yo tengo pruebas para. Prdida auditiva
adquirida. Rustlung.Funcin inmune deprimido porque son totalmente quemado Dao cerebral, todo,
desde la proximidad explosin de un traumatismo craneal grave. Y eso sin los problemas
psiquitricos. El estrs traumtico es un hecho. En el hospital, los muchachos hicieron ms ruido
dormido que lo hicieron despierto, porque era una larga pesadilla puto. As que casi todos nuestros
hombres en edad de combatir son totalmente-y tal vez irreparable -daado.
(DR. Maryon HAYMAN. Resumiendo PROBLEMAS DE SALUD PARA EL FUTURO PRESIDENTE Prescott.)

AFUERAS DE PUERTO Farrall, seis y semanas y media despus de la evacuacin DE JACINTO, 14 AE

"Andresen recoge sus momentos." Baird arrastrando los pies de un pie a otro en el aire helado de
la maana, frotndose las palmas de las manos enguantadas. Tena un rifle Hammerburst colgada
a la espalda hoy. Locust no eran los nicos que saquearon de su enemigo cado. "Por qu
demonios hacemos para correr despus de cada comida que se muestra?"
Sargento Andreson haba quemado un gran agujero en una larva de patrulla perimetral anoche,
segn l, pero se haba escapado y haba perdido. Ahora Delta Sigma y 4 estaban haciendo una
bsqueda de lnea cerca de los bosques. All era donde las cosas parecan mantener emergente.
"Debido a que estn ah, Blondie", dijo Bernie.
"O podramos ser inteligente y esperar a que ellos vengan a nosotros. Debido a que
hacen. Estamos perdiendo caloras ".
Bernie comprendi la necesidad de ir despus de cada contacto. No era slo pragmtica; los
seres humanos nunca sera capaz de seguir adelante con la vida otra vez hasta que ellos saban el
ltimo Locust estaba muerto. Ni siquiera importa si no fueran una poblacin reproductora viable.
Hablan de nosotros de esa manera? En cuanto a los animales?
Pens en el discurso de Prescott. Monstruos genocidas. Los seres humanos estaban llevando a
cabo el genocidio ahora. Ella estaba bien con eso.

"Mira, siempre y cuando dejamos ninguna vida, incluso un par, entonces los hijos de puta se
iniciar la reproduccin de nuevo", dijo. "Tenemos que darles caza."
"S, pero estaran tan endogmica se veran como la enfermera en la estacin mdica J
Sector".
"Eso es cruel. Es cierto, pero cruel.

"144

"Si te gusta la caza de mierda, no? Ir all de nuevo y cazar para Berserkers. Mata a las
mujeres, y no importa cuntos se quedan larvas boy ".
"As que Cole finalmente se sent y le dijo dnde vienen los bebs. Con todas las fotos de
conejo ".
Baird tom con calma. "Usted sabe que tengo razn."
"Usted voluntario?"
"Es un plan mejor que jugar al escondite y buscar con los pendejos."
"Puede ser.Pero no estamos en forma ahora para otro asalto de estilo Landown. Incluso
si el lugar no estaba bajo el agua y lleno de Imulsion ".
El tiempo podra haber sido un infierno congelado puro, pero por lo menos el deshielo
haba fijado en entre ella y Baird. No era, como ella haba esperado, un rastro de humana
regular detrs de ese grueso escudo de cinismo egosta. Nunca nadie se haba preocupado
mucho de Baird excepto Baird, sospechaba, no hasta que se alist y se dio cuenta de que
haba gente que haba puesto su vida en peligro para l por ninguna otra razn que ser un
engranaje.
Ahora se las haba arreglado para anotar un gorro de punto negro para ella, el tipo que
poda tirar hacia abajo sobre su odo-no exactamente halagador, pero kit esencial para un
francotirador. No quera pensar que haba ms listo para conseguirlo. Estaba tratando
duro, y eso era todo lo que importaba.
"As que tienes que ir en el todos los gastos pagados viaje de Delta para Vectes", dijo.
"Una ventaja de Hoffman?"
Ouch. "Volvemos un largo camino, Blondie. Casi cuarenta aos. Tal vez le prest mi lpiz
en la clase una vez, y nunca lo olvid. "
Baird nunca sonri. l slo tena esta sonrisa -no haba otra palabra por ello- que lleg a
ella cuando menos se lo esperaba. Estaba cerca de un nervio sensible ahora, y l lo saba.
"Lo que sea." La sonrisa tiene ms amplio mientras pateaba a travs de la hierba
helada. "Me gusta ver a la gente de edad feliz. Si usted va a estirar la pata con un infarto de
todos modos, que tambin podra ir con una sonrisa en tu- "
"Ahora vaya decir que a Hoffman." Play it cool. Slo le anima. "Y voy a hacer la posicin
de Seguro Doc Hayman por volver a colocar las pelotas."
La sonrisa tom mucho tiempo a desvanecerse. Si ella lo golpe de nuevo, slo quedara
grabada all de forma permanente.
El csped inclinado distancia poco a poco en el valle y el camino Jacinto. Un centenar
de

145

metros de distancia, Marcus y Dom paseaban lentamente, los ojos bajos, Cole un poco ms

atrs.
Si Andresen haba perseguido por un avin no tripulado aqu, entonces debera haber
habido rastros. Bernie se agach y busc sangre en la gruesa capa de escarcha. No haba

ninguna razn para que nadie vagando en el bosque al azar. Ni siquiera haban situado un
agujero de emergencia todava.
"Si las larvas nos observan, sabrn que estamos pensando en salir." Baird tom el auricular y
juguete con l, entonces se frot las orejas. "No son estpidos. Van a ver cosas de ser trasladado a
los muelles, al igual que los vehculos ".
"Entonces mejor que nos dan su mejor tiro, no lo haban hecho as?" Ella cort la oreja. "Use un
casco sangrienta. U orejeras. Usted obtendr la congelacin ".
Pero algo no estaba bien en la actualidad.
No poda or los pjaros y animales que se haba acostumbrado a. Los ruidos estaban all, pero
ms distante. Sonaba como el rea haba sido despejada. Tal vez la larva herido fue al acecho,
reuniendo en s para un esfuerzo final para tomar una ltima humano con l. Se imagin a un
padre carioso drone con una cuna llena de pequeos bastardos prisioneros recin nacido, una
nueva generacin de terror, y saba que no poda permitir que suceda. Saba cmo las cosas
criadas,

tambin. Hoffman

le

haba

dicho. Fue

uno

exceso

demasiado

lejos,

demasiado

personal. Cualquier especie que cran por violacin no merecan sobrevivir. Haba odo historias de
horror acerca de granjas COG beb camino fuera del pas, pero las mujeres frtiles saba su valor
para la sociedad, y haba vistoalgunos de ellos desde la evacuacin, bien alimentado y saludable,
sin mirar como prisioneros o vctimas de abuso . Era diferente.
Estamos diferente.
Mierda, cmo iba yo a saber que la vctima parece? Alguien piensa que cuando me miran?
No, el COG fue diferente. Ciudadanos COG fueron casi un ejrcito de segunda lnea. Estaban
acostumbrados a cumplir con su deber, lo que el deber podra ser-para el mayor bien, y eso era por
qu estaban los ciudadanos. Cualquier persona que no poda piratear ese grado de autodisciplina
se rindi y se fue con el trenzado.
Que se jodan. Parsitos.
"Yo, rastro de sangre!" El grito se elev de ms dow r n de la lnea. "Aqui."
Todo el mundo se reunieron en el engranaje que haba encontrado algo. Ella no poda recordar
su nombre; Collin o algo as. Designaciones Squad no parecan significa nada ahora excepto como
distintivos de llamada en el da para que CIC tena una idea de los lugares.
Perdi todo mi equipo. Los hombres que slo haban conocido durante una semana. Cole perdi,
demasiado atrs con Delta nuevo. Tai ido. Mierda, lo que queda de nosotros ahora?
Marcus mir el parche negro congelado, evidentemente impresionado. "Mataki? Imagina que
quieres este imbcil para el almuerzo. Seguirle la pista ".
Bernie parti hacia los rboles, lentos y cuidadosos, sealando el dao a la vegetacin. Todos
los dems mantuvo detrs de su lnea.
Sangre ... roto la raz del rbol, las fibras interiores blancos no oxida an ... impresin de
arranque en uno de los bolsillos restantes de nieve ... Ella era ahora un centenar de metros en el
bosque, y la luz se filtr por el dosel de hoja perenne. Se estaba haciendo difcil de ver.
Mierda, donde ha ido la sangre?
"Lost la sangre", llam. "Espere un."
"Por aqu". Eso era un tipo a su izquierda, demasiado para ser una continuacin de este sendero.
"Seguro que no ests viendo la mierda de conejo, cario?"

"S lo que mierda se parece, sargento."


Luego otro Gear grit cincuenta metros a su derecha. "La sangre aqu, chicos."
Esto no fue divertido. Tena fro, cansado y que necesitaba hacer pis. Ella esper a or Baird
hacer ese pequeo ruido resoplido de diversin a costa de ella. Pero l estaba all detrs de ella,
un silencio sepulcral. Mir a su alrededor. Cada Gear mir seriamente alerta.
"Si usted est tomando el pelo", dijo con amargura, "este es el momento equivocado para
bromas, y yo-"
Baird empuj con fuerza en la espalda. "Abuela, cmo est tu audiencia en estos das?"
"Sobre tan bueno como mi gancho de derecha, imbcil."
"Lo digo en serio.Escucha. "Hubo un fuerte crujido como alguien pis una ramita. Baird se
dio la vuelta. "Hey, dije escuchar. Or eso? "
Bernie pens que era un animal en un primer momento, un ruido gemido lejano, y luego de
repente se convirti en el nico sonido ambiente que poda or. Su cerebro se centr en l y nada
ms.
"Mierda." Eso fue Marcus. "Kantus."
El sonido resuelve en un zumbido continuo constante. Esto hizo que el dorso de la picazn de
garganta.
Kantus.
Y donde haba Kantus, haba larvas listas para atacar. Ese fue el ruido, algn canto o animal
llamada extraa. Se recuper larvas, incluso gravemente heridos. El sonido hizo que la lucha
contra la loca de nuevo.
Definitivamente cagar.
Oy el crujido y la rasgadura detrs de ella al mismo tiempo que los dems, y se volvi.
"Emboscada!" Grit Dom.
Los

gusanos

principalmente,

estallaron
alrededor

desde
de

el

treinta

suelo
o

en

semicrculo

cuarenta

detrs

de

ellos-Boomers,

destruir. Baird

se

abri

con

el

Hammerburst. Bernie cogi el Lancer colgada en la espalda, maldicindose por caminar aqu
con el Longshot, y oy un rpido bip-bip-bip algunos metros de distancia. Una explosin casi le
lanz a sus pies. Madera astillada vol por todas partes como dardos. El olor le peg al instante:
metal quemado, carne cruda, resina de madera perfumada.
El engranaje a su izquierda, el hombre que haba visto la sangre, ya estaba abajo. Bernie
alcanz a ver un cuerpo sin cabeza. Algo tambin haba cortado a algunos de los rboles jvenes
que rodean a la altura de la cabeza. Una vez que los registrados en ella, su cerebro consciente
tom un asiento trasero y el ncleo primigenio que saba cmo procesar la informacin y se
mueven a su alrededor sin pensarlo se hizo cargo. Ella se puso a cubierto y abri fuego. Para
todo el caos, todava poda or ese sonido montono.
"Las minas!" Marcus retrocedi hacia un rbol grande, haciendo un gesto. "Mire sus minas de
proximidad evaluadores. Posicin de Sigma-fuego, all, ahora. Delta all. Dnde est ese maldito
Kantus? Mataki! Encuentre la maldita cosa y la cerr arriba ".
Los engranajes eran profundas en la penumbra enredado, menos vehculos, y si ningn apoyo
Centauro o Cuervo logr llegar a ellos, cmo demonios podan abrir fuego? Marcus pidi el apoyo
de todos modos.

Algunos de los Boomers tenan enormes cuchillas, arrebatados de las cocinas Locust. Otros
eran Maulers con escudos y mayales explosivos. Parecan una blandiendo ejrcito al azar cualquier
arma que podan agarrar, improvisado de lo que haba sobrevivido, pero llamndolos rezagados no
les hacen justicia. Esta fue una mquina de matar inteligente eficiente una vez ms. Uno Mauler
ponch a un gran rbol, con lo que se derrumb en un ngulo, pero no lleg a aplastar Engranajes
en su camino cuando se present en las ramas de los otros. Simplemente cort otra salida.
Otra explosin cortado rboles y engranajes, y otro.
"Alto!", Grit Dom. "Nos estn conduciendo a ms minas!"
Bernie, agazapado en la cubierta frgil de un pino, excluido el fogonazo, gritos y estertores fuego
y trat de concentrarse en ese solo, el ruido repugnante.
El Kantus tuvo que ser detenido. El primer problema, sin embargo, era encontrar la cosa en este
laberinto.

Time-que podra haber sido un minuto, dos minutos o media hora.


Todo Dom saba era que l an no haba muerto. Poda or Marcus, y finalmente oy Cole y
Baird gritando por encima del ruido de las motosierras. Entonces se dio cuenta que no haba odo
Bernie en lo que pareca un largo tiempo. Se senta como una mierda instantnea para olvidarse de
ella.
"Bernie?" Poda or a todos los dems en la red de radio, as que tena que estar recibiendo,
tambin. "Hey, Mataki?"
No hubo respuesta. ShIL Tal vez la radio estaba abajo. No, esa fue la mentira mudo y
desesperado que haba a menudo deca a s mismo cuando l no quera pensar que alguien
finalmente se haba quedado sin suerte. Se balanceaba arriba de la tapa, golpeando uno de los
Boomers carnicero con rfagas cortas de fuego. Marcus se puso en un tiro en la cabeza mientras
estaba luchando.
"Odio cuando piensan", dijo.
"Esto en cuanto a los rezagados. Han agudizaron de nuevo ".
"Cierra esa maldita Kantus arriba, Bernie." Marcus se detuvo a escuchar; el canto montono iba
fuerte. Dom estaba lo suficientemente cerca para ver una gota de sudor de la carrera rayita por el
cuello, las temperaturas bajo cero o no. "S / iir. Suena como dos de ellos ahora. Alguien encontr
esos pendejos y los llevan a cabo ".
Boomers no correran si un Kantus cantaba. El zumbido sonaba como el ruido normal de Dom,
extrao e irritante, pero a las larvas que debe haber sido como un toque de corneta o algo, porque
se fueron a por todas cuando lo supieron. Detener la maldita cosa importaba.
"Delta, Sigma, todos los escuadrones de-esto es control. Bravo Three de la partida a su
manera. Colgar en l ".
"Paso en l, Mathieson." Marcus preparado una granada de fragmentacin y se dispuso a
pagarlo por su cadena. "Y me gustara realmente algunos artefactos que puedo rodar bajo esos
bastardos 'escudos ... aw, mierda. "La granada capt la parte superior del escudo del Mauler y gir
clara. Dos segundos despus, explot, sacando un avin no tripulado, que pas por encima de
l. No matar a la cosa, pero estaba sangrando y gritando mientras sus compinches llevaron a su
alrededor. "Si podemos llegar a un claro, puede un KR apuntar ellos?"

"Delta, KR-ochenta por aqu, qu compensacin?" Eso son como Gettner. "Quieres que
me haga uno?"
"Puedes ver nada por debajo, Gettner?"
"No es suficiente para tener la certeza de que no voy a tomar sus chicos, tambin."
Dom poda or los helicpteros encima, pero el dosel del bosque era demasiado denso para que
viera ms que sombras, incluso de da. Y los pilotos seguro que no podan ver lo suficiente para
confirmar los objetivos. Otra explosin lo ensordeci por un momento y sinti algo de arma blanca
en la mejilla. Cuando puso su mano a su cara, sus dedos salieron mojado con sangre y afilados,
astillas de madera fragantes. Tuvo suerte de que no le haban cegado.
"Hombre, ests bien?" Cole dio un vuelco a su lado. Dom poda escuchar a travs de su
auricular, pero cualquier otro sonido, excepto el canto Kantus, que pareca estar filtrndose en su
cerebro a travs de sus dientes fue amortiguado ahora, su audiencia golpeado por el
ruido. "Dnde est Baird? Yo lo escucho, pero yo no lo veo. "
"A tu derecha." Baird estaba jadeando. "Y I- mierda! Mierda, mierda, mierda, hombre, eso
es l. Mis gafas malditos. Usted bastardo. "
Hubo otro tartamudeo de Hammerburst fuego, muy cerca, no un prisionero, pero Baird. Dom
trat de mirar a su alrededor. Todo lo que poda ver era el hocico del flash, el humo y los desechos a
la deriva recogidos en los ejes de apualamiento luz por debajo de la cubierta. La batalla estaba
corriendo en rfagas. Cada vez que cay detrs de la cubierta y mir de nuevo, los gusanos fueron
a otro lugar, a la espera, luego empezaron de nuevo. Ellos estaban empujando los engranajes ms
en el bosque. Cada vez que se replegaron a pocos metros, otra mina deton. Dom poda or Collin
gritando.Esa fue la verdadera pesadilla: estaba inmovilizado, que ni siquiera poda ver donde los
gritos vena, y el chico necesitaba ayuda.
"Cualquier persona cerca de Collin?" Grit Marcus. "Dnde diablos est?"
"Lo tengo." Dom ni siquiera reconoci esa voz. "Mierda, no puedo moverlo. Me quedar con l ".
"Esto es ms que una emboscada maldito."
"T lo dijiste."
Dom todava no poda ver Baird. Cole se arrodill sobre los talones, mirando como si l iba a
saltar arriba y encontrarlo. Dom trat de agarrar el brazo. "No lo hagas, hombre."
"Baird", grit Cole. "Ests bien?"
Baird estaba all, de acuerdo. Dom vio el Boomer con el cuchillo de carnicero justo antes de ver
Baird. El oscilado Boomer, Baird se agach de rodillas, y de la cuchilla roz el pelo a latir
profundamente en el tronco de un rbol. El Boomer trat de tirar de ella libremente, pero en la
pausa de los latidos del corazn Baird empuj al Hammerburst en un ngulo en su intestino y
dispar una sola vez, dos veces, luego una tercera rfaga. Cay hacia atrs, todava se aferran a la
empuadura del cuchillo. Cole salt sobre l y dispar su pistola en su cabeza a quemarropa.
Y todava tena un control sobre la cuchilla. Baird se estrell en sus nudillos con la culata de su
rifle hasta que la hoja cay junto con el brazo del Boomer muerto.
"Frigging cocinero," gru, cogiendo el cuchillo. "Ahora es mi turno."
Las larvas que avanzan sobre ellos de repente se volvieron a mirar atrs. Bravo 3 se estrell
entre los rboles, la pulverizacin fuego por todas partes. Dom dej caer detrs del tocn roto de
un rbol y se encontr cara a cara con Marcus.

"Est bien", dijo Marcus, el dedo en el botn de encendido de su Lancer. Dom prepar su,
tambin. "Steady ..." Cualquier comida de la izquierda de pie era conducido hacia ellos. Las cosas
estaban a punto de conseguir un gutful de motosierra. "Go!"
Dom salt de cuclillas y pas la motosierra en el primer objeto en movimiento gris que vio. Ni
siquiera estaba seguro de donde las cuchillas atrap. l senta la sierra muerde y viajar como si
tuviera vida propia, y la larva se desliz lateralmente en cmara lenta, o eso le pareci. Cuando
sac la sierra querida, que estaba mirando directamente a los engranajes de Bravo 3.
Dnde estn los gusanos? Todo abajo. Encima. Todo se ha ido.
El Kantus segua zumba. Sonaba como un eco. Definitivamente hubo dos.
"Mierda, ustedes tienen que comprobar antes de T-"
Dom vio movimiento detrs de la lnea de Bravo. El terreno en el borde de la lnea de rboles
estall, y otro rango de larvas-Boomers y znganos-se levant del suelo congelado, cortar todos los
engranajes.
Fue una doble emboscada. Por primera vez que poda recordar, Dom encontr deseando una
ronda acaba de pegarle entre los ojos, ahora, en este momento, y obtener la mierda con ms, dejar
que se vaya a casa a donde estaba Mara.
El pensamiento se haba ido en un suspiro. Marcus arroj una granada de fragmentacin entre
los rboles, claro de la lnea Bravo, y la explosin compr dos segundos para encontrar la
cubierta. La batalla rewed de nuevo. El Kantus era ms fuerte que nunca; los Boomers pagan.
"Ser mejor que no estar muerto, Mataki." Marcus baj y se sent frente al tronco de un rbol
mientras l vuelve a cargar. "Mata a tan ruidosa bastardo. Ahora. "

Si Bernie no pudo encontrar el Kantus, entonces Cole decidi que tena que.
Era como thrashball. Una vez que l tena su mente puesta en ganar y poda visualizar lo que
iba a hacer, los movimientos lleg de forma natural. Haba un montn de malditos rboles, y esas
cosas no eran obstculos eran una ventaja, y fue entrenado para tomarlo.
Todo lo que tena que hacer era encontrar donde esa voz perra-culo vena.
Cada vez que cerraba los ojos y se concentr, sonaba como que vena de todas partes a la
vez; cada vez que mir a su alrededor, tratando de ver a travs del humo y oscuridad, vio columnas
verticales y movimientos horizontales, los rboles y las tropas, sin
extrao animadora Locust con tnicas y un casco. Dnde puede una cosa as ocultar? Era
condenadamente grande, como cualquier comida.
Tena que conseguir un poco de elevacin.
Cole corri de rbol en rbol, zigzagueando, haciendo un peligroso thrashball huir de la
batalla y en la direccin que l pens que la voz vena, ms en el bosque. l estaba esperando
para golpear una mina en cualquier momento. Le pareci ver movimiento igualando su propia,
pero cuando volvi la cabeza ya no estaba. Luego mir hacia atrs. Lo que vio ahora que vio
escaleras, beb,escaleras. Las explosiones haban destrozado el bosque y algunos rboles
haban sido arrancados limpiar, races colgando en el aire, los troncos se inclina en contra de
otros en un ngulo. Si l tom una carrera hasta el tronco, que estara a medio camino de un
gran rbol y unos pocos metros ms alto que los dems.
Velocidad, beb. Acaba de obtener un poco de velocidad arriba.

Cole corri. Todava tena la aceleracin, incluso ahora. Sus botas golpearon la corteza y que
simplemente dej que su impulso lo tome lo suficiente por la pendiente del rbol para lanzar sus
brazos
alrededor del tronco en posicin vertical apoyndola y colgar en. Haba dos pozos negros
grandes en el suelo agujeros treinta metros-emergencia. Se enderez, con un brazo todava
alrededor del tronco, y examin un arco completo a su alrededor.
Mierda, abetos no tena luces azules. Ellos?
En la penumbra, poda ver barras triples de azules, indicadores -pero armaduras verticales
tenues, como que estaban mintiendo en su lado en una rama en los malditos rboles.
Le tom unos momentos para averiguar lo que estaba viendo: Bernie Mataki, apoyado en el
tenedor de una rama con su Longshot dirigido. Lo haba visto?Si l la llam por la radio, podra
distraerla. Pero ella lo haba visto, est bien. Ella ni siquiera se movi la cabeza, slo su brazo
izquierdo, apuntando hacia abajo entre los rboles y luego indica una con su dedo ndice.
El Kantus debe haber sido a pocos metros. Poda verlo, pero Cole no pudo.
Entonces ella se movi el brazo ms ancho, rodeando su direccin ndice vaga, s, l lo
consigui, y luego levant dos dedos. El segundo objetivo.
Mierda. Qu tena que hacer? Si quera silencio de radio, entonces no se puede pedir.
Pulgares arriba. S.
S, qu?
Un solo disparo son. El coro zumbido adelgazado al instante en una sola voz. Algo
sali ruido sordo en el suelo lo suficientemente cerca para que l oy.
Ahora poda escuchar a la otra Kantus, y trabajar ms o menos donde estaba el idiota. La voz
de Bernie le susurr al auricular.
"l

est

de

pie

inmvil,

justo

al

lado

de

un

rbol. Le

Enjuague

para

m. Preferentemente que camino ".


"Todo es parte del servicio, beb."
"Siga el dedo ..."
Cole saba que no era uno de los tipos de furtivos de la naturaleza. Ellos no lo llaman Cole
Train para nada. Decidi correr por l, y en el instante en sus botas cruja en las ramitas
y la grava, el Kantus dej zumbando a cal y canto. Bernie No se dispar; la larva se tir
mal, fuera de su lnea de visin. Cole esquiv los rboles y trat de dirigir el Kantus
apagado.
Pero no se puede correr y cantar al mismo tiempo dado, puede usted, imbcil?
Cole corri alrededor del rbol siguiente, slo la captura de destellos del Kantus, tratando de
conducirlo de regreso a la batalla, o eso pensaba hasta que se dio la vuelta y vio el fogonazo, ya
que dispar su pistola. La ronda recorta su armadura cuello y fue

153

de ancho. En el momento

en el Kantus dirigido de nuevo, ms rpido que un Boomer, pero no lo suficientemente rpido


-Cole vaci un clip Lancer en l, arriba-abajo, cara a la ingle. No tena sentido hacer media un
trabajo con estos chicos. Necesitaban callar para siempre.
l vuelve a cargar y se asegur de sus das cantando haban terminado. "Audiencia Tough, no
soy yo, nena?"

Cole ya se poda or la marea de cambio batalla mientras se diriga de vuelta a la


posicin de fuego de Dom, ms fuego Lancer traqueteando por el bosque de Boomshots y
Hammerbursts.Los drones lesionados no estaban rebotando de nuevo en el juego todo
fresco y entusiasta ahora que su Kantus se ha ido, y los Boomers fueron finalmente est
consiguiendo la idea de que la fiesta haba terminado. Dos se volvi y trat de correr. Pero
el momento en que surgieron de los rboles y en campo abierto, martillando los disparos de
un cuervo les ametrallaron.
Gettner era una seora paciente, seguro, esperando all como un buitre hasta que lleg un
poco de comercio.
Cole se agach y esquiv mientras corra tras las ltimas larvas. l casi se cay Baird,
quien estaba arrodillado junto a una pila de municin grub, vertiendo rondas en otro
Boomer carnicero. Era difcil hacer ejercicio en el que cualquiera se desaceler hasta el
despido, el ruido se calm y comenz a llamar a los engranajes en tan despejaron
posiciones.
Cole apret el auricular. "Marcus, que es dos ms Kantus que no sern Performin 'de nuevo."
"Buen trabajo, Cole. Qu pas con Mataki? "
"Ella no le gusta la msica coral, tampoco. Ella coron uno. "
"Ella est bien, entonces."
"S." Mierda. Ella no haba alcanzado a l todava. "Mejor me voy encontrarla."
Baird estaba admirando un lance de cuchillas y Hammerburst municin. "Hey, vamos a volver
por todo esto? No se puede perder ahora. "
"Vamos a recoger Bernie primero. Qu pas con las gafas? "
"No preguntes."
Baird conseguira otro par de alguna manera. Pero ahora que el polvo se estaba asentando y
Cole se senta el fro invierno de nuevo, poda ver cun alto precio que haban pagado a
sofocar estas larvas. Haba demasiados cuerpos. Haban perdido una gran cantidad de Gears. Se
sentia
como el asesinato nunca iba a parar.
"Bernie?" rboles Damn todo pareca lo mismo. "Boomer Seora, donde te has ido?"

154

Baird llama para ella. "Yo, la abuela, dnde ests?" Todava tena un cuchillo en una mano. "Te
tengo una buena nueva helicptero. Para todos los animales muertos que cortar para arriba."
Cole encontr lo que crea que era el grupo correcto de rboles y examin las ramas. Pensaba
que ya haba se baj y se dirigi hasta que oy su voz.
"Hemos terminado?", Grit.
"Bernie beb, que es real desordenado ah abajo, pero nos dieron a todos. Usted puede venir
ahora. "l hizo una sea. "Estoy impresionado incluso, de llegar hasta all."
"S, pero me tengo que quedar", dijo.
"Cmo pegado?"
Baird logr sonrer. "Arrojar algo de piedras a ella. Que por lo general funciona ".
"Tengo un calambre en la pierna, imbcil." Trat de mezclar a bajar la rama y se estremeci. "Y
es una cosa subiendo por aqu ... pero otra conseguir de nuevo."

"Bernie, le dispar tantos gatitos para el almuerzo que el juicio passin del dios gato en usted."
Cole solt una carcajada. "Usted consigui pegado a un rbol. No es que la justicia potica?"
Era slo un alivio prima. l no crea que la vida era gracioso en ese momento, ni un poco, pero
no tena ningn control sobre la risa que sacudi todo su cuerpo hasta el final de su
intestino. Haba demasiados amigos muertos all, muchos heridos. Le haba dado ms tarde, lo
saba, pero en ese momento toda la gente que estuvo ms cerca estaban en una sola pieza, y esto
slo lo ubic riendo.
"Quieres que caen en picado a partir de aqu, o tratar de subir hasta la mitad y luego rompo el
cuello?" Bernie llama.
Cole abri los brazos. No poda ver bien porque sus ojos se haban llenado de lgrimas sin razn
particular.
"Vamos, Boomer Seora. Confa en el Cole Train-Te voy a coger. Yo no tientas una trampa en un
juego, nunca ".
"Bien." La voz de Bernie era pronto pequea y temblorosa. "Porque yo no creo que tengo
suficiente adrenalina o energa para salir adelante."
Baird murmur y sacudi la cabeza. "Mierda, ella no debera estar haciendo esto."
"Usted le dice." Cole coloc justo debajo de ella, luego ech un ritmo de vuelta. "Bernie? Slo te
dejes caer, beb. Te juro que no te voy a soltar ".
Era como una de esas cosas de capacitacin tonto del culo donde los chicos tuvieron que
aprender a confiar en sus amigos para salvarlos de un poco de dolor. Cole no quera decirlo en voz
alta, pero si Bernie rompi algo, ella no iba a arreglar lo ms rpido que el resto de ellos.
"Est bien." Ella tom una respiracin ruidosa. "Entrante de tres, dos ... vaya. "
Las ramitas quebr, y l le cogieron en ambos brazos, tambalendose hacia atrs unos pasos.
Me doli mucho ms de lo que pensaba, el codo lo atrap en el mentn, pero se senta bastante
bien para hacer la captura. Cuando se puso Bernie abajo en sus pies, ella cojeando unos pasos.
"Ay ..."
"Bien, ahora que vas a escuchar a m."
"Slo me torc el tobillo." Cole intent apoyar su brazo, pero ella lo esquiv. "Puedo
caminar. Realmente, yo puedo ".
"Ahora, yo siempre era un buen chico", dijo. "Pero a veces mam no lo sabe mejor." l la levant
en vilo y la tir por encima del hombro. "Y me llevo muy bien que usted, pero s que me daras el
infierno en eso por makin 'te ves femenina y dbil. "
Engranajes se hizo cargo de la otra. Cole iba a bloquear Bernie en sus aposentos hasta que
estuvieran listos para enviar hacia fuera para Vectes si tena que hacerlo, y no perderla de vista.
"S, realmente eres un buen chico," dijo ella, sonando sin aliento por cada paso que daba. Ella se
ech a rer, tambin. "Gracias, Cole."
Baird deambulaba junto atrs. "Hey, no te olvides de la cuchilla".
"Gracias, Blondie. Justo lo que quera ".
Todava estaban los engranajes que activa en la direccin opuesta hacia los rboles, ya que no
haba terminado todava. Haba etiquetas para recoger, funerales para arreglar. Cole se dio cuenta
de Baird no estaba con ellos nunca ms, y se volvi a comprobar.

"Se ha ido de nuevo a unirse al detalle entierro, creo," dijo Bernie, no pareca importarle el
ascensor indigno. "Ojal no hubiera estado tan perra con l antes."
"Baird est bien", dijo Cole. "l slo da cuchillos ensangrentados a gente a la que le gusta. "
Vectes sonaba como una idea muy dulce ahora. Cole podra mantener a los chistes que viene,
siempre y cuando la gente lo necesitaba, pero tena la sensacin de que si tuvieran que pasar por
esto muchas ms veces, l llegar a la etapa en la que ni siquiera l podra no ser capaz de mirar el
lado bueno de nuevo.

CAPTULO 9

156

Como todos Sera ha aprendido, la paz es frgil. Esta nueva, enemigo despiadado ha hecho que la
mayora de los lderes de Sera sea impotente o muerto. Este enemigo cree Sera est terminado. Algunos
en la Coalicin de Gobiernos Ordenados mueren tambin parecen creer Sera est terminado-a, en espera
de los animales dbiles enfermo por masacre. Pero hoy en da, los ciudadanos de Sera, que-Tiro, el
corazn de la Coalicin-a hacerse cargo de nuestro planeta. Para garantizar su seguridad y la
cooperacin, estamos restableciendo la Ley de Fortificacin Todos Sera estarn bajo la ley marcial. Nadie
est exento Sun'ivors deben comenzar inmediatamente a evacuar a Ephyra. Estas criaturas inmundas,
stos Locust, son incapaces de penetrar base de granito de Jacinto. Por lo tanto, en Jacinto, estamos a
salvo por ahora. No vamos a dejar que este alboroto ir ms all y de la sumisin poder. La Coalicin
emplear todo el arsenal de los sueros de armas de rayos orbitales quemar a todas las reas infestadas
Locust. Para aquellos ciudadanos que no pueden llegar a Jacinto, la Coalicin agradece su sacrificio. Por
favor perdnanos. Esta es la nica manera.
(PRESIDENTE RICHARD Prescott, da 30 de BLOOM, 1 AE)

PUNTO DE CONTROL DEL VEHCULO, Ephyra-KINNERLAKE CARRETERA, da 30 de BLOOM, 1 AE, minutos despus del anuncio de
PRESIDENTE Prescott.

No haba tal cosa como un buen momento ni el lugar para escuchar noticias como esa.
Dom deseaba que l no haba sido uno de paisano en el momento. El equipo haba caminado
toda la noche a lo largo del lado de la carretera, cargado con kit recuperadas de entre los muertos
'eneldo, y ahora haba llegado al puente sobre el ro Tyra. Fue pavimentado con el trfico
completamente parada.
Alguien tena una radio encendida a todo volumen, el sonido se derrame por la puerta abierta de
un coche parado en el trfico. Dom fue capturado entre las personas que esperaban Gears para
saber lo que estaba sucediendo.
Lo miraron en busca de respuestas. l no tena ninguno a dar.
"Hemos odo bien?" Susurr una mujer. Ella puso su mano en el brazo y la sacudi con
suavidad,

como

si

pensara

que

su

mente

estaba

en

otra

parte

"Tiene

que

ser

error. Seguramente? No pueden serio. Van a matar a la gente. Qu pasa con nuestras casas? "

un

Dom haba estado apoyado en la barandilla de seguridad del puente de la carretera, mirando
hacia abajo en el ro, cuando se enter de la conferencia de prensa de difusin. Las
palabras todo el arsenal de

157

armas de rayos orbitales lo golpe con toda su fuerza de un minuto

o as que despus de que los oy.


Se encontr mirando las reflexiones brillantes del sol en el agua, y cada punto de luz
estelar ahora fue grabado en su memoria. Las cosas estaban mal, pero haba tenido ni idea
de cmo malo.
Tengo que llamar a Mara. Tengo que llegar a un telfono.
". Seora, no s ms de lo que haces" La mujer tena las manos ahuecadas sobre su
boca como ella lo mir, sorprendido e impotente; cmo diablos poda alguien tome en lo
que Prescott haba acabo de decir? l no poda "Va a estar bien. Usted no est lejos de
Ephyra ahora. Lo vas a hacer."
"Pero yo no quiero ir a Ephyra", dijo. "Yo vivo en Nueva Sherrith. Qu voy a hacer con mi
hijo? Est en Soteroa ".
Las Islas del Sur estaban en el otro lado de la Sera. A menos que el tipo tena un avin y
privada que era un privilegio, incluso los ms ricos en sueros haban sido obligados a
entregar a la guerra esfuerzo, entonces el pobre bastardo era semana de distancia en
barco.
Si l puede conseguir pasaje en absoluto.
Mierda, eso es todo.
"Seora, que va a estar bien." Dom saba que probablemente estaba mintiendo, pero qu
demonios ms poda decir? Que su hijo estaba jodido? "Ellos saben lo que estn
haciendo. Si no creo que la gente podra llegar a Ephyra, no habran les ha dado aviso
previo, no? "
Dom mir a la masa de personas asustadas, confundido, incapaz de moverse. Cmo
diablos fue todo el mundo va a ponerse a salvo? Ni siquiera quera pensar en ello.
La enormidad sera paralizarlo y quitarse de la cabeza lo que tena que hacer. l tena sus
rdenes. Tambin tuvo a su lista sin numerar mental, no planeado, pero si se le obliga a
recitarlo, que probablemente podra de personas a las que protegera a cualquier precio.
"? Dom Dom! "La voz de Marcus consigui su atencin. l estaba en el lado opuesto del
trfico estacionario con Tai y Padrick, hablar con un sargento de transporte. "Aqui. Vamos."
La bomba se redujo en la emisin ahora se estaba extendiendo ondulaciones. No todo el
mundo lo haba escuchado en vivo; no todo el mundo tena una radio con ellos. La noticia estaba
siendo difundida por el boca a boca, un coche a otro, camin a camin, persona a persona, y
Dom tuvo que vadear a travs de un mar de creciente pnico. En un momento se mir al otro
lado del puente en la

158

direccin del puesto de control y vio los engranajes hay bajo el asedio de

los peatones que ahora haban abandonado sus vehculos y se tratan de cruzar a pie. El atasco
de trfico ahora se estaba convirtiendo en un cincuenta metros de espesor barricada
permanente, de autobuses, camiones y automviles. El racionamiento de combustible no se
haba detenido a muchos de salir a las calles en el flujo y reflujo de los refugiados cambiantes de
ciudad en ciudad despus de cada ataque Locust casi constante.
Y ahora que Prescott haba anunciado la decisin de aplastar Sera plana para detener
los gusanos, el xodo de refugiados a venir hara que hoy parece un inconveniente menor.

"Marcus!Marcus, se escuch el anuncio? Ha escuchado el nncement anno maldito? "


Dom tuvo que deslizarse sobre su culo sobre el cap de un coche se detuvo tan cerca
detrs de un autobs que no poda pasar a travs. Sinti el borde de la funda raspar la
pintura.
El conductor le grit, slo un ruido sordo con una gran cantidad de Fs en ella, pero la
pintura rayado iba a ser el ltimo de los problemas de nadie. Por el momento Dom cruz
cuatro carriles de la nariz-a-cola vehculos, el sargento de transporte fue defendindose de
los peatones.
Fue justo en el borde, pobre diablo, y pareca como si no hubiera dormido en das.
La ficha nombre en la camisa, dijo Mndez. Pareca estar tratando de hablar con Marcus en
una respiracin y mantener una conversacin por radio con control en el siguiente. Y nadie
en uniforme era ahora un imn para los confundidos, los civiles aterrorizados, enojados
que haba odo que el mundo estaba llegando a su fin en tres das. l estaba tratando de
mantener a un hombre a raya con una mano, pero el tipo tena un beb en sus brazos y l
quera respuestas en este momento.
"Yo tengo para despejar este camino maldito, seor", Mndez mantuvo diciendo. "Ya
tenemos un atasco diez klicks Nordi porque las larvas han destrozado Andius. Ahora el
puente est bloqueado. Tendr que esperar.No deje su coche, de acuerdo? No te
abandonarla. No puedo mover el trfico si volcar coches en el puente. Lo entiendes?"
"Qu va a pasar?" El chico se preguntaba una y otra, sin or una palabra maldita
Mndez dijo. "Dnde voy a ir en Ephyra? Mi esposa no sabe donde estoy ".
"Todo el mundo en este camino el mundo tiene el mismo problema, seor." Mndez mir como
si quisiera

159

para maltratar a un lado, pero el tipo tena un beb, y que hizo todo lo torpe y

emocional. "Mira, ir a sentarse en su coche. Cuando el trfico comienza a moverse de nuevo, se


puede conducir directamente a Ephyra ".
"Seor", Marcus dijo: "dame el nombre de su esposa y un nmero. Te prometo vamos a
llegar a travs de una llamada ".
Le tendi la mano, y cuando Marcus hizo una sugerencia, incluso paisano lo tom como
una orden. Era la voz de grava y la mirada azul fija, Dom pensaba, la combinacin rara de
ver como un hijo de puta duro mientras sonar como un tipo con el que siempre se puede
confiar.
El hombre busc su billetera. Padrick le ayud a extraer una tarjeta de visita y los
detalles del garabato en l, entonces lo acompa de regreso a su coche. Marcus mir,
contracciones musculares de la mandbula.
"Eres bueno en fobbing a retirarse", dijo Mndez. "Usted debe hacer mi trabajo. Ahora,
tengo que borrar este puente para el trfico militar, pero T- "
"Lo dije en serio." Marcus ley la carta, luego la meti dentro de su armadura. "Voy a
llamar

ella. Ahora,

qu

quiere

decir,

que

tenemos

que

esperar

que

la

extraccin? Tenemos cuatro pares de manos dispuestas aqu. Qu es lo que usted necesita
hacer? "
"Tengo mis rdenes, Fenix. Cada cruce y VCP han dicho tenerte para la recoleccin ".
"No se nos ha encomendado una misin. Estamos de regresar a casa. Podemos cambiar
los vehculos abandonados ".

"Demasiado tarde. He Record CIC y hay una entrada KR. Te vas a casa, carril rpido,
Fenix ".
"De quin fue la idea de marcar? "
"Oye, por qu me pregunta?"
Marcus sacudi ligeramente la cabeza como si estuviera sopesando algo, luego se
encogi de hombros. "Podemos hacer algo aqu. Tenemos que borrar esta ruta, ya sea para
los convoyes o refugiados. Slo tienes que decirnos lo que necesita hacer ".
"Se podra empezar a conducir vehculos o clculo de referencias ms atrs en el
camino, el desvo de los vehculos en los caminos secundarios. Pero no vas a tener tiempo
".
Dom ya poda or el cuervo se acerca. Ellos estaban saliendo. Se pregunt cmo las
personas varadas aqu se sentiran al ver Engranajes dejando justo despus de la
Presidente anunci que tenan tres das para llegar a terreno seguro antes de que fre el
resto de Sera. Se pregunt si estaran seriamente cabreado al privilegio Gears ', por una
vez, conseguir un ascensor en casa de este caos mientras estaban atrapados aqu.

160

Y snick de Mara por su cuenta en este momento. Ella mira a los canales de noticias malditos todo
el da.
Ella ha escuchado esta mierda, y ella no sabe donde 1 de la maana, y ella va a estar
volviendo loco por la preocupacin.
"Mi padre est fijado esto", dijo Marcus. "Por qu demonios no le dejan las cosas en paz?"
"Hey, Marcus, podra ser Hoffman. l podra tener un trabajo para nosotros. Espera y vers."
El cuervo sentado en el otro lado del puesto de control en una zona de aparcamiento. El
jefe de equipo salt y llam a Mndez. "Dnde est Fenix?"
Mndez seal; el jefe de equipo hizo una sea. Pad y Dom exprimidos a travs del
espacio, seguido de Tai y Marcus, y luego corrieron en cuclillas para evitar los rotores.
"Whoa, no, tenemos un solo espacio." El jefe de equipo levant ambas manos. Dom poda
ver el cuervo se carg al forro de cubierta con Gears. "Muvete, sargento. La solicitud del
Presidente ".
"No sin mi equipo."
"Mira, estoy corriendo un servicio de transporte aqu y tengo un chingo de viajes para
cubrir con el tiempo de inactividad cero en los prximos tres das. Manten tu pesamiento."
Marcus estaba de pie justo debajo de la baha de la tripulacin. Uno de los engranajes se
inclin y dijo algo Dom no entendi, pero Marcus neg con la cabeza. "Gracias, amigo, pero
no puedo dejar que hagas eso."
Marcus volvi a alejarse. Dom tena una opcin, como todo el mundo lo hizo en
momentos como ste; l podra sangrar por desconocidos cuyos problemas no poda
arreglarlo, o que poda hacer algo slido y real. Empuj Marcus duro para que se dej caer
en la cubierta del Cuervo, luchando por un momento.
"Go!", Grit Dom en el jefe de equipo. "Obtener sacarlo. Ahora.O l no ir ".
El jefe de equipo fue a abofetear a una lnea de seguridad en cinta de Marcus, pero l ya
estaba luchando fuera del helicptero, maldiciendo por los codos.
"Al diablo con eso", dijo Marcus. "Yo no salgo de mi equipo."

Dom trat de bloquear. "Ir. "


"Usted va, usted tiene una esposa que te necesita."
"Solo vamos. Vamos a estar bien ".
Marcus mir a su alrededor y se dirigi a los coches, ignorndolo por completo. Dom
poda ver que se diriga hacia el chico con el beb. El jefe de equipo estaba gritando no mear
alrededor y perder el tiempo, y Dom fue tras Marcus, agarrando su brazo. Marcus lo quit
de encima y sac al padre del coche.

161

"Vamos, ponerse en marcha." Marcus meti la mano en el lado del pasajero para agarrar
la cuna, con beb durmiente. "Olvdate del coche, ciudadano. Tienes un paseo ".
"Hey, gracias, yo-"
Marcus acaba march el hombre hasta el cuervo y le entreg el beb a la jefe de
equipo. "Un espacio, un pasajero. Nios gratis. Correcto?"
"Mis rdenes son para conseguir que volver, sargento."
"Y estoy tirando de rango. El cabo. Evac Civil. Enviar a mi pap el proyecto de ley ".
El jefe de equipo atado en el shock, el padre desconcertado. "Oye, amigo, usted sabe que
acaba de salvar el culo?", Dijo. "Fenix, hroe de guerra."
Marcus se agach fuera de la corriente descendente del Cuervo y el helicptero levant
clara. Si hubiera odo la palabra hroe, l no reaccion, pero Dom saba que odiaba la
etiqueta. No pareca importarle que la gente deca en serio.
Padrick limit a mirarlo. "Eres un maldito mrtir, Sarge".
"No, yo soy un Gear." Marcus se apoy en el primer coche vaco en la lnea y busc a
tientas la llave. "Nuestro trabajo es el ahorro de paisano. De todos modos, no me di cuenta
alguno de ustedes saltando a bordo, tampoco. Mierda. Dom, puede puentear este
naufragio? "
"Mosaico Claro".
Dom no se senta tan mal en ese momento. La prueba de cualquier hombre, su padre le
haba dicho, no era la forma en que se comport cuando las cosas iban bien, pero la forma
en que se manej cuando la mierda estaba hasta el cuello y subiendo. Marcus pas la
prueba de Eduardo Santiago cada vez. Dom intent. l sinti que tena hoy; todos ellos
tenan.
Tienes razn, pap. Y te extrao tanto.
Dom hurg bajo el tablero y le toc los cables, y el coche rugi de nuevo a la vida. "Ahora
todo lo que tenemos que hacer es hacer un poco de espacio."
"Lo dices como que va a ser difcil", dijo Padrick, deslizndose en el asiento del conductor.
Y Sera iba a ser arrasado. Cada vez Dom olvid que, atado en el esfuerzo fsico de
derivacin coches y gritando a los conductores que no seguiran las seales de clculo de
referencias, se volvi y le dio una bofetada, exigiendo atencin.
No, no podra estar en lo cierto. Tena que haber un error, un engao, una mierda
incluso Marcus no poda adivinar.
Dom deca a s mismo que hasta el momento en que vio el primero de los camiones del convoy
retumbando por el hombro que se haba despejado. Esta vez se haba ganado ese
paseo

162

casa.Subi por la puerta trasera y le tendi la mano para transportar Marcus interior.

Margaret no grit.
Hoffman haba deseado a menudo que lo hara, porque entonces l habra sido capaz de medir
hasta qu punto se haba cado en desgracia con ella. Pero tal vez su completo silencio fue su
respuesta. Se puso de pie en su escritorio en el estudio, el telfono encajado entre la oreja y el
hombro mientras rebuscaba en los cajones. l estaba en la puerta y trat de recoger su momento.
"Natalie? Sigues ah? "Ella estaba hablando con su hermana. "Maldita sea, que me ha llevado
todo el da para conseguir que ... No, no me importa, 1 Conoce tienes bajas ... Escucha,
Nattie ... Porfavor, Nattie, lo digo en serio, estoy bajando a Corren ... S, lo digo en serio. Voy a ir a
recogerle. Estancia en el hospital. "
Margaret puso el telfono de nuevo. Ella debe haber sabido que l estaba detrs de ella. Pero ella
slo arreglaban las carpetas de casos sobre su escritorio, se las puso en los cajones, y los
encerrados. Le llev un total de cinco segundos para dar la vuelta y mirarlo.
"Voy a ella en un transporte COG", dijo, con ganas de morir de vergenza. "No tienes que hacer
esto."
"Oh, lo hago. Porque no puedo confiar en ti por ms tiempo ".
". Lo siento" Era; lamentaba tener que hacerlo, tanto que le dola. "Yo soy as, lo siento."
Hizo un poco ahogado ruido extrao, como si hubiera ech a rer y luego perdi la voluntad de
llevarlo a cabo. "Sony? Vete a la mierda, Vctor. Vete a la mierda y todos sus pequeos cbalas
secretas, encerrado en sus bunkers, mientras que el resto del mundo muere ".
l haba rara vez oy jurar en todo su matrimonio. Entendi por qu la noticia haba devastado
ella, ella no habra sido humano si ella haba tomado con calma, y l saba que esta pelea iba a
venir.Tambin saba que, incluso si cambia su mente poda volver atrs el reloj y hacer que lo
respeto ms, o incluso lo desprecian un poco menos, que todava haba asentir y decir a Prescott
que esto tena que hacerse.
"No vayas all, Margarita," dijo. "Por favor.Las carreteras estn en un punto muerto. Usted no va
a llegar a tiempo, ninguno de los dos. "
"Y Nattie no lo har de otra manera. Y t lo sabas. "
Hoffman podra haber suplicado perdn, o le dijo que era la decisin de Prescott, o que la mejor
estimacin ahora es que el Locust alcanzara Jacinto meseta en diez das, probablemente antes, en
nmeros que todo el ejrcito no poda parar. Pero no tena sentido.
"S, por supuesto que saba muy bien", espet. "Yo conozco desde hace una semana o ms. Y
qu habras hecho si te hubiera dicho? "
"Oh, si esto va a ser la conferencia de espritu pblico en no sembrar el pnico, Vctor, por qu
no se enciende el televisor maldito y ver el pnico ahora? "
"Habras dicho Natalie. Entonces ella habra dicho a sus colegas. Habra tratado de trasladar a
los pacientes a principios, y toda la cosa hubiera sido peor cien veces, con el nmero de refugiados
en todo el mundo que no podamos manejar. Y el enemigo

adivinar lo que vena, o incluso saber, y concentrndose en Ephyra, porque una vez que
tome Ephyra, la raza humana ha terminado. Cree usted que en serio me gustara ir junto
con esto si pensara que no nos enfrentamos a la extincin? "
Margaret levant las manos para que se callara. "Yo no quiero or esta mierda",
dijo. "Cuanto ms escucho y trato de creer que el hombre me cas todava podra estar
dentro de ti, la tarde voy a estar para salvar a alguien que realmente importa un comino a
m."
"Entonces, qu es todo acerca, Margaret?" Ella no podra hacer que se sienta como una
pila grande de mierda de lo que ya hizo. "Yo no tratarnos como casos especiales que
necesitan para ser salvo cuando cada otro hijo de puta tiene que tomar sus posibilidades, o
la destruccin de la mayor parte de Sera?
Escupirla, cario. Yo no s muy bien donde el ultraje moral est viniendo ".
"Yo no tengo que justificar mi indignacin a usted. "
Ella cogi su chaqueta y se dirigi directamente hacia l; pens en simplemente
tomndola y empujndola hacia atrs, pero que slo cambi el curso de una pelea en las
pelculas. No iba a ver pronto cmo lo haba hecho una cosa necesaria, llorar por su
hermana, y caer en sus brazos. Ella acababa de escupir en la cara.
Haba pasado mucho tiempo desde que haba cado en sus brazos en absoluto. Hoffman
hizo a un lado y la sigui por el pasillo.
Puedo conseguir la detuvo en un retn y se volvi. O detenidos. Y ella te maldicen

164

y me

detestan, pero ella no va a ser asesinado, y luego se puede seguir con su vida sin m si ella quiere.
l tena un plan, entonces. Ella no llegara lejos de Ephyra de todos modos, incluso si
todo el trfico se diriga a la ciudad. Las intersecciones fueron bloqueadas. No iba a bajar la
rampa Jacinto, y mucho menos llegar a Corren.
Mata a guardarlo Mata Sera, y la humanidad llega a sobrevivir. Mata a nuestro matrimonio, y ella
vive.
Hoffman haba cambiado un catstrofe contra otro durante toda su vida militar. "Si
quieres que te lo explique", dijo, "todo va a ser clichs. Este es realmente el menor de dos
males. Por una vez, los nmeros importan. Debido a que uno de ellos es cero ".
"No, tienes todos los asesinos", dijo. "Usted debe haber sabido que millones no seran
capaces de llegar Ephyra. No en da, tal vez ni siquiera en las ltimas semanas ".
"Y voy a tener ms muertes sobre mi conciencia si nos don 't hacer esto. En diez das,
ms o menos, las larvas estarn aqu. En esta casa. Nada que me queda para detenerlos, y
todos lo saben. "
"Vctor cerr arriba. Solo callate.Usted puede 't discutir esto conmigo. Me das asco.Esto
no es un dao colateral. Es un asesinato en masa. Y seguiste de m. Cmo en el nombre
de Dios Creas que iba a reaccionar? "
Hoffman abandon en ese punto. No fue el cuadro ms grande que fue su meando
fuera. Sean cuales sean los corazones sangrantes, dijo acerca de la humanidad y su
sufrimiento, el nico dolor que realmente senta, poda sentir, era para las caras que
saban y lo perdera. Margaret haba mentido-admiti ella, y ella quera salvar a su
hermana. Eso fue todo. Ese fue el nivel de angustia que poda entender.

"Mierda, mujer, que esperaba que yo volar los sesos si los bastardos llegaron aqu",
dijo. "Y usted nunca una vez me pregunt cmo me siento cuando las bolsas para
cadveres vuelven
desde la lnea de frente. Y ahora que me d esta mierda cuando usted no tiene una sola opcin de
mierda para poner en su lugar ".
"Voy, Vctor. Estoy tomando el coche ".
"Ests esperando que te detengo fsicamente? Demostrar lo que un marido carioso soy? "
Margaret se detuvo en la puerta. El pasillo era largo, estilo de alta Tirn con un carril dado el
EADI lado, y un espejo overmantel encima de la mesa de la consola a la derecha. Cogi las llaves
del coche sin mirar. Por un momento, sus dedos intervenidos alrededor de la mesa de pulido,
buscando a tientas el llavero, pero ella no apartar los ojos de l para mirar hacia abajo y localizarlo.
Se le dijo ms sobre el estado en que se encontraba en que cualquier cosa que haba dicho. Ella
estaba completamente aterrorizada, desorientado, incapaz de hacer frente. Pero ella era Margaret,
por lo que se vea totalmente en control de la situacin, con la excepcin de caducidad que pocos
segundos.
"Podras dejar la huelga martillo?", Pregunt. "Puedes?"
No poda hacer las cosas peor, y la nica mentira que tuvo alguna vez le dijo que dentro de veinte
aos fue por omisin, manteniendo la destruccin de los sueros para s mismo.
"No puedo," dijo. "Y yo no lo hara."
"Vete a la mierda, entonces," dijo, y cerr la puerta detrs de ella.
Ni siquiera slam.
Hoffman esper unos minutos en caso de que ella regres, ira desinflado, pero saba que no lo
hara. Ella quera decir lo que dijo acerca de cmo su hermana fuera del Corren. Natalie era un
mdico de urgencias; ella siempre estaba ocupado, y las posibilidades de su evacuacin voluntaria
ahora eran escasas. Margaret destellara su tarjeta de identificacin en los controles, utilice su
nombre para eludir las lneas, trabajar sus contactos. Hoffman tena sus usos.
"Mierda", dijo. "Mierda."
No haba nada ms que pudiera hacer esta noche, excepto el sueo para que pudiera funcionar
maana, por lo que se sirvi una copa, se estableci en frente de la televisin-en caso de que ver las
noticias o no? Y cogi el telfono al CIC.
"Control, necesito un favor. Pasar un mensaje a todos los VCP. Mi esposa ha ido a buscar a su
hermana. Quiero que ella se detuvo y se dio la vuelta, escoltado, detenido, lo que sea necesario. Y
les digo que ignorarla enojado mierda abogado. Acaba de obtener su espalda en Ephyra. "
Esperaba que no sonaba impertinente. Pero era mejor que todo el mundo crea que era un
bastardo insensible que or a un hombre con un descanso tecla de comando de martillo abajo y
sollozar.
De cualquier manera, el matrimonio habra terminado. Pero Ephyra sobrevivira, y as lo hara
Margaret.
POMEROY CUARTELES, SUR Ephyra. HQ REGIMENTAL DEL 26 DE REAL TYRAN INFANTERA, 0500
HORAS, CUARENTA Y SIETE HORAS PARA martillo golpee.

"Los telfonos deben ser atornillados", dijo Dom. "Ellos tienen que ser. No iba a ignorarlo, no
cuando estoy desplegado.

"166

Sigui marcando casa, y Mara sigui sin responder. En el pasillo que bien podra haber
sido el medioda. Todo el regimiento estaba regresando de una empresa en un momento,
llenando el bloque de alojamiento con olores de desayuno, jabn y escape del vehculo. El
lugar no se haba sentido tan lleno de gente en aos.
Marcus se sita en la cuenca, afeitarse por lo que pareca la tercera vez en una hora,
poniendo bordes aseado en la tira de la barba por la barbilla.
"Intercambio sobrecargado", dijo. "Todo el mundo est tratando de llamar a todos los dems."
"S, creo que trabaj de eso, gracias."
"Dom, son las cinco en punto de la maana de mierda. Probablemente tom sus
medicamentos y se durmi. "
"Pero ella no sabe que hemos sido retirado del mercado."
"Bueno.Suficiente. "Marcus se limpi la cara con cuidado. "Vamos a ir a verla. Vamos.Voy
a hablar con el ayudante y pido un pase de diez horas. l me debe ".
"Ahora? Estamos en estado de alerta ".
"Just do it, Dom. A continuacin, puede dormir un poco ".
"Lo que la huelga martillo va a ser as? Qu vamos a ver? "
"Si lo ves, Dom, puedes despedirte de tu culo."
"Tu padre nunca habla de ello, verdad?"
"Si usted se est preguntando si yo ya saba de esta mierda, no lo hice."
"Nunca pens que lo hizo."
"Me lo he dicho, si tuviera." Marcus toc su reloj. "De vuelta en diez minutos. Quedarse
quieto."
Dom intent de nuevo para tomar en la escala de la huelga Hammer planificado y
fall. Era demasiado imaginar. Haba algo completamente irreal en la forma en que estaba
siendo ... logr.Esa fue la nica palabra para ella.Un da y una hora, un horario ordenado
de lo que iba a ser muy bien el fin del mundo. Tuvo que repetir que un par de veces en la
cabeza y luego realmente dicen en voz alta antes de que empezara a hacer su nudo en el
estmago de la misma manera que lo hizo cuando se tema lo peor para su familia.
Marcus volvi a aparecer en la puerta y levant un par de pequeos azules permisos de
ausencia Cards-. "Tengo una manera especial con ayudantes."
"Cmo estamos consiguiendo all?"
"Usted ha visto el trfico. Rpido tiempo de doble marcha ".
Incluso para una ciudad tan acostumbrados a la guerra, Ephyra senta al borde del
pnico. Las personas estaban atrapados en el trfico, esperando en lnea de hoteles-con
impaciencia sitiados, Dom not y argumentando

167

con patrullas policiales acerca de dnde

podan y no podan ir. Nunca haba visto a nadie obtener bocazas con un polica antes, excepto
fuera de los bares ms srdidos. Un tipo de repente se abalanz sobre y tir lejos a un coche
patrulla cerca. Mir ms sorprendido que enojado.
Y ninguna de estas personas se pareca a los refugiados radas. Fue, probablemente, va a ser
peor en los campamentos temporales.

"Mierda, es que lo que vamos a terminar haciendo?", Pregunt Dom. "Protegiendo los campos de
refugiados?"
"Si Ephyra de todo lo que queda en un par de das, qu ms hay para que hagamos?" Marcus
comenz a moverse en un trote constante. En combate plataforma, un Gear podra ir a cualquier
parte y civiles podra hacerse a un lado para ellos. Engranajes tena un trabajo que hacer; siempre
era urgente. "Va a ser un infierno para manejar ese tipo de afluencia".
La mayora de las multitudes de fresado se abrieron para ellos, los locales, o por lo menos
Tyrans. Algunos no lo hicieron. Marcus tuvo que parar y pedir que despejar el camino, y pareca
molesto que l esperaba. Marcus, siempre rgidamente corteses con ropa de civil, tena una ventaja
en su voz cuando tuvo que repetirse.
"Dnde diablos se supone que vamos a ir?" El hombre que detuvo Marcus tena un acento Dom
no poda colocar. "Cmo podemos encontrar,"
"Pregntele al oficial de patrulla, seor. Por ah."
Tenan que ser desde el otro lado de la frontera, ni siquiera de otras regiones de Tiro, pensado
Dom. Simplemente no era el camino COG de hacer las cosas. Los ciudadanos no-COG, Tyrans, que
era a quin se refera, era que l era -fueron disciplinado y resistente, aceptando estoicamente
necesidad. Ellos entendieron que las restricciones estaban all por una razn. Fueron los antiguos
estados Indie, la alianza independiente del COG haba luchado durante tantas dcadas, que
pensaban gobierno ordenado simplemente engarza su estilo. Estaban acostumbrados a protestar
en las calles.Tyrans simplemente lo chup y hizo lo mejor de un mal trabajo.
"Ellos van a tener un impacto aqu", dijo Dom. "Esto no es Pelles."
Marcus se acaba de mudar a travs de la multitud, inclinndose lentamente en contra de la
presin de los cuerpos cuando la gente no salen de su camino lo suficientemente rpido, y
funcion. Era como una patrulla montada maldita. Dom haba visto caballos entrenados para
hacerlo. Por alguna razn, le resultaba insoportablemente divertido.
"Cul es la broma?", Dijo Marcus. Ahora estaban en una calle secundaria relativamente vaco y
se diriga a uno de los puentes que cruzan el ro. "Podra mierda, mira que"
Dom lo alcanz. Desde el enfoque para el puente, que tena una vista de la tribuna del lado sur
de Ephyra. El paisaje urbano era una sola masa de las luces estacionarias extiende hasta el
horizonte, cada camino elegido en los faros de los vehculos.
"No pens que todava haba que muchos coches en la carretera", dijo Dom.
Marcus neg con la cabeza, slo un ligero movimiento como si estuviera hablando consigo
mismo. "Usted no va a ver eso de nuevo."
Tuvieron que pasar otros quince minutos para correr a la casa de Dom. Eran casi las seis de la
maana, cerca de la salida del sol, pero las luces estaban encendidas en bastante bien todas las
casas. Dom imagin familias se apiaban alrededor de la TV o la radio tratando de dar sentido a
todo.
Su casa se encontraba todava en la oscuridad. Corri el resto del camino, casi dej caer las
llaves en su prisa para abrir la puerta, y corri escaleras arriba dos a la vez.
"Maria? Maria, beb, soy yo, ests despierto? "l no quera acercarse sigilosamente a ella y
asustarla. "Estamos de vuelta en la base. He estado tratando de llamar T- "
El dormitorio estaba vaco. Su cama no haba dormido. Revis cada habitacin, pero ella se
haba ido.

Marcus se puso de pie en el pasillo. "Dom, qu pasa?"


"Ella se ha ido.Oh mierda- mierda... "La cocina era ordenado, como si se hubiera limpiado el lugar
antes de salir Corri escaleras arriba para comprobar los armarios Las maletas estaban all, pero
una bolsa de viaje faltaba, no poda decir si que haba tomado nada de ropa. "Mierda,
ella est llena y se ha ido. Dnde diablos iba a ir? "
Marcus entr en el comedor y cogi el telfono. "Dom, tmalo con calma. No puede haber ido
muy lejos ".
"No es como que tenemos cualquier familia dada. Ella no va a estar en el lugar de mis padres o
de ella. Ser ella? "Dom estaba empezando a entrar en pnico ahora. Mara slo fuimos a dar un
paseo todos los das. No tena amigos a visitar, y si ella estaba fuera esta noche, en este caos, qu
hizo ella necesita para empacar para? "Mierda, espero que ella no est tratando de llegar a la
Misericordia y tienden tumbas a sus padres."
Marcus se qued con el telfono a la oreja, mirando impasible a excepcin de su parpadeo
rpido. Eso dijo Dom lo peor. Marcus estaba preocupado, tambin. "Por qu iba a ir all?",
Pregunt."Tendra sentido quedarse en Ephyra."
"Marcus, ella no es as. Ella hace cosas raras de vez en cuando. Infierno, totalmente normales
la gente hace cosas por el estilo bajo estrs, y mucho menos ... oh Dios ... "
Marcus levant su dedo por el silencio como si alguien hubiera contestado. "Padre?Pap, es
Marcus. Mira, s que es temprano, pero necesito un favor. Estamos de vuelta en el Dom de Mara
no est aqu, y necesito ... Oh Dios, en serio? "Marcus cerr los ojos por un momento y dej
escapar un lento suspiro. El corazn de Dom estaba cerca de martillar su camino a travs de su
caja torcica."Bueno, Dom casi mierda a s mismo, por lo que una nota hubiera sido bueno ... Est
bien, estamos viniendo ... Bueno ... S ... No, no lo hice. Nos vemos."
Marcus colg el receptor. Dom no poda soportar or lo que tena que decir.
"Ella est en nuestro lugar. Pnico ms ".
Piernas de Dom temblaban. Se senta como un idiota. "Mierda, hombre ..."
"Pap estaba preocupado acerca de su audiencia las noticias solo. l envi un coche para ella y
ella ha estado all por un par de das. "Marcus tena esa mirada con los labios apretados que dijo
que estaba virando entre cabreado y vergonzosamente aliviado. "Todo est bien. Pero nadie pens
en dejar un mensaje de puto. Ests bien?"
"S." Dom slo quera ver a Mara y olvidar todo lo que fuera de los lmites de la ciudad de
Ephyra por un tiempo. "Ser mejor que nos vayamos. Es un largo camino a pie ".
"l est enviando el transporte."
"Cmo diablos se lo va a poner a nosotros? Usted ha visto los atascos ".
"l es el profesor Adam Fenix. l puede hacer ese tipo de mierda sucede ".
Y as lo hizo.
Un coche gobierno COG enrollado fuera de la casa, barra de luz intermitente. Dom senta como
un idiota completa escalar en ella cuando el resto del mundo iba a garete. Uno de los vecinos
observaban desde su puerta, tal vez pensando que tena algn asunto oficial urgente, o que estaba
siendo arrestado, o algo as. Ella slo asinti con la cabeza como el vehculo rugi apagado.
"As que usted baje un cuervo paseo a casa, pero ests bien con tu viejo desviar un coche para
m."

"Nunca dije que era consistente."


"Te debo, hombre."
"Mierda. Usted sabe que no es as. "
"Y se lo debo a tu pap." Dom no senta que los pocos minutos de absoluta miedo pantalones
meando para Maria importaba ahora. El padre de Marcus se preocup lo suficiente para cuidar de
ella cuando l saba que ella estara preocupada de su mente. "Siempre ha sido bueno con
nosotros."
Marcus no hizo ningn comentario. El conductor rompi todas regulacin del trfico en el libro,
aceras montaje y haciendo caso omiso de las seales de un solo sentido, para llegar a Oriente
Barricade. No dijo una palabra, tampoco. Dom poda ver al chico pensando que tena el hijo de
algn VIP a bordo, perdiendo el tiempo, y lo fcil que alguien la vida con un nombre como Fenix
tendra.
No es cierto, amigo.
El coche rod a travs de las grandes puertas principales de la finca Fenix y el pasado jardines,
invernaderos y rboles, esparciendo grava a lo largo de la unidad. La casa era una mansin. No era
una casa en absoluto por lo que Dom se refera, ms un museo lleno de antigedades y con paneles
de madera de un lugar que le haba asustado como un nio. Siempre haba tenido miedo de romper
algo invaluable cuando visit. Era lujosa e imponente, y respir el dinero; tambin estaba fra y
vaca. Para entender Marcus, que tena que ver esa casa.
Adam Fenix ya estaba de pie en la puerta. Logr una sonrisa para Dom, pero la preocupacin se
ha escrito en su rostro.
"Cmo te fue?", Pregunt. "Ests bien?"
"Bayoneta rompi de nuevo", dijo Marcus casualmente. "Necesitamos algo mejor para conseguir a
travs de grub ocultar. Tal vez una sierra accionada de algn tipo ".
"Voy a tener un pensar en eso." El profesor Fenix recurrido a Dom y le estrech la mano con
fuerza. "Lo siento haberte preocupado, Dom. He estado un poco preocupado ltimamente ".
. Preocupado hombre pobre; el Martillo del Alba era su proyecto, y ahora siempre haba conocido
como el hombre que hizo posible para acabar con un mundo. En el interior, la casa se abri en un
hall de mrmol haciendo eco con una escalera y pasillos que conducen fuera en todos los lados de
cine-set. Mara, sentada en la cocina en una mesa lo suficientemente grande como para un
banquete, se vea cansado. El ama de llaves estaba haciendo el desayuno.
"Dom, lo siento ..."
"Hey, no importa, beb." Se inclin sobre su silla por detrs y la abraz tan fuerte como
pudo. Cmo voy a vivir sin ella? Cmo sera mi vida vale la pena si se fue? "Ests bien? Trat a
por ti. Yo quera que supieras que bamos a venir a casa ".
"No es encantadora aqu? Es como vivir en una galera de arte ".
De alguna manera, ya que todo el infierno se desat all Ephyra, los altos muros de la finca
Fenix excluidos el mundo real, y comieron el desayuno. Un desayuno maldito con todos los
adornos, incluso una pequea charla, mientras Sera cuenta atrs a su propia destruccin.
Y la amabilidad, el hombre ms torpe verter ms caf para Maria tuvo que ayudar a hacer
que suceda.

Dom dej de intentar comprender todo y se conform con la mano de Mara con tanta fuerza
que tuvo que pedirle que dejar ir para que pudiera usar su cuchillo y tenedor.
"Vamos, Marcus." Profesor Fenix empuj hacia atrs su silla y le hizo seas a Marcus a
seguir. "Tengo algo que mostrarte."
Carlos haba dicho que el Fenixes Nunca luch como familias regulares hicieron. No era la
forma en que el dinero de edad se comport. Ellos slo vean tensos, o levantaron las cejas, o en
silencio desaprobaron con una inclinacin de la cabeza; veces que realmente perdieron y
expresaron su profunda decepcin. No era de extraar que no podan mostrar suficiente
afecto. Reprimiendo todo eso se convirti en un hbito, una puerta cerrada que nada poda
romper, ni siquiera las cosas buenas que haba que decir y el hacer. Dom sent con su brazo
alrededor de Mara, escuchando voces susurradas.
"Es una vergenza", dijo Mara, mirando un poco ms all de Dom como si estuviera
hablando consigo misma. "Hace Marcus cuenta de lo mucho que su padre lo ama?"
Si Marcus hizo, Dom pens, l nunca decir. Despus de un tiempo, Dom deambulaba por el
pasillo en busca de ellos, era una casa que podra perderse en una casa donde se puede ocultar
y encirrate lejos del mundo y se dieron cuenta que estaban sentados en la escalera principal,
hablando .
Dom poda orlos. No debera haber dejado de escuchar, pero lo hizo.
"Yo no tom esta decisin a la ligera."
"Lo s, pap."
"Nos quedamos sin tiempo. He intentado cada maldito manera de encontrar ... alternativas,
pero es todo lo que ahora queda ".
"Pap, estoy por ah. Yo lo veo.Si nosotros no lo hacemos, nadie va a sobrevivir ".
"Olvidame."
"No hay nada que perdonar."
"Oh, hay mucho".
Marcus no respondi durante un tiempo.
"Haz lo que tengas que hacer", dijo al fin. "Eso es lo mejor que cualquiera de nosotros puede
manejar."
Dom senta terrible por Marcus, pero luego haca a menudo. Se encontr pensando que si
Adam Fenix fue Eduardo Santiago, habra hecho esto o dicho que, desde el corazn, sin tabes,
pero eso han sido demasiado para Marcus. Todo lo que senta, que estaba all, est bien, pero
haba que buscar mucho para descubrirlo. Este no era el tipo de familia en la que la gente
utiliza la palabraamor todos los das. Probablemente fue arrancado de ellos slo en su lecho de
muerte, en todo caso.
Dom mir su reloj. Haban necesitan para volver a la sede pronto. Lo que iba a venir, habra
una rplica de algn tipo de tratar. Se arrastr de nuevo a la
cocina y se sent a descansar su frente contra la de Mara. Durante un minuto o as que pens que
estaban saboreando un momento tranquilo e ntimo, pero luego se movi un poco y pudo ver que
ella estaba en otra parte del todo, los ojos se centraron en algo que no poda ver.
"Ests bien, beb?", Dijo.

Ella tom un momento para la deriva de nuevo. "Tengo que ir a dar un paseo."
"Hoy no. Es una casa de locos por ah ".
"Tengo que. No puedo perder un da ".
"Creo que el ejercicio puede esperar un rato."
"No, tengo que hacerlo. Tengo que ir a ver ".
Dom no pudo encogerse de hombros que fuera tan malentendido ella. "Mira, qu?"
"Si no me quedo mirando, nunca encontrar."
Se prepar para una respuesta que saba que no estaba listo para escuchar. "Quien beb?"
"Bennie y Sylvie. S que los vi. Slo una vez, pero que estn ah fuera, y van a estar tan
asustada-tengo que ir a buscar a ellos ".
Oh Dios. No poda 't dicen que. No poda 't. Se han ido, beb. Estn muertos.
"Va a estar bien." Mierda. "Se puede esperar un poco."
l la abraz con ms fuerza. Algunos das pareca ir a lugares en su mente donde no poda
seguir, por mucho que lo intentara. Ahora saba exactamente dnde fue, en todos los sentidos de la
palabra.
Nos mantenemos unidos por mucho que se pone. Esa es la promesa de matrimonio. Nosotros no
dejamos cuando duele.
Haba estado loco por ella desde que tena once aos de edad. No poda imaginar la vida sin
ella. Ella era su vida. Tena que asegurarse de que ella nunca olvid eso.
"Oye, nena", dijo. "No te he dicho que te amo hoy, verdad?"

CAPTULO 10

Yo ccui't decir exactamente cuntos ciudadanos que tenemos aqu, seor, o quines son, porque yo no
tengo un censo completo de nombres todava. As que ni siquiera puedo decirles cuntas Stranded han
deslizado entre la evacuacin de Jacinto y hoy. Tenemos una frontera porosa, y una gran cantidad de
personas que se ven bastante duro para empezar.
(ROYSTON SHARLE, JEFE DE MANEJO DE EMERGENCIAS, PRESIDENTE RESUMEN Prescott.)

KR-80, EN RUTA PARA Vectes BASE NAVAL, SIETE semanas despus de salir JACINTO.

"Nunca pens que envidio a los hombres." Bernie se arrastr por la escotilla del compartimento de
carga de exprimir entre Baird y Marcus. Anya se sent en el banco de enfrente, atascado entre Cole
y Dom. Era ms asientos diplomtica en un cuervo concurrida que abarrotar su contra
Marcus. "Arreglos sanitarios de este cajn dejan mucho que desear para nosotros chicas. Me
esperaba algo mejor con Gettner conduccin ".
Cole solt una carcajada y ensordeci a todos. l era mucho ms fuerte a travs de un auricular
de radio. "Todo lo que quiero saber es por qu las seoras pasan tan condenadamente mucho
tiempo en el bao."

"Cario, seis horas en el aire es mucho tiempo." Ella se inclin hacia delante y le dio unas
palmaditas en la rodilla. "Nunca tome la comodidad de viajar de una polla por sentado. Si
tuviramos uno, Baird y ciertamente wouldn't-verdad, Blondie? "
Baird, los brazos cruzados sobre el pecho apretado, se haba refugiado detrs de un nuevo par de
gafas.
"No importa Mataki, seora", le dijo a Anya. "Ella vendi. Ella deambula ".
Bernie realidad no esperaba ms que un cubo en un cuervo, pero muy necesaria para
ver algunos levedad en ese momento. Cole siempre se poda confiar en a unirse y
apisonadora sobre las dudas de todos. De vez en cuando, ella lo atrap mirndola
fijamente, frunciendo el ceo un poco, y su pregunta no formulada dijo que l saba que
ella estaba agitado pero no estaba seguro why.He era un muchacho perspicaz. Haba
puesto dos y dos, tarde o temprano. Ella haba querido decirle. Mierda, ni siquiera haba
dicho a Hoffman, y si haba alguien que senta que poda confiar, que era l.
S, prefiero tratar con larvas que Stranded ahora. Por lo menos lo que ves es lo que
obtienes Nunca pretender ser humano.
Dom seal con la cabeza a Cole para llamar su atencin. "No enfermo todava? Lo
tienes con corcho o algo as? "
"Estoy recogiendo mi momento, beb."
La voz de Gettner cort en en el circuito. "No en mi pjaro maldito no lo hace, Privado.

174

del

bolso, luego volcar, de acuerdo?"


"Mira, tu posicin como la reina Ratbag ya ha llenado, la abuela," Baird murmur.
Gettner retumb de nuevo. "Y o eso, tambin, el cabo Baird. Quieres un buen
chapuzn refrescante con la boya de sonar? "
Bernie tom todo como el alivio general y el retorno gradual de optimismo. Cuervo de
Mel Sorotki estaba siguiendo a unos cien metros detrs, llevando el underslung 'Dill y
suministros suficientes para continuar la fiesta de reconocimiento ir si decidan que era
seguro para la flota para iniciar el envo de los refugiados. Se senta como si la vida se
mova por primera vez en aos.
"Alguna vez has estado en Vectes, Bernie?", Pregunt Dom.
"No, demasiado lejos para la mayora Stranded y grandes mares. Cosechas ms fcil en las islas
ms pequeas.
Adems de las boyas de sealizacin biohaz no hicieron mucho por su industria turstica ".
"Usted nunca pens en s mismo como Stranded?"
"Mierda, no." Bernie se pregunt si alguna vez Dom realmente entender lo mucho que la
idea la horroriz. Baird pareca, al menos. "Yo estaba tomando ms tiempo del esperado
para volver a la base."
A veces se preguntaba si Dom le crea, pero era difcil para cualquier persona en el
continente para comprender hasta qu maldita grande y vaciar el mundo estaba, y lo difcil
que iba a llegar a ninguna parte, cuando no haba nadie ms alrededor.
"No s cmo te paraste siendo por su cuenta durante tanto tiempo", dijo.
"Dej Galangi nueve aos despus de E-da. Ni siquiera sabamos quin ms haba
sobrevivido a los ataques de martillo hasta entonces, recuerda. "Dios, era realmente tan

larga? Mick haba muerto nueve aos? El duelo perdi sus bordes afilados, finalmente, al
menos para ella. Quizs Dom de que nunca lo hicieron. "As que eso es en realidad cinco
aos completamente solo, ms o menos ... el resto slo estaba siendo solo entre la gente
que conoca."
Me di cuenta de ellos. Me di cuenta de todos ellos en este momento. Yo podra acabar de
una vez, explicar lo que pas, lo que hice, por qu lo hice. Cole no me culpa. Anya y Baird no
lo hara Dom? No es seguro.Pero Marcus ... no, l tiene sus reglas. Se pensara que era un
animal.
Marcus-ojos

cerrados,

los

brazos

cruzados

sobre

el

pecho,

fue

definitivamente no duerme. El movimiento de los ojos bajo los prpados estaba mal, y ella
estaba atascada tan cerca de l que ella poda sentir la tensin en sus brazos, como si
hubiera prepar de modo que no se apoye en
su.Ella haba estado encerrado en transportes menudo suficiente para saber que peso
muerto

175

sensacin cuando el engranaje en el asiento de al lado, finalmente se qued dormido y

se dej caer en su contra.


"Dnde comandar un barco?", Pregunt, con los ojos todava cerrados.
"Nueva Fortaleza." No, Marcus nunca se olvid de una cosa cualquiera maldita se lo
dijo. "Me cans de espera para el ferry."
"Para alguien que tiene miedo del agua, no dejes que te detenga."
De nadie ms, que podra haber sido el sarcasmo, o incluso elogios. De Marcus, sin
embargo, era una pregunta. Ella no se senta a contestarla delante de todos cuando tenan
donde huir para evitarlo.
"Marcus, usted sabe que odiaba entrenamiento anfibio", dijo. "Convenc a un arrastrero
que me dejara en el continente. No es que me embarqu en torno Sera sola mano en una
balsa con sangre. Bueno, no del todo. "
Baird pareca encontrar tan gracioso. "Se secuestraron un barco rastreador? Con
clase.Eso es lo que. No tendra que haber cosas comestibles muertos involucrados ".
"Hey, no podemos rernos de ellas tipos nuticas para sus uniformes tonto del culo
nunca ms." Cole levant un dedo de advertencia, desviando la atencin de los dems. S,
saba que algo estaba molestando ella. "Drivin La Armada '. Tenemos que confiar en ellos
ahora. Especialmente si terminamos Livin 'en una isla "
"Est bien, los excursionistas." Gettner cortan en la radio. "A menos que ha habido
cierta actividad ssmica desafortunado en una escala Jacinto, estaremos a su destino en
treinta minutos.Registros Met dicen que es de mucho viento casi todos los das ".
"Nice tonificante brisa." Marcus dio Bernie una mirada que deca que finalmente haba
recogido en su aprehensin, tambin. "Voy a Hombre del arma. ltima base de COG en
desuso que visitamos tena monstruos residentes ".
Anya, mirando por la puerta del Cuervo, se vea inundado por su armadura
corporal. Ella era demasiado ligera para las placas estndar de emisin, por lo que haba
optado por tratar armadura parcial en la parte superior del cuerpo. Placas tom algn
tiempo para acostumbrarse. Anya quera empezar.
Bernie todava se preguntaba si haba hecho lo correcto, fomentando su deseo de ser ms de
primera lnea. Una mujer tena que ser capaz de cuidar de s misma en un mundo que ahora era

mucho ms incierto para completamente diferentes razones, pero Bernie se pregunt si ella
estaba alimentando necesidad de Anya a la altura de la imagen ms grande que la vida del
Mayor Helena Stroud . Anya estaba rodeado de valenta visible donde se dio la vuelta: su
madre,

176

Marcus, Dom, Carlos, e incluso todo Hoffman recibi la Estrella de Embry. Se corra el

riesgo de convertirse en su ndice de referencia, una seal de que careca de alguna manera.
"Si hay alguien en Vectes, entonces probablemente no han visto el personal del COG en
quince aos," dijo Anya. "Eso va a ser interesante."
"Si esas cosas biohaz fue de las manos, van a tener dos cabezas. Mierda, hombre, que
vio

las

cosas

que

encontramos

en

Nueva

Esperanza,

cualquiera

que

sea

el

infierno que estaban. "Baird baj el codo de lado de Bernie y comprob su Lancer. "Tal vez
encontremos tropas Indie ah que ni siquiera saben las Guerras Pndulo han terminado."
"No me importa si tenemos piratas que salen las bocas de tormenta", dijo Dom. "Huela
que el aire."
Bernie poda. Era el tipo de olor que simplemente no consiguen en el continente, la promesa
de cielos ms limpios. Vectes se cerna sobre la bruma del horizonte.
Marcus apret a travs en la seccin delantera y se instal en la pistola del lado del
puerto. "Est bien, Mayor, listo cuando usted es."
Gettner tom el cuervo en un bucle cautela alrededor de la isla. Era un crter kilmetro
setenta, un volcn muerto hace mucho tiempo, y la costa era un aro de los acantilados de
granito que acunaban vega en el tazn. En un grfico, que era slo datos y curvas de nivel. Para
el ojo, que era otra cosa totalmente.
A pesar de las seales de peligro boyas, los edificios slidos de la base naval parecan casi
acogedor, y en su mayora intactos; el viejo marino sin duda construido cosas que durar. Las
estructuras de amarre de metal haban visto mejores das, y algunas de las drsenas alojado
naufragios oxidados, medio sumergidos, as como vasos de aspecto slido en el dique seco, pero
no pareca ser tan poco crecimiento excesivo que Bernie no le habra sorprendido a ver las
lneas de la flota de guerra de perforacin en el patio de armas.
"Un buen comienzo", dijo Gettner. "Sorotki, nos dirigimos hacia el interior ahora. Pero creo
que tenemos nuestra base de operaciones identificado ".
Vectes ahora no parecan en absoluto como el valo deshilachado en las listas navales. La red
dijo que era alrededor de cinco mil kilmetros cuadrados, y en esta altura, Bernie ya no poda
ver el mar. Ella podra haber estado en cualquier parte del continente continental en los das
pre-Locust. No haba campo abierto, bosque, campos, s, los campos con lmites claros,
obviamente, mantenidas y un ro. En la distancia, poda ver montaas de granito hacia el
oeste. Todo pareca slida y permanente, incluso cmodo, no una roca azotada por el viento en
medio de un ocano en absoluto.
"Mierda, ros?" Cole seal la ancha cinta de serpenteo agua debajo. "Hombre, esto va a
ser agradable. Yo podra tomar hasta la pesca."
Este lugar podra apoyar remanente de Jacinto bien, Bernie decidi. Era ms grande que
Galangi, y que era bastante cmodo. Podran comenzar a plantar cultivos de inmediato en este
clima; la gente ahora ver algunos final a la vista para las raciones mnimas. Los paisano ms
altos de mente podran haber sido balando sobre la organizacin de la gobernabilidad de la
ciudad y concejales, pero los seres humanos promedio no dan una mierda sobre eso. Queran

comer y mantenerse caliente, y no ser asesinado por los gusanos. No era mucho pedir, al final
de una guerra.
"Bueno, tal vez no necesitaremos linchar Prescott despus de todo", dijo. "Bien dicho,
Presidente."
"Ms adelante", dijo Baird.
"Qu?"
"Yo dije, mira hacia arriba por delante."
Gettner interrumpi. "S, yo lo veo. House ".
"Ellos han necesitado cuartas partes viven aqu", dijo Anya, pegue al tiempo pasado, cuando
todo Bernie poda ver ahora era una isla en la que alguien an mantena las cosas. "No slo
para el personal naval, ya sea -haban han necesarios para ser autosuficiente durante largos
perodos porque reabastecimiento no habra sido fcil."
"Te refieres a eso?", Dijo Marcus. Estaba mirando hacia abajo la mira de la pistola
puerta. "Surcos ordenado Niza".
Gettner lade el Cuervo. Los campos que no arar s mismos, y al pasar por encima, un hombre
con un mono se irgui de una sierpe de la energa, observaba el Cuervo durante unos segundos, y
luego comenz a correr en direccin a la casa.
"Confirmado, todava habitada", dijo Gettner. "Por lo tanto, usted quiere decir hola, teniente, o
hacer un reconocimiento encubierta, ya que ahora saben que estamos aqu?"
Anya se enderez en su asiento. Gettner la llevaba de familiarizacin de primera lnea en serio,
tambin. Bernie esper.
Vamos, Anya. Usted hace la vida o muerte llamadas cada da. No es diferente en terreno TIIE,
excepto que usted est en la lnea de fuego, tambin.
"Mira por algn centro obvio de la poblacin", dijo Anya, sonando ms confianza. "Si vamos
encubierta ahora, podra parecer hostil. Trate de criarlos en la radio. Probablemente no obtienen
demasiados visitantes ".
Ese es nuestro Anya. Bien hecho, hijo.
Anya era de unos treinta aos, pero ella siempre sera el hijo de Major Stroud. Bernie no vio eso
como una cosa mala. Gettner pareca cortarle un infierno de mucho ms floja de lo normal,
tambin.Ella fue incluso le hablaba a travs del procedimiento, y haciendo un trabajo
inusualmente diplomtica de la misma para una mujer que poda grabar vidrio con sus insultos.
"Mejor no zumbar sus granjas pintorescas." Gettner tom el Cuervo superior. "No hay nada
como helicpteros de combate en vuelo bajo a trastorn los nativos."
El ocasional en casa de un solo piso de abajo se convirti en unos y dos, todava pequeos
caseros dispersos, pero luego el horizonte resuelto en algo ms familiar, un hecho por el hombre
paisaje de tejados. No era nada como Jacinto, no hay torres o domos o rascacielos, pero era
reconocible una aldea. El cuervo subi ms alto.
"Fenix, qu ests viendo all abajo?", Pregunt Gettner.
"No hay bateras antiareas, pero ten cuidado con pendejos con rifles."
"Prueba el anlisis ms estratgico, sargento."
"Nivel de tecnologa baja, a juzgar por las carreteras. Edificios de baja altura. Barrer toda la
zona y te voy a dar una mejor estimacin ".

"Est bien, vamos a ver si la casa de nadie." Gettner comenz repitiendo la letana contacto por
radio. "Este es COG KR-ocho-cero, entrada de Port Farrall, llamando Vectes ATC. Esta es COG KRocho-cero, llamando Vectes ATC ... "
Cole mir abajo. Fue fascinante ver a olvidar a sentirse mal cuando l tena algo que lo distrajo
por completo. "Las vacas! Cundo usted ltimo vio una vaca en un campo? "
"Steak." Baird asinti para s mismo, evidentemente satisfecho. "Crema. Estoy dentro."
"Los agricultores," dijo Bernie deliberadamente. No poda imaginar que estar dispuestos a
compartir esto con una ciudad de carga de los extraos. "Si yo tuviera un lugar como este, viviendo
de lo que poda crecer y aumentar, y los intrusos present, me necesitar algo suavizado seria otra
vez."
"Vamos a estar adecuadamente no amenazante", dijo Anya.
"Bueno, por lo menos que podemos golpear fuera rpido si todo sale mal."
"Cuntos otros enclaves humanos no van a estar en el resto de Sera, qu te parece? No slo
Stranded. "Anya pareca pensar en la transicin a la competencia como parias voluntarias,
tambin, entonces. "Las personas que no podan trasladarse."
"Siempre habr algunos."
Y todos ellos seran pequeos, todos aislados, todos corriendo por sus propias normas. Bernie
estaba dispuesto a esperar que algunos se han conservado una apariencia de civilizacin, pero
hasta ahora no haba visto mucho para animarla.
"No hay respuesta de la radio", dijo Gettner. "Tal vez ellos no tienen la tecnologa."
Baird se encogi de hombros. "Tal vez estn fingiendo que no estn."
Esto no se pareca a ningn acuerdo Stranded Bernie jams haba atravesado. Tal vez la armada
nunca haba dejado. La vida en uniforme significaba aceptar que nunca te dirn la historia
completa, incluso en las filas superiores, pero Hoffman descarg su frustracin fuera de servicio
con ms malas palabras que Bernie haba odo alguna vez lo utilizan incluso en sus das de
NCO. Todo lo que tena que hacer era asentir cuando se detuvo para tomar aliento. Le pareca
hacer algo bueno.
Pobre Vic. Usted sola ser mucho ms feliz.
Eso fue hace casi cuarenta aos. Un montn de mierda haba deslizado por la alcantarilla desde
entonces.
Qu agradable, ordenado pequeo lugar ...
El acuerdo por debajo de ellos ahora pareca un puerto pesquero. Pequeas embarcaciones
flotaban dentro de un rompeolas, montando un oleaje notable incluso en el puerto protegido. Los
edificios ms cercanos a la orilla eran mayores y ms casual, pero los que ms atrs parecan ms
cuidadosamente planificada, nueva, pintada con tiza de lavado, ms ... civilizado. La gente estaba
visible mirando hacia arriba, con las manos protegindose los ojos del sol, algunos corriendo de
vuelta a la ciudad, algunas de ellas con nios.
Stranded?Gobernanza de los ms violentos, para los ms violentos. No se puede decir hasta que
llegue all.
"Soy la creacin abajo en el acantilado", dijo Gettner. Hubo un promontorio al norte de la
entrada, una atractiva extensin de exuberante csped verde. "Planta alta, buena visibilidad,

despegue sin obstculos. Okay, chicos y chicas, no intenta fundar un culto cargo, verdad? Pero
dudo que van a pensar que ests visitando dioses ".
"Seora," dijo Cole, "slo tiene que esperar hasta que hayan visto mis mejores movimientos."
Bernie alcanz a ver ms gente que se mueve en la lnea de costa. La ciudad estaba resultando
para ver el espectculo. El cuervo descendi, aplanando un crculo de hierba corta con su
corriente descendente, y luego se pos en sus ruedas.
"Voy a ir por delante." Marcus salt. "Delta-quedarse atrs, la formacin de contactos de cua
y de bajo perfil. Bernie, Anya-en m. Las mujeres pueden distender situaciones. Te ves menos
amenazante. Generalmente."
Caminaron lentamente r ly por la ligera inclinacin, armas conspicuamente colgados y las
manos bien claro, pero Bernie podan imaginar lo que los lugareos se daran cuenta de primera
no es una mujer de pelo gris de edad y una nia pequea rubia, o el uniforme familiar y
bienvenida de un fuerza de proteccin, sino una grande. hosco, con cicatrices, hombre fuertemente
armado que acababa salt de un helicptero de combate.
Engranajes seran asustar a la mierda de nadie, si sus lanceros estaban dirigidas o no. Ellos
eran fsicamente incapaces de mirar como si hubieran cado por tener una agradable charla.
Los lugareos haban visto siquiera una bayoneta motosierra antes? No si hubieran sido
cortados desde el E-Day. De alguna manera se vea mucho ms amenazante que la vieja Lancer que
haba estado antes.
Un camino de pequeas rocas y piedras trituradas en el suelo conduca a los edificios de la faja
costera. Por delante, dos hombres con escopetas, apoyados por un grupo de unos treinta aos, se
haba formado una barricada de los cuerpos.
"Fcil, Delta", dijo Marcus. "Si nos estamos moviendo en, como bien podra mostrar lo buenos
vecinos que podemos ser."
Esa era la manera de hacerlo. A pesar de que acabara de salir de una larga, deshumanizar
guerra, Gears podra ajustar hacia atrs a la existencia civilizada, disciplinado, respetuoso de la
ley, todo el COG representaba, todo Bernie haba vuelto a encontrar de nuevo. Ella haba sido as
de una vez, y el entonces
Grieta.
El baln era o muy mal dirigido o significaba ir sobre la cabeza de Marcus.
Vectes SHOREFRONT.

"Alto el fuego-Delta, retirarse! "


Tan pronto como el primer disparo agrietado y el zumbido de insectos de una ronda pas sobre
sus cabezas, Dom saba que la diplomacia aqu iba a ser bsico. Su reaccin automtica al ser
atacados fue a caer abajo y devolverlo. Era difcil ignorar algo que haba sido tan perforado duro en
l durante casi veinte aos que era ahora el instinto.
"Delta, tal vez usted debera retirarse." La voz de Gettner no sonaba agitada, pero Dom poda
entender por qu un piloto sentado en un cuervo con tanques adicionales de combustible estaba
un poco nervioso alrededor de las armas descargadas por extraos. "Peluquera de cubrir ti."

"Modo de espera, el Mayor", dijo Marcus. "Ellos simplemente no saben cmo adorable todava
estamos".
Baird murmur algo en voz baja y sac sus gafas sobre los ojos. Dom dio unos pasos cautelosos
hacia adelante para que pudiera ver mejor. Marcus pareca poner un montn de fe en la psicologa,
pero todo Dom poda pensar era que incluso un imbcil Stranded que no podan disparar recta era
capaz de un disparo en la cabeza en ese rango, y Marcus nunca llevaba un casco. Eso do-trapo no
iba a salvarlo.
Dom tuvo que esforzarse para escuchar lo que los paisano estaban diciendo, pero todo el mundo
era fuerte y claro en la radio.
"Hey, yo no estoy filmando, ciudadano", dijo Marcus.
El hombre en el frente y cuarenta y cinco, cincuenta, arena cabello todava haba estabilizado su
escopeta. "Quien diablos eres t?"
"Coalicin sargento Marcus Fenix, de Gobiernos Ordenados. Por qu no ponemos abajo las
armas y hablar? "
"Todo tipo de alimaas pueden hacerse con COG armadura estos das. Demuestra lo que eres ".
Definitivamente tena Marcus all. Un COG-tag no probara nada. El pblico ya estaba cada vez
ms grande.
"Si te doy mi auricular", dijo Marcus con cuidado, "probablemente puedo conseguir propio
Presidente Prescott para hablar con usted."
Que por lo general no cortar mucho hielo con Stranded. Dom preparado para abrir fuego si el
dedo de alguien tanto como movido en el gatillo de nuevo, y esper a que la pausa congelada se
convierta en el abuso habitual sobre pendejos fascistas. Pero el tipo con la escopeta pareca
desconcertado.
"Maldita sea, despus de todos estos aos ..."
"Soy Marcus." S, l tena esta cosa de control de masas al dedillo. No se ocupa ahora, slo la
gente. "Y esto es Anya Stroud, y Bernadette Mataki. Usted quiere ponerse al da en las noticias?"
El chico baj la escopeta, aunque el otro hombre justo lade hasta cuarenta y cinco grados.
"Gavriel", dijo. "Lewis Gavriel. Jefe de mantenimiento en la base naval. Hemos estado aqu desde
antes de la COG desarmado l. Ms de veinte aos ".
Marcus le tendi la mano para sacudir. Siempre sorprendi Dom que poda volver al instante al
heredero de buenos modales a una gran finca, que conoca los ttulos correctos para llamar a la
gente y cmo leer una carta de vinos.
"Un bonito lugar que te trajo hasta aqu", dijo Marcus. "Solamos llamarlo Toxina Town"
"Y sabamos cmo mantener los prpados cerrados." Gavriel seas a otro chico para bajar su
arma. "Eso es todo se ha ido ahora. Est pensando en llevar el resto de sus hombres? "
Marcus volvi a agitar el equipo hacia adelante. Baird trot por la pendiente, pero Marcus le
tendi el brazo para detener.
"Gafas de fuera." l slo tuvo que dar Baird el de dos segundos la mirada helada en estos das
para conseguir que haga lo que le dijeron. "Es ms fcil para comunicarse cuando el otro chico
puede ver tus ojos."
Bueno, siempre trabaj para Marcus. Baird aparcado sus gafas en la cabeza de nuevo sin una
palabra.

La voz de Gettner llenado auricular de Dom. "Nos sentaremos DIIS fuera llamar si llegas a tener
problemas. Sorotki y Mitchell van a preparar el "Eneldo".
Dom tom en serio la cosa el contacto visual. La creciente multitud estaba compuesta por todo
tipo de personas de aspecto saludable, incluyendo un montn de nios. Mucha gente aqu, tal vez
ms no habamos visto un Gear en plena plataforma antes, eso estaba claro. Un nio pequeo, de
siete u ocho aos, trotaba junto a Dom, mirando a sus botas. Ellos parecen fascinar al nio ms
que el Lancer.
"Por qu d'necesita esos grandes botas?", Pregunt el nio.
Dom falt ser pap. No haba sido un padre con la suficiente frecuencia, no cuando sum
todos los das que en realidad haba estado en casa con sus hijos. "Para pisar grandes gusanos."
"Nunca he visto uno."
"Sigues siendo as. Usted no quiere 'em ".
La voz de un hombre de detrs de l le hizo mirar por encima del hombro.
"Hey, no te conozco?" El chico estaba hablando con Cole, manteniendo el ritmo y estirando el
cuello

para

mirarlo

los

ojos. "S,

eres

Augusto

Cole! Maldita

sea,

eres

el

Tren

Cole! Qu usted hace en uniforme? "


Mierda, te han sido totalmente cortado de la guerra? Cunto vamos a tener que decirles?
Cole se ri entre dientes. "Tengo que difundir el dolor a un juego diferente, beb."
"Yo vi jugar en la final de los Eagles. La ltima temporada antes de que se uni a los
pumas. El hombre, que eras bueno. "
"Yo s", dijo Cole, sonriendo. "Pero eso fue slo trainin 'para el realmente gran juego, saben lo
que quiero decir? Hey, ustedes juegan thrashball aqu? Quieres un juego? Prometo que ser
gentil ".
Por el momento la procesin raro lleg al centro de la ciudad, Cole haba retrocedido un largo
camino, rodeado de personas que le recuerdan cuando era una estrella thrashball, firmando
autgrafos. Dom casi haba olvidado que exista mundo. Debe haber sido extrao para Cole,
tambin; pareca bastante feliz, l casi siempre hizo -pero tena que sentir raro que se les
recuerde la vida que una vez tuvo.
Bernie, de pie a un lado, observaba a la multitud con una expresin que no era de extraar,
pero la curiosidad o suspicacia. Ella estaba siguiendo Anya, lo suficientemente cerca para ser
un guardaespaldas. Ella tambin estaba tratando de mantener un ojo en Cole, y no poda hacer
las dos cosas.
Mierda, ella realmente no confiaba en nadie que no era un engranaje. Pero este lugar podra
haber sido un pequeo pueblo en el sur de Tyrus hace dcadas, y la gente de no parecer
Stranded. Se senta ms como un puesto de avanzada del COG que haba estado esperando el
gobierno para mostrar finalmente y decirles lo que estaba pasando.
Dom escanea cada calle y comprueba cada lnea del techo al pasar, ms por hbito en suelo
por las patrullas urbanas que el miedo. Fue entonces cuando lo vio: un deshilachado y muchobandera reparado revoloteando de un poste de latn pulido, el smbolo con forma dentada
blanca todava claro sobre un fondo negro que se haba desvanecido al carbn gris.
Demonios, eso fue exactamente lo que este lugar era. No es un sitio abandonado colonizado al
pasar Stranded, sino una comunidad que todava era parte de la Coalicin de Gobiernos
Ordenados.

Fue, probablemente, va a tomar un tiempo para darse cuenta de que Bernie.


"Dnde estamos, de todos modos?", Pregunt Dom. "Este lugar tiene un nombre?"
Baird asinti en silencio en la direccin de un letrero pintado en una pared cercana. Deca
PELRUAN AYUNTAMIENTO.
Dom estaba seguro de que era donde se dirigan, pero Gavriel entr en lo que pareca el bar
local. Pareca estar bastante amable, disparos de advertencia
un lado.Si l todava estara tan alegre cuando escuch lo que Marcus tena que decir era otra
cosa. Se detuvo a todos en la puerta, incluyendo el tipo que se resista a bajar el arma.
"Vamos, Will, se puede ver lo que son." Gavriel sonaba conciliador. "No necesitamos la proteccin
de nuestra propia gente."
"Hey, Dom, hombre de la compaa," susurr Baird. "Tuvimos mucha suerte. Por ltimo. "
"Echa un vistazo a la bandera, Baird. Es el hogar ".
Inicio csped o no, era bastante difcil sentarse en un bar abandonado en busca casual en la
armadura. Dom intent. Estrech la mano de la manera en que su padre siempre haba insistido,
justo lo suficiente para hacer una impresin honesta, no romper nada, y observ Marcus y Anya se
sientan Gavriel frente a una pequea mesa. Dom senta una sensacin vaga y persistente de culpa
que no poda colocar. Era una bola enredada grande de la culpa ahora, y la elaboracin de la cosa
en particular que provoc que cada vez era ms difcil.
"Fenix", dijo Gavriel, todava en la pequea charla. "Supongo que no ests relacionado con Adam
Fenix, verdad? l vino aqu unas cuantas veces. Siempre una gran visita VIP cuando se present
".
"Mi padre." Msculos de la mandbula de Marcus se crisp. "Y muri hace unos aos."
"Oh! Lo siento."
Anya interrumpi. Siempre poda medir el tiempo justo. "Cunto tiempo desde que tuvo noticia
de la parte continental, Lewis? Usted sabe acerca de la langosta ".
Mierda, si no lo hacen ...
"Tuvimos comunicaciones de largo alcance hasta que la huelga de Hammer. Despus de eso,
perdimos el contacto da a da, pero sabemos que es malo que hay. Escuchamos cosas de vez en
cuando ".
"Pero has sobrevivido bien desde entonces."
"Siempre hemos tenido que ser una comunidad autosuficiente. La ciudad estaba aqu por la
dependencia mutua de la base naval. La ciudad bien podra ser la base ".
"No podras llegar a Ephyra? Has odo hablar de la retirada ".
"S, pero cmo puedes trasladar una ciudad en el medio del ocano en tres das, o incluso tres
meses? Y yo que pensaba que el gobierno tendra que reactivar la base, tarde o temprano, as
que ... bueno, mi equipo decidi que si los locales se quedaron, que todos estuvimos. Luego, a
medida que pasaba el tiempo, nos bamos a corto alcance contacto por radio de los barcos que
pasan, o una isla, o el refugiado ocasional mostrara

r, y hemos reconstruido las noticias juntos. "

"El gobierno se da cuenta que todava estabas aqu?", Pregunt Marcus.


"Ni idea.Obviamente, no nos dieron una huelga martillo, pero si alguien se dio cuenta de que no
habamos evacuado ... "Gavriel cambiado de tctica. Dom sinti molesto en su nombre. "The Locust

estn destruyendo todo, no es as? Bueno, ellos no han llegado a nosotros todava. Es por eso que
ests aqu? El COG iniciando los programas biochem otra vez? "
Anya era bueno en las ltimas noticias torpe. Marcus pareca haber dado un paso invisible
espalda, los brazos cruzados, para dejarla abordarlo.
", De La guerra casi terminado", dijo. "Por fin les eliminados. La mayora de ellos, de todos
modos. Todava nos rezagados, y eso es un problema, pero tenemos que consolidar lo que nos
queda antes de que nos ocupamos de que de una vez por todas. "
Los labios de Gavriel separaron por un momento, como si tuviera un milln de preguntas y
todos fueron atasca la salida tratando de salir.
"Es ... muy muy extrao saber que ha habido algo terrible sucede durante tanto tiempo, y nos
conocemos casi nada sobre l. A excepcin de la cadena. "l no sonaba como si estuviera a punto
de celebrar. Dom supona que todo era demasiado extrao, repentina y desorientador para
cualquiera tomar en. "Entonces, qu pasa ahora?"
"Lewis, se ha ido everydiing. Incluso Ephyra ".
l parpade un par de veces."Qu quieres decir, ido? "
"Incluso tuvimos que destruir Jacinto para detener los Locust. Estamos inundados de toda la
ciudad para ahogar en sus tneles. "Los hombros de Anya subieron un poco, como si hubiera
tomado una respiracin profunda para soltarlo todo de una vez. "Ese fue el ltimo lugar donde
llevamos a cabo, as que tuvimos que evacuar a los sobrevivientes a Port Farrall y eso ha sido
abandonada durante aos. La mayora de la raza humana se encuentra ahora en un nico campo
de refugiados. Por lo menos el noventa y nueve por ciento de la poblacin de Sera muri en los
aos posteriores a E-Day ".
Gavriel pareca una especie de calma chico. Dom pens que era probablemente una cualidad
esencial para un hombre cuyo trabajo haba sido una vez para cuidar de algunas de las armas ms
letales en el COG. Pero haba calmado tranquilo y no estaba paralizado por sho ck tranquilo, y esta
fue la ltima variedad.
"Oh Dios mo ..."
Anya asinti, como si ella le asegur que haba empezado a entender lo grave era la
crisis. "Tenemos que reconstruir Sera a partir de cero. Estamos empezando de nuevo con los pocos
que nos ahorramos ".
Mierda, la magnitud de la destruccin era demasiado incluso para la mayora de los engranajes
de entender. Cmo podra Dom esperar que la gente como este para tomar en una guerra de
quince aos, sin televisin o radio de Jacinto, solo de vez en cuando hebra de paso? Incluso Bernie
dijo que no se haba aventurado tan lejos.
Dom poda or la respiracin de todos, cada trago tensa. As fue como las cosas tranquilas
estaban en ese momento.
"Supongo que quieres que regresemos, entonces", dijo Gavriel al fin. "Puedo ver por qu. Algunos
no quieren ir, te puedo decir que ahora, pero ... bueno, esto es desesperada. "Se encogi de
hombros. "Preferira gusta estar aqu."
Aqu viene.
Oh, muchacho, esto va a picar ...
"Lewis." Anya se inclin un poco y puso su mano sobre la de l. Slo Anya podra haber hecho
eso en ese momento. Ella era la persona indicada para decirte lo peor y hacer que duela menos,

porque tena que calmar voz CIC perfeccionado por aos de hablar engranajes a travs de
situaciones apretadas. "Nadie te est pidiendo que salir. La parte continental va a haber lugar
para cualquier personapor un tiempo. Queremos traer lo que queda de Jacinto aqu antes de que
perdamos todos ".
Gavriel definitivamente no estaba tomando en este momento. Dom poda ver que l no se
estaba centrando en Anya, y sus labios se mantienen en movimiento como si estuviera
tratando de escupir un insecto que haba inhalado.
Pero l sac a s mismo de nuevo en marcha. "Lo siento ... cmo podemos ... cmo podemos
alimentar a una

186

ciudad? Quiero decir ... esto es miles de personas las que estamos hablando,

no? Somos una pequea comunidad. Cerca de tres mil aqu, y luego est el otro arreglo, en
cualquier lugar hasta mil Stranded. Nosotros les evitamos en su mayor parte ".
Haba una lnea divisoria definida, entonces, al igual que de Baird: los seres humanos
normales y trenzado.
"Tenemos

nuestros

propios

suministros,"

dijo

Anya. Bueno,

no

del

todo,

pero

algunos. Pero Dom entendi por qu le dijo eso. Los lugareos estaran preocupados de que
los recin llegados iban a dejarlos morir de hambre. "Fue una evacuacin administrado. Si
podemos establecer aqu, podemos reconstruir nuestro propio campamento. Mira, sabes las
Vectes basan mejor que nadie. Es habitable? Podemos hacer uso de ella? "
"Inactiva", dijo. "La energa hidroelctrica, run-of-ro. Una de las razones de este sitio se
eligi fue la sostenibilidad. Tenamos que ser capaces de seguir adelante si ocurra lo
peor ... bueno, eso definitivamente sucedi, no? "
"Eso suena como un plan."
"Yo slo soy el alcalde aqu", dijo Gavriel. "Tengo que poner a votacin."
Marcus apenas le dirigi una mirada lenta, cuidadosa. Dom no estaba seguro de si ella
lo vio, o si ella fue incluso pretende, pero se detuvo por un momento.
"No

quiero

exagerar

el

caso",

dijo. "Pero

Vectes

puede

salvar

la

humanidad. Usted puede guardarlo. Tenemos otro lugar adonde ir ".


Gavriel lami los labios por un momento, mirando fijamente a la mesa, y luego asinti
con la cabeza, pero Dom saba muy bien que l no saba lo que estaba asintiendo
acerca. Mir de reojo a coger Bernie mirando sus manos entrelazadas.
"Me siento muy mal no le ofrece un poco de refresco", dijo. "Quieres que ...? "
"Es usted muy amable." Marcus se haba hecho cargo de nuevo. Tena algo en su mente.
"Me gustara ir a ver a la base naval de primera. Es probable que tenga que hacer algo que
explicar a su gente en el nterin. "
"Tendr Voluntad de mostrarle los alrededores, entonces."
"Tenemos los planes", dijo Marcus. Pareca en un verdadero apuro por salir. "Slo
tenemos que conseguir la sensacin del lugar. Cualquier defensas operacionales? "
"Ellos han sido desmantelados, pero podran ser restaurados."
"Y la cantidad de problemas son el Stranded?"
"Incursiones espordicas. Estoy armada por una razn. Las personas han muerto
aqu. El Stranded sabe que el acuerdo, si ponen un pie en la ciudad, disparamos a la vista
ahora. No han estado alrededor por un tiempo.

"187

"Entendido," Bernie murmur.


Dom mantuvo justo detrs de Marcus todo el camino de vuelta a los Ravens, haciendo
todo lo posible para buscar tranquilizador, el tipo de engranaje que haba venido a hacer las
cosas mejor. Cole fue la entrega glad- suficiente para todo el COG. Estaba resultando ser
bastante una distraccin, y
eso fue una gran ayuda en ese momento. Marcus estaba enojado por algo, y que no ayud a que se
vea ms amigable. Los civvies miraron. No, ellos nunca haban visto Engranajes bastante como
esto antes.
Pero entonces no haban visto larvas, tampoco. Eso habra hecho todo mucho ms claro para
ellos.
El 'Dill ahora estaba estacionado entre los dos cuervos mientras que las tripulaciones de vuelo
descansaban en la hierba, los cascos de sus lados, masticando bares de racionamiento como si
estuvieran en un picnic.
"Est bien, es la base Vectes," Marcus gru. "Quin est conduciendo?"
"Por qu, s, yo estara encantado de transportar, sargento Fenix". Sorotki se puso de pie e hizo
una reverencia. l pareca estar disfrutando. "Su deseo mal articulado son rdenes para m."
Marcus no reaccion. "Gracias, teniente."
Se dio la vuelta para mirar hacia el mar mientras esperaban a Will en aparecer. Dom vio Bernie
rodar un poco la cabeza como si hubiera resign a hacer algo, a continuacin, iniciar el lento paseo
hacia Marcus para hablar con l. Dom decidi que era su trabajo. l neg con la cabeza ante
Bernie desviar ella y se mud.
"Hey, Marcus, cul es el problema?"
Marcus no se volvi. "No hay problema."
"Bullshit".
"Le dije no hay problema."
"Y yo le dije-mierda."
Marcus hizo su vuelta la cabeza lentamente. "Quieres saber."
"S."
"Est bien, el COG va a rodar aqu y hacerse cargo de esta isla. Debemos explicar que salir,
porque no hay dulce coo, todo el hombre puede hacer al respecto de todos modos. Pero en
cambio, partimos de una omisin de mentiras por, pero eso es tan malo. Pobre recompensa por un
sirviente leal COG que se alojaron en su cargo a la espera de rdenes de quince aos malditos, y
porque l tiene, podemos enviar a los refugiados un poco ms fcil ".
"Hey, Marcus, yo habra hecho lo mismo, de acuerdo? Que se acostumbren a la idea poco a
poco, hacen pensar que era su propia cuenta. "Dom puso la gente que conoca y am primero, y no
se avergonz de ello. Pero Marcus preocupado y sacrific apenas tanto para el extranjero, tambin,
ya veces simplemente no poda hacer las dos cosas a la vez. Haba que elegir."Kinder que caminar a
la derecha y diciendo:" Gracias por su servicio, imbcil. Ahora mejoramos. ' Correcto?"
No era como los isleos podran haber cogido el siguiente barco de vuelta a Ephyra de todos
modos. Dom no vio quedarse donde est como una heroica ltima resistencia en una cubierta de la
quema, hasta el culo en larvas. Ellos slo haban sido abandonadas en un lugar bastante seguro.

Marcus mir fijamente durante unos largos segundos, y luego asinti. Pero Dom pudo ver cmo
un tipo que no abandonara su puesto el da del juicio final sera realmente tocar un nervio con
Marcus.
"Baird-qudate aqu por si alguien se acerca demasiado interesado en el otro Raven." Marcus
volvi a la seleccin como si nada hubiera sucedido. "Resto de ustedes-Comprobamos cada
instalacin * all nosotros mismos. Si Will no puede abrir una puerta, soplamos ella. No quiero
encontrar ms sorpresas en las instalaciones del COG desmantelados ".
"S, aunque Hoffman no saba nada de ese ltimo lugar", dijo Cole. "El hombre, que estaba
cabreado. l no es bueno en ocultar, tampoco ".
Dom pregunt si sospecha de Marcus era en realidad un temor de encontrar ms de las
actividades de su padre, no temas de convertir la mierda ms secreto. Haban encontrado un
poco de materia de investigacin raro en el ltimo puesto de avanzada del COG, pero las
grabaciones de voz de su padre en la fortaleza Locust haban realmente sacudido
Marcus. Odiaba secretos. Eso estaba claro.
Will Berenz lleg agarrando un viejo maletn de cuero por lo rellena con los papeles y los
planes que no poda cerrarla correctamente.
"Esto va a tomar algn tiempo", dijo, sosteniendo el caso. "Esto es todo lo que necesita saber
acerca de VNB. No creo que incluso utilizan el distintivo de llamada ms, verdad? "
"Todo?", Dijo Marcus.
"S."
"Quiero saber todo lo que qumica y biolgica cosas realmente se ha ido. "
"Bueno. Puedo entender eso. "
Fue un paseo en silencio a la base Vectes. Marcus hizo su maniobra habitual de evitacin: los
ojos cerrados, los brazos cruzados, no te-interrumpir-me ceo. Incluso despus de veintitantos
aos, cerca como verdaderos hermanos, todava hay partes de l que Dom no poda
comprender. Marcus podra pasar por un tiroteo de dos das y no convertir un cabello. Pero las
cosas pequeas, poco tontas cosas, lo convirtieron en humo. Fue casi siempre se trata de que no
se ha dicho todo.
Su padre le haba mentido sobre una pila de cosas, como la desaparicin de su madre, y,
probablemente, por las razones ms amables, pero Marcus no pareca pensar que s. Tal vez
escuchar la voz de Adam Fenix en esos equipos prisioneros malditos, o que Locust perra
burlndose de l sobre su padre hablando muy de l, y ninguno de la plantilla se va a
mencionar que a Marcus de nuevo, haba dragado todo.
Marcus no era como su padre de muchas maneras.
Cuando lleg a empujar, Adam Fenix estaba dispuesto a matar a un mundo para salvar al
menos parte de ella. Su hijo, Dom sospecha, no podra haber sido.

Vectes BASE NAVAL, VNB LLAMADA, ms tarde ese da.

"Podramos acelerar las cosas si les ayudamos a cabo, Anya." Mel Sorotki caminaba por una
lnea de pintura descolorida en el patio de armas como si estuviera caminando sobre una
cuerda floja, con los brazos extendidos. Pareca aburrido de su crneo. "Estoy para arriba para
una bsqueda. As es Mitchell ".

Marcus, Dom, Bernie, y Cole ya se haban ido tres horas con Will Berenz. Anya traz su
progreso alrededor de la base que les condujo desde un edificio a otro en el vehculo mantuvo
sitio para comprobar el lugar a lo largo de cada mes.
La base era del tamao de una ciudad, con calles que tenan nombres pintorescos como
Almirantazgo Place, Gorgojo Lane, y la artillera Row.
"A l le gusta mantener a los pilotos en modo de espera," dijo ella, presionando su
audfono nuevo. "Marcus, cmo ests?"
"Bien", dijo.Hubo un sonido de crujido bisagras de metal en el fondo. "Al igual que en
nada hasta el momento."
Mitchell apareci y comenz a dar vueltas, tambin. "Anya, dile que no marcan mierda
peligroso secreto con una calavera y huesos cruzados y la palabra VENENO, quieres?"
"Dile a Mitchell," la voz de Marcus gru, "que hemos visto suficiente mierda peligroso
secreto por ahora a saber. "
Mitchell sonri."As libras de tierra don 't ir sordos."
Anya esperaba Will Berenz entiende que Delta vino de un mundo muy diferente, como
cualquier otro ciudadano Gear y Jacinto. Se pregunt cmo la gente en este relativamente
pacfica existencia isla sera hacer frente a los hombres y mujeres que estaban
constantemente en el borde, listo para hacer pivotar un puetazo, y que ni siquiera se
considera que como anormal.
"De todos modos, los chicos de entorno en EM querrn comprobar que funciona cuando
llegan aqu, tambin", dijo Sorotki.
Anya cortar el enlace de comunicaciones salientes. "No se puede ser demasiado
cuidadoso.En Merrenat, encontramos combustible. Nuevo puesto de avanzada de la
esperanza, Delta fueron atacados por cosas que ni siquiera habamos visto antes.
Aqu, quin sabe lo que nos pondremos en el sorteo? "
Sorotki estall una baraja de cartas, una de las dos distracciones universales para Gears,

190

se ocup de tres manos. De vez en cuando, Anya poda or el vehculo en la distancia. Vectes era
ms tranquilo que en cualquier lugar que haba conocido hasta sirenas comenzaron a gemir, y
casi tropez en su lucha para recaudar Marcus en la radio mientras trataba de encontrar a su
respirador. Sorotki y Mitchell entraron en la cabina del Cuervo, listo para un rescate.
Anya se imagin lo peor. Ni siquiera estaba seguro de por qu haba agarr su mscara
de gas. "Marcus? Delta, a nadie, qu est pasando? "
Poda or Cole riendo la cabeza. "Seora, privada Augusto Cole informando que la alarma
de base funciona! "
"Slo la prueba", dijo Marcus. "Continua."
"Son tan jodidamente hilarante." Mitchell explorado alrededor de sus cartas. "Cualquiera
que recordar lo que tenan a mano?"
Adems de una gran cantidad de rias aves marinas que compiten por lugares
dormideros, la base fue pacfica de nuevo en ese eco, forma slida de grandes estructuras
vacas. Fue una hora antes de la recogida maltratadas sacudi de nuevo a travs de las
puertas y se detuvo al lado del Cuervo en la plaza de armas. Todo el mundo salt a buscar
el placer, no slo Will Berenz, pero incluso Marcus. l estaba ms cerca de una sonrisa de
lo que haba visto en mucho tiempo.

"Vamos a tomar", dijo Bernie. "Pero lleg el fondo de pantalla para ir."
Anya sabore una inundacin de alivio y se comunic por radio Puerto Farrall,
intercambiando pulgares-up gestos con Dom. Marcus hizo un giro lento y se alej de
nuevo. Si alguien iba a encontrar dificultades para adaptarse a la paz, que era l. Anya se
sent en los escalones de la baha del Cuervo, la mano a la oreja.
"Seor? Seor, creo que tenemos una solucin ".
Prescott dej escapar un suspiro audible. "Es viable, teniente?"
"Voy a conseguir una informacin ms slida enviado a el Manejo de Emergencias
despus, pero s. Delta acaba de comprobar la base de peligros. Contamos con un rea
habitable, energa, agua, algunos alojamientos y existente unos pocos miles de ciudadanos
del COG que an viven en la isla.
El equipo de mantenimiento de base ha estado aqu desde el E-Day ".
Prescott no respondi por un momento. Anya pens que haba perdido el enlace.
"Absolutamente extraordinario. "Sonaba como si lo deca en serio." Soberano estar con
usted en alrededor de cuatro o cinco das, y vamos a tener unidades Cuervo con usted en
un da ms o menos.
La reubicacin comienza ahora ".
"Voy a por el movimiento equipo de mantenimiento local." Hizo una pausa, preguntndose si
el prximo

191

puntos sera demasiado trivial. Pero ahora haba toda una generacin, que slo

haba conocido un hecho aicos, paisaje en llamas y una ciudad en ruinas. "Es una
muy atractiva isla, por cierto."
"Eso es importante saberlo. Implementar el bot para transmitir algunas imgenes a la CIC.
Va a ser una gran inyeccin de moral para todo el mundo para ver a dnde van, que va a
ser una vida mejor. "Prescott sonaba como si hubiera sido interrumpido. "Anya, coronel
Hoffman quiere una palabra."
De alguna manera, ella esperaba ms discusin. Ella record un momento en que la
gente haba pasado ms tiempo de decidir qu restaurante para visitar. Pero cuando usted
estaba fuera de opciones y fuera de tiempo, los realmente grandes decisiones tendan a
hacerse o que haban sido ya hecho.
"Anya? Usted

claramente

hiciste

da

del

Presidente. Ahora

dar me una

buena

noticia. Cmo evala la situacin de seguridad? "


"Todava en eso, seor. Creo que la poblacin local ser miedo de ser inundado por los
migrantes, as que tenemos que empezar a manejar eso de inmediato ".
"Son definitivamente nuestro pueblo, entonces."
"Parecen ser. COG equipo base naval, y la ciudad que es atendida. Hay una presencia
agresiva Stranded tenemos que evaluar, pero creo que "es lo suficientemente grande como
para mantener zonas separadas si tenemos a la isla.
"Eso es territorio soberano COG, teniente, no es un complejo privado, y nosotros somos
el gobierno. Vamos a ser sensibles al sentimiento local, pero tambin tenemos el resto de la
humanidad que cuidar ".
"Cuando lo pones as, seor ..."
"Bien hecho, Anya. Buen trabajo. Y ahora se lo debo Michaelson el ltimo de mi brandy ".

"Seor, tienen un bar de aqu."


"Maldita buen trabajo."
El trabajo realmente duro estaba por llegar. Pero Hoffman sonaba tan atrapado en el
optimismo general de que ella senta que este era el punto de inflexin, el momento en que
la vida iba a cambiar para siempre. Marcus encamin al otro lado de la plaza de armas, en
el momento justo. O l tena tiempo extraa o que haba estado escuchando en el circuito
abierto.
l puso una bota en la cubierta del Cuervo. "Es mejor ir fijar el folleto turstico."
"Ya has odo, entonces."
"No es como que pueden elegir otro destino." Llam a Sorotki. "Teniente Quiero echar un
vistazo a la liquidacin Stranded antes de que perdamos la luz hoy. Vamos a pasar."
Dom pareca casi emocionado. "Anya, que tengo un ala del hospital",
dijo. "Algunos

192

suministros mdicos, tambin. Doc Hayman incluso podra ser satisfechos por

una vez ".


Si Anya no haba sabido Dom tan bien, tendra cosas de pensamiento estaban de vuelta a la
normalidad.
Un par de meses de duelo no fue lo suficientemente largo, aunque, por lo que ella lo tom
como simplemente conseguir los signos externos bajo control o agotarse en un estado
adormecida de marcar el tiempo. A veces se vea en silencio perdido, pero entonces l iba a
encontrar algo pequeo que l, el aire limpio aqu, un generador que an funcionaba y le
hizo cobrar vida por un tiempo enfocado. El duelo tuvo que ser llevado de un momento a la
vez. Finalmente, hubo ms momentos buenos que los insoportables en un da, y luego
saban que le dobl la esquina en un nuevo camino.
El cuervo levant clara de la plaza de armas y parti a lo largo de la costa occidental.
"Yo dira que este violento", dijo Sorotki. La costa aqu era mucho ms robusta, una
estrecha franja que se levanta en las tierras altas que corran dow r n un lado de la
isla. "Esas colinas hacen una buena proteccin contra el viento."
"Buena barrera natural para un montn de cosas", dijo Will. "Mantiene el trenzado de
nuestro camino la mayor parte del tiempo."
Bernie se sent con las manos en su regazo, agarrando algo. Cuando Anya tom una
mirada discreta, que result ser un par de plumas suaves, cuchilla y blanco, al igual que
algunas de las aves marinas que anidan en la base. El primer pensamiento de Anya era que
Bernie haba estado haciendo lo que haca mejor de alcance a la oferta de alimentos
silvestres y el muestreo de la misma. Cuando Anya levant la mirada, las cejas de Bernie se
elevaron ligeramente, como si estuviera decepcionado.
"No, yo no mat a nada", dijo. "Slo recogido estas arriba. Iba a hacer un seuelo de la
pesca de Cole. Usted dijo que quera probar la pesca, Cole Train ".
Cole sonri."Bernie beb, recuerde las pequeas cosas, no?"
"Si mato a algo", dijo Bernie, "tengo que tener una buena razn. No es un hobby.
Es necesidad ".
Ella agrupado las plumas por sus plumas, sac una lata pequea para extraer un
anzuelo de pesca, y comenz a atar las plumas en el eje con un hilo fino.

Will le lanz una mirada cautelosa. Bernie lo devolvi.


"Yo soy el instructor de supervivencia batalln. No es slo un francotirador. "Lo dijo como
si eso hara que se sentir ms seguro. "Por lo tanto, son los Stranded tantos problemas?"
"No estn bienvenidos en la ciudad. Este es el centro de gravedad, y, o bien se acate la
sociedad

193

reglas o se van ".

"Eso todava no me dice lo que hacen. Pero puedo adivinar ".


"Roban, y de que daen cosas que no podemos reemplazar." Will palme su escopeta. "Y a
veces matan. Nadie va a venir si llamamos a la polica, as que ... que son la polica ".
Bernie simplemente le dio un guio, como si ella entenda perfectamente, y continu
haciendo el seuelo. Nadie dijo nada ms hasta Sorotki corta en las comunicaciones de unos
quince minutos ms tarde.
"La siguiente parada, Stranded Villas, cinco minutos. Muy pintoresco ".
"En cualquier lugar de la tierra?", Pregunt Marcus.
"Podramos simplemente un crculo amenazador."
"Slo quiero mirarlos a los ojos y decir hola."
Dom levant un dedo. "Soy el wrangler Stranded. Djame hacer las presentaciones. "
Marcus visto Will cuidado. "Alguna vez has llegado hasta aqu?"
"Slo cuando tuvimos que, una vez."
Dicho todo.Marcus hizo un parpadeo lento. "Estamos bastante serio la proteccin de los
ciudadanos. Usted no recibir ms problemas ".
"A menos que quieras Rpido-cuerda y realmente impresionar al infierno fuera de ellos, yo
voy a tratar de esa rea en la parte superior de la grada", dijo Sorotki. "Si se puede tomar ese
barco, probablemente puede tomar el peso de este pjaro."
Un crucero a motor tingladillo que haba visto das mejores sent en bloques. La grada de
cemento fue colocada en secciones, y ya la ruptura. Dom salt del Cuervo despus Marcus hizo
un gesto a los otros a esperar.
En Pelruan, la gente del pueblo haba salido para ver quin estaba aterrizando. Aqu, sin
embargo, Anya poda ver signos de ahorcamiento vida cotidiana de lavado de las lneas
encadenadas entre chozas destartaladas, una voluta de humo delgada de un metal de la
chimenea, pero no haba nadie afuera. Anya pregunt qu clase de Stranded podra llegar a este
lugar aislado y sobrevivir, y decidi que no eran lo urbano Stranded que haba sido utilizado
para volver a casa. Precaucin Armado pareca ser lo que todos pensaban era apropiado en este
caso.
"Will", dijo Bernie, "qu significaba Lewis acerca de cualquier edad con armadura bichos?"
"Un barco aterriz hace un par de aos. Uno de los hombres vesta bastante bien la
plataforma completa, pero era obvio que no era un engranaje. No hablar bien, no caminar a la
derecha. Y entonces ... l no se comporta bien ".
"Lo tengo", dijo Bernie, pero su voz sonaba diferente. "Ahora, si me fueran, tendran una
posicin de francotirador en ese barco. Prximamente, Cole Train? "
"Estoy todo sobre fishin 'barcos ahora, Boomer Seora. Dirigir."
Saltaron hacia abajo desde la otra puerta y comenzaron a caminar. Anya vio Bernie la vuelta
al crucero a motor, a continuacin, subir la escalera de acceso a la cubierta.

"Hey, alguien en casa?" Dom llama. l todava estaba lo suficientemente cerca para el cuervo
a correr para cubrirse si necesitaba. Se dio la vuelta al punto de partida, espalda con espalda
con Marcus, a pocos metros de distancia, y esper. "Somos del COG. Qu tal un chat, por lo
que entienden entre s? "
Hubo un crujido del crucero. Anya se traslad a mirar, y no haba Bernie, Lancer en posicin
vertical, apoyado en el puente de gobierno, mientras que un chico joven con una tnica pesada
se retir de la puerta y empez a subir por la escalera. Pareca dividida entre la preocupacin de
ella y dimensionar Cole.
"Vamos, gente," Dom llama. "Sabemos que eres cin"
De repente las puertas filo abierto y hombres ni mujeres a la vista, comenzaron a aparecer en
los caminos entre las chozas. Estaban armados con una variedad de la mitad de las armas que
Anya haba visto en su vida: rifles de caza, un par de escopetas Gnasher que ningn civil
debera haber tenido, pistolas chata, e incluso un Hammerburst. Por qu el hombre necesita
eso- o cmo lo consigui, Anya no poda imaginar, pero captadora haba sido una necesidad
diaria durante quince aos. Cosas extraordinarias se negociaron de lugar en lugar. No
significaba que el hombre haba luchado Locust o incluso visto uno.
"Espero que entiendan nuestra poltica de disparar a matar ahora, teniente Stroud," dijo Will
en voz baja. "Nunca fuimos armados, por lo que tenemos muy pocas armas personales. Hemos
cambiamos por lo que podemos obtener ".
"T nos tienes ahora." Bernie vagaba pasado, justo detrs del hombre al que haba purgada
del crucero, que no dejaba de mirar fijamente como si estuviera esperando a ser fusilado por la
espalda. "Cole, cubrirme, quieres?"
Anya no poda sentarse esto. Ella salt, tratando de pisar la delgada lnea entre el aspecto
que quera decir y no provocar un incidente. Ella no haba logrado concretar que el lenguaje
corporal Gear todava. Fue un movimiento sin esfuerzo en el que el rifle se convirti en una
extensin de los brazos y los ojos, y ella saba que iba a necesitar para lograr eso, o seguir
siendo el jinete de escritorio til que todo el mundo tena que proteger en una situacin difcil.
Uno de los Stranded debe haber pasado un comentario procaz sobre Anya a su compaero al
alcance del odo de Bernie. Bernie se detuvo y le dio la mirada sargento enojado.
"Es tanto como la sonrisa al teniente," dijo ella, "y se le meando travs de una paja."
El hombre con el Hammerburst no pareca como si iba a asumir el arma en cualquier
momento pronto. "Bueno, de lujo de ver el COG aqu por fin. Bienvenidos al territorio de
Massy. Ese soy yo, por cierto. Usted est en mi territorio ".
"El COG de moverse de nuevo." Marcus acaba de rodar sobre el reto como si no hubiera
odo. "Parece que nunca nos fuimos."
"Mierda, has llegado a la mitad de la nada para encontrar otro lugar para echarnos del,
imbcil?"
"Estamos pidiendo que seas vecinos ms considerado a nuestros ciudadanos".
Massy fue probablemente cuarenta o as, calvo, con barba, inusualmente corpulento para un
Stranded.Parecan mucho mejor alimentados aqu. "Estoy viendo tres de ustedes, oh, y el
dick del ayuntamiento y unos treinta de nosotros. Eres bueno en matemticas? "
"Top de mi clase."
"Quieres ver sus cifras de nuevo?"

Marcus se limit a mirarlo, y luego a Bernie y Anya. "Dom, revisar mi trabajo de salida,
quieres?"
Dom se encogi de hombros."Bueno, hay de cinco de nosotros, y el Sr. Berenz, y luego estn
los lanzadores de misiles y armas de fuego en el Cuervo, y una tripulacin de helicptero
aburrido, as que hacen que outgunned ms ocho. Pero tal vez se me olvid llevar el uno ".
Anya oy el roce de los rodamientos de metal, como si alguien abrir un frasco
renuente. Sorotki entren a su arma en la direccin vaga de las chozas, lo que hace ms ruido
de lo que necesitaba.
Oh Dios.
Anya sinti la sacudida de adrenalina inunda sus msculos del muslo. Ella estaba
asustada. Pero ...
Odio pensar siquiera en ello, pero me siento vivo. En serio vivo.
Ella nunca haba esperado eso. Ella no era nuevo para situaciones de vida o muerte, pero
nunca haba estado fsicamente involucrado en ellos hasta las ltimas semanas. Y ella no quera
morir, pero en ese momento ella no habra cambiado de lugar con Mathieson para cualquier
cosa.
"Est bien." Massy sonaba relajada, y no debera haber sido. Baj el rifle, y todos los varones
Stranded hizo lo mismo. "Este es el trato. Usted mantiene lejos de nosotros, y vamos a dejar que
te quedas un rato. "
Algo pareca haber captado la atencin de Bernie. Pas junto a las chozas a lo largo de la
costa, a lo largo de una fila de pequeas embarcaciones doblados hacia arriba sobre los
guijarros. Ella los mir como si ella estaba pensando en comprar uno.
Massy pareci darse cuenta de ella por primera vez. "Tienes algn problema, seora?"
Bernie se volvi. Anya poda ver que estaba masticando el interior de su labio. Un par de los
hombres varados se haba movido alrededor de un poco de lo que tendra que pasar por delante
de ellos. Campanas de advertencia de Anya se apagaron, pero Cole ya se prepar e hizo un
espectculo ruidoso de amartillar el Lancer manualmente y blipping la motosierra por un
segundo.
"El bote azul", dijo Bernie, la colocacin sobre Massy. Anya estaba segura de que tena la otra
Varado en su visin perifrica. "Alguien quiere admitir a ser dueo de eso?"
"Quieres hacer una oferta?"
"Cuestin simple. Es el hombre que posee aqu? "
"No."
"Es una pena", dijo. "Voy a tener que seguir buscando."
"Est bien, estamos fuera de aqu." Marcus hizo seas a todos de vuelta al cuervo, y la
tensin pareci disminuir. "Me alegro de que hayas llegado a un acuerdo."
Entonces Anya aprendi rpidamente en una situacin podra desviarse de la calma a una
pelea. Como Bernie pas entre dos de los hombres, se traslad a empujarla. Anya no vea el
momento del contacto. l podra haber simplemente empuj Bernie, o tal vez que haba tocado
el trasero o algo, pero no tena el tiempo justo para comenzar una sonrisa lasciva antes de que
ella se gir y golpe la culata de su rifle con fuerza por la boca. Agrietado del metal contra los
dientes. l cay como una piedra.

El instinto de Anya dice que arrimar el hombro, hacer copias de seguridad de su equipo. Pero
apenas se haba movido antes de Dom estaba en el segundo chico, Lancer empuj con fuerza en
su pecho, y Cole estaba bloqueando Bernie. Todo el mundo se qued inmvil; todas las armas
ahora se elev. Hubo una pausa horrible.
"Alguien ms quiere un poco?", Dijo Bernie, con el objetivo de que el hombre en el
suelo. Ella no pareca firme, de buen carcter Bernie ahora. Pareca que quera una excusa
para disparar."No? Buena llamada."
"S, s lo que eres ahora," uno de los hombres llamados. "Perra estpida. Usted
realmente va a conseguir lo que viene a ti ahora. No aprendiste la leccin? "
"Hay que mantenerse fuera de mi camino maldito." Ella comenz a retroceder con Dom y
Cole como rotores de Raven se puso en marcha. "Porque nunca aprendi el suyo. "
La voz de Sorotki acerc las comunicaciones. "Muvete, la gente. Vas a llegar tarde a
clase la diplomacia ".
Marcus cubierto su salida y luego salt a bordo. El cuervo levant clara. Nadie

197

dijo una

palabra mientras Bernie puso su cabeza en sus manos por unos momentos, y luego se enderez
de nuevo.
"Mierda, lo siento." Se vea horrible, todos los aos de su edad y algo ms, como si algo
dentro se haba derrumbado. Ella era un veterano de engranajes, no es ajeno a la
violencia; Anya haba visto simplemente caso omiso de sustos con Locust. Algo andaba
mal."Yo podra haber conseguido todos ustedes maten. Derecho de Baird. Soy un pasivo ".
"No hay nada de malo en sus reflejos, Bernie", dijo Dom. Se le revolvi el pelo como si
fuera uno de los hombres. "Est bien. Nadie result herido ".
Cole se uni en el roce del cabello vigoroso. "Bueno, aparte de la spittin chico 'los
dientes, es decir. Ves, es por eso que no jugu equipos thrashball damas. Las nias
reciben en bruto ".
"Es que no est bien." Bernie present a la payasada. Anya pens que era revelador, ya
que ella haba reaccionado tan violentamente a otra persona tocarla. "Slo perd. Soy lo
suficientemente mayor para saber mejor ".
Nadie le pregunt lo que el hombre haba significado por saber quin era ella, y que ella
no haba aprendido su leccin. Anya trat de no adivinar. Pero ella ya estaba empezando a
llenar los vacos a pesar de s misma.
"Bernie, todos hemos hecho." Anya estir entre los asientos y la tom de la
mano. "Incluso yo he golpeado un chico. Bueno, alguien aqu que no ha perdido con
alguien? "
Marcus se encogi de hombros."Echaron de la escuela secundaria para luchar. Tuvimos
una pelea en mi primer da en Olafson Intermedio, tambin. Y llegu a Hoffman ".
"Bueno, yo slo hago amistosas grifos", dijo Cole. "Pero s."
"Vase, Bernie?" Anya le apret la mano. "Usted est en la compaa de scrappers
graves. Todo el mundo ha estado ah ".
"Ya me siento mejor", dijo Bernie, claramente no lo que significa que.
Era parte de un ritual, y Anya saba. Todo el mundo se apresur a tranquilizar a Bernie
de esta manera horrible, semi-bromeando, enumerando sus propios momentos en los que
se les olvid la disciplina y el procedimiento y simplemente arremeti. Pero la verdadera

pregunta no se hizo, y no sera hasta el civil estaba fuera de rango: lo que haba sucedido
antes de que ella se reincorpor al ejrcito?
Will Berenz simplemente mir a Bernie con admiracin no disimulada. No pareca remota
curiosidad. Todo le pareca ver era un engranaje que pondra a la Varado en su lugar, Stranded
que l y sus vecinos haban aterrorizado. Anya haba visto el

198

Stranded al margen de Jacinto

inadaptados tan mala suerte, en el mejor, y cobardes perezoso en


peor, pero estaba empezando a ver a otro elemento: el completamente sin ley que nunca haba
estado en el temor de la justicia COG en lugares donde la civilizacin se haba completamente
desglosados.
De vuelta en Pelruan, Will abri el ayuntamiento y le dio al equipo las llaves de la despensa
de emergencia. "Slo un lugar para comer y una cama para pasar la noche", dijo. "A menos que
quieras ser billeted con las familias."
"Estaremos bien aqu, gracias", dijo Dom. "Nos roncamos."
Marcus asinti. "Te lo agradezco, Will. Nos montamos patrullas esta noche, por si
acaso. Usted escuchar la APC. Anya, tal vez usted puede elaborar listas de vigilancia para los
Ravens ".
Ahora estaban solos, sin los extranjeros para limitar su conversacin. Bernie arrastr fuera
plegable camas de campaa, mientras que Dom investig las tiendas de alimentos. Gettner y de
Sorotki copiloto, Mitchell, se ofreci a preparar la cena. Para Anya se senta como una noche
asentado y normal en cuarteles de Jacinto, excepto que no haba larvas de las que preocuparse,
slo un puado de humanos salvajes por la costa que habra sido prudente dar la cara aqu.
No, no es exactamente gustara Jacinto: no hubo sonidos de una ciudad llena de gente, no
hay ruido urbano --slo el viento, olas rugiendo y voces ocasionales fuera. El equipo y los
equipos Cuervo jugaban a las cartas. Pero no hubo conversacin de bar en esta ocasin, a slo
ofertas y declaraciones. Cole no pudo mantener el silencio para siempre. Anya vio recoger su
momento para dirigir Bernie hacia un lado, tomar una respiracin profunda ocasional como si
estuviera a punto de preguntarle algo.
"Bernie, quieres hacer algo de investigacin de recursos lquidos en ese pequeo bar a
mano?", Pregunt.
"Tal vez maana", dijo. "Pero gracias."
Cole puso su mano de cartas en la mesa, con el ceo fruncido en eso por un
momento. "Beb, usted no est obligado a explicar una maldita cosa para nosotros. Pero si
usted quiere decirnos lo que toda esa mierda estaba a punto, tienes un pblico comprensivo ".
Bernie reorganizado su mano en silencio, cambiando las tarjetas de alrededor como si
estuviera haciendo un clculo complejo, pero Anya poda decir que no estaba muy concentrado
en el juego.

"Est bien, voy a contarles una historia de terror", dijo Bernie. "Con monstruos en ella." Ella puso
sus cartas boca arriba abajo, un busto obvio. "Y uno de ellos soy yo."CAPTULO

11

199

No hay justicia, y no hay venganza. La justicia es la venganza administrada impersonal por un burcrata
de forma estandarizada y predecible. por lo que todos sabemos cunto castigo esperar y cundo vamos a
Consguelo.

(CAPITN QUENTIN MICHAELSON. NCOG, en mantener el orden social.)

PELRUAN. Vectes. SIETE SEMANAS DESPUS DE LA EVACUACIN DE JACINTO. 14 AE

Engranajes eran familiares, y las familias no tenan s secretas.


Tenan desacuerdos y favoritos, y molestos hbitos tonto del culo, pero no mantienen mierda
seria unos de otros, sobre todo si haba algo que pudiera hacer al respecto. Cole esperaba Bernie
entiende eso.
"No est husmeando, Bernie", dijo. El juego de cartas no importaba ahora. Era slo para pasar
el tiempo, de todos modos. "Pero sabemos que ests en problemas."
"Quin no lo es?", Dijo. "Todo el ejrcito es un pabelln psiquitrico. Nuestros paisano estn
estresados cagado, tambin. No se puede vivir en un mundo como este y permanecer normal ".
"Hey, Gill, vamos a ver ese bar." Mitchell se levant y fue hacia la puerta. Se estaba haciendo
demasiado sombro y personal para l. Gettner capt la indirecta. "Este es escuadrn de negocios."
Hubo un claro entendimiento de que era escuadrn en un momento dado y que haba't-nada
personal, slo la forma en que los engranajes eran. Bernie tom mucho tiempo para decir nada
despus de que haban dejado.
"No tiene sentido meando por ah con una larga historia de dolor," dijo ella. "Fui violada por
Stranded hace un par de aos. As que me fui tras ellos. Mat a dos de los chicos, pero el tercero
escap.Eso es todo. Alguien quiere jugar a otro lado? "

Era difcil seguir ese. Bienes duro. Incluso se tom unos momentos para el pleno significado
a hundirse por Cole. Anya cerr los ojos por un segundo o dos, y Marcus no se pareca a l
incluso haba odo lo que haba dicho. Eso normalmente significaba que estaba escuchando
cada slaba, pero no quera reaccionar. Pero alguien tena que decir algo, hacer algo, o el pobre
Bernie estara deseando que ella no lo haba mencionado. Dom estaba sentado a su
lado. "Mierda, Bernie, lo siento. No tena ni idea. "l era el tipo de hombre que abraz y todos de
vuelta-abofeteado. Puso su brazo a cabo de forma automtica, pero de repente pareca
demasiado miedo de tocarla. "Usted no es un monstruo. Usted estaba repartiendo justicia ".
Cole record algo Bernie no dijo mucho despus de que apareci por primera vez en
Jacinto. Tena no todo ha sido bromas sobre sus gatos de disparo para la alimentacin y la
piel. l saba muy bien despus de que l haba hablado con ella y la observ durante un
tiempo, que algunas cosas malas pasaron a ella mientras ella estaba de viaje. Cosas que sucedi
a la mayora de la gente;tomaron sus posibilidades que hay. Pero fue ms difcil para una mujer.
Qu fue lo ella haba dicho? I * he hecho algunas malas sniff. No eran slo los gatos I de piel.
Bueno, si Bernie tena unos pendientes interesantes ahora, as como botas gatito-piel,
entonces que estaba bien por l.
"Est bien", dijo."No tiene por qu haber sucedido. Esta pandilla de hijos de puta pas la
mayor parte de su tiempo paseando por las islas, matando, robando, violando, se aprovechan de
otra cadena. Resulta que tengo mi grande y bonita Longshot, as que poner algunos agujeros en
ellos. Luego regresaron. Es probable que pueda manejar un solo hombre, sino de tres que no. "
Cole pudo ver Bernie iba a llorar en algn momento. l slo quera hacer las cosas bien para
ella. Tal vez conseguir que fuera de su pecho hara eso, o tal vez haba abierto algo desagradable
que no poda manejar.
"Cualquiera de los seores que acaba de hacer amistad con?", Pregunt Cole. "'Me Causa y
Baird, corremos un muy buen programa de la etiqueta sobre cmo tratar a las damas con
respeto."
"Te dije que estaban malditos animales." Baird se reclin en su silla y mir por encima de sus
cartas de nuevo. l no quiere decir ser un gilipollas, pero a veces simplemente no poda poner
las cosas muy bien. Cole estaba junto a callar si no pudiera gestionar algunos tacto. "Derecho
de

Dom. Por

qu

est usted el

monstruo? Debido

que

dispar

unos

pocos? Estn

alimaas. Usted debe conseguir una medalla ".


"No exactamente disparar los dos que rastreados."
Baird se encogi de hombros. "Buena llamada. Por qu municin desechos en ellos? "
Bernie no tuvo que hacer un dibujo para Cole. Poda adivinar cmo haba instal la
partitura. Ella saba que su camino alrededor de un cadver, y l la haba visto casi lo pierde
con la comida de vuelta en Puerto Farrall. Pero ella todava estaba Bernie, sigue siendo divertido
estar con l, an a alguien que haba confianza con su vida. No era uno de los monstruos. Slo
tena que tratar con ellos con demasiada frecuencia.
"Entonces," dijo Marcus lentamente, "Qu piensas hacer cuando encuentre el tercer tipo?"
S, l siempre fue directo al grano.
"Yo s lo que quiero hacer", dijo. "Y t me vas a dar esa desaprobacin Fenix mirada."
"Es eso lo que realmente te molesta? Lo que pienso?"

"No lo s, y que 's lo que me preocupa."


"Si el imbcil muestra su rostro, tenemos un sistema legal, verdad?" Cole estaba
empezando a desear no haber empezado esto. "Ley marcial. Las reglas son claras. Cornin
del hombre jefe pronto, y vamos a estar Runnin 'el lugar tal como lo hicimos Jacinto. No se
puede discutir con un sistema legal ".
"Yo no soy el jurado, Bernie", dijo Marcus. "No puedo decir que culpo. No puedo juzgar,
tampoco. "
Bernie se encogi de hombros. "Bueno, ya sabes. No estoy traumatizada o cualquiera de
esa mierda, porque no voy a dejar que ellos ganan. Pero si tengo que elegir, voy a ser
depredador, no presa. "Pareca que haba tenido suficiente, y se levant para irse. "Est
bien, me despiertes cuando es mi reloj. Vuelvo a la normalidad en la maana y todo el
mundo puedo olvidar que tuvimos esta conversacin ".
Anya no haba dicho una palabra hasta entonces, pero ahora ella movido. Haba cosas
algunas seoras fraternales 'pasando. Anya probablemente saba mejor lo que Bernie
necesitaba or."Vamos, Bernie. Voy a hacer caf ".
Cole sinti que haba fallado Bernie alguna manera. Pens que un poco de apoyo de
camaradera hara maravillas; Engranajes estaban ms cerca de la familia, porque no haba
nada tan fuerte como un equipo que haba estado bajo el fuego juntos. Pero lo que
realmente estaba llegando a su no iba a ser fijada por simpata.
"Mierda", dijo Baird. "Qu tipo de violaciones pervertido ancianas? Quiero decir, sin
ofender, pero la edad de Bernie Hoffman. "
Dom se encogi de hombros. "Tal vez lo fueran, tambin."
Marcus recogi las cartas de la mesa y los arrastr. "Se trata de poder y humillacin",
dijo. "Nada que ver con la lujuria animal."
"Bueno, si ella coge el ltimo idiota, no esperar que pare ella y le digo que ser civilizada y
legal al respecto." Baird tom la cubierta de Marcus y se ocup de nuevas manos.
"Voy a mantener su abrigo."
"El derecho de Bernie", dijo Dom. "Todos estamos mal estado por una cosa u otra. Si yo ... "
Pareca estar concentrndose con fuerza, como si se olvidaron de lo que tena que decir. "Si
hubiera venido cara a cara con las larvas reales que hicieron esa mierda a mi Mara, habra
hecho exactamente lo que Bernie hizo ... lo que era, pero puedo adivinar. Eso es todo lo que
soy

202

diciendo ".

Era la primera vez Dom haba dicho nada de eso. Slo habl de la muerte de Mara en
trminos vagos y generales. Pero ahora que haba escrito que a todo el mundo: las larvas
haban hecho algo terrible para ella.
Mierda, todo el mundo lo saba. Pero a veces haba que decirlo en voz alta slo para
que usted poda or, por lo que acept que la gente se haban ido y nunca volver.
Baird haba tratado Cole una mano psima. l no haba hecho ningn favor Dom, tampoco.
"Me voy", dijo Dom, empujando sus cartas de nuevo en el centro de la mesa. "Y estoy tan
cansado que ni siquiera voy a tener pesadillas esta noche. Despirtame cuando es mi reloj
".
"S, no cuenten conmigo tambin", dijo Baird. "Wow, escuchar ese silencio que hay. No
es raro? "

El mar era bastante ruidoso, y as fue el viento. Pero no haba trfico, no hay sonidos de
animales, y ningn golpe lejano de artillera o morteros. Tom un poco de tiempo para
acostumbrarse.Cole y Marcus patrullaban la ciudad a pie, tanto por la novedad de respirar aire
limpio, suave como meterse en callejones que eran demasiado estrechas para el 'Dill.
Los lugareos haban construido un lugar muy agradable aqu.
"Es realmente Dom doin 'mejor?", Pregunt Cole.
Marcus se encogi de hombros."Hasta que un da, hasta la prxima." l dej escapar un
largo suspiro. "Cree que puede salvar al mundo si trabaja lo suficientemente duro."
"Ese mundo se ha ido, el hombre. Tengo que trazar la lnea. Guarde el nuevo ".
"Cmo ensear a un hombre que nunca deja que l ha hecho todo lo que puede?"
Marcus no era bueno en dejar ir las cosas, tampoco. "Bueno, tal vez tienes que mostrar l."
Si haba algo bueno acerca de los ltimos quince aos, Cole decidi, era que el dolor
compartido que salv de tener que explicar cul era el problema. Todos- Engranajes y paisano
por igual, haban pasado por muchas cosas de la misma basura, ms o menos, as que nunca
tuvimos que sentir que estabas loco o anormal, ya que lo normal significaba que eras igual que
todos los dems.Y eso significaba serio jodido.
Pelruan pareca su peor problema podra haber sentido solo. Era tan pequeo que podra
cubrir todo en treinta minutos a una amble lento. Cada vez que hicieron un lazo alrededor de
los Ravens en el acantilado, Sorotki y Barber estaban sentados en la baha de KR-239,
charlando alegremente con amigos en comunicaciones de largo alcance.
"Est bien aqu", Cole oy Peluquera diciendo. "No puedo creer que toda esta mierda por fin
ha terminado."
Marcus se qued mirando hacia el mar.
"Qu es eso?", Dijo.
Cole sigui donde estaba sealando. Se vea como una luz blanca tenue e intermitente en el
agua. Luego desapareci.
"Reflexin?"
Marcus se qued un poco ms. "No lo creo", dijo. "Cole Train, vaya despertar a todos."

PELRUAN, 0300 HORAS.

Si haba algo que hay en el agua esta noche, entonces tena que ser humano, y Dom no haba
tenido que hacer frente a un enemigo humano en un tiempo muy largo.
Sigui a la hierba esponjosa sobre la orilla de guijarros para que pudiera or mejor en vez de
ahogar todo con botas crujiendo. Una vez que se haba ajustado para el sonido del mar, intent
filtrar por otros ruidos. En un momento estaba seguro de que escuch el ruido puttering de un
motor fuera borda de edad.
Maldita sea, mi audiencia sola ser mejor que esto. Eso es lo que viene de no llevaba un Helmel
dieciocho, diecinueve aos de ruido, ruido, ruido ...
Dom escudri la orilla con sus prismticos, recogiendo la poca luz de la luna que haba. Una
pequea bandada de aves marinas se acurruc contra un acantilado al norte de l, cabezas
metidas bajo las alas; relucientes formas en el agua resultaron ser sellos de algn tipo, los ojos

entrecerrados en expresiones humanas extraamente petulantes. Si no hubiera sido por el trfico


de voz en su auricular, Dom habra credo que era el ltimo hombre a la izquierda en Sera, a solas
con ms vida salvaje de lo que haba visto en aos. l estaba fuera del alcance visual de todo y de
todos.
Hubiera sido un gran lugar para criar a los nios.
La voz de Baird en su auricular le hizo saltar. "Dom, ver algo?"
"Todo claro."
"Hay algo por ah, hombre."
Anya interrumpi en la radio. "Marcus, acabo dej Lewis. Est decepcionado de que todo el
mundo ha estado dijo que se quedara dentro y nos dejan a la misma. Algunos de los lugareos son
muy cabreado ".
"Cuando sus chicos han entrenado con nosotros y saber cmo mantenerse fuera de nuestro
fuego, vamos a desplegar juntos", dijo Marcus. "Hasta entonces, son ms seguros en el interior."
En el medio de la nada, la lista de posibles intrusos fue corta. Si no fueron los pesos pesados del
campo de varada, luego hubo un problema nuevo ah fuera que no haban pensado.
La gran isla. La larga franja costera. Unos pocos miles de personas atrapadas en una ciudad y
unos pocos agricultores de aqu y no puede posiblemente mantener un ojo en que va y viene.
"Massy tendra que estar loco para empezar nada", dijo Baird. "Est en serio va a ir en contra de
los engranajes? Culo mudo ".
Bernie haba sido inusualmente tranquila. Ella no tena mucho que decir cuando ella estaba
trabajando, pero haba estado revisando con slo el gruido ocasional, nada ms.
"Hey, Mataki-qu te parece?"
Tom un poco de tiempo para responder. "l podra estar haciendo lo que el dao que pueda
antes de que todo el COG sangrienta muestra y lo fuma. Sabe que slo diez de nosotros son. Y no
parece preocupado por los lugareos ".
"Reglas de compromiso", dijo Marcus. "Recuerde que los tenemos, Delta".
"S", dijo Baird, "pero es as?"
"Solo deca. No son gusanos. La defensa propia o la defensa de los ciudadanos COG cuando se
presenta con fuerza letal o perjudicial ".
Baird no discuti. Eso no significaba que no iba a encontrar una razn para disparar, sin
embargo.
Dom pregunt cmo Bernie senta acerca de eso.
"Bernie, puedo hacerte una pregunta?"
"S."
"Si le disparaste a algunos de los hijos de puta, para empezar, por qu no te maten?"
Marcus suspir. "Dom, deje caer."
"Hey, no me refiero a que de esa manera."
"Pregunta justa." Bernie pareca relajado al respecto, pero eso no significa nada. "Quieres
una cuenta golpe por golpe, todos los detalles?"
"Dios, no. Lo siento."

"Creo que queran relacin calidad-precio", dijo. "Hay que estar vivo para sufrir, recordar. Es
por eso que me sent un poco ... c calienta despus de que yo los mat ".
"En eso tienes cuchilla con usted, Bernie?", Pregunt Baird. Dom no poda recordar la ltima
vez que la haba llamado Bernie. l estaba haciendo definitivamente su mejor esfuerzo para ser
amable con ella. "El uno para hacer tortillas."
"Pens que era para cortar los frutos secos."
"Vamos a intercambiar recetas."
El equipo ahora se extendi a cabo a lo largo del kilmetro de la costa, con Anya patrullar la
frontera hacia la tierra en el 'Dill. Estaba bastante seguro de eso; Stranded no eran propensos a
tener la potencia de fuego de grub. Pero Dom estaba seguro de que acababa de conducir derecho
sobre cualquiera que se interpusiera en su camino, porque tena esa misma racha como su
mam, la capacidad de excluir a todo lo dems e ir a por un objetivo.
Segua llegar a enfrentarse con las cosas fsicas. Cuando lo hizo, ella sera aterrador.
"Hey, algo que se mueve", dijo Baird. "Escucharlo?"
Corra rpido a lo largo de los guijarros, algo muy pequeo por el sonido de la misma, un
ruido deslizndose rpidamente a un ritmo de galope. Dom lo recogi en sus prismticos: dos
perros malditos. Despus de la manada salvaje en Merrenat, l no quera correr ningn
riesgo. Poda or el hah-hah-hafi de sus jadeos mientras corran en su direccin.
Pero estras ms all de l. Ni siquiera se ralentizan para comprobar hacia fuera. Se pregunt
si estaban persiguiendo conejos, o lo haban dejado su basura en el corto csped aqu, pero
unos momentos despus de haber comenzado a ladrar como locos. Luego de dos, tres, cuatro se
oyeron disparos. Los ladridos se detuvo.
"Juego sobre", dijo Baird.
Motores Cuervo cortan a travs del aire de la noche ya que las aves se suben en el apagn
completo. Si alguien se acercaba a tierra desde el mar, tuvieron que hacerlo en Pelruan, entre la
ruptura en los acantilados que dan a la ciudad un litoral inclinado y un puerto. Dom cay sobre
una rodilla, Lancer listo. En la ciudad detrs de l, los perros tomaron los ladridos.
"Unidades KR, en la tarea." Dijo Gettner. "Sorotki, mantener un ojo en la puerta de atrs".
"Por ello, jefe." KR-239 se separ y se dirigi hacia el interior.
"Contacto, cientos de metros a cabo, en su dos, inflables Fenix-rgidos."
"Los veo."
"Y aqu," dijo Cole. "Estn Spreadin 'fuera. Tengo un montn de de tres entrantes, Movin lenta
'".
"Veo que, Cole, y tengo una barca tiro principal del grupo de tres." Eso fue Bernie. "Listo
cuando tu lo ests."
Dom corri hacia la pendiente de la prxima acantilado para conseguir algo de
elevacin. Poda

ver

lo

Gettner

haba

eyeballed

ahora

otro

grupo,

cuatro

pequeas

embarcaciones incursiones, llegando


despacio.El oleaje los escondi en los valles hasta que estuvieron casi en tierra. Luego de
que lleguen los aceleradores y irrumpieron en.
Mierda, ellos tenan que estar loco. Ellos tenan que escuchar los helicpteros y sentir la
corriente descendente, aunque no poda ver ninguna luz. Tal vez ellos asumieron el COG

era demasiado caballeroso y civilizada para dar rienda suelta a su potencia de fuego
superior en un montn de paisano armados al azar.
Pendejo llamado incorrecto.
La noche de repente se ilumin como Gettner encendido reflector del Cuervo. Un eje blanca
brillante rastrill la costa y aguas poco profundas, eligiendo uno de los hinchables

206

como un

punto de cabaret. Por un momento, un momento, el partido de ataque qued mirando, pelo
aplastado por la corriente descendente, pulverizacin azotes que les rodea.
"Realmente quera ver las redes de pesca," Gettner suspir. Entonces el megfono
retumb. "La cada de la armas de mierda, bichos, o yo voy a abrir fuego."
Ojo de Dom capt el movimiento hacia arriba como un surtido de rifles levantados y
orientados. No tom en cualquier otra cosa, slo las armas. El barril forma de tubo se
sacudi casi verticalmente slo una fraccin de segundo antes de que una bola amarilla
del gas descargado apag detrs de l.
Una granada golpe ronda del Cuervo. Escupi fuego desde el aire hacia abajo a los
barcos, levantando una lnea ordenada de agua.
Estado all. Has estado en el extremo receptor de que, hace mucho tiempo.
Dom despedido por reflejo puro. Su guardar usted mismo instinto le gritaba: Cuidado
con el cuervo, el ave ha sido golpeado, que va hacia abajo. Pero nada lo golpe, y no haba
ninguna bola de fuego. Cuando se volvi, el cuervo se mova, disparando rfagas cortas en
las aguas poco profundas. Ms barcos se deslizaron hasta la teja y Dom abrieron fuego de
nuevo, la perforacin a travs de uno de los cascos de goma. Tres hombres saltaron fuera
de l y corri en tierra, y Dom saltaron al sprint despus de ellos. -Un poco de fuego
Lancer, algunos no lo hizo temblar-automtica arriba y abajo de la playa. Los bastardos
estaban aterrizando en mltiples puntos.
Marcus intervino. "Gettner, te golpe?"
"Si ellos haban hecho ms que cortar el paso de embarque, sabras todo."
"Dame un poco de luz por la grada, entonces."
"En eso."
"Tengo una visual en el 'Dill." Eso era Sorotki. "Rumbo a ... s, ellos, tres grandes
junkers veo, en direccin a la ciudad. El entrar en darles la bienvenida a Pelruan ... "
"Oye, cuidado con mis tanques, imbcil." Gettner debe haber estado tomando ms fuego
desde tierra. "Barber, fumar antes de que lleguen al combustible de reserva, quieres?"
Dom lleg al borde de los edificios, jadeando. El trenzado se haba desvanecido en las
calles. Esa fue la ltima cosa que necesitaba.No poda ver a los bastardos, y las casas eran
principalmente las estructuras de madera que dieron ninguna proteccin a cualquier persona en
el interior, un mal lugar para un tiroteo. Fue an peor cmplice haba civvies acurrucados en
todos los edificios que no tendran ni idea de cmo mantenerse abajo y deje que los engranajes
se ocupan de

207

la limpieza.

"Dom" Baird sonaba sin aliento. "Me dirijo a la derecha hacia usted. Vamos a intersectar
por el ayuntamiento ".
"Dnde diablos son ustedes? Puedes verme? No puedo verte ".
"En paralelo con la carretera donde est el bar." Hizo una pausa. "Amateurs. Firebombshecho en casa "

Vidrio roto. Una lengua de fuego amarilla salt por encima de la lnea del techo baja y
el Whoomp de encender el combustible seguido por ms fuego Lancer dio Dom algo para
ejecutarse en.
l patin en la siguiente esquina, tratando de orientarse por la luz del fuego, y vio a uno de
la inclinacin completa correr Varados en el camino. Se detuvo y dispar una rfaga. El
chico cay hacia delante y cay a un lado. Dom fue repentinamente consciente de la voz
gritando: una mujer de fuera en el abierto, no amortiguado por las paredes.
Mierda.
Dom haba disparado a alguien por la espalda. Por un terrible momento pens que haba
dejado caer un civil que haba venido a defender su propiedad o algo as. Corri para el
cuerpo, pero Baird apareci de un callejn lateral y le dio un pulgar hacia arriba.
"La gente es la lucha contra incendios", dijo. "Mierda, odio operaciones urbanas. No se puede
regar nada ".
"He perdido al menos dos de ellos."
"Es una ciudad pequea. Hasta dnde pueden llegar? "
"Cunto dao pueden hacer?"
Construcciones de madera, calles estrechas, fuego. Dom podran solucionarlo. El trfico
de voz haba sido casi cero durante unos minutos, pero ahora el auricular del Dom pas
sobrecarga.
"Shore, claro.", Dijo Bernie. "Barcos-claras. Ocho-Zero, puedes ver nada ms all
abajo? "
"Negativo, Mataki. De dirigirse a la ciudad ".
"Anya, Sorotki-Fenix aqu. Qu est pasando a su lado? "
"Publicacin simultnea." Anya estaba gritando por encima del ruido de un
cuervo. Sorotki sonaba como si estuviera casi estacionado en la parte superior de la
"Dill. "Porque no puedo conducir y utilizar la pistola al mismo tiempo."
Fuego de las ametralladoras se puso en marcha en rfagas cortas, y luego el sonido distintivo
de la pistola del cinturn alimentados con el "de Dill se uni a ella. Dom podra haber jurado que
escuch Anya chillido. Eso era tan diferente a ella que lo sacudi. l corri donde los dos
Stranded haba ido, siguiendo la luz de otro edificio en llamas, y directamente a un grupo de
hombres de la -shit ciudad, esperaba que pudiera decir la diferencia con un tipo con barba
desaliada clavado corporal al suelo. Uno de los hombres pusieron un rifle de caza a la cabeza
del Stranded y

208

apret el gatillo.

Oh Dios, oh Dios, oh Dios ...


Durante unos segundos, Dom estaba de vuelta en el, un simple movimiento hueco de su
dedo en el gatillo que marca la lnea entre la bsqueda de lo que haba buscado
desesperadamente y destruirlo para siempre.
Oh Dios, Mara, lo siento mucho ...
El grupo de hombres mir a Dom como si hubiera estrell una fiesta.
"Qu demonios te pasa? El hijo de puta se lo busc. "Hubo una escopeta Gnasher tirado en el
camino, tema COG. Uno de los hombres agarr. "Les dijimos que vamos a tratar con esto. Qu
demonios vas a hacer ahora? Que nos queman? "

Dom rompi de nuevo a ser el Dom Gear, listo para hacer frente a cualquier cosa. "Te ves
despus de la extincin de incendios", dijo, metiendo su dedo duro en el pecho del hombre. "Deje el
Stranded para nosotros. Bueno?"
"Usted comenz esto. Usted los provocaste ".
Baird se encontr con l y dej a los civiles a l, al darse cuenta de que los engranajes no se
viene a travs como los hroes de la hora en Pelruan. Esto no era Jacinto. Los lugareos no vean
Engranajes como salvadores, la ltima lnea de defensa. No eran ms que los forasteros que no
invitan y no entienden.
"He perdido el otro idiota."
"Le jodan", dijo Baird. "Escuchaste eso?" Hubo ladridos enloquecidos, pero que iba a venir
desde fuera ahora, no las casas. "Han dejar que los perros sueltos. Wow, deben ensearles a sacar
Stranded. Estoy impresionado."
Dom detuvo en seco. "Marcus? Anya?Cualquier persona necesita copia de seguridad? Perdimos
nuestra cantera ".
El fuego Lancer de la orilla se haba detenido. Dom poda or a la gente que sale de las casas,
llamando a sus vecinos para comprobar si estaban bien. Baird les grit para volver en el interior, ya
que an no haba terminado, no por un tiro largo. Si ellos lo oyeron, hicieron caso omiso.
"Ahh, mierda" Eso fue Marcus con su canal de radio abierta. Dom no tena idea de dnde
estaba. "Vuelve dentro, seora ... Cole, consigue de nuevo en el interior. Mierda. Dom? Estamos en
tierra clara. Bajar a la carretera y limpiar a nadie de los junkers ".
Baird corri junto Dom. "La prxima vez que golpe una nueva ciudad, lo primero que hacemos
es memorizar el trazado de las calles."
"S."
"Nos hemos estado atornillado sin los Ravens."
"Nunca dije Nufragos eran tontos."
Haba una carretera que sale de Pelruan al sur, ahora marcada por una nube de humo y
llamas. La ciudad era tan pequea que si estuviste en el punto correcto, o tienes alguna elevacin,
se poda ver de todo, desde la carretera de la costa en un eje, y de una punta a otra en la
otra. Incluso en la oscuridad, era 0405, ahora las consecuencias de los combates era visible. Dom
se subi a un muro de piedra en seco y examin la zona. Haba cinco o seis incendios, algunos ya
estn amortiguadas abajo, y ambos Ravens estaban ahora a lo largo del pas abierto al sur,
reflectores dirigidos, armas ocasionalmente perder fuera de rfagas de fuego.
Dom y Baird sigui corriendo. En el momento en que llegaron a la barricada, Cole transportaba
a cabo los rganos, y los dos cuervos se dirigan hacia atrs, sus faros delanteros de frente
visible.Dos junkers ponen en sus lados, quemando ferozmente, y el tercero fue en posicin vertical
con su techo arrancado abierto como una lata.
"No me gustara ver el teniente cuando ella est en una pissy estado de nimo", dijo
Cole. "Maldita

sea,

has

visto

la

coleccin

de

juguetes

de

estos

bromistas

consiguieron? Hay gusanos con menos poder de fuego que esto ".
El 'Dill se haba detenido en un punto donde el camino descenda bruscamente en el ro
por un lado y la tierra suave en el otro. Cuello de botella perfecta: Anya definitivamente
tena el material adecuado. Dom no quera verla acabar como su madre, asesinada en un
magnfico pero loca carga con una sola mano. Podra haber sido muy bueno para las

pelculas, pero era una mierda para las personas dejaron de llorar. La escotilla superior se
abri lentamente y Anya baj la cabeza y los hombros clara. Dom no habra dicho que ella
pareca satisfecha de s misma, no del todo, pero a la luz de los fuegos que tena un cierto
brillo a sus mejillas como si acabara de regresar de un paseo a paso ligero.
"No se puede ver gran parte de esta posicin el arma", dijo.
Baird aplaudi un par de veces. "Un gran debut."
"Creo que Mitchell hizo la mayor parte de la obra." Ella se agach de nuevo y sali por la
escotilla delantera. Cuando vio a Cole aclarar, su cara cambi, y Dom se pregunt si, de
repente, haba hecho la conexin a nivel intestinal que los objetivos que haba estado
disparando a tan diligentemente eran en realidad de carne y hueso. "Cuntos de ellos
hay?"
"Vamos a contar 'em adecuada cuando los Ravens se hacen jugando deportistas de combate,"
Cole

210

dijo. "Mierda, visto que pedazo de aves de Gettner? Toda la etapa arranc la baha

tripulacin. Tiene suerte de que ella no es la tostada ".


"Vamos a escuchar todo." Baird recogi las armas, un surtido que era principalmente
fusiles automticos y lanzagranadas. Hizo una pausa para tomar la espada ceremonial de
un oficial naval frente a la correa de una cadena. "Whoa, el Capitn Carisma no le gustar
que jugar con los piratas que, amigo. Mostrar un poco de respeto ".
Dom desliz la mano dentro de su armadura para comprobar que sus fotografas estaban a
salvo.
"Ests bien, Anya?"
"Estoy ... estoy bien, Dom. Simplemente no entrenado para esto ".
"El infierno, que es? Alguna vez has matado a nadie antes? "
"Creo que me golpe una langosta o dos cuando nos llegamos a Puerto Farrall",
dijo. "Pero jams un ser humano."
Baird se limit a mirarla. "An no tienes ..."
Cole se limit a sacudir la cabeza. Las llamas estaban muriendo en uno de los junkers, y
se aventuraron en sacar un cuerpo que era la mitad del asiento del conductor. Dom slo vio
el movimiento como l tir de ella.
Cole se congel y se alej. "Aww ... mierda, de ste ... aww, el infierno."
Dom se pregunt qu podra disgustar Cole. Cualquier hombre que poda motosierra su
camino a travs de un pelotn de gusanos y rer el culo no era el tipo aprensivos. Tom
Dom un tiempo para averiguar lo que estaba viendo, pero luego las formas ennegrecidas
resueltos en algo reconocible: el cuerpo haba deshacerse en dos mitades cuando Cole tir
de l.
"Bruto", dijo Dom, y termin el trabajo para l.
Los seres humanos ... que era diferente. Las personas no eran larvas, ni siquiera los realmente
de mierda.
Baird mir por encima de su hombro, luego se fue sobre la carga de las armas
recuperadas en el 'eneldo, sigue silbando. Engranajes generalmente despreciados Strandedcomo salvajes, ladrones, cobardes, los parsitos, pero Dom siempre haban tratado de
seguir con ellos porque necesitaba su ayuda. Haba perdido la cuenta del nmero de

Stranded se haba detenido en las calles y se muestra la imagen de Mara. Haban


visto? Siempre no era, hasta el ltimo da, y luego haba sido demasiado tarde.
Por qu no los culpo?
"Por qu d'odias 'em tanto, Baird?", Pregunt Cole.
Baird contaba con los dedos con un ademn teatral. "El no comprometerse con el pacto social
implcito entre ciudadanos y Estado. Y el hecho de que apestan

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como una mierda. "Mir a sus

guantes, frunciendo el ceo. "Oh, s, se me olvid -son significa para la gente que nos gusta."
La voz de Marcus interrumpi en el circuito de radio. "Delta, hemos terminado
aqu. Todo el mundo de vuelta a la grada para limpiar los escombros. Baird-encontrar un
poco de equipo de soldadura y fijar pjaro de Gettner para que ella se calla. "
Baird condujo el 'Dill por las calles estrechas de nuevo a la orilla. Pelruan pareca tener
dos centros naturales, dos lugares donde las personas tienden a congregarse. Uno de ellos
era fuera del ayuntamiento, no es exactamente un cuadrado, ms como un pueblo verde y
la otra era la fila de casas ms cercanas al mar, casi un semicrculo mirando hacia abajo de
la pendiente poco profunda en el puerto. Baird aparc el 'eneldo, faros inclinados hacia
abajo en la orilla para que se ilumine, y todo el mundo desmont. Una creciente multitud
de gente haba venido a buscar.Algunos estaban con los brazos cruzados, mirando
sorprendido, pero algunos eran obviamente loco como el infierno, y no slo con el
trenzado. Dom vio un hombre gritando a Marcus mientras Gavriel y Berenz se interponan
entre ellos, haciendo gestos tranquilos abajo con sus manos.
"Vernon, nadie result herido", dijo Berenz. "El dao puede ser reparado. Pero nadie
result herido "
Vernon se volvi hacia l. "S, y no habran venido aqu para nada si no hubiera sido por
este grupo que lanza su peso alrededor, cundo te vimos por ltima vez conseguimos una
redada?Ellos no saben cmo hacemos las cosas aqu ".
"Vern, Stranded podra volver y nos atacar en cualquier momento. Pero, crees en serio
que volvern ahora? "
"Acptalo, Will-nuestra forma de vida aqu ha terminado. En un maldito da, todo ha
cambiado ".
Dom escuch, resentido. Bueno, ahora usted sabe cmo el resto del mundo se siente en EDa, pendejo. Pero nosotros no estamos larvas. Estamos a su cuenta.
Gavriel dirigi el tipo de distancia. Marcus, siendo Marcus, se qued all en silencio y
dejar que salen de l, mirando ms interesados en los cuerpos que estaban siendo
distribuida. Bernie los examin. Estaban buscando algo. Dom trot encima con Baird
comprobar.
"No Massy todava." Marcus se frot el cuello como si le hubieran tirado un msculo. "Veinte y
seis cuerpos hasta el momento."
"Podra ser una de las brasa queridos", dijo Baird amablemente. "Tenemos una pila en el
camino."
"De cualquier manera", dijo Marcus, "tenemos un chingo de trenzado con una queja formal".
"Y?Tratan sobre, y los PAC, tambin. No es exactamente una zona gris legal ".
"Por qu demonios incluso probar?", Pregunt Dom. "Raid ltimo recurso? Uno para el
camino?"

Marcus se encogi de hombros."El cincuenta a un centenar de ellos, con lanzagranadas, rifles


de asalto y vehculos. Diez de nosotros con dos helicpteros, reacios a ver los daos
colaterales. Nos hemos tomado esas probabilidades, tambin. "
"S", dijo Dom. "Pero lo hubiramos ganado. "
Los Ravens todava estaban flotando sobre el agua, los reflectores se mueve lentamente,
mientras que un par de pequeas embarcaciones busc ms cuerpos. Cualquier que no se haban
recuperado podra haber lavado fuera del puerto por ahora. Gavriel regres y se uni a la lnea
tenue mirando el Stranded muerto.
"Creo que sera una buena idea llamar a una reunin de la ciudad por la maana y calmar los
nimos, Marcus." Indic los cadveres con un movimiento de cabeza. "Las personas se apresuran a
olvidar que las personas all habran cortado la garganta por la ropa que llevaban puesta. Y qu
con el ... los refugiados que regresan, tenemos una situacin voltil ".
"S.Voy a hacer eso. "Marcus asinti, como si fuera la cosa ms natural del mundo, no es ms
que una disputa por una plaza de aparcamiento. "He tenido mucha prctica para explicar por qu
las cosas fueron a ratshit."
Se alej, y Dom le vio sentarse en los escalones de la entrada de una de las casas, la cabeza
baja, el dedo atascado en una sola oreja. Dom saba que l estaba tratando de recaudar: Hoffman.
Hoffman, Dom pens, habra hecho exactamente lo mismo.
PELRUAN. KR-239 EQUIPO BAY. Ms tarde esa maana.

Anya se sent en la baha de la tripulacin del Cuervo con Delta, a la espera de Hoffman para
volver a llamar y explicar lo decepcionado que estaba con su diplomacia.
"No se puede hacer concesiones a Stranded, Marcus," dijo ella. "Una escuadrilla no puede
buscar miles de kilmetros cuadrados en un da."
Bernie neg con la cabeza. "Yo debera haber pospuesto mi pelea hasta que la flota sangrienta
estuvo aqu."
"Yo soy el que quera hacerles una visita." Marcus se uni a la competencia equipo para asumir
la culpa. Nadie podra acusarlos de hombros cados. "Pero tenemos que poner una tapa sobre
cualquier complicacin en la ciudad, y rpido."
Stranded podra ser cualquier cosa, desde una ligera molestia a una amenaza a gran
escala. Pero

nadie

estaba

acostumbrado

una

lnea

borrosa

entre

Stranded

ciudadanos; fueras lo uno o lo


otra.Algunos de los residentes no pareca estar muy seguro de que la lnea divisoria, y Anya
poda verlos dando vueltas el varadero, contemplando los restos de la escaramuza. Algunos
miraban atnitos, otros desaprobacin. Al estar aislado de la verdadera guerra se haba
formado una cultura muy diferente, banderas del COG o no.
"Cuando Lewis est listo, voy a ir y hablar con el consejo," dijo Anya. "Vamos a calmar
las cosas."
Marcus hizo su movimiento de la cabeza lentamente. '77 / Hacerlo. "
"Quiere tener una reunin?" Anya sinti que era su responsabilidad. Ella era el oficial, y
ella era la que haba dijo Prescott y Hoffman que las cosas estaban bien, ms o menos. Pero

los

un poco punzada de culpa hizo preguntarse si ella pens Marcus era demasiado brusco y
agresivo para confiarle la tarea. "Tal vez debera hacerlo".
"Una reunin", dijo Marcus, "es slo una turba que no ha comenzado a lanzar
piedras. Estar bien."
Baird, obviamente, no poda ver lo que el alboroto. "Hey, tenemos todo el ejrcito COG
viene. Esto es slo un pequeo manojo de paisano serio underarmed. Por qu estamos
desperdiciando energa tratando de convencer a nadie de nada? "
"Debido a que tenemos que reconstruir la sociedad ahora," dijo Anya. "Las prioridades estn
cambiando."
"Pero este es el COG. Todo el mundo tiene responsabilidades. Si queran todo lo que
escamosa espritu libre yo-soy-una-persona mierda, que deberan haber trasladado a
Pelles. Oh, espera-Pelles consigui creamed por las larvas, incluso antes del Da
Hammer. Yo descanso mi caso."
Sorotki asom la cabeza por la escotilla. "La voz del maestro. Hoffman en la lnea para la
vctima de la suerte ".
Marcus tom aire y apret su auricular, mirando hacia el forro de cubierta. Anya
escuchaba con su micrfono apagado, principalmente para ayudar a resistir la tentacin de
intervenir, y se pregunt si debera haber pegado a CIC. Ella saba muy bien que su madre
habra manejado esto mejor. Ella no estaba segura de cmo, pero mam acababa de tener
una presencia que dijo que saba exactamente lo que estaba haciendo y que no poda
perder.
Y aun cuando ella finalmente perdi por primera y ltima vez, gan la batalla.
Te extrao. Mam. Realmente lo creo.
"El Coronel", dijo Marcus, "tuvimos un incidente menor. Ha estado contena la situacin.
"Cmo menor, Fenix?"
"Stranded asaltar partido hasta sesenta muertos, no hay paisano heridos."
"Entonces, cul es su evaluacin de la seguridad ahora?"
"No se puede ser ms de siete u ocho cientos de ellos, y al menos la mitad son mujeres,
nios o ancianos."
"Prescott quiere que el habitual acuerdo de ofrecerles amnista y pedirles que entregar el
elemento criminal. Cmo son los lugareos tomando l? "
Marcus hizo una pausa."Tenemos que conseguir un par de cosas en orden con ellos
primero. Como cuyo lado estn ".
"Usted dijo que eran ciudadanos del COG."
"Son en su mayora ciudadanos COG que nunca he tenido larvas dentro de sus
culos. As que ellos no son tan enfocado o agradecidos como Jacinto popular cuando
tenemos que romper algunas cosas para salvarlos ".
"Te escucho, Fenix. Prescott quiere hacerles frente en vivo a travs del enlace de vdeo de
su bot, pero le voy a estancar ".
Marcus hizo su silencioso suspiro, cerr los ojos por un momento. "Dile que es an ms
carismtico en persona. Cul es tu ETA? "

"214

El enlace se desvaneci al esttica por un momento mientras Hoffman pareca estar


consultar a alguien. "Michaelson estima cuatro das, pero podemos empezar a volar en
equipo en un par de horas."
"Vamos a mantener una tapa sobre el mismo."
"Usted va a pedir ayuda si llegas a tener dificultades, Fenix. Esta no es la guerra. La
actuacin policial civiles requiere ms mano de obra que disparar bastardos problemticos
".
"Voy a hacer una nota as que me acuerdo de eso."
Marcus salt del cuervo y se dirigi hacia la ciudad. Anya sigui con Dom.
"No vas solo", dijo.
Marcus no se volvi. "Voy a tratar de no arrastrar mis nudillos."
La principal sala de reuniones del ayuntamiento donde haban jugaban a las cartas
apenas unas horas antes ya estaba llena de gente, que podran haber sido representantes o
slo los primeros que lograron meter en encontrar un espacio. Anya tom como un inicio
de sesin en positivo menos no fueron disturbios en las calles. La primera reaccin de
Lewis Gavriel haba ido a llamar a una reunin, y la respuesta de la poblacin haba sido
asistir. Ese no fue el comportamiento de una turba.
Gavriel apret entre la multitud, dando palmadas para llamar la atencin sobre el barullo de
voces. Pero en realidad era Marcus quien los hizo callar. Camin detrs Gavriel, y el nivel de
ruido cay como si alguien hubiera rechazado un volumen

215

de control. Se aclar un camino sin

siquiera intentarlo. Un nio y cuarto adolescente, quizs- volvi sin hacer nada para ver lo que
estaba detrs de l, y la expresin de su rostro cuando vio a Marcus era miedo animal puro,
instantnea y sin disfraz. Anya fue sorprendido por ello.
Hey, ese es mi Marcus, l no es as, no te hara dao Anya tuvo que recordarse a s misma que cualquier Gear era una vista intimidante para
los civiles no estn acostumbrados a ellos, toda esa armadura cicatrices de batalla, el
Lancer que nunca pareca totalmente limpio de la sangre, la impresin de volumen y pura
unstoppability pero Marcus proyectado algo ms all de eso . No era slo el lenguaje
corporal dominante. Era una especie de cansancio enojado. Hizo que la gente Cllate y
escucha.
Lleg a la parte delantera de la sala de reuniones y se subi a la tarima bajas con un
golpe hueco de botas. Anya se movi a un lado con Dom, mirando hacia atrs en la sala de
envasado y escanear las caras. La mayora llevaban expresiones similares de la confusin y
el miedo.
Gavriel dio un paso al lado de Marcus, toda la solidaridad. "Los ciudadanos, s que
ests preocupada por todo lo que pas antes, pero realmente necesito que escuches
sargento Fenix.Vamos a tener que acostumbrarse a algunos cambios. Quiero que escuches
sacarlo ".
Dom estaba de pie tan cerca de Anya que poda susurrarle al odo, casi sin moverse. "Me
gustara ver a nadie tratar de interrumpirlo."
Anya se deca a s misma que Marcus podra manejar esto. Pero l no era ni siquiera el
tipo hablador, por no hablar de un orador. Ella se prepar para intervenir si se golpe
problemas.

"Yo quiero que entiendan la gravedad de nuestra situacin", dijo. "Se podra pensar que
usted sabe lo que significa la guerra, pero no lo hacen. La mayor parte de la humanidad
est muerta.Todas las ciudades se han ido, incluso Jacinto. Los nicos seres humanos
dejaron con vida, aparte de Stranded, estn en camino aqu en barco porque
tienen ninguna parte izquierda a correr.Entiende que est en juego? Estamos en peligro de
extincin. Es por eso que nos estamos moviendo. Y no es una peticin- que va a
suceder. La gente que se retir de Jacinto sobrevivieron el infierno, y son ciudadanos del
COG, tambin. As que aqu es el trato, como si siempre ha sido-que hacen el bien por su
conciudadano, y el COG hace bien por ti. No hay otro acuerdo sobre la mesa ".
Anya nunca supo Marcus tena que muchas palabras en l. Ella casi no se atreva a mirar
la multitud en el caso de que ella rompi el hechizo que pareca ser una descarga horrorizado
ms que admiracin por el anuncio brutalmente franco de Marcus.
Se tom unos segundos largos a hundirse, y luego las preguntas estall. Y no eran slo
dispararon contra Marcus; la multitud estaba discutiendo, tomar partido, gritando. Marcus
simplemente se cruz de brazos y esper en silencio para que ellos gritan a s mismos a un
punto muerto.
Bueno, eso no es una mala estrategia ...
"Qu demonios va a pasar con nosotros?"
"Est invadiendo? "
"Cuntos? Vamos, cuntos?Esto es slo una isla. "
"Es egosta bastardos-no se escucha lo que dijo el chico? Son todo lo que queda ".
"Van a ser slugging a cabo con Stranded y vamos a quedar atrapados en el medio."
"Hemos defendido por nosotros mismos cuando el COG abandonado nosotros dnde
demonios estaban ustedes cuando te necesitbamos?"
"Son nuestros, hombre. Ellos tienen en ninguna otra parte ".
"Nosotros no tenemos espacio. Por qu demonios tenemos que tomarlos? "
"Porque somos COG, imbcil, olvidado algo? Qu te parece la bandera es? Por qu cree
que estamos aqu en absoluto? "
"No me importa, no pueden simplemente caminar cin"
Bang.
Anya se estremeci. Ella pens por un momento que Marcus haba golpeado la pared
detrs de l con el puo, o tal vez Gavriel tenido, pero era Dom. Se haba golpeado con una
silla.
Dom dio tres pasos hacia la multitud y agarr el chico ms fuerte por el cuello mientras
que l perdi el baln dentro de su armadura. Sac algo: sus fotografas. Ms le
tomado esas fotos fuera tantas veces a lo largo de tantos aos que l slo poda Flick ellos
como un truco de cartas. Empuj las fotografas justo en la cara del hombre.
"Mira esto?", Dijo. Las lgrimas corran por sus mejillas."Esta es mi esposa. Est
muerta. "l se desplegaron las fotografas con una sola mano. "Y estos son mis dos
hijos. Estn muertos, tambin. Y estos son mis padres y sus amigos. Estn todos
muertos. "Dej caer las imgenes, toda la manada, y revolote por el suelo. "Crees que
todos murieron por lo que podra cerrar la maldita puerta en la cara y dime que no tiene
espacio para los pocos que no? Yo estoy diciendo -usted tienen habitacin."

216

Anya contuvo el aliento. Una palabra mal, un movimiento, podra desatar una pelea. El chico
se qued mirando a la cara de Dom incluso despus de Dom solt de su cuello, y luego se puso
en cuclillas

217

hacia abajo para recoger las fotografas con l. Dom, de repente su estado normal

de nuevo, dio unas palmaditas en las fotos en una pila ordenada y ellos se desliz dentro de su
armadura. Marcus baj del estrado. Anya esperaba alguna despedida de l, pero estaba claro
ahora que no era necesario. l puso su mano debajo del codo de Dom y le dio un empujn hacia
la puerta.
Anya se encontr sola, de pie con Gavriel, con nada ms que aadir.
"Es as de simple, la gente", dijo Gavriel. "Este es un territorio soberano COG, y estamos
a sus ciudadanos. Si usted no quiere aceptar que el deber ms, entonces esta es una gran
isla, y usted puede seguir su propio camino como Stranded. Pero remanente de Jacinto va
a establecerse aqu. Eso es todo al respecto."
Algunas personas se levantaron y tomaron por asalto a cabo. El resto se qued o se
sentaba donde estaban. Si alguno de ellos se llenaron de alegra ante la perspectiva de
poner fin a su existencia aislada, no lo demostr.
"Gracias," dijo Anya. "No tienes idea de lo que es una lnea de vida de esta isla es para
todos."
Como Marcus haba dicho, Vectes en realidad no tiene ninguna opcin. El remanente se
acercaba, el COG fue afirmando su autoridad, y no haba nada que pudiera hacer al
respecto, excepto desarrollar una racha de locura autodestructiva y tratar de luchar contra
su propio gobierno.
Pero an as nunca hizo ningn dao a decir gracias.
Un anciano con un rostro maravillosamente forrada sonri mientras sala de la sala de
reuniones.
"No Ephyra cerr efectivamente la puerta a los refugiados cuando Prescott orden los
ataques de martillo?", Dijo, sin dejar de sonrer.
"S, lo hizo." Anya no poda llamarlo un golpe bajo, porque era un paralelismo inevitable
dibujar. Se pregunt qu iba a decirle, y ella saba que lo hara, tarde o temprano, sobre los
familiares que haba perdido en algn lugar de la parte continental. "Pero la gente en esos
barcos, que no hicieron nada."
Eso no era del todo cierto, por supuesto. Hubo Prescott y Hoffman. Pero Victor Hoffman
haba pagado un alto precio por su parte en la decisin. Le gustaba el viejo bastardo
demasiado para ver que pague ms.
"Tal vez lo hubiramos visto las cosas de manera diferente si hubiramos sido invadida por la
langosta", dijo el anciano.
"S," dijo Anya. "Creo que lo hara."

CAPTULO 12

Yo soy responsable de m mismo y de mis actos; Voy a comportarme con honor, y vivir una vida limpia y
frugal. 1 tienen responsabilidades a mis conciudadanos; Ser leal a ellos, y humilde, porque somos
elementos iguales de una mayor whol correo, y sin ellos 01 a.m. nada. 1 tienen responsabilidades para
con nuestra sociedad; Voy a entender y respetar mi lugar en ella, defenderla, y trabajar para que sea

prspero, para que pueda recibir la proteccin de la sociedad 's, y que podemos entregar en la seguridad
y la prosperidad a las generaciones futuras.
(LA ocrus CANON, fundador PRINCIPIOS DE L A COALICIN DE GOBIERNOS ORDENADOS, COMO MANO
ABAJO POR E L Allfathers, Y RECIT ED POR CADA CIUDADANO.)

PELRUAN ZONA DE ATERRIZAJE, un da despus de la redada STRANDED, 14 AE

"Decid Prescott poda vivir sin m", dijo Hoffman. "Y si tuviera que ver Major Reid tratando de
arrastrarse por el culo una vez ms, podra haber tomado una motosierra para l. Estoy siendo
razonable, Anya? "
"Una razn por la que cuidar de ti, seor, es que yo preferira no trabajar para l",
dijo. "Vamos. Conozca a los guardianes leales ".
El cuervo rode una vez antes de regresar a la base naval Vectes con Will Berenz. La avanzadilla
de Ravens haba aterrizado para obtener los servicios esenciales que se ejecutan antes de que el
primer tramo de evacuados lleg a la costa. Anya haba imaginado medio algn tipo de evento
nico, un momento histrico y la cmara digna donde el remanente puso pie en terreno seguro,
por primera vez, a pesar de que saba que los aterrizajes y transferencias tendran que hacerse en
etapas.
Cole y Baird estaban trabajando en el muelle, cortando longitudes de tablones de madera con
motosierras sus lanceros. Vale, motosierras eran motosierras. Usted podra utilizarlos durante ms
de larvas acaba matando. Pero todava hizo Anya sonrisa. Un par de nios pequeos observ a los
dos engranajes, claramente fascinado.
"Dnde est Mataki?", Pregunt Hoffman.
"Visitar el trenzado con el sargento Fenix. Se han ido con Sorotki y un agricultor local para un
reconocimiento areo ".
"Son los bichos locales rabioso o algo as? Nunca conocen ellos tratan de tomar en Gears.
No estoy de acuerdo con la amnista para ellos, pero Prescott insiste. Creo que le voy a decir a
besar el culo. Por lo general, lo hacen ".
"Han tenido objetivos blandos durante demasiado tiempo. No estn acostumbrados a hacer
frente a la potencia de fuego superior ".
"Bueno, ellos van a recibir condenados acostumbrado a ello ahora. Bastardos locos. Hizo todo lo
que desencaden, o son ellos siempre que suicida? "
Anya pregunt cunto le haba dicho a Bernie Hoffman. Probablemente necesitaba saber que
tena ms problemas con Stranded que el engranaje de la media, pero esto era de hielo personal
delgada pisar.
"Creo que slo estaban haciendo el punto de que los dueos del lugar, pero luego se dieron
cuenta que no lo hicieron", dijo Anya. "Nos pusimos en contacto con ellos al principio del da, y era
bastante hostil." Dios, qu le digo? Tal vez l sabe el resto. "Sargento Mataki slugging una. Pero ella
tena una buena razn ".
Hoffman aminor el paso a un paso de vez en cuando. "Que bien?"
"Uno la jostled." No, eso no lo cubre en absoluto. "Seor, estabas consciente de que estaba
violada por Stranded?"

Hoffman, obviamente, no lo era. Se detuvo en seco. Ni siquiera mira Anya, y su reaccin


habitual a cualquier noticia era fijar el mensajero con una mirada que podra perforar agujeros en
chapa de acero.
"Yo no estaba", dijo. "Estamos hablando del mismo Stranded?"
Anya perdi su nervio. Slo haba tanta tensin que pudiera poner en el corazn de Hoffman
antes de volverse lo suficientemente claro para asustarla. "Es complicado."
"Yo necesito saber." Ni siquiera se haba desatado con su flujo habitual de improperios. Fue
definitivamente

sacudido; la

sangre

haba

desaparecido

de

su

rostro. "Mataki

yo

vamos camino de regreso. Entiende plenamente? Yo tomara personalmente un Lancer a cualquier


hombre que le molesta ".
"Creo que ella ocup de dos de ellos, seor." Nunca deb haber empezado esto. Debera haber
dejado a Marcus. "Lo siento, me doy cuenta de que ests cerca. Debera haber manejado esto ms
diplomticamente ".
"Maldita alegro de que me dijiste, Anya", dijo Hoffman. "Porque ella no lo hara. Deja que me
WiDi ".
Sigui caminando, moviendo la cabeza, puos cerrados. Anya pens mejor verter lea al fuego
al mencionar el barco que Bernie se haba interesado en el.
Cuando Gavriel los recibi en el ayuntamiento, Hoffman pareca cerrarse de nuevo a su antiguo
yo, contundente y empresarial.
"As que algunos de sus residentes piensan que vamos a ser un dolor en el culo", dijo, dando
vuelta una silla y se extiende sobre ella. "Bueno, no vamos a estar en su puerta para que venga
mucho

tiempo. Vas

tener

setenta

kilmetros

de

espacio

para

respirar. Pero

el

Presidente no tolerar la segregacin y las zonas no-go en territorio COG. Tiene que haber una
cierta integracin ".
Gavriel mir avergonzado, en todo caso. "Creo que tienen miedo de hacinamiento y violencia. La
competencia por los alimentos. Algunos recuerdan las Guerras Pndulo, y de lo que el teniente
Stroud me dice, que era civilizada en comparacin ".
"Gavriel-"
"Lewis, por favor."
"Lewis, que luch genocidio. Tenemos que hacer un dibujo? Maldita sea, no somos animales. No
estamos varados. Mis engranajes son soldados disciplinados, y la poblacin civil se encuentra bajo
la ley marcial. No son una plaga que va a estropear su existencia a gusto aqu ".
"Yo s que, Coronel."
"Recurdales que su comunidad slo existe porque la NCOG pag a estar aqu para apoyar a la
base naval."
Anya se estremeci. Le gustaba Gavriel, y confi en que entenda ataque despiadado de Hoffman
era nada personal.
"Entonces, cmo lograr la integracin, coronel?", Pregunt Gavriel calma.
"La misma manera cualquier animal social aprende a llevarse bien con un nuevo paquete. Poco a
poco. Permitimos pequeas partes del remanente para visitar Pelruan y Pelruan enva los partidos
pequeos para ver cmo es la vida en Vectes. Con el tiempo, cualquier persona puede ir a cualquier
parte. Pero esto w enfermos ser una isla, una nacin. Presidente Prescott es ms insistente en

eso.l me ha pedido transmitir su invitacin a sus concejales para visitar VNB y conocer la
comunidad civil cuando llegan ".
La lectura de la cartilla a Gavriel era redundante. El hombre todava vea a s mismo como
funcionario COG, quince aos de aislamiento o no, y lo mismo hicieron muchos de sus
vecinos. Pero algunos no lo hicieron, y Anya slo poda adivinar donde haba comenzado esa
divergencia.
Y quin es el nuevo animal y de quin es el paquete? Ese es el problema.
Tal vez una vez que vieron el poco impacto de la ciudad durante la noche en el otro extremo de la
isla hecha a su existencia diaria, entonces ellos haban establecen.
Y voy a hacer maldito seguro de que tienen una leccin de historia. Tienen que imderstand. Pero
por qu tenemos que justificarnos a ellos, despus de todo lo que hemos pasado?
Anya se dio cuenta de que casi haba dejado el resentimiento conseguir un control sobre
ella. Eso fue lo fcil que era, cmo simplemente comenz. Y ahora saba lo que su objetivo sera en
el futuro inmediato. Ella nunca podra llegar a ser la lucha Gear ejemplar haba sido su madre,
pero ella poda organizar y analizar, y ella podra hacer que la gente entienda.
"La ley marcial", dijo Gavriel al fin. "Eso se aplicara a todos nosotros, verdad?"
"Sera", dijo Hoffman. "La Ley de Fortificacin est todava en vigor." l mir su reloj. "No se debe
hacer ninguna diferencia en sus vidas diarias, Lewis, excepto que vamos a proporcionar patrullas
de seguridad aqu y en las granjas. Esto debera tranquilizar a su gente ".
"Algunos lo ven como la ejecucin, pero podemos lidiar con eso."
"Tal vez es.La ciudadana es una calle de dos vas. As que vamos a tratar con l ".
Anya se estremeci. Hoffman nunca haba sido diplomtico, pero su honestidad le consigui un
largo camino. Ahora quera que su recorrido a pie por la ciudad.
"Puede ser que as acostumbrarse a la vista de m", dijo Hoffman, "porque todo esto se va a
aterrizar en mi regazo. 1 puede olerlo. "
"En realidad es un lugar muy agradable, seor."
Todo el concepto de un lugar agradable era casi un recuerdo olvidado. Anya pens en unas
pocas semanas para cuando ella cree que Puerto Farrall era tan bueno como lo iba a conseguir, y
que no haba ms refugios a travs de una frontera lejana donde los pequeos lujos estaban
todava disponibles. Ahora ella estaba de pie en uno de esos parasos. Su definicin de lujo haba
reducido considerablemente en los ltimos aos, pero la comida fresca, un bar tranquilo y sbanas
limpias estaban ahora real.
Y no hay larvas.
Eso fue lo ms difcil de acostumbrarse. Los monstruos eran todava muy bajo la cama de cada
refugiado.
Algunas casas mostraron signos de dao de fuego de la redada, pero los obreros ya subieron las
escaleras, martillos y sierras y reparacin. Palabra de la llegada de Hoffman se haba extendido por
toda la ciudad, y la gente vagado a buscar. El coronel mir cada pulgada de lo que era agresivo,
inflexible, y corto en encanto pero pareca cambiar al modo de inspeccin desfile, y se fue a lo largo
de la inspeccin y comentarios favorables sobre el estado ordenado de las casas. Anya le dese no
ir hasta el final y pedir un poco de cabeza de familia la mala suerte de bajar y darle veinte para
tener un jardn desordenado.

No poda haber parecido que intimidar a da de hoy, sin embargo. Uno de los pequeos nios
que haban estado observando Cole y Baird ahora ellos perdan, y finalmente atrapados con
Anya. Mir alrededor de ocho. Le dispar a Hoffman un vistazo, pero pareca pensar Anya fue la
apuesta ms segura.
"Perder?"
"Hola. Cmo te llamas? El mo es Anya ".
"Estoy Josef. Funciona su arma de fuego? "
"S."
"Cules son los gusanos como?"
"Horrible. Pero usted no tiene que preocuparse de ellos ".
"Por eso los engranajes miran el suelo cada vez que hay una gran ola o un ruido?"
Anya no comprenda. "Qu quieres decir, Josef?"
"Por qu no mirar hacia arriba?"
Hoffman lanz un gruido. "Creo que el chico quiere decir que cada vez que hay un ruido que no
esperas, engranajes miro automticamente. Los gusanos. "l acarici la cabeza del nio. "Te veras
a ver de qu se trataba, no?"
"S." Josef ahora estaba hipnotizado por Hoffman y se olvid de Anya. "Es que debido a que las
larvas estn bajo el suelo?"
"Es, hijo. Ellos vivan en tneles y cavaron su camino hacia la superficie. Nunca supimos
cuando haban irrumpieron a travs y vienen a sacarnos ".
Josef pareca herido. Era la pesadilla de un nio, de acuerdo. "Ellos matan a la gente?"
"Millones y millones".
"Peor que el Martillo del Alba?"
Hoffman dio un vuelco y trag saliva. "S. Peor que eso ".
"Wow", dijo Josef, y sali corriendo de nuevo a Cole y Baird.
"Ahora hay un nio cuyo sueo va a ser molestado por algunas semanas," dijo Anya.
Hoffman neg con la cabeza. "Creo que l agarr la situacin de un infierno de mucho ms
rpido que algunos de los adultos. Los nios son mejores en monstruos imaginando. "l apoy
los hombros de nuevo como si estuviera encogiendo fuera un mal recuerdo. l es casi seguro
que era, pero l tena una larga lista para elegir, y Anya siempre tena que adivinar qu. "Ahora,
bajo la ley marcial podemos requisar cualquier suministros que necesitamos, pero vamos a
decirme que va a alienar a nuestros amigos aqu, as que qu diablos nos permuta para
hacernos sentir comobuenas personas cuando tenemos que tomar algo ? "
"Combustible", dijo Anya. "Estn usando todo, desde las turbinas de viento a las estufas de
madera a los aceites vegetales. Reparar la red fija. Proporcionar mano de obra para limpiar la
tierra.Darles la televisin en unos pocos lugares clave. Esa clase de cosas."
"XV?"
"Fcil.Simplemente dile Baird que usted no cree que posiblemente puede canibalizar algunos
de los monitores de los barcos y hacer un sistema de circuito cerrado de ellos, y luego un paso
atrs.Mantiene los medios ocupados, demasiado ".
"S, realmente estamos Wrecking su idilio isla, no?"

"Cooperacin toma menos esfuerzo que la ejecucin."


Anya se sinti cmodo en el nuevo rostro de la COG que algunos en Pelruan pareca ver: un
ejrcito

de

ocupacin,

una

invasin. No

era

lo

que

ella

vio

misma

sus

compaeros. Ciertamente no era como los civiles Jacinto haban considerado los engranajes que
sostuvieron la lnea entre ellos y el avance de la langosta.
Una ciudad de refugiado de las personas que todava aren 't convencido de que te vivo para ver
el maana, traumatizado, hambriento, en duelo - y un pequeo pueblo que hasn' t siquiera visto
un Locust Hemos conseguido un gran golfo de salvar.
Hoffman se sent en el muro bajo de piedra que corra a lo largo del muelle y observ Cole y
Baird aserrado de madera a la medida para las reparaciones. El aire ola a resina, mar, y
cocinar.
"Maldita sea agradable, como t dices," dijo Hoffman ausente. "Vamos a hacer la nueva
ciudad maldita agradable, tambin. Prescott sigue hablando de Nueva Jacinto. "
"Cuando vas de nuevo a VNB, seor?"
"Cuando he visto Mataki", dijo. "1 puede esperar. Puedo pedir prestada su Lancer, teniente?
"
l extendi la mano para su rifle, entonces rewed la motosierra y se fue a cortar madera
con sus engranajes.
Si ella no hubiera sabido que l estaba molesto por Bernie, entonces ella habra jurado
que estaba empezando a mirar a la paz.

MERR1S GRANJA, SUR Vectes, AY MISMO D.

"Solo tienes que dispararles cuando destruyen cultivos o matan el ganado", dijo el
agricultor. "Son una maldita molestia. Usted desde la agricultura de valores? Suenas como
un isleo ".
Bernie asinti. "Galangi. Eso es sobre todo el ganado. Creci en una granja de carne de vacuno ".
"Diga culo."
"Culo".
l se ech a rer. "En eso tienes acento."
Su nombre era Jonty, y llevaba una escopeta obsoleto roto bajo el brazo. Tres perros
negros con salvaje, ojos desconfiados mantienen cerca de sus talones.
"Y t?", Pregunt Marcus.
"Estrictamente urbano." Bernie poda decir de la cabeza lenta de Marcus resulta que estaba
mirando a los perros en el rabillo del ojo, evitando el contacto visual. "Jardn grande.

224

Nada

ms."
Uno de los perros filo hacia adelante y trot hacia Bernie para olfatear en el forro de piel
de gato que era visible a travs de las correas de sus botas. Bernie se puso en cuclillas y le
ofreci una mano enguantada para la inspeccin, los dedos cerrados con cuidado. El perro
mene la cola, aparentemente satisfecho de que tena la actitud canina derecha.
"Probablemente quiere perseguir a los gatos con ustedes", dijo Marcus.

"No, l tiene un gusto por la cadena." Jonty chasque los dedos y el perro volvi a
taln. "Mataron a mi otro perro, los bastardos. Fue entonces cuando me cambi a la
utilizacin de perdigones. Ellos saben el resultado parcial. Si cojo 'em en mi tierra, yo
disparo para matar. Ellos tienen la opcin de ser civilizado como la gente arriba de la
ciudad, o no, y no escogieron, por lo que tratan a ellos como cualquier otro depredador. "
Bernie comprendi el hombre perfectamente, pero Marcus no pareca cmodo. Podra
haber sido el olor a estircol, porque era una cosa que rara vez se tiene en Jacinto. De
cualquier manera, l no era feliz.
"As que podramos darle cobertura de la seguridad", dijo Bernie cuidadosamente Ella no
estaba aqu para hacer ofertas, pero haba entabl una relacin con el hombre, y le pareca
una prdida de fondo de comercio no abordar el tema. "Vamos a estar reclamando un
montn de la tierra abierta para la agricultura en su momento, pero mientras tanto,
tendremos que encontrar los suministros de alimentos para completar las raciones."
"Me resulta difcil trabajar esta finca por mi cuenta en estos das", dijo Jonty. "Ahora, si
usted tena algunas piezas de manos ..."
"Oh, estoy seguro de que podemos encontrar algo."
"Creo que sera trabajar muy bien, entonces." l mir por encima del cuervo de Sorotki con
una expresin de leve curiosidad. "Nunca he estado en una de estas cosas, ya sabes."
"Son bichos ruidosos." Bernie mimed protectores auditivos con las manos. "Tendr un
auricular slo para hablar."
Tom Jonty unos minutos para convencer a los perros que deberan quedarse y que no se le
est

quitando. Habl

con

ellos

como

los

nios,

que

Bernie

encontr

dolorosamente

conmovedor. Pobre diablo: atrapado aqu por su cuenta, escuchando todos los ruidos en la
noche, en caso de que una banda de Stranded decidi cortar su garganta. Bueno, eso iba a
cambiar.
"As que usted negoci un suministro de alimentos," Marcus murmur, fuera del alcance del
odo. "Agradable. Pero es toda la tierra COG de todos modos ".
"Lo s, pero te cojo ms con miel que con vinagre que haces."
"Y si no aceptan la miel, luego se vierte en el vinagre."
"No dude en hacerlo mejor, Marcus."
"Estoy impresionado. Realmente ".
"Vamos a necesitar un infierno de mucho ms que la produccin de una sola granja, de todos
modos. Una hora y media a dos hectreas por persona, de preferencia ".
"Usted trabaj todo. Ahora esperar y ver lo que sucede cuando tenemos que ofrecer la
amnista Stranded ".
Marcus nunca haba sido alegre, pero fue sin duda mantener contacto con Jonty al
mnimo. Bernie saba que ella no estaba en posicin de criticar el agricultor por tomar
disparando al Trenzado o hablar de ellos en trminos de control de plagas. Pero Marcus pareca
querer mantener su superioridad moral. Para un hombre que no tuvo reparos en matar Locust,
l era bastante ambivalente sobre incluso los peores especmenes de la humanidad.
Fcil de ser humano si haven 't estado en el extremo receptor de los mismos. Pero usted debe
haber visto a su participacin en la crcel, Marcus. Usted sabe que yo estoy bien.

Mitchell se qued en la cabina con Sorotki como levant el cuervo y la vuelta a la


granja. Jonty seal los lmites y las rutas varados tom para llegar a su tierra, siguiendo uno
de los ros que corran por su parte de la costa. Intel local era precioso. Bernie tom notas.
"As que vamos a llevar a todos sus grandes armas y tropas en el puerto", dijo Jonty. "No es
extrao que los bichos estn recibiendo inquieto."
"Si estn tan peligroso, por qu no te todo aniquilado?", Pregunt Marcus.
"Los animales en general, dejan de comer cuando estn llenos, y los depredadores no acabar
con su suministro de alimentos, verdad? Pero ahora que has demostrado y molesta la cadena
alimentaria. "
"Alguna vez se le pregunt a unirse a ustedes?"
"No es por lo que yo s."
"Aceptara ellos?"
Jonty resopl con sorna. "Ellos piensan que pueden hacer que cualquiera marcha atrs,
incluso usted, porque hemos estado blando con ellos. Tenemos que ir all, todos nosotros, cada
hombre y mujer capaz de sostener una pistola o un cuchillo, y tratar con ellos de una vez por
todas ".
"As que usted ha tenido su propia guerra por la supervivencia." El tono de Marcus no
cambiar. "Se obtiene desesperada, tirar todo lo que tienes en l. Hecho eso.Haba que destruir el
lugar.

dos veces. "

226

"No creo que se dan cuenta de la magnitud de la fuerza que est trayendo con usted,
sargento Fenix".
"El tiempo que les dijo."
"Hey, Fenix, se nos acaba sobrevolando las granjas, o qu?", Pregunt Sorotki. "La prxima al
este de un solo diez klicks."
"Quiero ver el campamento de trenzado de nuevo."
"Por qu yo cada vez?"
"Debido a que se dispararon pjaro de Gettner."
"Ellos dispararon ste, tambin. Slo un reconocimiento, o si quiere otra pelea a puetazos con
ellos? "
"Vamos a ver."
Jonty se inclin hacia delante en su asiento y seal a uno de los caones de las puertas, el
cinturn de municin cargada y asegurada. "Usted puede parar en cualquier momento que
desee.PermanenL"
Ese fue el problema con Stranded. No los patticos, que slo vivi un tiempo en el da a
da; Bernie no poda ponerse nervioso acerca de ellos como Baird hizo.
l los vio como traidores que podra haber luchado las larvas, pero dej mejores hombres y
ocasionalmente por mujeres para hacerlo. No, fue a los violentos, criminales que eran el
problema, pero incluso el COG se resisti a limpiar hacia fuera.
Y sin embargo, frito Sera para detener los Locust. Nos hundimos Jacinto. Dnde
dibujamos la lnea? Quin es la pena sacrificar, y por qu? Por qu slo la gente buena, o
los inocentes annimos? Por qu no tho s mierda bolsas?

Ella no tena una respuesta.


"Mira, ah est la granja de ovejas", dijo Jonty. Todo era paz buclica ah abajo, verde y
blanco y frondoso, un mundo lejos de Jacinto y lo que haba en su mente en ese momento.
"Hasta en la ciudad, lo hacen como su carne."
"Mierda", Marcus dijo a s mismo.
El comentario era demasiado tranquilo para el micrfono, pero Bernie poda leer los
labios que con bastante facilidad. El pensamiento de porciones lujosos de carne asada era
casi chocante.El racionamiento podra finalmente haber terminado en poco tiempo. Bernie
se dej sentir un poco excitado.
"Entonces, qu se toma como el trueque?", Pregunt.
"Trabajo. Entretenimiento.Cerveza. Alimentos no crezco o subir. "
Poda ver por qu la gente en Vectes tenan ni idea de lo desesperada que el resto de la
humanidad se haba convertido. Eso es culpa suya o la nuestra? Podramos hav e
enviados aqu antes?
Era demasiado fcil atarse en nudos con el si-solamente y qu pasara si. Todo el mundo hizo lo
mejor que pudo con la situacin en que se cargan con el da.

227

"Sorotki, nos puede hacerse cargo de la Stranded?", Dijo Marcus. "Vamos desde el lado
de la montaa, si puedes."
"Ah, el viejo artillado-rising-over-the-horizon truco", dijo Sorotki. "Siempre es un buen
laxante. Y ests seguro de que quieres hacer con un transporte civil embarcado? "
Marcus volvi a Jonty. "Promteme que no va a usar la escopeta, pase lo que pase."
"No se si es mi vida en la lnea."
Marcus movi el Lancer en su regazo. "No va a llegar a eso."
"Dejar a nosotros, Jonty", dijo Bernie.
"No se como, Mataki." Marcus mir su reloj. "Usted mantenerse bien atrs esta vez. Yo les
estoy dando oferta de amnista de Prescott y decirles dnde recoger a sus muertos. Despus de
eso, se puede ir al infierno. Jonty, si hay algn idiota que pueda ID como un criminal seria, que
no sea slo antisocial, que me hizo saber ".
Jonty no se vea muy contento con eso. "Qu maldita amnista?"
"Procedimiento estndar", dijo Marcus. "rdenes del presidente. Les recordamos que pueden
unirse a la raza humana, les pedimos que entreguen sus criminales, y el resto depende de
ellos.Estamos lejos de los seres humanos en estos das ".
"Usted no va a encontrar ninguna ah abajo."
"Ellos nunca aceptan todos modos."
"Y entonces que?Usted Kick'em fuera de la isla? Usted no sabe, verdad? "
"No es mi llamada," dijo Marcus.
Mitchell abierta la pistola como Sorotki tom el cuervo sobre los acantilados de establecer un
centenar de metros del campamento Stranded. Bernie saba la Stranded aqu se tiene miedo,
est bien. No era slo el COG aparecer en vigor y arruinando su arreglo. Era la primera vez que
se dieron cuenta de que era una Gear. Saban retribucin vena -y si no es de ella, luego de la
propia COG.
"Tienes que esperar aqu hasta que te llame," dijo Marcus Jonty, y salt.

"Qu te hace pensar que no te va a matar?" Jonty llama.


"Han visto lo que un escuadrn puede hacer. Para que puedan averiguar cmo todo un
ejrcito arruinara su da ".
"Deje su micrfono," dijo Bernie. "Quiero escuchar."
No poda ver lo suficiente de esta distancia. Marcus camin lentamente a las chozas frente a
la playa y se qued esperando. Finalmente, un par de hombres sali rifles acunan y camin
hacia l, detenindose a unos cinco metros de distancia.
"Dnde est Massy?", Pregunt Marcus.
"Aqui no. Pero sabras que, ya lo mataste ".
"Tienes un mensaje para ti de Presidente Prescott, entonces. Si usted no ha cometido un
delito capital, entonces l est ofreciendo que Amnista. Ciudadana. Justo frente a las puertas
de la base naval de la semana a partir de hoy, oh-nueve de cien horas. "
"Idiota", dijo el hombre ms alto de los dos. "No trate de jugar mierda civilizada con nosotros."
Marcus tena la costumbre de decir lo que tena que decir, independientemente de las respuestas
que reciba. Se le haca parecer robtico e implacable. El efecto general era inquietante. "Y los
lugareos reciben a mirar una y identificar el elemento criminal."
"Seguido de un juicio justo, no?"
"Se obtiene el mismo trato que un ciudadano. Si alguno de ellos cometen crmenes capitales,
estn en profunda mierda, tambin. Feria de Feria ".
"Y cmo es usted que planea hacer cumplir esta mierda?"
"La marina de guerra, un par de brigadas de engranajes, y la poblacin civil de Jacinto van a
estar aqu en un par de das", dijo Marcus. Pareca estar trabajando a travs de una lista, sin
esperar realmente cualquier dilogo, pero decidido a hacerlo por el libro de todos modos. "Lo que
sea que tienes de ir aqu ha terminado. Cmo lidiar con eso es su problema. Usted puede recoger
sus vctimas de la ltima noche de mierda en la carretera de acceso sur, cerca de dos klicks
cabo. Ahora, todo lo que quieras decir a m? "
"S. Vete a la mierda ".
"Muy bien." Marcus dio un par de pasos hacia atrs. "Y el hombre que reconoci sargento Mataki
mejor tener una buena explicacin de por qu y cmo el tiempo prximo que lo veo."
"Oh, no va a haber una prxima vez?"
"Crelo. Dnde est el barco azul? "
"Por qu no puedes bastardos hganoslo vivimos? "
"Est bien estar. Se saqueos y la violencia que no me gusta ".
"Dnde diablos vamos a ir? No hay lugar a la izquierda ".
"S, hemos encontrado que, tambin." Marcus se encogi de hombros y se volvi a caminar de
regreso al cuervo. "Pruebe las otras islas."
Sorotki entregado el motor del Cuervo. "Esa fue una prdida de combustible. Inicio, Jonty? "
"Slo si usted no va a dejarme disparar los dos."
Marcus repite la letana. "Puede usted identificar como asesinos, violadores, traidores,
incendiarios, saqueadores, especuladores o los delincuentes sexuales?"
"Te perdiste el robo de material de guerra", dijo Sorotki.

Jonty ponder una lista mental de los delitos, con el ceo fruncido. "Yo no lo creo."
"Entonces yo no soy", dijo Marcus. Se volvi hacia Bernie. "Supongo que usted ha identificado un
buen punto de observacin."
Ella tena. Fue hbito.No poda mirar a una situacin sin que se resuelve el mejor lugar para
vigilar y obtener la cada de alguien. "Nice OP en la cresta como volamos."
"Est bien, esperamos all y vemos que podemos ver. Dar Jonty los prismticos, y l puede
identificar algunos de ellos. Llvanos fuera del rango de audicin, Sorotki ".

Sorotki tom el cuervo un kilmetro tierra adentro y los dej a caminar de nuevo en el punto de
observacin. En el momento en que llegaron a la cresta, la vida en el asentamiento
Stranded haba vuelto a la normalidad y los residentes estaban deambulando por fuera. Bernie
se puso a alcance a travs de los rostros.
"Maldita sea". Jonty baj los prismticos. "Hay uno me tiro. Pens que estaba muerto cuando
se lo llevaron ".
"Se necesita un Longshot", dijo Bernie. "Recarga es un dolor en el culo, pero va a detener un
camin."
Ella crey reconocer algunas caras. La transicin a la competencia eran una pequea
comunidad de todos modos, pero en las islas, los individuos ms duros eran los ms mviles,
isla- saltando en pequeas embarcaciones, manteniendo algn tipo de organizacin suelta ir
como aristocracia terrateniente visitar las granjas de los campesinos. Algunas personas se
presentaron en todas partes, no es que no haba mucho de cualquier parte izquierda
S. Lo hicieron.
Su cuero cabelludo apretado como la realizacin amaneci. Le tom un tiempo para estar
seguro, y al final fue a pie del lanzador que lo confirm. La marcha fue una de las cosas que no
poda cubrir con una barba o cambio de color de pelo, y no que ste pareca sentir que an
necesitaba.
Fue el.El que se escap. Hasta ahora.
Era ms joven de lo que haba recordado, pero ella no recuerda. Algunas cosas eran difciles
de olvidar. Pero por mucho que ella haba tratado de ponerlo a un lado de su cabeza para que
pudiera seguir viviendo, ella saba que no quera olvidar lo suficiente para renunciar a la
venganza.
23 0

"Bueno, a la mierda", dijo, sorprendido de que ella se encontr sonriendo en vez de


vomitar. "Ahora tengo el juego completo."
Marcus extendi la mano y apret lentamente en el can de su Longshot.
"Vamos a hablar", dijo.
PELRUAN. AL FINAL DE LA TARDE.

Dom saba que iba a suceder tarde o temprano, pero todava duele cuando lo hizo.
Mientras caminaba por las calles hacia la barra, vio a Mara.
Ella estaba en un grupo de hombres y mujeres agrupadas en torno a un pequeo camin,
marcando cajas de madera de algo que podra haber sido la manteca de comida, queso, lo que
sea, pero algo en macetas de vidrio idnticas. Durante dos segundos, ella era slido y lo
suficientemente vvida de detenerlo en su camino y hacer voltear boca abajo sobre. Cada detalle
se congel bruscamente por un momento, slo para hacerle dao mayor; de que pudiera ver a su
collar y la falda facturado.
No es real. Este tipo de cosas pasan.
Era realmente ella que me tiro? No podra haber sido otra persona?

Pero tena su collar, y ella haba estado usando la falda cuando l la encontr. Cuanto ms
miraba en ese momento en cmara lenta, menos ella estaba all, y se encontr mirando a una
mujer de pelo oscuro que era en realidad nada que ver con ella. Las personas en duelo vi a los
muertos, y no eran fantasmas. Dr. Hayman le haba dicho que iba a suceder, probablemente, a l
tambin, y entonces se detendra despus de un tiempo. Para una mujer que escupi el cido, que
haba estado casi paciente cuando quera hacerle preguntas sobre Maria. Describi lo que Mara
haba

sido

como

cuando

la

encontr; Doc

Hayman

asinti

dijo

palabras

como ataxia, distona, nistagmo, bradicinesia, la deposicin de la toxina ocular, y por cierto, se dio
cuenta de lo que eran esas cicatrices en el cuero cabelludo? Dom no tena las palabras tcnicas,
pero s, l saba muy bien que mierda Mara ya llevaba mucho tiempo muerto cuando ella tropez
hacia l. Doc Hayman dijo que no poda curar ninguna de esas cosas, y lo que quedaba de Mara
habra sido mucho tiempo de morir si ella haba intentado.
No estoy autorizado a disparar a los pacientes. Me gustara ser un mejor mdico si lo hice.
S, Hayman era una perra dura. Pero ella era honesto, y que a veces la gente hizo ms favores
que la bondad. Dom encontr or su voz cuando l comenz a flaquear y reprender a s mismo.
"Qu ests mirando?", Pregunt la mujer no-Maria.
"Lo siento." Dom en realidad no siente vergenza en absoluto. "Me record a mi esposa muerta."
'
S, la honestidad trabaj realmente el mejor, la mayora del tiempo.
Encontr Marcus y Bernie sentado en el bar con Hoffman, espaciadas alrededor de una mesa
circular como si estuvieran esperando para iniciar una sesin de espiritismo. Dom poda oler el
residuo de un argumento. De todos ellos, Hoffman pareca el ms cabreado.
"Hey, yo trocado la limpieza de la cocina por unas cervezas en la ficha." Dom se esforz para
aligerar el ambiente. "Beber cualquier persona?"
"Voy a tomar una hora de lluvia", dijo Hoffman. "Tengo la intencin de reclamar, de
Santiago. Pero es hora de que prepar la alfombra maldito de sembrado de ptalos de rosa para la
llegada del Presidente. "Se puso de pie y cogi su gorra. "Quiero hablar con usted antes de que me
dirijo de nuevo, Mataki."
Dom recogi cervezas desde el mostrador de caballetes de madera y trat de averiguar lo que
haba pasado. Volver a la mesa, Marcus y Bernie pareca sombro.
Ella levant su copa. "El Invicto".
Dom sigui su ejemplo. "Crees que van a reintegrar a los viejos regimientos un da?"
"Si lo hacen o no, yo siempre voy a estar en dos Seis RTI, y eso es todo lo que hay que hacer."
Marcus mir su cerveza por un tiempo y no se uni en el sentimentalismo. Despus de unos
momentos, sin embargo, levant el vaso, se centr en l durante mucho ms tiempo que le tom a
la lnea de arriba, y dio un tirn.
"Hemos encontrado nuestro tercer violador", dijo.
Dom supone lo obvio. Hoffman estaba nervioso porque Bernie haba hecho algo que ahora tena
que suavizar. "Oh. Con los cabrones de aqu, no? "
"Es un estanque de contraccin."
Dom esper, pero ninguna explicacin sigui. "Vas a decirme?"

"Estamos debatiendo si me cortando las pelotas y darles de comer a l provocara el colapso


final de la civilizacin humana", dijo Bernie. "Eh, Marcus?"
Dom no lo consigui. "Cul es el problema?" El chico se haba cometido un crimen que
llev a la pena de muerte en Jacinto, y Bernie pudiera identificarlo. Tal vez ella no quera
un juicio.Ella pareca ms avergonzado que traumatizada por todo el asunto, por cualquier
razn. "Haul el culo en. Mierda, qu necesitamos un juicio?"
Marcus solo profundiz su ceo fruncido. "Vamos a guardar esto para ms adelante."
"Todava crees en los sistemas legales despus de lo que te pas?", Pregunt
Dom. Marcus

era

todava

un

Fenix,

todos

pesados. "Sentencia de muerte? Recuerde que?

vamos-a-no-hablar-sobre-it

silencios

"232

"Yo era culpable", dijo Marcus.


Dom habra llevado a cabo, pero no pudo ver a Bernie retorcindose. No quera hacer las
cosas peor para ella. El pasado iba a tomar mucho tiempo para callar y dejarlos solos,
todos ellos.
"Quieres hablar de una buena pierna de cordero asado?", Pregunt. "Nos hicimos
amigos de un agricultor en la actualidad."
La comida era siempre un buen tema para la distraccin. Nadie podra conseguir
posiblemente molesto por eso. Dom no poda recordar la ltima vez que comi cordero, y
fue debatir los mritos de un filete adecuada cuando se abri la puerta y todas las cabezas
en la barra volvi.
Mareado Wallin entr con sus hijas, y de forma automtica, en realidad no pensar
demasiado en ello-Dom los salud con una inclinacin de cabeza. Lo mismo hizo Marcus y
Bernie.
"Bueno, no es esto agradable," de Dizzy dijo, anunciando a sus hijas a la mesa. "No
puedo recordar la ltima vez que vi a cualquier lugar pacfico
Mareado no era el ms exigente de los hombres-por lo general apestaba a sudor y
alcohol, pero que haba hecho todo lo posible para poner en orden hoy, barba peinada y el
sombrero nonregulation cepillado limpio. Dom pregunt cunto tiempo haba mantener
eso. Estar de vuelta con sus hijos pareca haber hecho un nuevo hombre de l, por el
momento, pero an tena ese olor distintivo de un bebedor empedernido, un metanol dbil
olor que el jabn no quit. Y ninguna cantidad de armadura hara parecer como un militar.
Marcus lo mir y asinti. "As que t eres el partido adelantado?"
"Volado en especial para conseguir que las plataformas antiguas en el astillero de ir", dijo
mareado. "Me dieron el toque mgico. Va a Betty celos ".
Betty era su maltrecha plataforma Grindlift. "Ella va a entender", Dom dijo. "Un equipo
de perforacin en cada puerto, verdad?"
Bernie traslad sillas alrededor de modo que las dos chicas-Teresa y Maralin-podan
sentarse. Eran gemelos, quiz diecisis como mximo, con que entumecido, mirada asustada que
dijeron que haban sido rebotaron desde un lugar a otro y no saben lo seguro significaba. Dom
poda imaginar el tipo de vida que llevaban en las chabolas de transicin a la competencia
despus fue reclutado a su pap. Se trajo a casa a Dom cmo maldita hambre que debe haber
sido para Mareado alistar slo para garantizar la alimentacin de ellos. Parecan buenos nios-

limpio y ordenado, su largo pelo rojizo se retiraron apretado en una cola de caballo. Por lo menos
que podan hacer un

233

nuevo comienzo ahora.

"Voy a la cerveza", dijo Dom. "Jugo para las damas."


Ellen, la mujer que diriga el bar y que haba sido dulzura y luz a Dom antessimplemente baj la barbilla y mir tom entre las molestias y la vergenza.
"Otra cerveza, por favor", dijo Dom. "Y tienes algo sin alcohol?"
"No se puede traerlos aqu, Dom."
Pens que ella quera decir hijas de Dizzy. Eran demasiado jvenes para comprar una
cerveza en Jacinto, que era segura, pero que no crea que la gente sera que el estricto
aqu. "Hey, lo siento, me olvid de la cosa de la edad."
"No es eso. Usted sabe las reglas para su tipo ".
"Qu clase?" Dom sinti que su nudo en la garganta. "Gears?"
"Sabes lo que quiero decir. Stranded." Ella baj la voz. "Mira, s que est en uniforme,
pero ... podemos ver lo que es. Ellos van a tener que salir, l y las nias, antes de tenemos
problemas. Tiene suerte de que nadie le dispar tan pronto como lleg a la ciudad ".
El bar era un solo espacio de techo bajo, ms como una sala de estar en expansin de
un bar, sin un vaso o una silla que haca juego con el otro. Dom cuenta de que no estaba
teniendo una conversacin privada. Todo el bar estaba viendo y escuchando.
"l no est Stranded", dijo Dom. "l es un engranaje, igual que yo. Y si es un engranaje,
entonces sus nios son nios de engranajes ".
El silencio era una cosa extraa. No era slo una ausencia de ruido. Era antinatural y
msculos congelados tenso, respiraciones mantenidas, escupir UNSW r permitidos. Dom
gir para ver lo que iba a derrumbarse sobre l. La habitacin slo tena esa sensacin. No
era exactamente un pblico fea, no como algunos de los bares haba terminado y dese no
haberlo hecho, pero ola a odio.
Pero es solamente mareado. l es un gran tipo. l 's uno de nosotros. Qu diablos est pasando?
Mareado inclin la cabeza por un momento. "No hemos pensado alojarme. Vamos,
caramelos, vamos. Tengo trabajo que hacer ".
"Este hombre salv mi culo." Marcus puso la mano en el antebrazo de Dizzy y lo
inmoviliz donde estaba sentado. "Si eres atacado por Stranded nuevo, que va a salvar la
suya."
Bernie

se

recost

en

su asiento. "S,

estamos

todos

los

Gears. Si

l no es

bienvenido, estamos no es bienvenido ".


Dom esperaba a alguien para hacer un movimiento. Nadie lo hizo.En cierto modo,
tendra

234

sinti mejor si hubieran arrojado unas cuantas sillas y balanceaban golpes, porque

eso era fcil, honesta, sencilla. En su lugar, simplemente miraban, y la expresin de sus rostros
dijeron que no les gustaba Engranajes mucho, tampoco. Gran idea para recordarles, Bernie. Este
era su isla. Ellos no tenan ni idea de lo que haba pasado ms de en el continente, pero fuera lo
que fuera, no queran nada de esa mierda echar a perder sus buenas vidas ordenadas. Era como
que no podan conectar las piezas del mundo y entender que no podan optar por salir de ella.
Unos gusanos hubieran enderezado hacia fuera, pendejos. Usted realmente necesita para
entender lo que ha sido as por ah.

"Bueno, eso fue una cerveza y dos zumos, s?" Dom abandon la buena voluntad de
trueque y golpe sus facturas restantes en el contador. "Eso sigue siendo moneda de curso
legal. Esto te compre algo til en cualquier base de COG ".
Elena no dijo nada ms, pero ella lo consigui sus bebidas y tom el dinero. El honor del
regimiento haba sido satisfecho. Probablemente no hizo mareado y sus hijas se sintiera
mejor, pero Dom saba. l encontr los ojos de Marcus, luego Bernie, y era lo que Baird
llam un momento primordial. El vnculo Engranajes era irrompible. Y eso inclua
mareado. Fue el tribalismo indefinible que celebr un ejrcito juntos bajo fuego cuando
ningn hombre en su sano juicio habra estado corriendo por su vida, y era tan poderoso
como cualquier emocin que haba conocido Dom. Su corazn se haba roto tantas veces
por ahora que no estaba seguro de lo que se siente al ser su antiguo yo, pero saba que ese
vnculo embriagadora, y le dio esperanza.
El nivel de ruido en el bar ratcheted lentamente en bullicio normal, como todo el mundo
trat de fingir que no haba realmente intent echar a un engranaje por no ser lo
suficientemente humano. Marcus mir como si estuviera contando los minutos hasta que
pudo salir con Dizzy sin mirar como si hubieran sido expulsados.
"Lo primero que hacemos", dijo Bernie, "es asegurarse de que hay un lo sargentos
'creado en VNB." Vectes Base Naval haba convertido en un acrnimo familiarizado durante
la noche, slo a travs de la repeticin de las seales de la flota a los Ravens. "Incluso si
tenemos que esperar a que la cerveza en llegar. Prefiero beber agua en la compaa
adecuada ".
Marcus mir el reloj de nuevo. Era difcil tener una conversacin bajo
las

235

circunstancias. Finalmente un hombre mayor pasa su mesa y se inclin un poco hacia

Marcus.
"Usted ha sido favorecido con la Estrella de Embry, verdad?", Dijo. "Aspho campos."
Marcus

se

prepar

para

repeler

culto

al

hroe. Dom

observaba

apret

la

mandbula. "S.As fue Santiago privado aqu. Y el sargento Mataki obtuvo Medalla de un
Soberano ".
"Recuerdo", dijo el hombre, y sigui adelante.
Mareado se rasc la barba. "Maldita sea, no sabamos que estaba bebiendo con un
grupo de hroes."
"T no eres", dijo Marcus. "Usted est bebiendo con sus amigos."
Alterar treinta minutos, Marcus pareci decidir que el punto se haba hecho, y se levant
para irse. Mareado mostr un enorme camin antiguo que haba impulsado desde VNB, y
mat a un tiempo debatiendo por qu le importaba a arrastrar Pelruan al redil si iban a
reconstruir Jacinto, al sur de todos modos. Anya era overoptimistic- Dom no la llamara
loco si pensaba que iba a hacer una sociedad mejor en el largo plazo. Era todo acerca de
los nmeros; Remanente de Jacinto los tena, y Pelruan no lo hizo.
Teresa se acerc ms a Bernie y, finalmente, consigui un par de palabras. Dom estaba
empezando a preguntarse si las dos chicas estaban tan traumatizados que no hablan. Eso
le molest.
"Nos odian, sargento Mataki", dijo Teresa. "Va a ser as en todas partes?"
"No, si tenemos nada que ver con eso", dijo Bernie. "Cierto, Delta?"

Mareado pareca recoger en la vergenza de Bernie. "Algunos Stranded estn a medio camino de
bein 'personas reales, caramelos. Domsticas"
Bernie pareca castigado. Despus de Dizzy y sus chicas se marcharon de regreso a la base,
Marcus se qued mirando las luces traseras disminucin durante unos momentos.
"Nunca pens que tenas tiempo para Stranded, Bernie."
"No recuerdo haber visto ninguna varados en ese bar", dijo. "Y no creo que Mareado no me hizo
sentir culpable, tampoco."
Mareado haba escogido para ser un ser humano normal por lo que a ella se refera. Dom pens
que era interesante ver donde las personas sacaron sus lneas. Marcus se limit a asentir.
"No te olvides de espera de Hoffman para hablar con ustedes", dijo, y se alej en la direccin de
los Ravens.

CAPTULO 13

Es como si esperaban setenta y nueve aos para nosotros para terminar las Guerras Pndulo y dren nosotros
mismos seco.
Luego hicieron su movimiento.
(GENERAL BARDRY SALAMAN, especulando sobre el momento del surgimiento Locust Horde'S.)

VOSLOV PUENTE, TREINTA Y CINCO kilmetros al oeste de Ephyra, SIETE HORAS ANTES DE MARTILLO
DAWN DESPLIEGUE, CATORCE AOS - 1 AE

"Cul es tu posicin, Fenix?"


"En algn punto entre totalmente atornillada y hasta cagar arroyo, de control".
"Corta el rollo. Puedes ver el convoy? "
"Lo que queda de ella." Marcus hizo un gesto a Dom de los prismticos. "Ha bloqueado la
carretera, justo en el puente. As que no hay punto de desviar el trfico de refugiados de esa manera
".
"El general dice que tenemos que abrir esa ruta en la prxima hora."
"Bueno, Sherston, dile al general para conseguir su culo aqu y ayudar a empujar unos pocos"
Dills. "
"Cinco mil civvies buscando un camino a casa, Fenix".
"No hay presin, entonces."
Dom era ms feliz cuando Anya era controlador deber. Ella no terminan Marcus tanto como lo
hizo Sherston. En un buen da, ella casi lo poda mantener feliz.
Hoy no ha sido un buen da. Ellos se estaban quedando sin tiempo.A las 0001 horas, tiempo
Ephyra, huelgas lser orbitales destruiran todo lo que fuera de la ciudad que los Locust poda
tomar y usar en contra de los seres humanos. Con un poco de suerte, podra atrapar la mayor
parte de los hijos de puta en la superficie, tambin.
It 's llegaron a hacer, Marcus. RighL de su pap.

Pero eso es fcil para m decir - que he conseguido nada que perder fuera Ephyra. Qu pasa con
Tai y Pad?
"Vamos, muchachos", dijo Marcus. "Vamos a conseguir creativo. Rpida ". Los gusanos eran
bastardos frugales, Dom tuvo que darles eso.
Desde la cubierta de la cabina de control del puente, vio unos cincuenta de ellos en la
otra orilla, despojando a todo lo que pudieron llevar a partir de una lnea de camiones,
vehculos blindados y vehculos utilitarios Packhorse. El convoy emboscado haba
bloqueado la carretera. El vehculo que demuestra ruta- en su cabeza todava estaba
fumando, sesgada a mitad de camino entre los dos carriles en direccin este del puente, y
todo lo dems haba acumulado detrs de l. No pudo haber ocurrido hace ms de treinta
minutos.
Mierda, si tan slo "D movimos ms rpido, ha estado aqu antes ...
"Podemos tomar 'em?" Susurr Dom. Ech un vistazo por encima del hombro para ver si
los

237

otros eran compensa. "Cuntas Longspears nos queda?"

"Slo tendremos que volamos ms mierda y van a dispersamos", dijo Padrick. "Un cuervo
en una carrera de ametrallamiento sera til, pero estamos recin salido de los que estn
en este momento."
Marcus se agach como si estuviera a punto de correr hacia fuera de la
cubierta. "Quiero que los bulldozer ah abajo a la izquierda en una sola pieza. Guarde las
rondas antiblindaje para ms adelante ".
La excavadora podra haber despejado el puente de naufragios, pero tena sus propios
problemas.
La pantalla de la cabina se hizo aicos. Todo el equipo de perforacin estaba fuera de la
carretera, hacia el oeste, como si el conductor haba invertido y la gir para enfrentar la
emboscada Locust que se aproxima.
Y haba una gran extensin, abierto de carretera, un clculo de referencias rea para
cruzar antes de llegar ni de lejos el mismo puente. Era una estructura basculante que se
abri para dejar pasar los barcos. No mucho se haba aventurado ro abajo durante el ao
pasado, y la cabina de control haba sido abandonada.
"Bueno, al menos por fin he visitado Shit Creek", dijo Dom. "Mira a esos gilipollas ah
abajo. Deben tener ms de nuestro equipo ahora de lo que tenemos ".
Los gusanos estaban tomando todo; municin, armas, paquetes de raciones, incluso el
desmantelamiento de los vehculos. El convoy COG estaba siendo desmontado un
componente a la vez y transportado de vuelta por una cadena de drones a cualquier
alcantarillado las larvas llaman hogar. Dom avist arriba en una de las larvas, ya que le
abri la puerta de un camin y tir el engranaje se dej caer en la rueda para despojar a la
armadura de l.
Cuando se trat de quitarse el casco, Dom pudo ver que el chico segua vivo. l comenz
a luchar.
"Mierda." Dom espet un mbito en el rifle, acumul el aumento, y vio la sangre que
viene de la boca del hombre. "Tengo que hacer algo."
Marcus debe haber facturado a travs de su propio mbito, porque l slo gru. El
instinto de Dom dijo a volar la cabeza de la larva apagado. El sentido comn dice que

terminar el Gear.No saba qu hacer, y ambas soluciones eran malas. En los tres segundos
que trat de decidir, la larva resolvi el problema para l y poner unas cuantas rondas en
la cabeza del hombre para acabar con l. Luego continu barrido su armadura y kit.
"Bastardo", dijo Dom.
"Es slo hizo lo que habra hecho." Marcus comenz indiscretas abierta la puerta de
la

238

cabina de control desde una posicin en cuclillas. "Motivos no hacen ninguna diferencia con

el chico en el extremo receptor."


Y si estoy en lo d dispar, hecho lo decente, seramos bajo el fuego ahora, tambin.
Todava no le haca sentir mejor. l saba lo que l querra Marcus para hacer por l en
esa misma situacin.
"Te ves como un hombre con un plan, Sarge", dijo Padrick.
"Si todava hay poder para el puente, entonces s." La puerta se astill en torno a la
cerradura. Marcus sigui mecindose con cuidado, forzando una brecha que podra tener
en sus dedos dentro. Las larvas no or nada por encima del ruido de su propia raspar,
martillar, y acarreo. "La gravedad es una cosa maravillosa."
La puerta de repente cedi y Marcus volvi a caer de culo. Los cuatro se meti en la
cabina, manteniendo bajo el nivel de las ventanas, y Marcus se arrodillaron en la posicin
del operador.
"Pad, alcance medio y me dicen lo que est pasando ah fuera." Se pas los dedos por los
controles del puente, con el ceo fruncido. "Dnde est la fuente de alimentacin?"
Dom arrastr alrededor, en busca de pistas. "Hey, est en la posicin de encendido. Vas
a abrir el puente? "
"Siempre con punta de basura por un tobogn?"
"Qu es eso que va a hacer, aparte de estar claro el puente?"
"Derivacin una lnea de trfico de vuelta a las larvas, y mantenerlos ocupados mientras
Tai alinea unos Longspears de arruinar su da."
"Ests loco."
"Estoy fuera de opciones." Marcus siempre pareca el tipo tranquilo hasta que abri el
fuego o se le ocurri un plan de riesgo mximo. Segua llegar a enfrentarse con los
controles

del

puente."Motores

Vale

potencia,

seal

de

advertencia,

Puerta

de

seguridad,. Tengo que pasar por alto las advertencias ".


"Y si estn con los motores entrelazada con la seguridad?"
"Entonces las larvas salen de lo que viene, pero todava van a estar atrapado en una
gran cantidad de metal de deslizamiento".
Tai montado el control lanzador lanza larga con una expresin de satisfaccin en su
rostro. No, no satisfecho; sereno.
Pad revueltos a otra posicin en la cabina para mirar al oeste. "Nada est nunca va a
borrar esa sonrisa de tu cara, verdad?"
Dom poda ver por qu Pad pens que era un poco desquiciado. Tai acaba de tomar cada
pedacito de mierda que vino su camino con una especie de certeza de que todo iba a salir
bien,

239

si sobrevivi o no. La fe era un mosaico maravilloso.

Dom prefiere tomar el destino en sus propias manos, preferiblemente con un rifle de
asalto. Traz los cables de nuevo por debajo de la mesa de control, el levantamiento de las
secciones de la planta. Era como el juguete de un nio all, cables enfundados en rojo vivo,
azul, y amarillo, con transformadores de gran tamao en alegres carcasas de color verde
brillante. Incluso los tornillos y tuercas en los casos de metal pareca cmicamente juguete
similar. Tambin hubo interruptores de aislamiento para el servicio. El COG haba nada si
no es exhaustiva. Todo estaba estarcido y etiquetado.
"Este es el poder de las puertas", dijo Dom. "Yo puedo cambiar que fuera. Ahora, las
luces y horns- "
"Lo encontr." Marcus interrumpi. "Control de Emergencias. Slo eleva el puente, la
velocidad mxima. En caso de impacto inminente recipiente ".
"Mierda Tough si ests en el puente", dijo Pad.
"Mierda duro de todos modos si un barco te golpea. Gobierno del barco probablemente cueste
ms vidas ".
Era el tipo de comentario de usar y tirar que podra silenciar a todo el mundo en estos
ltimos das. Cada decisin frigging se reduca a lo mismo. Una vida o cinco? Diez o mil? El
resto de los sueros o la humanidad itselft nada era fcil.
Pad apoy su rifle en el alfizar de la ventana delantera de la cabina, ajustando el
alcance que observ el equipo de captacin de Locust. "Si usted est pensando en
presionar ese botn, ahora sera bueno. Niza gran ramo de ellos tratando de hacer frente a
un camin ".
"Mango", dijo Marcus. "Es un mango".
"Bueno, lo que sea, pedante sargento, hazlo ahora si quieres factor de mxima
buggeration para nuestros amigos feos ah abajo."
"Tai, ests listo?", Dijo Marcus. "Haz lo que tanto dao como sea posible, pero evite el
bulldozer."
La puerta cruji cuando Tai agach fuera de la cabina. Dom se prepar para el seguimiento.
No iba a matar a todos los gusanos, y que tendra que ir all y terminar la lucha. "Este
trabajo mejor."
Marcus agarr la manija y empuj a la posicin elevada. Funcion, de acuerdo. Hubo un
ruido fuerte como engranajes comprometidos y motores pusieron en marcha. Los vehculos en el
puente comenz a vibrar. Durante unos momentos los gusanos no hizo caso, y luego los del
puente en s pareci darse cuenta de que algo andaba mal. Tal vez ellos no hicieron

240

la

conexin con la cabina de control, ya sea, pero ya era demasiado tarde para eso, porque la luz
del puente haba ahora claramente abierto en el centro, el aumento ms rpido de lo esperado
Dom, el envo de vehculos correderas a las larvas de pie entre ellos. Algunos empezaron a gritar,
aplastado entre defensas; algunos saltaron clara en el agua. Como las secciones de puente
inclinado ms pronunciada, los vehculos patinaron y se desplomaron en vez de rodar, caer
sobre los vehculos de atrs. Dom no poda ver mucho ahora y corri afuera para comenzar a
caer tantos gusanos como pudo de este lado del ro.
Tai se arrodill sobre una rodilla, aparentemente ajeno al estrellarse y chirriante de
metal delante de l, con el lanzador lanza larga apoyada en su hombro. La primera ronda
se arque en el aire. Dom pens el misil iba amplia, pero una enorme explosin lanz una

bola de fuego y trozos visibles de camiones, larvas, y vehculos blindados. Una hoja de
fuego barrido debajo de los vehculos y envolvi todo el estancamiento en el humo y las
llamas.
Dom poda or las larvas chillando.
"Yo dejara que las llamas se apagan antes de que nos ocupamos de los sobrevivientes",
dijo Tai suavemente, ponindose de pie y arrojando el lanzador en la espalda de nuevo. "Va
a ser ms fcil de ver."
"Mierda", dijo Padrick. "Buen disparo."
"Carro de combustible." Tai asinti con la cabeza en un arco. "Gracias."
"Puedes ver la excavadora?" Marcus se inclin fuera de la cabina. "Esta bien? De lo contrario,
hemos perdido el tiempo, porque no podemos conducir los vehculos malditos claro ahora ".
"Puedo ver su parte de atrs", dijo Pad. "Est bien. Se puede manejar uno? "
"Cun difcil puede ser?"
"Mejor djame hacerlo."
Dom tom posicin en la tapa de un rbol y fue casado en cualquier larvas que poda ver. Era
difcil saber lo que estaba all abajo con el humo y carbonizacin. Una forma ennegrecida tropez a
la orilla del ro, se balance sobre las defensas contra inundaciones concretas, y cay en el
torrente abajo. Dom tom un tiro de todos modos, a pesar de que era un desperdicio de
municin. Explosiones todava lanzaron escombros en el aire como los tanques de combustible y
neumticos estallaron en el calor intenso. Un trozo de motor se estrell directamente a travs de la
cabina de la excavadora.
"Mierda." Marcus estaba tan agitada como Dom l, apretar la mandbula y cerrndose haba
visto en su vida como si estuviera masticando un ladrillo. "Eso es simplemente genial."
"Hey, todo lo que tenemos que hacer es conseguir que se mueva", dijo Pad. "Confa en un
muchacho que creci con las cosechadoras."
Esperaron y tomaron disparando a todo lo que pareca moverse en el infierno. Despus de
quince minutos, las llamas comenzaron a apagarse. Humo negro acre llenaba el aire. Dom poda
saborear el azufre.
"Por supuesto", dijo Pad, hacer su camino por la ladera hasta el puente, "vamos a morir de
alguna enfermedad pulmonar horrible ahora. Baje el puente, Sarge ".
Al llegar a la topadora significaba ribete largo de las defensas contra inundaciones concretas
que se alineaban en el tramo del ro; la aglomeracin de vehculos en llamas haba bloqueado por
completo el camino. Mientras Pad tiene la excavadora comenz y Marcus siempre cubierta, Dom
rondaba los restos del avin, protegindose la cara contra el calor con la mano libre, la esperanza
de que no haba otro tanque de combustible a fuego lento de distancia y la espera de tomar la
cabeza. Por un momento pens en los cuerpos de los Engranajes en esos vehculos. l no pudo
recuperar sus COG * etiquetas, y se senta mal por eso, porque sus familias tendran que saber
con certeza lo que les haba sucedido. Pero no haba nada que pudiera hacer al respecto.
Tai se abri camino hasta la cola del convoy. Dom oy disparar unas cuantas rfagas entre los
rboles, pero no haba larvas que quedan alrededor. Si hubieran sobrevivido, haban ido de nuevo
en sus agujeros de emergencia a cualquier pozo negro vinieron.
Es todo va a parecer esta maana.

Mierda, cmo puedo guardar olvidar eso?


Cada gran ciudad - quemado a cenizas como este.
Dom inclin, apoy las manos libres en su rodilla, sintindose repentinamente enfermo. Era la
fatiga, se dijo, todo el mundo tiraron hasta cuando eran esta agotado. Entonces se dio cuenta de
que los escombros negro aceitoso que estaba viendo se mova.
Oh, mierda. Estaba vivo. Fue una comida.
Y si no es?
Dom cuenta de que no poda decir una larva muy quemado de un ser humano con graves
quemaduras. Estaba mirando en una cara, pero l no poda ver los ojos, por lo que este podra
haber sido un hombre que saba o el jefe Locust Bastard s mismo. Estaba tan sorprendida que no
reaccion hasta que un brazo levantado. Entonces vio la silueta voluminosa de un rifle que no era
un Lancer.Vaci un clip en el cuerpo.
Tom todo su valor para ponerse en cuclillas y la sensacin de un COG-tag. No haba una sola.
Y si no hubiera sido un gusano?
Mierda, hombre, yo no poda dejar que un ser humano sufra as, de todos modos.
Ni siquiera estaba seguro de si se sentira bien en dejar un gusano a morir lentamente.
Tal vez l no tena suficiente odio en l, o que haba llevado a cabo.
Un estruendo repentino seguido por chirriante de metal le hizo que mirase. La excavadora estaba
en movimiento, empujando escombros fuera del camino y empujndolo hacia el ro. Ello
era el cubo de basura ms cercano. Padrick nunca hizo enredar.
Marcus se puso detrs de las barreras de seguridad levantadas, manteniendo clara de alboroto
destructiva del Pad. Dom se uni a l, sentirse perdido por el momento, y no se molest en cambiar
de nuevo en el circuito de comunicaciones. No quera escuchar el pnico creciente en las voces de
la gente. Incluso en este caso, incluso en Tiro, haba refugiados que no iban a llegar a la zona
segura antes de la medianoche.
Follar decisin imposible.
"Control, Fenix aqu. Control de ... entrar, control "As fue como Dom siempre imaginar Marcus:.
Dedo atascado en un odo, cabeza abajo, la cara como un trueno, al parecer enojado por algo o
alguien. "Control, Fenix aqu ... amable de tu parte para unirse a nosotros, Sherston. Tendremos la
ruta clara en treinta minutos. Dgales a desviar el convoy ".
Tena que sentirse bien acerca de eso, no? Dom preferira haber estado ahorrando gente que
conoca, pero que no era su trabajo.
Esa es la verdadera prueba. Sacrificar una persona para salvar cien es bastante duro, pero es la
cosa obvia a hacer. T No es 'l? Quiero decir, nadie discutira con eso, verdad? Pero qu pasa si
esa persona es tu madre, tu esposa, tu mejor amigo? Qu haces entonces?
Dom no lo saba, y esperaba que l nunca tena que averiguarlo.
Control debe haber dicho a Marcus para volver a Ephyra, porque todo Dom oy decir antes de
que l firm fue: "No, nos aseguraremos clara de la ruta."
Dom le dio un codazo. "Tenemos cinco horas, Marcus."
"S," dijo. "Si yo no creo que haba un montn de tiempo, Yo te envo todo atrs y espero aqu a
m mismo."

Padrick pareca estar disfrutando de la liberacin de estrellarse contra objetos inanimados. l


continu limpiando escombros sobre un rea ms grande que lo que necesitaba, y, finalmente,
Marcus tena que hacerle seal para detenerlo. Tomaron el 'Dill oeste a lo largo de la carretera
hasta que vieron los faros en la distancia, y luego sali de la carretera hasta que el convoy lleg
hasta ellos.
La ventaja del Packhorse desaceler a un alto y el conductor baj la ventanilla lateral. "Usted
debe unirse al Cuerpo de Ingeniero, Fenix".
"Tal vez lo har", dijo. "Dnde quieres que nosotros, el punto o la cola?"
"Cola".
Pad se fue fuera de la carretera y desnatada pasado lo que pareca una lnea interminable de
vehculos militares, camiones comerciales, transportes de ganado, vehculos particulares y
camiones cisterna hasta que llegaron al final de la lnea. Dom quera hablar, pero Marcus finga
dormir, Tai mir sus manos juntas como si estuviera meditando o rezando o algo as, y Pad tena
sus ojos en la carretera. Dom senta que no haba nada que pudiera decir que no le hara sonar
como un completo idiota.
"Este va a ser uno de los ltimos convoyes que lo hace a casa antes de la fecha lmite," dijo al fin.
"Gracias mierda que estamos en l, entonces," Padrick murmur.
Dom tuvo que pedir. "Chicos ... tienen todava tiene familia all, en las Islas?"
Marcus hizo un sonido que podra haber sido un suspiro, un ronquido, o una pista que se
callara. Tai levant la vista de sus manos entrelazadas.
"El Martillo del Alba perdera su tiempo de focalizacin mayor parte de las islas", dijo. "As que
puedo esperar."
Dom tena ningn consuelo que ofrecer. El 'Dill mantuvo una distancia prudente del ltimo
camin del convoy y rod ms all del punto de control Ephyra con tres horas de sobra.
"Home", dijo Dom.
Marcus abri los ojos al fin. "S. Cualquiera que sea que va a decir maana por la maana ".

OFICINA DE PRESIDENTE PRESCOTT 'S, 2401 HORAS, dos horas antes del Martillo del Alba DESPLIEGUE.

Incluso ahora, Prescott todava miraba la puerta.


Se dio cuenta de que haba an bastante de lo humano indefenso quedando en l para desear
un aplazamiento de ltimo minuto. Tal vez, solo tal vez, Adam Fenix caminaba por la puerta
declarando que tena una respuesta, una manera de detener los Locust Horde sin destruir nada ni
a nadie. Quizs Salaman se diriga esta manera de decir esa palabra haba llegado a los
comandantes Locust de la huelga Hammer estaba previsto, y que ahora queran hablar trminos.
Pero Richard Prescott haca tiempo que haba dejado de creer que los problemas resueltos
mismos milagrosamente. Fue cuando tena alrededor de doce aos de edad y calculado que los
adultos no tienen todas las respuestas, y que incluso su poderoso padre, Presidente David Prescott,
no podan volver de entre los muertos, no importa lo mucho que quera que su hijo se a suceder.
Prescott se pregunt cmo su padre se habra sentido por l entrar en los zapatos de los
hombres muertos para liderar el COG en lugar de ganar una eleccin. Pero ataque al corazn de
Dalyell ahora pareca una suerte de escapar del infierno de seguir.

Usted no tiene que sucederle. Un vicepresidente siempre se puede decir que no.
Nadie

nunca

tuvo,

por

supuesto. Cualquier

persona

que

se

puso

de

pie

para

la

oficina quera sentarse en esta silla el tiempo, pero ahora no haba diputados que apoyarse, y no
hay elecciones para reemplazarlos.
No hay milagros. Sin suerte. A tan slo las decisiones y la voluntad de soportar por ellos.
Slo deseo que saba - saba realmente - lo que le estaba pasando a Sera.
Hasta entonces, Prescott estaba adivinando acerca de todo, excepto el hecho de que los Locust
estaban cerca de rueda libre Tiro, casi en la frontera Ephyra como se predijo, y que tena una carta
por jugar.
La puerta se abri, y realmente era Adam Fenix.
"Tiene usted alguna milagros?", Pregunt Prescott.
Fenix pareci sorprendido. "No, Presidente. Slo los datos ".
"Eso tiene que ver, entonces." Fnix pareca agotada, y Prescott se preguntaban si necesitaba un
trago. "Ese muchacho tuyo es difcil mantenerse con una correa. He odo que acaba de regresar de
deber escolta de convoyes. Nosotros probamos para mantenerlo fuera de peligro, profesor, pero est
decidido a no ser especial ".
Fenix no pareca saber que su hijo haba estado en servicio operacional en la actualidad. Su
frente se arrug brevemente, slo un destello de un ceo fruncido. "l nunca logran ser
cualquier cosa,pero especial."
"Ayude a ti mismo para tomar una copa", dijo Prescott, con indicacin de los decantadores en el
aparador. Abri las puertas al balcn y mir hacia el cielo de la noche a buscar las plataformas
Hammer en rbita.
Si l se aline en la Torre Octus, poda distinguir estrellas de satlites mviles. Se estaba
haciendo ms difcil ver los objetos en el cielo de la noche debido a la contaminacin en el aire de
los incendios y la destruccin, pero esta noche los puntos de luz se mostraron en una breve
ventana de claridad, advirtindole: Mranos, Richard. Asegrese de entender lo que usted est a
punto de hacer.
"La gente piensa que ests faroleando", dijo Fenix.
"Quin est ah para engaar?" El pensamiento decepcionado Prescott. "Los otros lderes del
COG? No hay nada para ellos reconocen ahora. Y no tenemos comunicacin con los Locust que
sea.Cmo es posible dar a un ultimtum? "
Fenix vea claramente incmodo. Prescott haba catalogado vanidades y las debilidades del
hombre dentro de la media hora de encuentro con l primero, pero estaba viendo escaramuza
Hoffman con l que llena los vacos. Hoffman vio los ojos de Fenix mucho. Era ms que simple
contacto visual humano o incluso la agresin, aunque Hoffman tena un exceso de eso. Los ojos de
Fenix eran su barmetro. Pas de una mirada inquietante a un rpido parpadeo. La tasa pareca
indicar su grado de ansiedad.
l estaba cerca de la escala ahora.
"Tienes razn", dijo Fenix despus de una larga pausa. "Pero la gente no es racional. Quieren
encontrar una razn para creer que no vamos a llevar esto a cabo ".
Nosotros. Cmo colegiado. Fenix era tanto vana-ferozmente Regalado, un formador de la
historia, y con razn, consciente de ello, y dado que el martirio. l no estaba preparado

para lavarse las manos de su creacin, incluso cuando estaba a punto de ser convertido en
su mundo.
"S que ests profundamente en conflicto sobre esto, el profesor", dijo Prescott.
Fenix ri, el pequeo ladrido desesperado de un hombre cerca de las lgrimas que al
humor, y tom las dos manos sobre su nariz y boca por un breve momento. l segua
mirando hacia el cielo. No haba ayudado a s mismo a la bebida despus de todo.
"No tienes idea de lo conflictivo, Presidente", dijo finalmente.
"Adn ..." trminos de primer nombre despus de semanas de formalidad rgida menudo
ayud a cimentar una idea en la mente de alguien. Nombres tenan poder."O eres un monstruo
que construy un arma que va a matar a millones, o usted es el hombre cuyo genio se salvar a la
humanidad." Prescott pausa para dejar que se hunden, y se dio cuenta de que era uno de esos
momentos en que se contuvo diciendo la cruda verdad incluso cuando l no planeaba. "T nos
has dado nuestra ltima esperanza. Ese tipo de poder siempre tiene sus consecuencias, Adam,
creme.

246

La gobernanza es acerca de elecciones. Con demasiada frecuencia, se trata de hacer

ejercicio que es el menos horrible ".


"Yo no soy un poltico", dijo Fenix. "Yo soy un cientfico."
"Usted construye armas estratgicas. Unirse al club."
"He fallado."
"Slo si las huelgas Hammer no funcionan."
"No, como cientfico, que debera haber encontrado una solucin no violenta en el tiempo."
"As que por eso hay tantos cientficos e ingenieros que trabajan en proyectos militares."
"Ah es donde las becas de investigacin son."
"Ah, tica de la ciencia en el trabajo ..."
"Estoy hablando de mi conciencia. No el de ellos ".
"Usted fue un oficial en servicio."
"Yo era. Un importante en dos de seis RTL "
"Siempre respondieron al fuego, no?"
"A veces suena como Hoffman." Fenix pareci decidir que haba tenido suficiente del
cielo, y ahora miraba el suelo. "Pero he matado a los hombres en lugar de dejar que me
maten.
Este no es el mismo. "
Prescott lleg a la conferencia sobre los daos colaterales. Fenix haba hecho el trabajo
del COG necesita que l haga, pero si el hombre fue a dar demasiado lejos, entonces l no
podra seguir cooperando. Prescott mir su reloj y morir reloj antiguo sobre la mesa.
"Es hora de salvar a la humanidad, Adn. Seguro que no tendr que tomar algo? "
Fenix neg con la cabeza. Prescott puso la mano en el codo del hombre y lo condujo
hacia la puerta.
Las oficinas y pasillos estaban casi vacos mientras se abran camino hacia el centro de
mando. Ephyra estaba a salvo, pero el personal no esencial haba tomado Prescott en su
palabra cuando dijo que puede ser que quieren estar en casa con sus familias esta
noche. Slo el oficial de seguridad en la puerta principal estaba de servicio; que estaba

leyendo un peridico mientras un televisor debajo del escritorio iluminaba su rostro con luz
parpadeante. Prescott pudo or el dbil voz, de hojalata de un reportero. Pero saba que si
dejaba de mirar o escuchar y ver las corrientes de refugiados o de las otras ciudades
todava est lleno de personas que se niegan a abandonar, o incapaz de-que slo hara las
cosas ms difciles.
El guardia de seguridad dej caer el papel y se puso de pie, sorprendido. "Buenas noches seor."
Se fue a apagar la televisin, pero Fenix levant la mano para detenerlo.
"Slo un vistazo rpido", dijo el Fnix, y camin detrs del escritorio para ver la
pantalla.

247

"Eso es en vivo, no es as?"

"S, seor, desde Gerrenhalt."


Prescott observ, tambin. Gerrenhalt no estaba lejos de Ephyra y cuatro horas en un
da de trfico ligero, tal vez. Ahora todo el mundo en esa pantalla, la gente en los coches,
los peatones, los jefes de familia desafiantes determinaron para sentarse fuera, estara
muerto en horas. Ellos no iban a llegar a Ephyra.
Estaban muertos ya.
Y el periodista.
La estacin de televisin tena un reportero en el lugar. Qu clase de persona sera
voluntario para hacer eso? Fue el hombre tan estpido o tan arrogante que l pens que
era inmune?O estaba tan cegado por la necesidad de hacer su trabajo, por lo
conmocionado por la escala de la historia, que tena que estar all?
Qu clase de persona hara mi trabajo ahora?
Slo era l. Y eso era por qu tena que hacerlo.
CIC OPS habitacin, casa de los soberanos, 2545 HORAS, diecisis minutos para martillar HUELGA.

"Coronel? Ests bien?"


Adam Fenix estaba de pie justo detrs de l, pero Hoffman no se dio cuenta hasta que el
hombre le entreg un fajo de papeles. Quera esos papeles sean informes de punto de
control de Corren, entregados a l por Anya Stroud o Timoteo Sherston, o cualquiera de los
otros controladores de la CIC que estaban en contacto con el movimiento del trfico civil.
Pero los equipos de punto de control de todo haban retirado a Ephyra hace media hora,
y ninguno de ellos haban encontrado Margaret Hoffman o su hermana, Natalie. Todo
Hoffman saba era que Natalie haba salido de la sala de emergencias de un hospital en
Corren hace dos das y no haba regresado.
"Profesor". Hoffman se neg a perder la cara delante de Fenix. Era malo para la
moral.Cada equipo necesario para creer que los altos mandos estaban totalmente en
control, no sudar junto a un telfono, con las manos casi temblando, por alguna palabra
de esperanza. "No voy a fingir que estoy bien. Si pens que las cosas eran dandi ahora,
entonces yo no debera estar en este trabajo ".
"Entiendo. Realmente lo creo ".
Hoffman sospechaba que Marcus Fenix habra comprendido mucho mejor que su padre en
ese momento. Fenix alto era ms hablador pero de alguna manera logr decir menos. Hoffman

no estaba seguro de lo que estaba pasando en la cabeza de Marcus, pero poda juzgar por sus
acciones y llenar los vacos, y que lo que estaba tratando con un soldado modesta, un
profesional, un hombre honorable que simplemente no transmiti dijo lo

248

se senta. Adam

Fenix simplemente golpe Hoffman como alguien que pens que saba siempre lo mejor y desfil
su conciencia en medio culo al aire debates morales de los seres inferiores como Hoffman para
admirar.
"Tu hijo es un crdito a la Coalicin", dijo Hoffman. Tmalo como un gesto conciliador o
una comparacin poco halageo, lo que te gusta, profesor. "Si alguien vive el Octus Canon,
es l."
Fenix pareca un poco avergonzado. "A menudo me pregunto si alguna vez piensa en
ideologas en absoluto. S, l es un joven excepcional que el hombre gracias. Tiene raya
independiente de Elain ".
Bueno, al menos que l habl de su esposa muerta. Nunca haba hecho eso antes, no es
que l haba hecho nunca una pequea charla con Hoffman. Era tan bueno una noche
como cualquier otra para que los muertos vagan de nuevo en conversaciones y recordar a
todos cuntos de ellos habra muy pronto.
Diez minutos.
Margaret todava estaba por ah.
Necesito un milagro.
Qu fue lo ltimo que le dije? Que No pude y no me detener la huelga de Hammer. Cul
fue el ltimo que me dijo? "Joder yoiL"
Me sentira mejor ahora si hubiramos minti y dijo que nos ambamos?
"Y cmo es Margaret?", Pregunt Fenix.
"Missing", dijo Hoffman.
No quiso golpear debajo del cinturn. Pero era cierto, y no haba otra respuesta que
poda dar.
"Oh Dios." Fnix pareca genuinamente sorprendido. "Lo siento mucho, no tena ni
idea. Coronel, todo est en desorden por el momento, estoy seguro de que est a salvo en
algn lugar de Ephyra, pero he visto el chaos- "
"Ella se fue para Corren tras el anuncio", Hoffman dijo en voz baja, "ya partir de este
momento ..." Comprob el banco de los relojes en la otra pared, cada hora local mostrando
en cada ciudad importante. "A partir de este momento, con nueve minutos para el final,
ella no ha regresado."

Ellos simplemente se miraron. En la pared detrs de ellos-y Hoffman estaba seguro de que Fenix
estaba evitando mirarlo a menos que tena que hacerlo, al igual que Hoffman-colg un grfico con
retroiluminacin de la superficie de Sera, piel y clavado como una piel de animal en un ragged- filo,
aplanado forma. Cada ciudad importante fue marcado con anillos concntricos que muestran
radios explosin. Muchos de esos anillos superpuestos, y cuando Hoffman encontr el estmago
para

249

mirada en ella, tuvo que buscar mucho para encontrar reas que estaran fuera del alcance

de la destruccin de los lseres orbitales. Iba a tomar tres fases de fuego para golpear cada
objetivo, la realineacin de los lseres despus de cada golpe. El nmero de plataformas satelitales
necesarias para un apocalipsis sincronizado probablemente excedi el presupuesto de la COG,
Hoffman pens, pero entonces nadie en su sano juicio jams habra previsto para la destruccin
casi total de la superficie del planeta.
No casi. Ephyra es una mota en comparacin con sueros. Podra ser tambin todo el maldito
mundo.
"Coronel, no tengo ni idea de qu decir a usted", dijo Fenix. "Aparte de lo muy lo siento."
La habitacin era un borrn de Hoffman ahora. Era consciente de todo lo que contiene, y l
estaba funcionando, competente para hacer su trabajo, pero todo se distorsiona. El enfoque normal
de su visin, fondo y primer plano, se haba ido. Todo pareca estar en foco independientemente de
la distancia, y en cuanto a los sonidos que poda or todo, demasiado, cada conversacin, sin el
filtro instintiva que le dijo a su cerebro lo que se concentre en y qu ignorar.
Salaman y Prescott estaban de pie en el panel de control de Hammer. Necesit tres teclas
separadas para ser insertados y se volvi al mismo tiempo para eliminar el bloqueo a prueba de
fallos. En minutos, Hoffman tendra que caminar por all y colocar la llave en la ranura.
Me merezco esto, pero Margaret no lo hace.
"Seor?" Anya Stroud subi cerca de l, como si quisiera Fenix a pie, pero no lo hizo. "Seor,
para que lo sepas, he rastreado cada Gear que ha estado en funciones de punto de control en
cualquier lugar dentro de Tiro, y yo soy nadie teme grab su salida, deje de entrada solo. Ella debe
haber tomado una ruta de vuelta-road que Corren. Cada carretera y menor camino a Ephyra est
parado ahora ".
Anya era un nio dulce, todo corazn si supiera cmo escuchar a ella. "Me preguntaba por qu
no haba rostered fuera durante tanto tiempo."
"Lo siento, yo no poda hacer ms, seor."
250

"Usted ha hecho ms de lo que nunca sabrs, querida." Era demasiado familiarizado una
manera de hacer frente a un oficial subalterno, pero no importa una mierda en ese momento. Anya
estaba siendo Anya, por lo que no sera ms que vencedor por unos momentos. "Gracias por tratar
de usted. No lo olvidar. "
Y ahora tena que seguir adelante. Fenix no se haba movido.
Cinco minutos.
Vamos a incinerar Sera, y todo lo que puedo pensar es en una mujer.
Tal vez eso es todo lo que cualquiera de nosotros puede manejar esta noche. Para el duelo en una
escala manejable.

"Vctor?" Salaman gesto hacia l, haciendo seas casi casualmente, como si l quera unirse a
ellos para tomar una copa, pero su rostro era ese horrible color amarillo plido de nuevo. "Es la
hora.Vamos a hacerlo."
Hoffman tena una terrible sensacin de caminar a su propia ejecucin, no cruzar la habitacin
para ser el verdugo. Fenix le cogi del brazo.

"Si lo prefiere, me Victor-da la clave. Lo har.. Como has dicho, es mi bomba "Fenix rara vez lo
llam otra cosa que el coronel. Las cosas damnedest ocurrieron en momentos como ste; que nunca
podra decir realmente con la gente, no hasta que fueron llevados al lmite, y entonces usted podra
sorprender para bien o para mal.
"Gracias", dijo Hoffman, y en serio. Sus labios se movan, y poda orse hablar, pero de alguna
manera que no era l. Fue el Hoffman quien tuvo que delante y lo ganan, el que tena que ser visto
para ser lo mantiene unido porque muchos dependan de l haciendo precisamente eso. "No voy a
ser el nico hombre esta noche viuda. No debera plato a cabo si no puedo tomarlo ".
Salaman y Prescott esperaron. Hoffman acaba de conseguir de una vez. Puso su llave en la
ranura primero, seguido de Salaman, entonces Prescott.
"Tres ... dos ... vuelta", dijo Salaman.
Las teclas de comando ya haban iniciado el proceso de armado.
Es tan bueno como terminado. Dnde diablos est usted, Margaret? No tenga miedo Por favor, no
tenga miedo.
Era el trabajo del oficial tctico deber de implementar fsicamente el martillo. Pero haba slo dos
interruptores en la consola para presionar, nada que requiera conocimientos especializados debido
a que el sistema informtico subsanadas el tiempo, y Prescott haban decidido que era su
responsabilidad solo.
El oficial hizo a un lado sin ser pedido. Prescott celebr su dedo por encima de los botones de
plstico iluminadas, y ech una ltima mirada a su reloj antes de mirar a Fenix. El profesor asinti.
"Perdona," dijo Prescott, al pulsar un botn, luego el otro.
F me crucera, Margaret.
Y Sera quemado.

CAPTULO 14

Me niego a tolerar las zonas no-go para los ciudadanos del COG en territorio soberano COG. Somos
ciudadanos o Stranded - no hay trmino medio. Si empezamos de nuevo con una sociedad fragmentada,
morir divisiones slo ampliar, y no voy a permitir que Pelruan para convertirse en un enclave. Habr una
comunidad y una ley para todos.
{PRESIDENTE RICHARD Prescott, RESPONDE A LA DISCUSIN SOBRE CMO TRATAR CON LA EXISTENTE
POBLACIN DE Vectes.)

PEQUEAS EMBARCACIONES B ASIN, Vectes BASE NAVAL, NUEVE SEMANAS DESPUS DE LA EVACUACIN DE JACINTO, 14 AE

"Maldita sea, eso es una bonita salida del sol", dijo Cole.
"El tiempo va a estar de mierda, entonces. Atardeceres rojos son lo que quieres ".
"Baird, freezin 'el culo es mierda. Un poco de lluvia es buena para los campos ".
Al igual que todos los engranajes, Cole poda dormir en cualquier lugar ya cualquier hora. O al
menos pensaba que poda.Ahora estaba a una hora maldita ridculo porque no poda, y la palabra
se haba dado la vuelta que los arrastreros Pelruan entraban en Vectes hoy. Cole quera
ver. Sonaba interesante.

La base naval ahora se estaba llenando de buques de guerra, tanques de combustible, y casi
cualquier cosa que flotara. Cole caminaba por el malecn, sealando lo que haba aparecido desde
la ltima vez mir, y estaba seguro de que algunas de estas tinas no haban estado en Merrenat
astillero. l empez a contar. Pareca el capitn Michaelson haba encontrado un par de buques de
desembarco Amphib extra desde algn lugar. Algunos barcos estaban convirtiendo a la vuelta y
regresar a Puerto Farrall para recoger las ltimas cargas de equipos y personal. Se estaba
convirtiendo en un servicio regular de taxi.
En realidad, pareca una muy muy impresionante marina bajo las circunstancias. Los pequeos
barcos merodeando por hecho que se vea un poco ms colorido y poco militar en lugares, pero los
grandes barcos tenan algunas armas graves. Los Ravens portadores Nest se alineaban en la gran
atraque de aguas profundas, cubierta a cubierta, de modo que casi se poda caminar de buque a
buque si se senta como l. Eran una isla en su propio derecho.
Imagnese cuando tuvimos cientos de ellos. Y no w estamos hasta tal vez una dcima parte de eso.
"Se escondieron esas cosas en algn lugar", dijo Baird. "Se supona que se han convertido en un
chingo de cascos para los interruptores para recuperar el acero. Pendejos Crafty ".
"S, esos pendejos astutos Seguro entraron til, beb."
Diablos, fue slo porque pescado cabezas locas como Michaelson y Fyne escondieron
singularidad del sistema de recuperacin que el COG tuviera Armada dej en absoluto. Cole no se
quejaba. Un hombre tena derecho a decir algunas mentiras en el papeleo si l saba que poda
salvar la vida de un da. La Armada no haba tenido mucha atencin durante mucho, mucho
tiempo. Obviamente, se levant para todo tipo de mierda cuando la espalda de Prescott se dio la
vuelta.
Cole se encontr riendo la cabeza ante la idea.
"Qu es tan gracioso?" Baird todava pareca tener los ojos puestos en el submarino. Vag a
travs del cajn para admirarlo. "Compartir."
"La marina es slo un montn de piratas en los uniformes. Te va a encantar eso ".
"Tal vez sea slo yo, pero no me parece toda esa mierda pirata romntico. Stranded son bastante
malo en tierra. No son ms bonito cuando flotan ".
"Vamos, hacer que los ojos en ese sub. Sabes que quieres."
Quien dijo Baird no era capaz de amar mucho, adems de a s mismo simplemente no haban
visto el aspecto que tena en las mquinas. Un marinero estaba trabajando en la carcasa de la sub,
jugar un poco con una escotilla y mir a los dos de ellos como lo encontr divertido para ver
Engranajes inters de la ciudad en este momento de la maana.
"No pudiste dormir?", Se llama a ellos. "Los cangrejos de tierra por lo general no se levantan
antes de mil trescientos, verdad?"
Baird no fue para el cebo. Debi realmente quera trepar por ese sub. La placa de identificacin
en la aleta, dijo Clement. "Lindo bote."
"Nos gusta Engranajes lo suficientemente inteligentes para llamarla una embarcacin" El chico
sigui trabajando. Sus insignias de manga decan que era un suboficial de algn tipo, todos los
anclajes y los galones. Cole tena que poner al da las filas de lujo de la Marina. "De hecho, nos
gusta usted tanto que ni siquiera a tratar de hundir ti."
"Nunca he estado en un submarino."
"Podemos remediar eso, por un precio ... Est Corporal Baird, verdad? A reparar las cosas ".

"S." Baird mir en el lado feliz de suficiencia. Palabra de sus habilidades consigui alrededor
rpido. "Hago."
"Tenemos mucho que necesita reparacin."
"No lo animan, beb", dijo Cole. "Nunca va a entregar las llaves."
"Estamos de salir a buscar un arrastrero tan pronto como he terminado aqu. En vista de que los
engranajes no tiene nada que hacer ahora, excepto comer en exceso y charlar con las mujeres,
vamos adelante para el paseo y hacer algo til ".
A veces Cole realmente hizo sentir que no tena nada vale la pena hacerlo ahora. No era que
echaba de menos larvas; l slo le gusta ganar, y no haba mucho que l ltimamente que se senta
como un trabajo duro.
"Qu ha pasado con el pesquero?", Pregunt.
"El ltimo mensaje de radio fue raro. El capitn pens que estaba en curso de colisin con otro
barco, y los dems se perdi el contacto despus de eso. "El jefe atornillado la pequea
escotilla."Ellos andan en flotillas de seguridad, al parecer. No restos todava, as que se ofreci a
ayudar. Podra conseguir un par de filetes de opcin fuera de l ... "
"Est bien", dijo Baird. "Vuelvo en quince minutos."
Hombre, Baird estaba satisfecho de s mismo. Cole tuvo que rer sobre el sistema de trueque que
pareca estar operando aqu. La armada hizo trucos para los peces, como un sello maldito. An
as, era decente de ellos. Las familias seran preocuparse mismos enfermos sobre la tripulacin de
arrastre.
"Slo ests muriendo para disparar los torpedos, no es verdad?", Dijo Cole.
"Si eso arrastrero ha sido golpeado por varada, usted apuesta. Tienen que saber quin est a
cargo ahora ".
Baird entrecerr los ojos, mirando al mar en los barcos de pesca entrantes, todos los colores
brillantes como los juguetes de la baera de gran tamao. Cuando se acercaron, Cole pudo ver que
uno sigue su captura haba colgado en las redes en la cubierta. Uno por uno, los barcos
amarrados al lado, y un miembro de la tripulacin saltaron al muelle.
"No hay nada hasta ahora", dijo, como si Cole y Baird saban lo que estaba pasando, y se
dirigieron hacia el submarino.
Cole mir hacia abajo desde el muelle como el resto de la tripulacin comenz a ordenar sus
capturas. Sacaron un cable y los contenidos de la red se derram sobre la cubierta, algunos de
ellos todava se arrastra y batiendo. Hubo una fiesta normal pasando all.
Cole llam a la tripulacin, slo para ser sociable. "Del barco todava missin ', entonces."
"S.Se realizaron bsquedas de unas pocas horas. Es bastante tranquilo por ah. As que algo
est mal ".
"Lamento escuchar eso."
"Ha maldita cadena. Quieren que los barcos, no la captura ".
"Si es as, el beb, que van a arrepentir."
Baird se inclin sobre la barandilla y mir a los peces estn ordenados. "Mierda, no creo
siquiera Bernie comera eso." l inclin la cabeza hacia un lado para ver mejor. "Eso me recuerda a
una antigua novia."
"El que tiene la boca grande?"

"El de los tentculos."


"Usted pens la reina Locust era elegante. Usted necesita ayuda, cario. "
"Ella no se pareca a los otros gusanos, hombre." Baird presion su auricular. "Control, ests
despierto? ... S, queremos ir a ver que falta arrastrero ... Ha Stranded ".
Cole no estaba escuchando ahora. l era mucho ms interesado en lo que suceda abajo en uno
de los barcos. Los pescadores haban comenzado a agruparse en torno a algo realmente grande y
raro en la parte superior de un montn de otros peces dispersos en la cubierta. En lo que se refiere
a Cole, la mayora de las cosas de all abajo pareca raro de todos modos. l seguro que no los
haba visto en un plato en cualquier restaurante que haba estado en.
Pero haba todo tipo de cosas extraas en el agua hacia abajo en los tneles Locust, y la
inundacin del hueco podran haber purgado una gran cantidad de ellos. Esa cosa en la cubierta
hizo no se vea natural. Fue dos metros de largo, como un gran trozo de tubo escamosa, con una
boca donde su barbilla debera haber sido. Acaso los peces, incluso tienen barbillas?
Mierda ...
Cole no le gust el aspecto de la misma, y que haba visto suficientes cosas raras que saber
cundo preocuparse. La tripulacin arrastrero no pareca importarle. Pero entonces ellos nunca
haban visto larvas o la variedad de formas de las cosas vinieron.
"El hombre, que parece que sali de tneles las larvas '", dijo Cole. "No lo toques. Espera-voy
conseguir Baird a echar un vistazo a l, porque l sabe ms de Locust que nadie. "
Un viejo hombre -que haba probablemente visto todo en el mar por ahora enganchadas sus
dedos debajo de las branquias de la criatura y tir hacia arriba. Necesitaba las dos manos y la
ayuda de dos amigos para levantarla. "Usted nunca ha visto nada como esto antes, entonces?"
"No estoy bromeando, hombre. Usted no ha visto el espectculo de fenmenos los gusanos
tenan. "Dnde diablos poda siquiera comenzar con la explicacin acerca de cosas como Reavers
y Brumaks? No se poda hacer esa mierda. Tal vez la gente aqu ni siquiera haban visto la casa de
fieras de grub en la televisin antes de perder el enlace en da Hammer. El COG no entregar
muchos ops grabaciones a los chicos de los medios de comunicacin. "No lo toques.Algunos de esa
mierda incluso explota. Tienen estas otras cosas llamadas Lambent, y brillan, y- "
Los pescadores empezaron a rer. Ellos pensaban que era divertido.Cole no le importaba una
buena broma, pero l simplemente no poda llegar a travs de ellos que los monstruos
eran reales. Los haba visto, mat a ellos, ve a sus compaeros asesinados por ellos. Haba vivido
al lado de monstruos durante quince aos. Haba montado una. Incluso haba conoci a la reina
cara a cara de los monstruos.
Mierda. Ellos no t consigue iL Nunca vieron iL nada de eso. Yo slo puedo explicar 't a ellos. Cmo
es que alguna vez nos va a entender?
"Hijo, esto es una anguila de esquisto", dijo el viejo amablemente. l pareca bastante contento
con l. "Rara vez atraparlos. Delicadeza real. Te encantar. Quieres un pedazo de filete cuando
cortamos para arriba? "
Una anguila maldito. Era eso todo?Mierda, estara cagando a s mismo sobre todo animal que
no reconoca ahora. Se senta estpido, pero tambin preocupado. La pesadilla haba sido real en
el continente, pero la gente aqu no poda empezar a imaginar lo que los gusanos haban sido as,
por lo que nunca entender por qu Engranajes reaccionaron mal a las ms simples, las cosas ms

tontas. Todo era peligroso hasta que se demuestre seguro. Cada ruido y la vibracin fue larvas,
nada inofensivo. Iba a tomar aos para cambiar eso.
"Gracias", dijo Cole, "pero creo que voy a pasar."
La tripulacin puso la anguila monstruo hacia abajo en la cubierta y debatido cmo dividir para
arriba bastante para que todo el mundo tiene una porcin decente. Cole esperaba que no los haba
ofendido al rechazar su oferta. Baird volvi y mir la operacin, con el ceo fruncido.
"Parece que una larva puto", murmur.
"Estamos encantados de que no se trata slo de m, beb."
La puerta de la timonera se abri y un hombre se asom, un auricular de radio en una
mano. "De Fairhaven encontrado residuos de la cosecha. Defensas, flota, sin restos real. As que
tenemos una posicin ".
Que mat a los intereses de la anguila monstruo de inmediato.
"Puede que no necesite el submarino, entonces," dijo el viejo.
Baird mir seriamente decepcionado. "Ah, mierda."
"Si estn por ah, vamos a encontrar 'em, hijo." l haba totalmente incomprendido por qu
Baird estaba cabreado. "No te preocupes."
"Vas a necesitar refuerzos armados si eso Stranded Misbehavin" ah fuera ", dijo Cole. "Nosotros
hacemos esas cosas. Quieres una mano? "
"Si ests dispuesto."
Baird se pase hasta el muelle, mano a la oreja, hablando con control, y pareca
satisfecho. "Control decidi poner a prueba el sonar de todos modos", dijo. Haba consigui su
paseo en barco, entonces. "Adems de una patrullera."
"Cul te hace ms mareado?", Pregunt Cole.
"Depende de qu tan profundo te sumerjas."
Fue resultando ser un da interesante. Hombre, el trenzado aqu eran un montn ms salvaje
que la variedad en tierra.
Vectes tena sus propios monstruos de la vida real de las que preocuparse.
VNB PRINCIPAL DESFILE DE TIERRA, 0930 HORAS.

Acerca de seiscientos Stranded del asentamiento costero se presentaron en la puerta principal de


VNB esa maana.
Hoffman los mir, consolando a s mismo con la idea de que la mayora de los hombres de la
Operacin de salvamento martimo se haba convertido en engranajes decentes, as que tal vez
haba algo de esperanza para esta gentuza una vez que fueron separados de su elemento
criminal. Aparte de algunas miradas nerviosas sobre sus hombros cuando las puertas interiores
fueron encerrados detrs de ellos-Hoffman no tena intencin de que nadie inscribirse, obtener su
problema ropa, y luego deslizarse lejos que pareca bastante dcil. Haban sido todos buscaron
armas de todos modos.Lo peor que podan hacer era mordida.
Abri su enlace de radio. "Teniente Stroud, necesito un bot. Y conseguir Fenix y Mataki aqu
abajo ".

"Sargento Fenix an est con la patrullera en busca de la trainera que falta, seor. Listo para el
desfile de identificacin? "
Ms maldita problemas desde el trenzado; se haca difcil pensar en cualquiera de ellos como
ciudadanos modelo. "Tan lista como que alguna vez seamos. Recibe las imgenes bot de nuevo a
Pelruan y ver lo sacude. "
"S seor.Por cierto, recuerda que los concejales de Pelruan estn visitando en ese
momento. Dijiste que se rena con ellos ".
"Maldita sea, verdad?"
"Estn dando vueltas con uno de los representantes Jacinto. Usted ser capaz de
identificarlos por su consternacin al ver la lnea de Stranded ".
"Eso no es una broma, verdad, teniente?"
"No seor, no lo es. He tenido ... comentarios ".
La lnea de trenzado se compone sobre todo de mujeres, nios, adolescentes y ancianos. Al
menos Prescott estara feliz de ver a ms mujeres en edad frtil que unen el remanente, pero
Hoffman no estaba convencido de que haban buenos ojos al deber y-get-golpeado-up filosofado tu- del COG. Un montn de mujeres estaban felices de seguir haciendo estallar hacia fuera
los bebs, incluso las mujeres que tendra pensamiento se habra opuesto a ser tratado como
yeguas de cra, pero algn tipo de instinto reproductivo pate porque dicho que la especie
estaba en problemas.Por otro lado, muchas mujeres se opusieron a las granjas de beb. Las
hembras varados fueron probablemente el tipo independiente que dira Prescott donde podra
empujar su programa de repoblacin.
Y no es suficiente machos adultos aqu. Tengo que sustituir los engranajes que perdimos.
Los hombres desamparados eran probablemente el material equivocado de todos modos. La
humanidad haba perdido una generacin de su mejor momento, y que se va a tomar mucho
tiempo para corregir.
VNB se estaba llenando. Otro bloque de alojamiento estara lista a finales de la semana. La
gente vena gradualmente las naves, lo que hizo Michaelson ms feliz, pero l iba a tener que
aguantar con ellos en nidos de Raven durante meses mientras que la vivienda adicional fue
construido.
Y que tuvo una cierta organizacin. Royston Sharle tena su lista de la compra de las tareas
urgentes, y que esperaba que Hoffman para hacerlos posible. Hoffman deleg a los civiles que
juegan en concejales y les dio tres empresas de Gears para hacer un comienzo en l.
Est

bien,

necesitamos

Buill

vivienda

Necesitamos

tierra

despejada

para

la

agricultura. Necesitamos fuentes de materias primas identificados y garantizados. Necesidad,


necesidad, necesidad ...
Michaelson deambul a travs de la plaza de armas para mirar por encima de la cadena. Se
haba afeitado la barba; el pesquero capitn disfraz de sus tareas de interdiccin de piratera
haba sido sustituido por su antiguo oficial de personaje NCOG, fresco y ... Hoffman decidi
por raffish. Pareca estar disfrutando de su nueva tarea.
"Tendrs suerte si encuentra un lindo en la que la lnea, viejo depredador", dijo
Hoffman. "Admite que ests all de ella."
"No

estoy

al

acecho,

Vctor."

Michaelson

enderez

tiene normas. Slo comprobar los reclutas potenciales."

el

cuello. "Pero

la

marina

"Estamos compitiendo por la mano de obra ahora?"


"Oh, no necesitamos a nadie que grande y fuerte en la marina."
"Nos dimos cuenta."
"En serio, ests reclutando desde Stranded otra vez?"
"No, a menos que estoy desesperada."
"La batalla de la tierra ha terminado, Vctor. Va a ser un mundo martimo ahora ".
Hoffman

logr

rer. Era

cierto,

pero

eso

no

hizo

que

se

sintiera

menos

redundante. "Piratas. Transporte. Cruceros. "


"Recursos de investigacin-estamos va a tener que montar misiones de regreso al
continente para encontrar Imulsion y otras materias primas. Proyeccin del poder, porque,
con el tiempo, vamos a necesitar para recolonizar el continente. Defensa, porque esto sigue
siendo una poblacin pequea en comparacin con lo que podra estar al acecho por ah
en los agujeros a travs de Sera.

"258

Obviamente, l tena su argumento de venta listo para Prescott. "Y no me refiero a los
gusanos", dijo Hoffman.
"Todava habr unos gusanos, pero no tenemos idea de cmo muchos de nuestros
amigos de corral trenzados estn ah fuera. Tampoco que, sospecho. Parece que hemos
perdido un buque civil hoy. No ser la ltima ".
"As que navegar en alta mar, y nos proporcionar el msculo cuando se va a
tierra." / S que tienes razn, Quentin, pero maldita sea, me duele todava. "Prescott tendr
que nombrar a usted almirante."
"Siempre necesitaremos marines".
"Mis Engranajes sern consolados grandemente por eso. Sobre todo porque la Marina
no ha proyectado el poder de la historia reciente ".
"Estamos aprenden rpido." Michaelson volvi para mirar ms all de Hoffman. "Ah,
aqu vienen sus ejecutores con encanto."
Anya y Bernie caminaban por la lnea de cuatro de profundidad irregular de Stranded,
seguido de uno de los robots que se van a utilizar para enviar fotos policiales a Pelruan
para su comprobacin. A mitad de la cola, Bernie debe haber visto algo que le
preocupaba; mientras caminaba de vuelta a unos pasos, agarr a un hombre de la
multitud por el cuello, y le atraves a una pared cercana a l buscar. Era un tipo grande,
por lo que podra haber estado haciendo el punto de que ella no iba a dejarse intimidar por
eso. Anya miraba fijamente como si ella estaba haciendo notas mentales sobre cmo
asustar y desmoralizar a un hombre correctamente.
Michaelson reprimi una sonrisa. "Siempre fui para el tipo leons, Vctor."
"Las mujeres engranajes deben ser capaces de manejar ellos mismos", dijo Hoffman,
evitando el tema. "Stranded no hacer concesiones a las damas".
Usted debe hav e me dijo lo que le hicieron a usted, Bernie. Por qu no? Maldita sea, nos
conocemos bastante.
Anya entreg Hoffman un pedazo de papel, firmado por Milon Audley, el Procurador General.
Por un momento, Hoffman pensaba el viejo tiburn haba regresado de entre los muertos,
pero era slo un documento de archivo que haba sacado de los archivos. Hoffman segua

sorprendido a diario por lo que se haba salvado y no se guarda cuando Jacinto fue
abandonado.
"Prescott sigue ajustado en juicio o la amnista, se aplica en todos los mbitos, seor."
"Los ensayos? No vamos a tener convicciones si juega por las reglas legales en tiempos de paz.
"Hoffman decidi que era simplemente un gesto de relaciones pblicas por parte de Prescott que
nadie fue

259

destinado a tomar en serio. "Dnde est la evidencia? Quin va a representar a

las partes? No voy a dejar escoria peligroso en esta ciudad porque no podemos condenar y
tratar con ellos. "S, pens en esto como una ciudad. Hasta que no era una ciudad civil por
ah para el remanente para ir a, entonces VNB fue Nueva Jacinto. "La ley marcial est ah
por una razn, cuando las reglas de tiempo de paz no funcionan."
Anya mir incmodo por un momento. "Vas a tener que argumentar que con l, seor."
"Disculpas, Anya. Simplemente calambres mi tripa algo feroz tener que hacer esto ".
"Me asegurar de que el equipo de registro est listo para comenzar," dijo ella, escapando.
Bernie fue a seguir. Hoffman la detuvo con una corteza muy oportuno. "Sargento,
espera. Me gustara que hicieras alguna corriente personal. "l no tena intencin de
escribirlo en el frente de Michaelson, amigo o no. Bernie se mereca un poco de
intimidad. "Ciertos elementos de la Stranded son de particular inters para m."
"Entendido, seor." Ella pareca inquieto. "Pero dudo que alguien pudiera entrar y correr
el riesgo de una buena patada."
"Comida gratis hace que cualquier animal salvaje correr riesgos, Mataki. Deberas saber eso."
"De hecho que debera, seor."
Bernie doble vuelta y comenz a caminar por la lnea de Stranded nuevo. El pblico
espera de ser procesados en el puesto de seguridad era tres o cuatro en fondo, y ms all
de las puertas volutas de metal donde haba entrado. Las puertas eran de dos metros de
altura, un remanente adornado de la era pre-COG con una rueda similar emblema en cada
panel central.
"Cualquier cosa que pueda hacer, Vctor?", Pregunt Michaelson.
"Todo bajo control."
"Te conozco desde hace mucho tiempo, mi amigo, y es no-"
Bernie estaba en la presin de los cuerpos ahora, mirando en cada rostro. Un movimiento
llam la atencin de Hoffman. En la seccin de gente haciendo cola delante de las puertas,
la gente estaba hacindose a un lado y mirando por encima del hombro, como si una ria
haba estallado. Hoffman registr un aumento cabeza por encima de los dems, y se dio
cuenta de que un hombre estaba tratando de subir las puertas. Bernie se volvi para mirar
al mismo tiempo. Fue un momento extrao para decidir que no quera que la proteccin del
COG.
Oh, Shil ..
El hombre podra haber sido cualquier escoria criminal, pero Hoffman adivinado que no
era.
Saba que no poda correr esa distancia y llegar al hombre antes Bernie hizo.

260

Empez a

correr a travs de la plaza de armas, tratando de parecer casual, pero Engranajes y paisano hizo
una pausa para mirar y vio la parte superior de la cabeza de Bernie como ella se abri paso

entre la multitud. La gente en frente de la puerta de repente dispersos y se agacharon. En de ese


segundo dividida visin clara, Hoffman vio Bernie pivotar su Lancer con fuerza en las piernas
del hombre como un hacha. Se cay. Hoffman no vio nada durante unos segundos, no estaba
gritando, un montn de gritos, hasta que se abri paso entre la multitud y se encontr Bernie
rodillas en la espalda del hombre, empujando el brazo entre sus omplatos.
Hoffman no era el nico en el acto. Cada Gear dentro de cincuenta metros apilados en
demasiado.
"No," dijo Bernie. Cogi su rifle con una sola mano y se desliz la motosierra contra el rostro
del hombre. Por un momento Hoffman pens que iba a encenderlo. "Mira a tu alrededor. Cmo
te gustan las probabilidades ahora, lanzador? "
Tiene que ser l. Imbcil suicida. Por qu demonios iba a arriesgarse a venir aqu? Tal vez
pens que wouldn 't lo reconoci. Tal vez l no se dio cuenta que ella estara aqu.
Andresen, un par de hombres de Bravo 6, y un jefe de equipo del cuervo rodearon, todos
listos para bucear en, todo en un estado de nimo barra de pelea que haba surgido de la
nada. Hoffman estaba seguro de que no saban los detalles, pero que sin duda haba recogido
en una cosa: uno de ellos tena una queja seria con un trenzado.
Hoffman saba que si se enteraban exactamente lo que el hombre haba hecho, entonces las
cosas iban a ir de las manos rpido, disciplina o ninguna disciplina. Se movi y empuj Bernie
lado, sujetando los brazos del hombre. Hoffman decidi que an tena suficientes fuerzas como
para llevarlo. Si el hijo de puta le dio una excusa para usar su arma, aqu y ahora, l lo
tomara. No le importaba que estaba viendo.
Gente Jacinto entendern. Los lugareos - que tienen un cierto aprendizaje que hacer.
"Est bien, Mataki", dijo Hoffman. "Yo me encargo de esto."
"Yo ni siquiera s su nombre." Bernie solt y dio un paso atrs. "Pero ese es l."
Estaba a punto de media, muy muy slida, con el pelo oscuro y rizado y una expresin en su
cara que dijo que realmente no crea que nadie le poda tocar, ni siquiera aqu. Eso cabreado
Hoffman masivamente en su propio derecho. Este fue el csped COG, su csped. Y l respondi
solamente a Prescott.
"Me importa un carajo lo que llam de este animal", Hoffman gru, cara a cara con el
hombre. "Pero ha cometido un crimen capital, y que va a pagar por ello. Cmo te llamas?No
puedo simplemente llamarte imbcil, porque entonces todos los otros pendejos como usted podra
pensar que estaba dirigiendo a ellos ".
"Tienes algunos estndares dobles divertidos de mierda, hombre."
Hoffman sac su arma. "Nombre".
"Jonn", dijo. "Massy".
El patio de armas era un anfiteatro perfecto. Hoffman era consciente de que tena una
audiencia mucho ms grande ahora. Haba civvies- reales paisano, ciudadanos Jacinto, incluso
visitar Pelruan personas -que haba salido de un bloque de alojamientos para tener una mejor
visin. La Hoffman hubieran sabido era formal, serio. Ahora que estaban viendo al hombre que
haba sido cuando tena que conseguir resultados rpidos. No haba necesitado ser que
Hoffman por un largo tiempo.
"Supongo que es un pariente de la Shitbag que allan Pelruan, entonces."
"Hermano.Est muerto, imbcil. Vosotros fascistas lo mataron ".

"As que presentar una queja. Mientras tanto, usted es d etained. "
Jonn Massy-si ese era su nombre en absoluto tambin se dio cuenta de que tena una
audiencia, aunque Hoffman no saba por qu diablos pensaba nadie ms que a su propia
especie dara una mierda lo que pas con l ahora.
"Esa perra mat a mis amigos", le grit. "Ella les cort, hombre. Se tom su tiempo en
hacerlo. Entonces, dnde est tu puto amnista ahora? Dnde est tu justicia? Por qu no est
en la crcel?Porque seguro como la mierda no fue en defensa propia, no volviendo a rajar para
arriba semanas ms tarde ".
Hoffman quera esto una y hecho con. No quera para transmitir los detalles. Bernie haba
tomado suficiente humillacin ya.
"Tal vez le preguntaron por ello", dijo Hoffman, y lo arrastr fuera hacia la sala de guardia. "Y lo
hizo, tambin."
Andresen vinieron despus de l. "Qu hizo el bastardo hacer, seor? Dime."
Massy estaba gritando ahora. "Quiero un ensayo quiero un maldito juicio! "Hoffman sigui
caminando. "La perra es un asesino! "
"Seor?" Andresen no se dio por vencido. "Vamos, seor, es Mataki-" Y estn imaginando el peor
de todos modos. "Usted se dar cuenta cuando se necesita, el sargento", dijo Hoffman, y cerr la
puerta.
NCOG Patrullero CANCILLER, CINCUENTA kilmetros de la costa.

Dom haba olvidado lo aterradoramente grande era el ocano.


La niebla en el agua todava no se haba levantado, y l ni siquiera poda ver los
arrastreros. Ellos estaban en algn lugar por ah en un patrn de bsqueda en cuadrado
expansivo, trabajando desde donde el de la cosecha se haban encontrado carrozas.
No haba estado en un pequeo barco como esto durante mucho, mucho tiempo. La vibracin
constante de los motores y el sonido del agua batiendo trajeron rostros y voces que casi haba
olvidado, agridulces, justo en el lmite de los recuerdos dolorosos que poda manejar estos das. En
lo alto, un cuervo seguimiento de este a oeste.
E incluso con un pjaro all arriba, sigue siendo un maldito gran ocano para cubrir.
"No puedo ver el submarino", dijo Marcus.
"Ese es el punto, beb." Cole estaba demasiado cerca de la barandilla del barco de patrulla para
el gusto de Dom. "Sabes, creo que prefiero flyin '. Es ms rpido ".
"No se apoye en la barandilla, si usted tiene que tirar para arriba," Dom advirti. "He visto chicos
experimentados caen en. Arrodillarse, a cuatro patas."
"Mierda, esto no se tiene mucho espacio de cubierta para un" chico growin ".
"Est bien, ir magra en la pistola." La ametralladora fue montado hacia adelante en una carcasa
resistente. Si Cole vomit en la cubierta, una rpida de la manguera hacia abajo era mucho ms
fcil que la recuperacin de un hombre al agua. "Tenemos que estar cerca. Los escombros no
podra haber desplazado tan lejos ".
Marcus estaba de pie en la puerta de la timonera abierta, oteando el horizonte. "Dom, recuerde
que lo Leviatn? El que arrastr los barcos prisioneros en el lago subterrneo? "

"Tengo que?"
"Si hubo otros, inundando los tneles no se habra ahogado ellos. Podra haber dejado escapar a
aguas abiertas ".
"Mierda. Crees que algo as como que atac el barco? "
"Yo dije 'em, hombre." Cole se anim, vindicado. "Los pescadores escrutaron hasta esta gran
anguila feo, y me jur que era de la casa de fieras de grub."
Muller, el timonel NCOG, se asom desde el puente hasta la parte superior abierta. "Quieres
compartir esa intel con Clemente, sargento? Si hay algo en el flojo, el CO tiene que saber ".
"Fue al menos la longitud de un caonero de grub y tena escalas", dijo Marcus. "Nosotros no
preguntamos si era hijo nico. Nos matamos. "
"S, muy servicial. La prxima vez que Clemente hace contacto, te dir que podra haber algn
serio problema grande por ah ".
"No puedes Radio l?"
"Tiene que llegar a profundidad de periscopio para conseguir un enlace de comunicaciones en
agua de mar", dijo Muller. "Atornillado de su cable de salida en el momento. No tenemos un solo
barco que es cien por ciento funcional, recuerde ".
Dom record que este estaba planeando para lo peor, nada definido. Hasta que encontraron
partes identificables de la embarcacin, a continuacin, el pesquero podra simplemente haber
estado a la deriva y sin comunicaciones de radio despus de perder algunas carrozas. Pero todo el
mundo estaba inusualmente tranquila hasta que la voz de los de Clemente CO lleg por la radio.
"Clemente al Canciller, negativo hasta el momento. La zanja profunda empieza por aqu. Si algo ha
ido hasta el fondo, estamos de suerte ".
"Entendido, Clemente dijo Muller. "Y si usted recibe cualquier grandes pings del sonar, podra ser
un pez monstruo comida que es ms grande que t. Muy informe intel finales de nuestro sargento
de aqu."
"Podra ser una ballena, por supuesto. Bueno, si no reconocemos la acstica, entonces nos
preocuparemos ".
Dom pregunt qu marineros consideran un plazo razonable para buscar sobrevivientes antes de
abandonar. Esa fue una pregunta extraa de un hombre que haba pasado diez aos en busca de
su propia esposa. Se dio cuenta de que ya haba escrito la tripulacin fuera muerto. Era fcil
hacerlo con los extraos, y es imposible hacerlo con el suyo propio.
"KR-Seis y Siete de la canciller." Dom escuch el trfico de radio entre el cuervo y la
patrullera. "Estoy viendo un objeto blanco cinco klicks oeste de la frontera de bsqueda
actual. Podra ser un casco, o hacia arriba podra ser una ballena en descomposicin. He visto la
espuma de algo violar la superficie sobre veinte kilmetros de aqu. Voy a entrar para ver de cerca ".
"Mierda", dijo Cole. "Eso no suena alentador."
"KR-Seis

Siete

de la canciller, confirm,

es

un

casco

vuelto

hacia

arriba. Parece

daado. Quieres seguirme y obtener una lnea en ella? "


"Entendido, Seis y Siete." Muller abri la canciller acelerador y se dirigi al oeste. "A nuestra
manera."
"KR-Seis y Siete, lo daado?", Pregunt Marcus.
"Astillada y agujereado, por lo que puedo ver. Colisin con algo grande, o de lo que ha sido
dispar. "

"No hay mucho que pueda chocar con hasta aqu."


Muller llam abajo del puente. "No con uno de los nuestros, sin duda. Otros barcos-improbables
pesca. Comida de asesino enloquecido pez que sabe? "
Incluso con el cuervo sobrecarga dirigindolos, se tom un tiempo para conseguir una
representacin visual en el casco. Muller trajo el barco de patrulla junto. Se balanceaba en un
ngulo en el agua, como si se pes en un extremo. El compuesto suave fue golpeado con pequeos
agujeros, astillados, y eso significaba una sola cosa.
"As que supongo que es Stranded", dijo Muller. "A menos que su Leviatn estaba empacando un
can."
Mierda, el que abri fuego sigui disparando cuando el barco volc. Bastards.
"Est bien, Muller, dej que los pescadores saben", dijo Marcus. Los otros barcos seguan
convergiendo en la posicin, pero su velocidad mxima era una fraccin de una patrulla de la
barca de."Mejor de verificacin en caso de que alguien est atrapado en una bolsa de aire. Voy a
bucear bajo no si- "
"No." Muller baj del puente y contempl el casco de babor. "No necesitamos bajas
adicionales. Espere un ".
Agarr el bichero y se agach para empujar el casco. Dom pregunt si estaba golpeando para
obtener una respuesta de maldicin, alguien iba a tener que subir a ese casco para escuchar
realmente seales de vida, sea cual sea Muller dijo, pero entonces el casco volc.
"Mierda". Muller casi perdi el equilibrio. "No esperaba eso."
Era slo una pequea seccin de astillado de la piel exterior del barco, untado con rayas negro
que podra haber sido la carbonizacin. Dom habra sospechado un incendio de combustible si no
hubiera sido por la peppering de agujeros. l no poda decir si las manchas negras en los
escombros eran aceite o quemaduras.
"Bueno, el resto de ella no va a flotar en cualquier lugar", dijo Muller. "A menos que esos pobres
bastardos eran excepcionalmente suerte y se fue por la borda con chalecos salvavidas antes de que
fue golpeado, y luego se van."
"Est bien, si se hicieron salir, cules son nuestras posibilidades de encontrar ellos?"
"Cerca de cero", dijo Muller.
El cuervo llev a la bsqueda de un tiempo, y la canciller colgaran ms por cortesa que en
cualquier esperanza de ser til. Clemente finalmente sali a la superficie a unos cientos de metros
de distancia. Muller fue a la caseta de gobierno durante unos minutos, luego sac la cabeza por la
puerta.
"De Clemente CO dice que hay un montn de escombros en la pendiente de la plataforma del
ocano, el sargento," dijo. "Pero encontrar trozos reconocibles de barco de ah abajo ... no una
esperanza en el infierno."
"Cualquier gran pez?"
"Las ballenas. Usted puede or al otro lado del otro lado del ocano si te metes en la capa de
densidad adecuada. Y un poco de ruido del motor distante. Pero no hay leviatanes rampantes. "
"Est bien." Marcus respir. Dom poda verlo luchando con la decisin, y saba lo que estaba
imaginando: algunos chicos flotando en el agua, imposible de detectar en un vasto ocano, a la
espera de ayuda que nunca llegara. "No podemos hacer mucho por aqu. KR-Seis y Siete, quiere
cancelarlo? "

"Estamos bien", dijo el piloto Raven. "Vamos a continuar durante un tiempo con los otros
barcos. Hemos reducido el rea de bsqueda, de todos modos. Vete a casa, chicos. "
C hancellor dirigi de nuevo a VNB a la mxima aceleracin. Cole pareca encontrar que
inducir vomitar-menos, y que definitivamente se anim como las paredes de fortaleza como de
VNB se acercaban.
"Dom, por qu diablos iba Stranded molestar a hundirse un pequeo barco?", Dijo. "Roban
mierda. Ellos necesitan barcos. Infierno, probablemente quieren la captura tambin. Por qu la
basura que? "
"Tal vez los pescadores se defendieron", dijo Marcus. "Quiero saber lo que trajo Stranded en
tan cerca de Vectes. No es un camino fcil ".
"Presa fcil, tal vez."
"Qu, no pudieron detectar el conjunto maldita COG marino humeante en?"
Dom pens en la redada en Pelruan. Algunos locura colectiva se haba apoderado de la
varada, y que no parece importarle cun grande o peligroso a su presa era ahora. La
desesperacin? Puede ser.La ignorancia? Ellos no parecen saber el tamao de las fuerzas COG
estaran asumiendo. Tal vez estaban tan acostumbrados a ser la parte superior de la cadena
alimentaria aqu que haban tomado una sobredosis de arrogancia. El COG era pequea, una
ciudad de tamao medio y un ejrcito desgastado hacia abajo en lugar de un imperio, pero en
comparacin con unos pocos barcos piratas que todava era la superpotencia mundial.
Pens que era, de todos modos. Dom tuvo un momento de duda.
Tal vez sea ms de unos piratas. Tal vez ests quienes paraso 't ya la derecha de matemticas.
"Friggin triste, hombre", dijo Cole. "Sobrevivir al fin del mundo, y lo primero que nosotros los
seres humanos hacen es empezar peleando entre nosotros mismos de nuevo."
Marcus gru. "Podemos salir en cualquier momento. Si queremos a ".
Dom pregunt si alguien alguna vez lo hizo. El COG no poda dejar de fumar ahora, eso era
seguro. Ahora tena un nuevo enemigo de abordar. La casi-paz haba durado nueve semanas.

CAPTULO 15

Entender qu mundo tena que hacer para sobrevivir.


(PRESIDENTE RICHARD Prescott, memorias, lnea de apertura, PROYECTO indito.)

LA CASA DE SANTIAGO. Ephyra, cinco das despus del Martillo del Alba HUELGA A TRAVS SERA. 1
AE

El cielo estaba gris oscuro, una especie de crepsculo tormentoso, pero era media maana. Eso fue
una gran mejora; los escombros en el aire comenzaba a asentarse.
"Beb, recuerde que debe mantener cerrada la ventanas", dijo Dom. "Yo no quiero que la
inhalacin de esta mierda. Bueno? Permanezca en interiores. Prometeme."
Mara le entreg un pauelo, el patrn de camuflaje que l haba recogido en sus das de
entrenamiento de comando. "Por lo menos poner esto en."

"Yo dije, promteme


Ella no pareci orle. "Usted debe usar el casco en esta ocasin. S que no te gusta, pero te
mantendr a salvo ".
"Mara, por favor. No salir hoy. "Dom no saba si lo hara ms dao que bien por la ortografa a
cabo con ella. Pero saba que salir a la calle en busca de algo que nunca iba a encontrar era
peligroso."Bennie y Sylvie no estn ah fuera, nena. Se fueron.S que la gente piensa que ven las
personas que han perdido, pero todo es imaginacin. Prometo que volver tan pronto como pueda ".
Ella no conoce a sus ojos.No fue evitacin. Ella pareca en blanco sacarlo, entonces continuar de
nuevo como si nada hubiera dicho.
"Seguro que no va a usar el casco?"
Dom entreg por el momento. l no iba a escuchar lo que l necesitaba. "No, los filtros de aire
simplemente obstruyen. Por qu crees que no estn volando salidas cuervo? Esa cosa se mete en
las tomas de aire y motores. "Envolvi la bufanda alrededor de su cuello y tir de los pliegues a lo
largo de la nariz. "Mira, no s cunto tiempo vamos a estar fuera
all, pero no se preocupen. Todo va a tomar ms tiempo de lo habitual. Slo quedo adentro. Voy
a tratar de que te llame cuando pueda ".
l fue a darle un beso de despedida y tuvo que tirar de la bufanda abajo de nuevo. Con un
poco de suerte, ella tomara sus medicinas, dormir durante la mayor parte del da, y no ver las
noticias, que estaba bastante bien inexistente en este momento porque nadie sala de la
ciudad. Los helicpteros de la televisin no podan volar de todos modos, y el sistema de
difusin haban sido tomadas por avisos de emergencia interminables acerca de permanecer en
el pas, cubriendo las salidas de aire, y el filtrado de agua.
En la calle, una gruesa capa de polvo gris oscuro cubra todo como una imagen negativa de
una escena de nieve. Coches aparcados nariz a la cola a lo largo de ambos lados de la carretera,
y slo fue cuando pas junto a uno de ellos que vio el movimiento a travs de un pequeo
parche raspado clara sobre su parabrisas sucio; haba gente durmiendo en el interior. Mierda,
tena los refugiados que viven en bruto en los coches en su propia calle. Ellos todava no haban
sido capaces de entrar en los centros de acogida.
Se pregunt si se debe detener y ayudar, pero qu poda hacer? No les podra ofrecer refugio
no haba manera de que pudiera salir de extraos en su casa con Mara. Y tena que
presentarse a trabajar. Despus de discutir con l durante unos segundos, l sigui caminando,
ojos ya picando desde el aire contaminado, y luego ech a correr todo el camino hasta la
carretera principal. Iba duro.Las aceras estaban cubiertas en la misma mierda gris grasienta
como los coches y tejados, casi resbaladizas bajo sus pies a pesar de que se senta seca. Sea
cual sea el holln y los residuos se mezclan con, que iba a ser un infierno para limpiar.
Dom no estaba seguro de lo que le molestaba ms mientras se abra camino a HQirrespirable el aire, o el sentido de que el lugar estaba lleno slido con la gente a pesar de que
nadie era visible en las calles. Me senta como en todo: la gente, el miedo, la ira -tena sido
hacinados en las casas y las puertas se cerraron de golpe, y un empujn obligara al caos al
derramarse. La situacin ms all Ephyra que haba causado simplemente fue demasiado para
que l tome. l ni siquiera trat de imaginarlo.
Vera por s mismo lo suficientemente pronto. l estaba en el primer reconocimiento en la
actualidad. Haba voluntario.

Los 'Dills todava estaban en el hangar de vehculos, limpia y arreglada. Los ingenieros de
transporte haban tenido nada que ver durante dos das, excepto corregirlos y filtros
improvisados perno durante las tomas para mantener fuera la peor de las partculas finas
causadas por la vaporizacin de ... cuntas ciudades? Dom realidad no lo s. Se pregunt si el
padre de Marcus le haba dicho que el nivel de detalle, o si Marcus siquiera quera saber.
Padrick y Tai estaban esperando a la reunin informativa con los otros tres escuadrones de
reconocimiento, sentado en primicia delante del eneldo. Pobre Tai edad; no tena idea de lo que
estaba sucediendo a su gente en las islas del sur, y Dom no saba si hablar de ello. Coninis
haba sido irregular desde el E-Day. Ahora los golpes de martillo haban destruido rels a travs
de Sera, y si hubo sobrevivientes en las zonas remotas y rurales, que iba a pasar semanas o
incluso ms tiempo antes de que nadie se enterara.
Pero no hubo ms Sera por ah, no como cualquiera de ellos haban conocido. Ahora Dom
tuvo que conducir por ah y ver lo mal que realmente eran.
Y la idea es comprobar lo poco que nos furamos para las larvas de salvar.
Fue una guerra revs en todos los sentidos Dom poda imaginar.
"Visto Marcus?", Pregunt Dom.
"Todava no," dijo Pad. "Tienes que lstima el tipo. l debe sentir horrible ahora ".
Dom eriz. "Por qu?"
"Su pap.En serio crees que alguien no va a darle una mierda sobre la conexin Fenix, tarde o
temprano? Verlo esforzarse an ms para salvar al mundo ahora para compensarlo ".
"Pad, cllate la boca, de acuerdo?"
"No estoy diciendo que no debera haber hecho. Slo estoy diciendo que abajo de la lnea, la
gente se olvidar por qu tuvimos que ".
"No es un problema de Marcus. Simplemente ya basta. "
Dom saba que el comentario pic porque era cierto. Marcus siempre se comport como si l era
personalmente responsable de cada maldito Gear, que era ms que algunos de los oficiales
lograron.Ahora era el mismo con el paisano. Durante los ltimos nueve das, Dom haba perdido la
cuenta de las veces que haba ido tan lejos de su camino para rescatar a los que se raya en un
deseo de muerte.
Tambin pic porque saba Pad tena razn sobre el nombre Fenix. Nadie saba an si Adam
Fenix haba salvado a la humanidad o simplemente se apresur a lo largo de su extincin, por lo
que el jurado todava estaba fuera de Ephyra, de todos modos. Cualquier persona que haba sido
objetivo de morir de las huelgas Hammer habra hecho su mente para arriba bastante rpido.
Marcus apareci dos minutos antes de la sesin informativa se debi a iniciar y acaba de dar a
todos un gesto silencioso. Ni siquiera dijo nada a Dom. Qu haba que decir, despus de todo?
Buenos das realmente no cort hoy en da, y que no tena sentido comentar el clima. Con el
tiempo, las botas se hicieron eco por el pasillo, y los engranajes pusieron firmes al lado de sus
vehculos.
Dom no esperaba ver al coronel Hoffman esta maana. Pero entonces no se trataba de cualquier
misin de edad, y tuvo la sensacin de que el hombre quera enfrentar lo que haba sucedido y ver
las cosas por s mismo. Algunos engranajes dijo Hoffman no poda delegar, e interferan con cada
maldita cosa, pero Dom le conocan demasiado bien. Haban luchado al lado del otro, literalmente,
y casi muere en conjunto; el Hoffman que Dom saba era simplemente un soldado que crea que su

trabajo consista en la primera lnea, no revolver papeles del comit o besar culos polticos. La
irona fue que los ms Engranajes que fue asesinado, mientras ms manos en soldiering los altos
mandos tenan que hacer, y su tasa de bajas hicieron que Hoffman estaba siendo forzado mayor en
el comando simplemente seguir con vida.
No, definitivamente no era feliz as. El viejo bastardo todava se vea desnuda y perdi sin
Lancer.
"Stand fcil, Gears." Hoffman pareca agotado y enfadado. Tal vez las cosas no haban ido a
planificar. "Lo siento si usted est suspirando por el teniente Faraday ya, pero te estoy
informando.Tenemos sin inteligencia alguna todava, as que cualquier cosa que usted puede
recoger en esta patrulla es valioso. El aire va a ser sucia durante semanas, por lo que va
a observar la seguridad personal
precauciones

aquellos

de

ustedes

demasiado

macho

para

usar

cascos

malditos sern usar mscaras para respirar, o te voy a pegar en un cargo por arriesgar
propiedad COG. Est claro?"
Era un coro crujiente. "Seor, s seor. "
"Bien.Ahora, lo nico que espero que usted pueda hacer es mantener a las principales
carreteras por lo que eres capaz, tomar muestras de aire, evaluar el grado de dao a la
propiedad, reportar cualquier signo de actividad de grub, y cualquier bueno, mierda, no
no ser supervivientes. Slo se adhieren al comps puntos hoy. No se puede cubrir mucho
terreno ".
"Y si no hay sobrevivientes, seor?", Pregunt Dom.
La voz de Hoffman era ronca. Tal vez haba estado en las calles. "Alguna vez has visto
una tormenta de fuego, Santiago?"
"Probablemente no a esta escala, seor."
"Nadie lo ha logrado." Hoffman se quit la gorra y se limpi el crneo rasurado con la
mano. "Si usted encuentra alguna baja en vivo, lo ms probable es que usted no ser capaz
de hacer nada por ellos. Est bien, ponerse en marcha, Gears. "
Nadie lo ha logrado.
Eso resume el da.
Padrick condujo el 'Dill sur del compuesto vehculo. Los caminos en s Ephyra todava
estaban transitables porque Engranajes haba estado fuera de asegurarse de que son
claras, arrasando las rutas en las que tenan que hasta el anillo de barricadas y puestos de
control del vehculo. Pero el mundo ya era un paisaje extrao envuelto en terciopelo gris
oscuro. S, eso era lo que pareca: no nieve, pero terciopelo sombro.
Es un maldito funeral.
Y an estaban muy lejos de la ciudad ms cercana que haba tenido una relacin
directa

270

huelga de Hammer. No hubo destruccin sin embargo, no hay dao tormenta de fuego,

solo los escombros de lo que ha arrastrado durante kilmetros en las corrientes de aire.
"Control", dijo Padrick, "Voy a tener que encontrar una ruta a travs del pas. Puedo ver
la carretera por delante, pero no es nada pero los coches slidos. "
Dom pensaba de los refugiados duermen en sus vehculos en la propia ciudad. No
quera creer que alguien podra refugiaba como eso aqu. Pero no haba absolutamente
nada que pudiera hacer al respecto, incluso si lo fueran. Si no hubieran hecho su camino a

pie a la ciudad, entonces nada podra ayudar aqu. Nadie poda incluso conseguir
ambulancias hasta tan lejos.
"Est bien", dijo Pad. El 'Dill rebot por un terrapln y en las vas del tren, un poco
demasiado cerca de vuelco para los gustos de Dom. Agarr el asiento ms cercano. "Este es
el nico camino a seguir. Colgar en sus nueces. Va a ser un muy viaje lleno de baches ".
Tai tena los ojos cerrados, las manos juntas. Marcus estaba pegado a uno de los
periscopios secundarios por un tiempo, pero jur y se entreg despus de unos bandazos
que lo dejaron frotndose la frente magullada. Incluso enormes neumticos todo terreno
del 'Dill no podan suavizar el paseo a lo largo de los rieles.
"Pad, voy a agarrar de reconocimiento imgenes cada media Klick," dijo Marcus. "Detener y tire
hacia atrs la escotilla delantera cuando pueda. No implemente Baz. La porquera en el aire va a
tapar sus partes, tambin. "
Incluso Marcus haba cado en llamar el bot "que l." Podra haber sido por cortesa hacia
Padrick, sin embargo.
Las carreteras quedaron lo suficientemente cerca de la red ferroviaria en lugares para que
puedan obtener una buena vista del ro congelado interminable de coches. Con el tiempo, los
atascos de trfico muertos adelgazado, y las carreteras de terciopelo de carbn llegaron ms
vaco. La gente haba dejado de correr en ese punto; tal vez lo hubieran intentado sentarse fuera en
alguna parte. Era como mirar a los anillos de rboles para ver lo que haba ocurrido en la
historia. Dom dio cuenta de que poda leer las etapas y momentos de pnico y la desesperacin de
donde haban sido abandonados los vehculos.
Pad detuvo el 'Dill de nuevo, y esta vez Dom se levant para evaluar el terreno con Marcus. Sin
las ayudas a la navegacin en el "Eneldo, Dom no habra tenido ni idea de dnde estaba ahora.
Era tan jodidamente tranquilo. No hay pjaros, no hay trfico, nada. El mundo estaba muerto.
"Mierda". Si Marcus dijo que una vez, l dijo que veinte, treinta veces. Pareca ser todo lo que
pudo. "Shil"
"Usted ha visto lo suficiente de carreteras", dijo en voz baja Pad. "Sigamos a Gerrenhalt. Es en
esta lnea ".
Era hora tras hora de absoluta miseria, martillando largo de los rieles y ser cagado sacudido. No
haba nada que ver, nada que discutir, nada que imaginar que no era la muerte y el miedo. No
haba ni siquiera el fondo constante de conversaciones por radio para escuchar, porque slo haba
cuatro unidades desplegadas, y probablemente estaban buscando en la misma mierda como Dom.
Lo nico que poda hacer era sentarse aferrado a su asiento, sacudi como una lata de frijoles a
pesar de los cinturones de seguridad, y tratar de no dejar Tai vea cmo sorprendi que era. La
expresin de Tai era una de completa calma. Pero tena que ser volverse loco en el interior. En
cuanto a Pad-Pad nunca habl de la familia, as que tal vez haba perdido contacto con la casa de
todos modos. Dom as lo esperaba, por su bien.
Estamos ni siquiera existe todava.
No estamos ni siquiera cerca de la peor mierda.
Oh Dios. Qu va a quedar ahora?
Cmo diablos poda Sera jams reconstruir? Iba a tomar aos para limpiar el lugar, dejar que
nada sola cosa. Ni siquiera poda empezar a pensar en las larvas. Ellos no parecen importar en ese
momento.

Marcus se sent con la parte posterior de la cabeza apoyada en el mamparo detrs de l,


mirando en algn punto fijo Dom no poda ver, y cada sacudida y tiemblan rebot su crneo fuera
del metal.Tena que hacerle dao. Pero l no hizo ningn esfuerzo para sentarse adelante. Pareca
como si l estaba castigando a s mismo por algo, pero, por supuesto- que haba hecho nada, y tal
vez ese era su problema. Necesitaba hacer las cosas. Todo el mundo saba que el sargento Fenix
poda hacer lo imposible, tire cualquier situacin en medio del fuego, batir las probabilidades. Pero
ahora no poda hacer nada, excepto tomar fotos y mirar a un desastre hecho por el hombre en una
escala que incluso l no pareca capaz de asimilar.
Y esto fue lo que hizo su padre para un trabajo. Fue alrededor de l ahora.
"Fbricas qumicas", dijo Marcus en el ltimo.
"Qu?"
"Piense en lo que sucede cuando usted destruye las zonas industriales. Las toxinas que se
liberan. Toda esa mierda en el aire, en el suelo, en el agua ".
"Esa es la idea, hombre. Destruye todo lo que los gusanos pueden usar. "Dom encontr virando
entre est-todo-va-a-hacer ejercicio y el pnico ciego. Mara le estaba esperando en casa, y la vida
continu en Ephyra. Aqu fuera, sin embargo, l ni siquiera tena palabras para lo que vio. l se
esforz para que suene racional y el control. "Con un poco de suerte, algo de la mierda va a
ejecutar en sus agujeros y envenenar las folla feas, tambin."
Marcus cerr los ojos en ese punto. Dom, como cualquier Gear, dormir agarr cuando poda,
pero no poda dormir. No era slo el temblor constante de la 'eneldo; estaba demasiado asustada
para cerrar los ojos. Haba conciliar el sueo, despertar, y luego tener que aceptar una vez ms que
la pesadilla por ah era real. Odiaba a los pocos segundos de olvido cada vez que se despert antes
de la crisis de la jornada le record que todava lo estaba esperando. La mejor manera de tratar
con l fue a la garganta en l, sobrecargar a s mismo con el dolor hasta que dej de tener sentido,
y no tratar de evitarlo.
"Hey, tenemos una obstruccin por delante." Pad fren el 'Dill. "Estamos a un kilmetro fuera
Gerrenhalt. Voy a realizar copias de seguridad a un punto en que podemos salir de esta pista ".
"Vas a rodar esta maldita cosa," Marcus murmur. Sonaba como Marcus normal de nuevo. "Se
puede volver a la carretera?"
"Espera ..." El motor acelerado. Pad mantuvo derivacin de ida y vuelta, tratando de dar vuelta y
golpe el banco en el ngulo derecho. "Whoa ..."
"Mierda, Pad, tomar una carrera en ella", dijo Dom.
"Eso es lo que estoy haciendo."
El motor de Dill grit y por un momento se senta como si estuviera flotando. Entonces los
dientes de Dorn casi puetazos a travs de su labio mientras las cuatro ruedas tocan el suelo otra
vez.Metal cruja y gema.
"Creo que me golpe un auto", dijo Pad. "Al igual que eso es difcil de hacer aqu. Necesitamos
un Centauro sangrienta para esto. Control?Esta es PA-Cinco-One. Usted conseguir todo esto? Es
despliegue intil "Dills. Usted enva mejor los tanques prxima vez y acaba de llegar a rodar sobre
los escombros. "
l continu a lo largo de alguna brecha posiblemente el hombro suave que empantanar metlica
coches raspado en un lado en un chillido casi continua. Dom haba tenido suficiente de imaginar
lo que estaba pasando y se traslad a abrir la escotilla superior.

Le tom un tiempo para resolverlo, pero el paisaje de terciopelo recubierto ahora era
diferente. Las formas de los coches fueron distorsionados, y cuanto ms miraba, ms vea que no
tenan los neumticos y su copa se haba ido.
"Mierda", dijo. "Chicos, creo que los incendios llegaron tan lejos. Mira ".
El olor amargo, holln que llenaba el aire en Ephyra ahora fue abrumadoramente
ahumado. Palls todava aumentaron de edificios en la distancia, penachos negros en un
cielo gris. No hubo color en absoluto en el paisaje. El nico color Dom poda ver que haba
dentro de las "luces-Dill azul, seales de advertencia de color amarillo, controles y de
emergencia rojo que acaba de agregar a su sentido de irrealidad, como ver una pelcula en
blanco y negro. La vida real fue de color. Todo en el cerebro de Dom le dijo no creer lo que
estaba viendo.
"Pad? Pad, detener. Marcus-tienes que ver esto ".
Pad detuvo el 'Dill y abri todas las escotillas. Con la escotilla cubre completamente
retrado, todos podan ponerse de pie en la baha de la tripulacin y mirar a su
alrededor. Dom vio sus rostros para asegurarse de que no se estaba volviendo loco, y l
supo entonces que no lo era.
"Oh, mierda ..." Marcus hizo que la cabeza muy lenta sacudida que se reservaba para
sus peores momentos, como si no pudiera encontrar incluso algunas palabras bsicas
para expresar lo que senta.
Sus hombros se hundieron.Eventualmente logr algo. "Es slo incinerar d. "
Dom tuvo que desmontar y mirar. l saba que no le iba a gustar lo que encontr, pero
tena que hacerlo. Trat de caminar entre los coches, pero muchos de ellos pareca como si
hubieran estrellaron entre s de alguna cacharro, y entonces se dio cuenta de que sus
tanques de combustible se han disparado en el intenso calor, y l simplemente estaba
viendo cmo ' d ha lanzado contra los vehculos a su alrededor. Un camin se recortaba
contra un parche ms ligero del cielo, los huesos de un marco de metal todo lo que
quedaba de su remolque. Hasta aqu,
Dom no haba visto ningn cuerpos reconocibles en los asientos.
Marcus lo llam por su radio. "Dom, consigue su culo de vuelta aqu."
S, Dom haba hecho lo que tena que hacer. Habra kilmetros y kilmetros al igual que
este, y que ni siquiera haban llegado a la primera ciudad que se haba dado un golpe
directo.
l hizo su camino de regreso a la 'Dill.
Cojn de limpiar el cristal del periscopio de nuevo. "Voy a tomar un descanso pis. Luego
nos dirigimos de nuevo. Eso est bien con usted, Marcus? De cualquier utilizamos
centauros o esperamos a que el aire para borrar y enviar Ravens. Esto es loco."
Marcus gru. Pad camin hasta el arcn de la carretera para descomprimir.
"Ests bien, Tai?", Pregunt Marcus. Volvieron en el 'Dill y esperaron. "No todo puede

274

as. El martillo no puede cubrir cada centmetro cuadrado del planeta. "l mir los
guantes. "Muy pocas de las islas eran blancos. Los gusanos no pueden llegar a ellos ".
As Marcus saba algn detalle, a continuacin. Dom imagin tratando de extraer
alguna informacin de su padre, en nombre de su equipo, ninguno de ellos capaz de
gestionar ms de un par de palabras a la vez.

ser

"Yo puedo cambiar nada en el pasado", dijo Tai, "por lo que debe seguir adelante."
Dom envidiaba su capacidad para hacer eso. Tal vez, sin embargo, que slo estaba
diciendo que para persuadir a s mismo que poda. Entonces el sonido de las botas
crujiendo interrumpi el silencio.
"Mierda. Shil" Pad dio un salto atrs en el eneldo como haba llegado bajo el fuego. "Mierda."
"Hey, qu pasa?" El primer pensamiento de Dom era que l haba visto a un frente de
fuego se aproxima. "Qu es?"
"Es todos los cuerpos Pad estaba temblando. "Yo estaba teniendo una meada por la
pared, y cuando mir hacia abajo en el suelo, pens que era simplemente quemado madera
o plstico o algo as, pero era todos los cuerpos. Era la gente."
Se desliz en el asiento del conductor, pero l comenz a hurgar en los controles como si
no los reconoce. Marcus extendi la mano y le cogi del brazo.
"Vamos, Pad. Voy a conducir ".
"Estoy bien. Estar bien en un minuto ".
"Lo s. Vamos."
Padrick no era un tipo que cedi a nada, pero dej que Marcus tomar los controles y se
sent con la cabeza entre las manos. Incluso en el viaje de vuelta castigar, mantuvo esa
posicin. El 'Dill fue el ltimo de APC a la base de esa noche. Cuando rodaron en, los
ingenieros estaban tratando de limpiar la suciedad de la otra 'Dills.
"S, lo conseguimos", uno de los chicos dijo Marcus mientras desmontaba. "Es malo que
hay."
Cojn solamente lleg hasta cucharada delantera del eneldo. Se sent de nuevo. Marcus
esper, por lo que Dom y Tai hizo as.
"Quieres una cerveza?", Dijo Dom. "Vamos, Pad. Vamos a conseguir totalmente mierda
enfrentaron por una vez ".
Padrick cerr un ojo, la cabeza inclinada ligeramente hacia un lado, y mir a lo lejos
como si fuera una inspeccin visual para arriba. "Es tan fcil."
"Que es?"
"La muerte. Bien hecho."
"Qu coo ests hablando, hombre?"
"Lo he visto tal vez tres, cuatrocientos veces. Porque yo veo, no? Yo soy el nico que lo hace,
ni siquiera el chico me golpe. Close Up. Magnificada. Eso es lo que de mi trabajo.
Aproximadamente275 que apretar el gatillo, y se han ido del tipo. En un momento l est teniendo
un humo o pensando en el hogar, y al siguiente ni siquiera sabe que est muerto. De su cerebro
licuado como que"Pad chasque los dedos. "En una fraccin de segundo, que tiene nada ms que
sentir dolor o el miedo con. Una buena manera de ir, Dom. Pocos de nosotros conseguir ese
privilegio ".
Marcus se limit a mirarlo. Dom estaba preocupado. Nada de lo que haba dicho cojn
fue impactante o una nueva, pero su tono era aterrador: no deprimido, pero melanclica,
como si pensara que no existencia instantnea era algo maravilloso. Finalmente se levant
y se encamin fuera del hangar.
"Tai", dijo Marcus, "desea mantener un ojo sobre l? Podemos tomar turnos ".

"Para evitar que?"


"Tai, que est perdiendo. Los chicos hacen cosas tontas cuando estn as ".
"Una vez que algo se ve, no puede ser visto," dijo Tai. "Quines somos para obligarlo a
vivir con lo que hay en la cabeza cuando no est en el nuestro?"
Tai casi sonri, l nunca pareca dejar que nada se le y luego sigui Padrick. l no
estaba siendo cruel en absoluto, slo Tai, pero Dom no poda imaginar una pausa y dejar
que Marcus puso una pistola en la cabeza, simplemente porque l tena derecho a. No
haba nada que decir que Pad estaba planeando hacer eso, por supuesto. l pareca
estar haciendo el punto que pens algunas formas de morir eran mejores que otros, y siendo la
barbacoa al lado de la carretera no era uno de ellos. Dom habra dicho que tena sentido,
tambin. Pero la mirada en el rostro de cojn, que esperanza extrao, miedo a la mierda de l.
"Vete a casa, Dom", dijo Marcus.
"Usted se alojen aqu?"
Marcus no acababa de sacudir la cabeza. Era ms un encogimiento de hombros. "Ser mejor que
vaya ver a pap."
Dom fue relevado, otra vez, que no fue invitado a cenar en la finca Fenix.
REY CUERVO KR-42, CUATROCIENTOS kilmetros al oeste de Ephyra TRAVS DE LA FRONTERA TYRAN. UNO
SEMANA DESPUES.

Era el amanecer ms espectacular que Richard Prescott haba visto nunca.


Estaba tan hipnotizado por su intensidad como el cuervo lade que se olvid por un momento
por qu el cielo se vea tan impresionante y hermoso, una maravillosa paleta de veteado de coral,
carmes y magenta. Fue porque millones de toneladas de residuos finos haban levantado a la
atmsfera por las huelgas del martillo.
Durante unos segundos, la baha abierta del Cuervo enmarcada solamente un cielo brillante
virgen por cualquier otra cosa. Luego se inclin hacia abajo, y el paisaje de abajo era slo muones
de edificios repartidos por todo desierto carbonizado, irreconocible como la ciudad industrial que
haba sido una vez.
As whai Qu esperabas profesor?
Prescott observ Adam Fenix. Tena una lnea de seguridad fija en su cinturn, pero se puso de
pie con confianza en el alfizar de la baha, se aferran a una de las barras de apoyo generales como
el engranaje que una vez haba sido. Prescott esperaba ver de choque en la cara por lo
menos. Ningn hombre poda mirar a esa escena de abajo y no ser perturbado de alguna
manera. Pero Fenix simplemente cerr los ojos por un momento.
"Ciertamente ha sido efectiva", dijo. "En trminos de la negacin de los activos, de todos
modos. Hay poco para el Locust tomar ahora. Pero eso es una espada de doble filo-estamos-va a
tener que depender totalmente de nuestras reservas protegidas de combustible, alimentos y agua
durante meses. Usted ha visto la cantidad de contaminacin de soplado a travs Ephyra ".
Prescott le dio puntos por no degenere en emocin y pesar. "Adn, que saba desde el inicio del
programa de martillo que las consecuencias de su uso sera grave."

"S, pero an no puedo decirte lo que sern las repercusiones completas. Dimos cuenta de lo
mucho ms fresco que es? Eso es simplemente la luz del sol est bloqueado por el polvo en la
atmsfera.Los efectos climticos ya estn aqu. La contaminacin Estaremos viviendo con las
consecuencias de que durante dcadas, quizs siglos ".
"La vida moderna es siempre un equilibrio entre la vida fcil que queremos y los venenos que
crea." Prescott trat de averiguar si su adormecimiento era choque humano normal en la escala del
horror que haba visto obligado a dar rienda suelta, o el miedo que l pudo haber hecho
la decisin equivocada. No;terrible como era, no haba nada ms que nadie podra haber
hecho. "Mejor que vivimos para encontrar una solucin que dejar que el enemigo nos
sacrificio."
Hemos pasado por cdl esto. Dios, cuntas veces no nos discutir sobre esto durante los
ltimos tres aos?
Pero eso fue antes de que nadie haba pensado en el despliegue de toda la red orbital a la
vez.
S, ese era yo. Esa fue mi decisin.
Se trata simplemente de una cadena de incendios intensos que azotan el planeta. Quin
necesitaba armas qumicas cuando usted podra apenas incendiaron Sera y liberar las toxinas
ya

277

en fbricas, refineras, y los hogares? Prescott veces dej conmocionados por la complejidad

del mundo trat de manejar, y el poco control que descubri que tena sobre l. Pero luego se
sacudi e hizo lo que pudo. Nadie poda tener todas las respuestas.
"Por qu seguimos teniendo esta conversacin?", Pregunt Fenix.
"Tal vez estamos ensayando nuestras excusas para la posteridad", dijo Prescott. "Cmo
est tu hijo?"
"No estoy muy seguro." Fenix apart del alfizar y se sent, pandeo a s mismo en su
asiento de nuevo. "Dijo que era como caminar por la nieve gris oscuro. La primera patrulla,
me refiero.Su equipo hizo la primera patrulla despus de las huelgas ".
El Cuervo lazo alrededor y se dirigi de nuevo a Ephyra. Debajo de l, el paisaje se
desarroll con ms detalle como el radio de la explosin se expandi, que muestra cmo la
fuerza destructiva haba disminuido con la distancia. La lluvia haba lavado una gran
cantidad de la contaminacin atmosfrica en los ros. La nieve oscuro era ahora ms como
manchas de aceite, hmeda y brillante, donde el agua haba agrupados, y Prescott comenz
a creer que slo tena que esperar unas semanas ms por la naturaleza para comenzar su
propia limpieza, y las cosas se vera ms alentador.
No, eso era una ilusin. Acababa de ser capaz de ver ms de las consecuencias de su
decisin.
Cuanto ms se acercaban a Ephyra, los puntos ms negros Prescott poda ver en el
cielo- otros Ravens cartografa de las carreteras bloqueadas y dirigir destacamentos
ingeniero a donde se les necesitaba. Lo ms que podra hacer sera para despejar una ruta
al infierno.
Se pregunt lo que el resto de Sera pareca, pero gran parte de ella fue ms all del alcance
de un cuervo, y l simplemente tendra que adivinar que todo lo que haba visto en los
ltimos cien kilmetros era una muestra de que el resto del planeta .
"Todava no hay Locust", dijo.

Fenix neg con la cabeza. Algo ms adelante haba llamado la atencin, y cuando
Prescott se inclin a mirar, era un APC escoger su camino a lo largo de los restos de un
camino que se haba abrochado en el calor. "Pero no podemos posiblemente hemos
aniquilado a cabo. Son subterrneo. Incluso si matamos a todos aquellos en la superficie,
habr ms de ellos lo profundo de los tneles ".
"La segunda vuelta de la contaminacin debe matar a un buen pocos de ellos, tambin,
entonces?"
"Tal vez." Fenix observ el APC con intenso inters hasta que el cuervo dej atrs. "Se va a
envenenar el nivel fretico en lugares, y deben estar haciendo uso de ese,

278

tambin."

"Siempre suena desconcertado y no hostil cuando se habla de los Locust, profesor."


Fenix se detuvo un momento. "Yo soy", dijo."No s cmo lidiar con ellos ahora, aparte de
la destruccin. Pero yo no soy alguien que tiene la energa para odiar nada, me
temo. Llmelo la tristeza. "
Prescott imagin Fenix haber sido uno de esos chicos que mantenan escorpiones y
araas venenosas como animales de compaa, y los encontr atractivo. Fue el cientfico
en l. Qu iba a hacer ahora?Era un hombre de armas. Si el Locust fueron aplastados,
tendra que buscar otra cosa para l ocupar.
Bueno, hubo Sera. Tendra que las mejores mentes dejaron con vida a sanar el planeta
de nuevo. Fenix podra hacer un nuevo comienzo en eso.
De vuelta en la Casa de los Soberanos, Prescott pas tripulaciones regando las lpidas
junto a la Tumba del Soldado Desconocido de la limpieza. Los pulcros, jardines austeros
parecan casi de vuelta a la normalidad, en la superficie por lo menos. Ephyra era una
ciudad ordenada, donde los ciudadanos conocan su lugar y propsito, y ahora que
estaban haciendo lo que hicieron mejor: seguir adelante con la vida y cumplir con su deber
cvico.
Jillian, su secretaria, le salud con una carpeta de informes y una taza de caf cuando
lleg a su oficina. S, la vida hizo seguir adelante.
"Seor, el gerente de catering es preocupante que podramos correr corto de caf," dijo ella.
"Quiero decir, no van a ser la cosecha de este ao, verdad? Debo empezar a poner un
poco de lado? "
"Puedo vivir con t de hierbas", dijo Prescott. l odiaba, pero no me doli que ser visto
para hacer pequeos sacrificios. "Si tengo que hacerlo."
Se sent en su escritorio y dej la punta silla hacia atrs todo lo que ira en su
mecanismo de inclinacin. Como l se ech hacia atrs, mir a los dos telfonos en el
escritorio: una para llamadas de rutina, y el otro de una lnea dedicada que fue utilizado
solamente por ministros y otros jefes de Estado del COG. Normalmente esa lnea sera
bastante concurrida, pero no haba sonado en casi dos semanas.
Prescott intent recordar la ltima conversacin llevada a cabo en l, y l pens que
podra haber sido Deschenko le llamaba desde Pelles-invadida por Locust, al borde del
colapso a decirle lo que un mal, asesinar, bastardo genocida que era, y cmo lo hara
seguramente pudrirse en el infierno antes de mucho tiempo.

El infierno era un poco demasiado lejos en el futuro para Prescott en el momento. No tena
ms que

279

mirada fuera de la ventana para conseguir sus prioridades en orden, y el infierno

tenan que esperar su turno.


Se qued mirando el telfono un poco ms, pero todava no son. Saba que nunca
podra sonar de nuevo.

CORREN-KINNERLAKE CARRETERA, seis das despus. Privado

Padrick Salton ahora luca un ojo negro

madura, y pareca reacio a compartir la historia de cmo l lo adquiri.


Camin junto a Hoffman en un tramo de lo que haba sido la carretera. Las excavadoras haban
conducido a travs de, por primera vez el da anterior, apartando los escombros para que Ephyra
tena ahora una ruta clara hacia el mar. Por qu demonios necesitaba una en el momento,
Hoffman no tena ni idea. No haba carga de mar adentro o hacia afuera, porque no haba ningn
lugar queda para enviar desde ya. El NCOG-lo poco que quedaba de l despus de E-da-fue
hacinados en los puertos de la costa y en Merrenat Ephyran al noreste. La autorizacin de ruta era
una prdida monumental de tiempo maldito y combustible.
Pero l estaba aqu, caminando por ese camino, porque necesitaba. Por alguna razn, Salton
necesitaba hacerlo tambin. El pavimento y el sustrato se enloquecidos con profundos, fisuras
estrechas hasta medio metro, donde las temperaturas haban disparado como la cermica.
Mierda, Margaret era probablemente muy lejos de aqu. Slo que no s.Eso es lo que
me gusta. Imagining.
"Ni una palabra de las islas todava", dijo.
"Lo s, seor." Amigos de Salton le llamaban Pad, ya veces Hoffman hizo, tambin. Haba sido
uno de los francotiradores de mayor xito en las Guerras del Pndulo. "Pero hubo islas nunca
escuchamos de despus de E-da, tambin, y que result ser bien. Slo hay s com ".
Esperanza fue mal. Le sedujo, entonces objeto de dumping en el culo tan duro y tan rpido que
usted era peor que cuando comenz. Hoffman ignor. "Kaliso no ha mencionado la suya."
"Bueno, l tiene este destino mstico y la mierda la eternidad pasando, pero yo, creo que cuando
ests muerto, ests muerto, y esa es la manera que debe ser, por lo que finalmente consigue un
poco de paz."
"Alguna vez me va a decir cmo lleg ese ojo negro? Yo no te voy a pegar en un cargo ".
280

Hoffman trat de caminar por la delgada lnea entre cortar sus engranajes cierta holgura y dejar
colapso disciplina. En el manicomio que fue posterior a la huelga Ephyra, saber cmo aferrarse a
la conducta civilizada era lo que importaba. La gente estaba sorprendida y duelo. El toque de
queda no se detuvo argumentos cualquiera que tenga ms de una copa en otros momentos del da.
"Tengo totalmente ratas arsed en un bar anoche, seor, y una cosa llev a la otra", dijo Pad por
fin. "Alguien pronunci fuera sobre el padre del sargento Fenix. As que me dieron regimiento en
l.Sigo siendo dos Seis RTI ".
Hoffman asinti, la bsqueda de la respuesta correcta. "Est bien, privado, todos hemos
hecho. Eso s, no dejes que se convierta en un hbito ".
La lealtad era una cosa asombrosa. Hoffman acept como la fe. No tiene que tener sentido, y es
casi seguro que no lo hizo, pero las cosas que podra inspirar a los hombres a hacer era
extraordinaria. Junto con el estrs y las pesadillas, sin embargo, lo hizo para puntos de
inflamacin.

Y yo soy un tonto Por qu estoy aqu?l caminaba por un camino de miles de personas en el
radio de la explosin con la esperanza de cierre. Si lo hubiera hecho su deseo y la muerte de
Margaret haba sido instantnea, entonces no habra nada de ella o el coche. Si se encontr
nada, y donde diablos alguien empezar a buscar? -entonces l haba agonizar durante el tiempo
que la llev a morir.
"Siento lo de tu esposa, seor."
"Gracias, Pad. No soy nico, sin embargo. "Dios, probablemente Anya dijo Dom Santiago, y
ahora cada hijo de puta sabe lo que pas." Es una mierda roto mundo. "
"Sabe dnde estaba? Perdn por preguntar, pero es por eso que viniste a patrullar, no es
as? "
"Usted no sabe, entonces."
"Todo Dom dijo fue que ella no lo hizo de nuevo a Ephyra."
Hoffman sinti una punzada de culpa por pensar Anya haba hecho nada ms que advertir a
la gente fuera a hacerle preguntas dolorosas. El chico era increblemente leal. All estaba otra
vez: la lealtad. Hoffman tomara la lealtad sobre genio en cualquier momento, no es que Anya
Stroud no era una chica inteligente.
"Pad, s que no voy a encontrar con vida. Se ha ido. "Hoffman sorprendi a s mismo cada vez
que dijo eso. l ni siquiera haba llorado todava. Una parte de l era un veterano en el dolor y
pudo aguantar y ver la otra Hoffman pasando por las mismas etapas, sin tratar de prisa a lo
largo. "Creo que slo necesitaba ver dnde. Por qu demonios ests

aqu, de todos

modos? Ests rostered fuera hoy ".


"Lo perd caminando por una carretera hace unos das. Tengo que ser capaz de patrullar de
nuevo sin ver cuerpos debajo de mis pies. "Pad se detuvo en seco. "Tienes un ltimo lugar
reportado?Estoy compensa si tiene, seor ".
"Va a ser un desperdicio de recursos." Todo Hoffman tena que hacer era poner la palabra a
las patrullas que si encontraban algo en los meses por venir, nada en absoluto, para hacerle
saber."Pad, estoy agradecido por su apoyo. Pero no hay suficiente inteligencia o razn para hacer
esto. Creo que tena que recorrer este camino de convencerme de eso ".
Caminaron en otros dos o tres centenares de metros a un montculo de escombros la altura
de una casa de dos pisos. La carretera era recta en este punto; si Hoffman se puso punto
muerto, los escombros apart casi pareca monumentos, ruta triunfal de un ejrcito
conquistador en una ciudad antigua.
Estoy dejando abajo al no buscar, Margaret? Mierda, es demasiado tarde para reventar el culo
para usted ahora. Desprecio a las personas que muestran ms amor en los funerales lo que nunca
hizo en la vida de alguien. Incluyndome.
Pad se mova alrededor del montculo con cautela, comprobando. Todava era un trabajo
peligroso. Los incendios han causado estragos bajo tierra, tambin, la quema a travs de
tuberas y alcantarillas rotas, y el hundimiento era siempre una amenaza. Probablemente haba
bosques y campo abierto, donde los incendios seguan ardiendo profundamente en el suelo y se
arder durante aos.
Y no podan quemar esas larvas bastardos bajo tierra?
Hoffman estaba a punto de llamar almohadilla de apoyo que no haba razn para hacer esto,
sin Urgencia- cuando perdi de vista. Su auricular cruja.

"Contacto, seor", dijo el Pad. "El movimiento, por all. Izquierda de ... mierda, a la izquierda de
qu? "
"Te escucho, Pad." Ya era hora de alertar CIC. "Control, este es Hoffman, posible
contacto grub, aproximadamente un kilmetro tierra adentro desde la costa Corren, justo
al lado de la carretera Kinnerlake. Colocarse."
No haba caractersticas histricas suficientes para conseguir los rodamientos. Hoffman
comprob su rifle y fue tras Pad. Los escombros estaba a punto hasta la rodilla, por lo que
no debera haber sido difcil de encontrar nada, pero Hoffman no poda ver lo que haba
llamado la atencin del cojn hasta que algo se mova y se volvi a tiempo para echar un
vistazo a algo gris.
"Es un e-agujero," susurr Pad. Indic una lnea a la altura del hombro. "Grub romper
la cubierta."
Hoffman no vio lo suficiente para hacer la llamada en lo que era-drone, Boomer, lo que
sea. Importaba? Bastardo. Se mud con Pad. Eran unos diez metros

282

de distancia antes de

que pudieran ver el agujero en el suelo, un pozo de bordes afilados que podra haber sido una
piscina o incluso un stano antes de los fuegos recorrieron el lugar.
Ninguno de los dos saba si estaban persiguiendo una sola comida o si estaban a punto
de entablar un pelotn entero de las cosas. Era una posicin tonto como para entrar
cuando haba slo dos de ellos con la copia de seguridad ms cercano est a un cuervo que
era por lo menos diez minutos.
Ellos subieron a la fosa y mir hacia abajo, lanceros dirigidas. Fue un hueco rectangular
grande con arcos en la altura del pecho que parecan tneles o cavidades muy
profundas. Haba tanto dispersos escombros que era difcil resolverlo.
"Es una bodega", dijo Pad. "Y eso es ya sea un tnel o una alcantarilla all. Pero eso no
quiere decir que no es un e-agujero, tambin. "
"No deberamos estar ms preocupados acerca de esto?"
"Slo si unas pocas docenas de ellas tengo prisa."
Pad salt, botas haciendo crujir la madera negro al polvo, y se agach para mirar en la
alcantarilla. Apunt hacia arriba.
"Whoa!" Tir el hocico del Lancer a un lado. "Humano.Es humano. Mierda, hay
alguien con vida. Cmo diablos hizo que viven a travs de este? "
A, pensamiento desesperado estpida pas por la mente de Hoffman. No, no poda ser
Margaret. Estaba furioso consigo mismo por siquiera pensar en ello.
"Hey, sal de ah," Pad llama. "Ests herido?Fuerzas COG aqu-estamos de tu lado. Ven
afuera."
Hoffman poda or sonidos de escombros en movimiento. Finalmente alguien se arrastr
a cuatro patas como un animal. Probablemente era una mujer. Decidi que, desde el
cabello largo y cubierto de fango, pero no fue hasta que ella se arrodill sobre los talones
que poda contar. Ella estaba completamente cubierto de ceniza gris, que llevaba una
mochila de regreso a la parte delantera de su pecho.
"Ests herido?", Dijo Hoffman. "Cmo has llegado hasta aqu? Cmo sobreviviste los
incendios, por no hablar de la huelga? "

Se frot la manga por la boca. "Me escond." Su acento era pesado, no Tirn en
absoluto. Ella haba llegado a travs de las fronteras. "Me escond en los desages."
"Mierda, es mejor que venga con nosotros." Pad le tendi la mano para ayudarla a
levantarse. "Vamos a limpiarte. No eres locales, verdad? Cul es tu nombre, cario? "
Era una pregunta perfectamente normal. Se trata simplemente de lo que dijiste al paisano
asustados para romper el hielo y conseguir que hagan lo que me pediste. Hoffman se encontr
tratando de

283

imaginar cmo haba sobrevivido a esta mujer, y slo entonces se comenzar a

darse cuenta de cmo ella podra verlos.


Enemigo. Hostil. Los que hicieron todo esto.
Pad tir de su posicin vertical. Hizo una pausa por un momento, vacilante, y luego
lanz contra l, gritando en un idioma extranjero, con los puos golpeando. l la mantuvo
a raya con una sola mano, rifle todava agarrado firmemente en la otra, pero se las arregl
para llegar en pocos golpes duros antes Hoffman salt y le sujet los brazos. Tal vez ella no
hablaba suficiente Tirn entender Pad estaba tratando de ayudarla.
"Espera, espera, firme, constante ..." Pad evitar una patada, pero Hoffman atrap en la
espinilla. Ella estaba completamente loco. Ella ola a humo y sudor. "Seora, clmate. Est
bien. No vamos a hacerte dao.Estamos COG. Te llevaremos a un hospital en Ephyra, se
obtiene un poco de ayuda. Mire, usted quiere un poco de agua? Apuesto que usted necesita
agua. "Cogi la botella en su cinturn. "Vamos, que est bien ahora."
"Me ayudas? T me ayudas ahora? "Ella escupi en la cara del cojn. De alguna manera,
que siempre fue ms impactante que un puo. Ella luch por encontrar las palabras
Tirn. "Deja que nos morimos! Mataste a todos! Yo vengo aqu para encontrar Ephyra,
encontrar un lugar seguro, pero no tenemos tiempo, y usted nos bomba! "
Qu demonios poda un hombre decir a eso? Pad simplemente le devolvi la mirada. Se
haba agotado a s misma, y Hoffman ahora se necesita para mantener su posicin vertical
en lugar de retenerla. Su rabia se centr de lleno en la pista. Tal vez ella slo haba
suficiente energa para aborrecern bastardo Tirn a la vez.
Qu voy a hacer, decirle que todo se trata de la negacin de activos? Cmo es una estrategia
sensata? Bullshit.
"Lo siento", dijo Pad. "Lo siento mucho." Su cara estaba sangrando; ella debe haberlo cogido
con las uas y le ara. "Pero ahora ests a salvo."
"Mi familia se ha ido. Por qu debera preocuparme por seguro? "
Hoffman le solt y trat de volver la vuelta para mirarlo. Poda or un cuervo que se
aproxima. "Seora, por favor, deja que te ayudemos. Lo siento, pero tuvimos que parar las
larvas de alguna manera ".
"Los gusanos no matan a mi familia", dijo. "Usted los matas. Nos dejaste varados. Me quedo
con la gente que confo. "
Retrocedi y se meti en la apertura de nuevo. Pad se agach y trat de convencerla, pero ella
se haba ido. Hoffman oy echar a pique a lo largo del eco

284

tnel de hormign como un

animal. Si se fueron tras ella sin algn plan o de apoyo, era imposible saber lo que iba a
encontrar. Tendran que volver ms tarde y hacer un barrido adecuado de la zona, y tal vez
enviar los cooperantes civiles.
"Mierda", dijo Pad. "Debe haber ms de ellos ah abajo. Y si estn por todas partes? "

Hoffman llam por radio a CIC. Un cuervo en crculos por encima. "Control, este es
Hoffman. Hay sobrevivientes. Repito, hemos encontrado supervivientes. Ellos han estado
varados fuera
el lmite.Hasta ahora, una hembra, edad y nacionalidad indeterminada, pero ella se neg la ayuda
o

la

evacuacin. Espero

que

habr

ms,

por

lo

que

aconsejan

las

patrullas

en

consecuencia. Hoffman a cabo ".


Pad segua mirando hacia el tnel como un gato viendo una ratonera.
"Vamos, Pad", dijo Hoffman. Por qu se me ocurri pensar que la pobre perra nos vera como los
buenos ahora? "Nada de lo que podemos hacer aqu. "
Pad se inclin y coloc su botella de agua justo en el interior del tnel. Esper, como si estuviera
esperando a la mujer a salir, luego sacudi la cabeza y tom una barra de racin de su bolsa de la
correa. l la puso al lado de la botella y se alej. Hoffman no estaba seguro de si era la compasin
prctica o algn tipo de ofrenda de paz.
Voy a tener que hacer un montn de los que ahora.
"Control", dijo Hoffman, "frote la unidad KR. Hemos terminado aqu ".
Se pusieron en camino de regreso a la del Packhorse. Siempre fue el pequeo detalle, los
fragmentos rotos de la tragedia en la planta, que, o bien hace que te preguntes por qu estaban
peleando o recordado por qu tuviste que. Y la mayora de las veces, se reduca al nivel ms bsico:
seguir con vida, y viendo la espalda a sus amigos. La gran cosa ideolgica era estrictamente una
mierda para los polticos y los funcionarios de carrera que haba olvidado lo que firmaron para
arriba para.
Yo no.Yo recuerdo. Sigo siendo un engranaje, coronel o no.
Padrick Salton probablemente iba de regreso a la base ms angustiados que lo haba dejado. Y
no haba nada Hoffman poda hacer por l, ms de lo que podra ayudar a la mujer que haba
trenzado le escupi en la cara.
"Maldita sea, Privado qu clase de mundo, estamos viviendo ahora?", Pregunt Hoffman.
"No lo s, seor."
"Daos colaterales. Puto Colateral daos. "
Padrick limit a sacudir la cabeza.
Hoffman haba sido el enemigo antes, pero nunca en su propio terreno.

CAPTULO 16

El COG no es una superpotencia por ms tiempo, y no estamos un gobierno nacional. Estamos a la alcalda con
un ejrcito, una marina de guerra, y el poder de la vida y la muerte. Prescott es un alcalde con armas de
destruccin masiva
destruccin. Eso simplifica las cosas mucho, pero tambin significa problemas pequeos tienen grandes
consecuencias.

(CAPITN QUENTIN MICHAELSON, HABLA SOBRE LA REALIDAD POLTICA EN UN MUNDO CON ENCOGE
CORONEL VICTOR HOFFMAN.)

REA DE DETENCIN TEMPORAL. PRINCIPAL ADMINISTRACIN BLOCK, Vectes BASE NAVAL. NUEVE SEMANAS
DESPUS DE LA EVACUACIN DE JACINTO, 14 AE

"Vctor, l no puede esperar clemencia por violacin. Un ensayo enviara un mensaje muy claro ".
Bernie poda or la voz de pulido Prescott, costosamente educado en el pasillo. Ella nunca haba
odo una disputa entre Hoffman y el Presidente de primera mano antes. Era como or los combates
los adultos, tanto aterradora y fascinante, y de alguna manera su culpa.
"Haga su mente para arriba, presidente." La voz de Hoffman cuela en sus costuras. "O tenemos
un tribunal para los criminales Stranded, tu preciosa una ley para todos, o hacemos lo que la ley
marcial da derecho que hagamos. No se puede ejecutar ambos sistemas a la vez ".
"Nuestras mujeres necesitan la seguridad de que vamos a protegerlos en un mundo incierto."
Prescott sonaba ms distante, como si l se alejaba, un hombre con algo ms importante que
hacer. "Yo no soy polticamente aprensivos, pero quiero evitar descender al gobierno por el terror
vago. Mucho mejor que todo el mundo sabe por qu la gente de repente desaparecen ".
Bueno Prescott de edad. Aprensivos?Press que el martillo del botn de Dawn y un paso atrs ...
Pero Bernie vio su punto. Ella estaba a punto de salir a la cancha y diciendo que estaba bien,
est bien, lo que quisieran; que ira a travs de un juicio. Ella no se avergonz.Y no lo hizo, todo el
mundo lo normal, promedio de todos, creo que los violadores y pervertidos en general merecan un
agujero en la cabeza? Haba obtener una medalla, al igual que Baird le haba dicho.
Pero, cmo est el ciudadano medio va a sentir acerca de Gears cuando escuchan cmo lo hice?
El hecho de que ella haba sido un civil cuando mat a los otros dos violadores era
irrelevante. Ella era una marcha de nuevo ahora. Y nada podra tomar el regimiento de su
sangre.
Hoffman sonaba como si estuviera caminando despus de Prescott. "No voy a tener uno de
mis

286

Engranajes obligados a decirle al mundo exactamente lo que esos animales le hicieron. Y

no queremos que los civiles para or cmo ella trat de l. Nos?Socava el respeto. Ellos no lo
entenderan ".
Vic avergence de m. Oh Dios.l es realmente avergonzado de m.
Prescott se qued en silencio. Bernie pens que se march.
"Buen punto," dijo al fin. "Tratar con l, Vctor."
"Presidente, dame una instruccin clara, por una vez, maldita sea."
"Haz lo que sientas lo har menos dao a la moral. Te espalda completamente ".
Apuesto que lo hars...
Bernie encontr la sobriedad que incluso un hombre con un ejrcito a su disposicin no
poda cabrear a la gente demasiado en este microcosmos de un mundo. Todo exista en un
filo de la navaja. Hoffman remont a la oficina y se puso de pie con los puos cerrados,
moviendo la cabeza lentamente.
"Lo siento, Vic," dijo ella.
"No te atreves a pedir disculpas." l la agarr por los hombros, los ms duros de lo que
significaba probablemente. "Maldita sea, mujer, por qu no me lo dijiste enseguida? Me ...
me hubiera manejado usted mejor. "
"Vic, estoy bien. No me hornear un pastel para celebrar el aniversario, pero no me impide
vivir, tampoco. Todo buen tiempo que tengo es una gran mierda a ese hijo de puta de all ".
"No voy a tener todo lo que desfil en un juicio."
"Estoy en dos mentes al respecto."
"Usted no desea seriamente para dar esa inmundicia de su da en la corte."

"Derecho-que de presidente tiene que ser visto para ser castigado. No me importa quin
sabe lo que pas. Pero lo que yo hice, qu va a hacer para que la reputacin de todos los
dems Gear? Nosotros somos los buenos, recuerdas? Sr. Promedio Civvie por ah no me
ver como una vctima civil ".
"As que no hay juicio. Bueno. "Hoffman asinti, mirando a la puerta en el otro lado de la
oficina. Jonn Massy fue encerrado en una habitacin contigua, a la espera. Por cunto
tiempo tuvo que vivir y cmo muri se decidira en los prximos minutos. Eso fue
aleccionador, tambin.
"Te avergenzas de m, Vic?", Pregunt. "Debido a que est bien si eres".
"No no. Nunca ".
"Ni siquiera un poco preocupado por lo que est en m?"
"Est en todos nosotros, Bernie."
"Yo no crea que poda hacerlo. Y una vez que empec, era demasiado fcil ".
Hoffman resopl. "Crees Massy y su tipo agonizan como este? Ellos slo roban, matan, y la
violacin. Entonces se levantan a la maana siguiente y hacerlo todo de nuevo ".
"Es que la lnea de la decencia, entonces? Lo hacen y no pierden el sueo, pero lo hacemos y
luchan con nuestra conciencia? O slo nos sentimos culpables cuando es otro ser humano y no un
gusano? Porque todava tall esos bastardos, de cualquier manera, y sent el dolor tanto como
cualquier comida. Y no me siento mal por causar dolor me siento mal por encontrar que era ms
fcil de lo que pensaba ".
"Deberamos haber tenido hace esta charla meses." Hoffman cerr la puerta. La habitacin
estaba escasamente amueblada, an no se llena con el papel y el desorden general de una oficina a
tiempo utilizado. "Todo lo que me importa ahora es lo que te pasa, y lo que sucede a todos mis otros
Gears. Prescott puede hacerse cargo del resto de la civilizacin ".
"Sabes algo?Me escap de nuevo al ejrcito. Esa es la civilizacin a m. Yo no quiero ser como
los bichos que vi. Eso me asust mucho ms que el combate nunca lo hizo. No creo que es incluso
la moral de hablar. Slo el temor ".
Hoffman le mir directamente a los ojos por lo que pareci siempre, pero sin juicio, slo una
especie de lamento triste. Haba tenido que hacer un poco de mierda seria en su tiempo,
tambin. Ella lo saba. Pero l haba actuado en el momento, no ha vuelto a ajustar cuentas en fro
sangre. Y ella todava no saba si eso hizo la diferencia o no.
"Vamos, vamos a terminar con esto." l mir su pistola de nuevo y se apoder de la
manija de la puerta."Qu es lo que quieres hacer? Slo decir la palabra ".
Bernie nunca dud de Massy era el hombre adecuado. No dudaba de que una sentencia de
muerte para todos los crmenes de su pandilla, no slo para ella, para todos los inocentes Stranded
asesinado y aterrorizado, era la correcta. Haba slo partes de ella que estaban ms preocupados
por otras cosas en estos das. Ella sinti que su ira se estaba rada. Ni siquiera estaba seguro de
que ahora si era la ira.
Qu diablos hago yo quiero?
"Djame hablar con l", dijo.
Jonn Massy fue esposado. Una parte de ella dijo que tomar las esposas en lugar de patear la
mierda de un hombre atado, que de pronto le pareci extrao: ella era una magra mujer no

frgil, no, todava no, empujando a sesenta, y l era mitad de su edad , construido como una mierdacasa de ladrillo. El regimiento incrustado un sentido de juego limpio varonil, de mandbula
cuadrada, incluso en sus mujeres.
Que broma.
Hoffman se hizo a un lado, mirando listo para ponerse entre ella y Massy. Por un momento,
pens Bernie Marcus, que triste desaprobacin o lo que fuera en su cara cuando ella mostr signos
de ir salvaje, y se dio cuenta de lo mucho que a su juicio le molestaba.
S que tiene razn.Una vez que inicio a las venganzas, se convierte en la forma de hacer las
cosas. Y luego nos caemos aparte como sociedad.
Pero Massy necesaria para pagar por todo lo que haba hecho nunca. Eso fue lo que mantuvo
unida a la sociedad: frente a las consecuencias de sus acciones.
Incluso ahora, que tena ese mismo leer arrogante en su rostro. Poda oler, tambin. No era el
olor corporal. Era slo l, y haba sido un largo tiempo antes de que ella haba sido capaz de
conseguir que el olor de sus fosas nasales.
"Entonces por qu vienen aqu?", Pregunt. "Sus amigos debern le han dicho que estaba de
vuelta. No pensaste que me reconozco ti? "
Massy todava pareca confiado, si no se relaj. "Y yo slo entr aqu. No?Cuntos otros han
dejarte entrar que no conociste, que no dej testigos? Estamos dentro de sus paredes, perra. Usted
paga por todo mi hermano. "Le gui un ojo lentamente. "Tal vez llegu a acabar contigo. Justo lo
que el COG sabe que no es intocable ".
"As que por qu mierda de ti mismo y hacer una carrera para l?"
"Vive para luchar otro da ..."
"Est bien, voy a disparar hasta el ltimo maldito uno de ustedes, entonces, slo para estar
seguro", dijo Hoffman. "Porque yo puedo hacer eso."
"Pero usted no, usted tonto viejo bastardo, porque usted no tiene. Ido suave del COG. Es por eso
que los gusanos le obligaron a salir. Vamos a estar aqu mucho tiempo despus de que haya forma
de sobrevivir we're ido. No eres."
Hoffman sac su arma y se la dio a Bernie, toda la materia-de-hecho. Ella la tena
propia pistola, pero haba un infierno de mucho, dijo en silencio cuando lo hizo.
"Usted va a regodearse, perra?", Pregunt Massy. "No te tengo miedo. Yo te ense que no eres
nada y que podemos hacer lo que queramos con usted. Usted nunca va a olvidar eso ".
Bernie tuvo un repentino impulso de apretar el gatillo. Pas tan pronto como vino; ella realmente
quera rer, y no estaba seguro de por qu. El estrs hace que usted hace todo tipo de cosas raras
en el momento equivocado, pero, se trataba de un sentido de la revelacin.
Es un concurso. Mantiene el establecimiento de las reglas para m. De acuerdo, que para ahora.
Le entreg la pistola de nuevo a Hoffman. Lo puso en la sien de Massy sin
vacilacin segundos.
"Voy a terminar el trabajo", dijo. "Quieres que esperar fuera o no, Bernie? Usted no tiene que
participar ".
Massy sonri. "Mira, no guts-"
Hoffman agarr el pelo de Massy en su mano libre y seal con la cabeza hacia atrs. El viejo
cabrn era ms aterrador cuando estaba helada, y ciertamente era ahora.

Massy todava no estaba suplicando por su vida, sin embargo. Quera eso?S, ella lo hizo. l
tuvo que ser derribado y luego borrado, para que otros pudieran ver que hombres como l podran
ser rotos.
Se las arregl para mirar Hoffman en el ojo. "Vas a tener pesadillas sobre m despus de que tire
del gatillo, viejo. Todava me perteneces ".
"Eres demasiado joven para recordar Anvil Gate," dijo Hoffman en silencio. "Crees que esta es la
primera vez que he hecho un trabajo sucio?"
Usted no me dice todo, Vic. Vos si?
Bernie cerr los dedos sobre el barril voluminosos de la pistola y apret la mano de Hoffman
lentamente. Era una cosa peligrosa de hacer a un hombre con una ronda de cmara y la seguridad
fuera. Podra haber sido una milsima de segundo de conseguir la mano soplado separado, o algo
peor. Pero ella tena el control ahora. Ella lo saba.
"No, l no llega a tirar de la cadena de otra persona de nadie", dijo. "Esto es lo que voy a hacer. l
es mi ne. Voy a hacer lo que quiera con l. Ya se me ocurrir algo ".
Hoffman se limit a mirarla, cuestionando, el pelo de Massy an est sujeta firmemente en su
puo.
"S, estoy seguro", dijo.
Pero Massy no lo era.
Ella vio que por slo el momento en que necesitaba, esa mirada en sus ojos los que se dice que
no saba lo que estaba sucediendo ahora, lo que iba a ocurrir a continuacin, o lo mal que las
cosas podran conseguir, porque esto no estaba en su libro de reglas en todos. Eso fue el
miedo. Eso fue lo que hizo a los dems. Y eso era lo que ella quera infligir a l. El resto era
acadmico.
Hoffman solt Massy y lo empuj a un lado. Massy encontr su voz despus de unos
segundos. "Crees que me puede amenazar, perra? Crees que puede asustarme? "
"Ya tengo", dijo Bernie. "Vamos a ver qu sucede despus. Ya sabes cmo son las mujeres
impredecible ".
Hoffman abri la puerta para dejarla salir, y luego cerr la habitacin detrs de ellos.
"Lo que quieras, Bernie", dijo. "Voy a ir junto con l. Pero realmente me gustara que me dejaras
Cap al bastardo y lo puse todo detrs de ti ".
"Estabas dispuesto", dijo. "Y eso es suficiente para m."
Hoffman haba tenido suficientes pesadillas. Ella no iba a aadir una ms. Si haba algn
trabajo sucio que hacer, ella hara lo suyo.

VNB CASADOS CUARTOS, la familiarizacin TOUR. Tres das despus.

"As que me recuerdan, Boomer Seora, cuntas palabras no es que nos permite decir ahora?"
Cole y Bernie se situaron en la atencin en el segundo rango de la guardia de Engranajes,
observando la pequea multitud se renen en el cuadrado plaza arbolada, como los que Jacinto
sola tener a escuchar al Presidente decir algo significativo para los civiles que visitan de
Pelruan. Cole se pregunt si alguna vez se acostumbrara a ningn derecho que acaba involucrado
pie alrededor de un buen aspecto.

"Refugiados", dijo Bernie. "Si usted dice que el R-palabra, tengo que lavar la boca con jabn
carblico. Podemos llamarnos remanentes. De Jacinto o sobrevivientes. Pero l realmente quiere que
acostumbramos a ser ciudadanos de Nueva Jacinto. "
"Hombre,

yo

odio

esa

mierda

tmida. Estamos

refugiados. Nos encontramos, beb. Encontramos refugio. Y qu? "


"l piensa que hace que los ciudadanos dignos de Pelruan nos ven como casos de caridad en
lugar de los maestros que han venido de nuevo a ver lo bien que han cuidaban el lugar para
"Si alguna vez hablo 'combate corriendo para la oficina, Bernie", dijo Cole, "me dispare. Porque
yo no puedo ser doin 'con todo lo que la semntica de mierda ".
"Vamos, mira serio y sano, Cole Train." Bernie cambi su peso ligeramente. Tena todo tipo de
dolores y molestias en estos das, pero ella no parece estar pensando en tomar las cosas ms
fciles."Los paisano estn viendo. Nuestro querido presidente est a punto de dirigirse a nosotros ".
Las mejores habitaciones de la ciudad en VNB, de todos modos, fueron los cuartos casadas en
el lado occidental de la base. Prescott tena tantas ganas de hacer que la gente Pelruan siente
unida con el popular Jacinto que l haba invitado ms de ellos hacia abajo para ver el trabajo que
se realiza. Los edificios eran el mismo estilo que los grandes bloques de viviendas antiguas en
Jacinto, pero si Prescott pens que iba a construir una buena rplica del antiguo lugar aqu en
Vectes, l tena una gran cantidad de sudor por delante.
Cole encontr raro de ver el cambio chico de agitar discursos de batalla para Engranajes sobre
el exterminio de larvas de ser Mr. Nice y prcticamente besando bebs. No era como el hombre
necesitaba votos. Nadie haba votado por ao. La gente slo estaban empezando a hablar de esas
cosas la eleccin de nuevo, as que tal vez se estaba poniendo su campaa comenz temprano.
"Estoy seguro de que nunca imagin que llegara este da", dijo Prescott, las manos entrelazadas
detrs de la espalda. "Pero Vectes-Nueva Jacinto-es ahora la capital de la Coalicin de Gobiernos
Ordenados. A partir de aqu, la humanidad volver a generar. A partir de aqu, vamos a recuperar
nuestra fuerza y nmero, reclamar la parte continental, y restaurar la civilizacin. Su contribucin
de mantenimiento de este puesto de avanzada de ir durante tantos aos, y su disposicin a recibir
a los supervivientes de Jacinto-ha hecho la diferencia entre extincin y un futuro para la
humanidad ".
"La voluntad", Bernie murmur. "Pero no en su patio trasero ..."
Gavriel y Berenz estaban en la multitud. Dieron Cole una onda discreto. Bueno, que haban
estado dispuestos; que haban mantuvieron el vuelo de la bandera. Cole esperaba llegaron la gente
lo recompensa hechas por el estilo feliz. Probablemente eran agradecido y me dijeron que por fin
podan devolver las llaves.
"As que cuando nosotros goin 'para detener callin' Stranded Stranded? "Susurr Cole. "Son
todos diferentes. Siento que oughta reflexiono que en mis semntica. "
"Est tomando el pis?"
"Lo digo en serio, nena. Necesito saber si estamos hablando de gngsters, o vagos, o sin hogar, o
mala suerte, o en mal estado en la cabeza, o demasiado miedo de ir a casa, o qu. "Cole le gusta
Bernie demasiado como para dejarla ir en ser doblado fuera de forma cada vez que ese maldito
estpido S-palabra se acerc. "Missin O 'durante diez aos. O simplemente Takin 'mucho returnin
tiempo "a la base ..."
Bernie no mir a l. Ella no poda.Ojos frente, que era el taladro. "Golpe bajo", dijo.

"Mierda, no estaba destinado a ser, Boomer Seora."


"Lo s, cario. Y s que tienes razn, tambin. "
Baird iba a ser un hueso duro de roer. No se haba dado la vuelta al boya de un par de veces
como Bernie. Cole decidi que solo tendra que aprender de la manera que lo hizo, por golpear
a

292

la cabeza con fuerza contra el mundo real para muchos aos ms.

Cole afinado de nuevo en el discurso de nuevo. Maldita sea, fue el Presidente todava
aburrido los asnos fuera de esas personas Pelruan? El estaba.El hombre tena la
resistencia. Cole tuvo que admirar eso.
"Todava tenemos mucho trabajo que hacer con lo que nuestra gente en tierra," Prescott
pas. "Podemos hacer muchas de ustedes en los das por venir. Pero sus vidas van a
mejorar, tambin. La primera mejora que ver es que la situacin de seguridad. Usted ya no
ser sometido a los ataques de Stranded. Los elementos criminales sern eliminados, y el
resto se les ha ofrecido una eleccin que aceptar el imperio de la ley COG o dejar ".
El hombre, que haba estado haciendo tan bien hasta entonces. Cole vio la inquietud
comienza, y algunas personas se mir las botas, porque algunos de la audiencia realmente
no queran escuchar que Stranded podra tener un lugar en la mesa si se enteraron de qu
tenedor usar.
Cole tambin pregunt qu quera decir con Prescott eliminado.
Tuvo que admitir que estaba empezando a retorcerse un poco ms cada vez que lo
consigui anarqua arrastr hacia conversacin. Larvas de lucha era algo que no tiene que
debatir que sobre-queran todos los muertos humanos, no tenan mucho ms, excepto que
en sus mentes, y era claramente el trabajo de un engranaje para detenerlos. No hay zonas
grises all, beb. Pero Prescott necesita una fuerza de polica ahora, no un ejrcito.
El Presidente termin su charla y la pequea multitud se separ. Cole y Bernie colgados
alrededor, bajo las rdenes de buscar tranquilizador y servicial con los dems engranajes
hasta que el paisano se trasladaron. Prescott todava no los quera tener libre correr del
lugar, as que tal vez no haban ido totalmente suave pero despus de todo.
"Bernie, has luchado los seres humanos, no?", Dijo Cole.
Ella ri. "S.El odio 'em. Los quiero fuera de mi planeta ".
"Me refiero a las Guerras del Pndulo. Nunca luch otro ser humano antes. Mato
larvas. Crees que puedo tapar un humano si alguna vez necesito? "
"Por supuesto que puedes, cario." Ella le palme la espalda como si fuera un nio. "Una vez
que algn bastardo dispara a usted, la experiencia se hace cargo. Usted no va a cuidar lo que el
enemigo parece, y su cerebro anterior no va a tomar las decisiones. "Mir a su Lancer. "No estoy
seguro de cmo me voy a lidiar con el uso de una motosierra en un ser humano, pero que
sola

uso las antiguas bayonetas blade, y son bastante desagradable en otro tipo de camino."

293

Cole trat de imaginar tener esta conversacin con un civil local. Hubiera sido como
tratar de explicar por qu se asust al ver que la anguila raro. La gente alrededor de l
actuaron como dos especies de ahora, los que lo consigui cuando se trataba de la guerra
con los gusanos, y los que no lo hicieron.
"Gracias, Boomer Seora."
"Cole Train, has nunca dud de s mismo, nunca. No hay razn para empezar a dudar ahora ".

Casi le pregunt por qu estaba preocupado acerca del uso de la motosierra en un ser
humano, cuando era evidente que haba hecho algunos trabajos cuchillo bastante creativa
en algunos chicos, pero acept que la gente tena lmites que no siempre tienen sentido.
Tres nios de la fiesta Pelruan vinieron a mirar a ellos. Cole les haba visto alrededor de
unos pocos das. Bernie pareca ser su viejo yo otra vez desde que haba capturado su
violador, al igual que haba puesto toda esa mierda para descansar, incluso sin cortar sus
nueces apagado, y ella se puso en cuclillas para hablar con los nios como si no tuviera
ninguna preocupacin en el mundo. Maldita sea, ella era una presa fcil cuando se trata
de nios pequeos.
"Hola,

ests

divirtiendo?",

Dijo. "Estoy

Bernie. Esto

es

Cole

Train. l

juega

thrashball. Cmo te llamas?"


Dos de los nios slo retrocedi y sali corriendo. El nio se mantuvo firme. "Samuel",
dijo, mirando a Cole. "Vas a dispararnos?"
"Slo disparamos monstruos", dijo Cole. La impresin de que ese chico de Gears no
pareca saludable. "Pero slo si son reales feas."
Bernie frunci el ceo, pero mantuvo todo tranquilo y relajante. "Qu te hace pensar
que nosotros le disparamos, cario? Estamos aqu para cuidar de todos ".
"Mi mam dice que har."
"En serio? Creo que ella tiene que un poco mal ".
"Ella dice que ya est todo nervioso y le ganas a la gente."
Cole trat de imaginar lo que la madre del nio haba dicho en realidad. Los nios se el lado
equivocado de la vara sobre los detalles, pero por lo general obtuvieron el derecho sentimiento, y
eso le preocupaba. Se puso en cuclillas junto a Bernie-a menudo olvidaba lo grande que debe
haber mirado a partir de un nio en altura y trat de tranquilizar al nio que los engranajes no
muerde.Entonces una mujer corri y agarr Samuel como le estaba arrebatando fuera
del

294

camino de un coche.

"Vamos, cario", dijo. "No molestar a los Gears."


"No es un problema en absoluto." Bernie se puso de pie con sus Vamos a-lo-que-y-yotengo-un-charla cara. "l piensa que disparar a los civiles, sin embargo. Yo estaba
explicando que nosotros no hacemos eso. "
"Est bien, sargento." La mujer estaba retrocediendo un paso a la vez "Yo no s qu
agujero infernal que la gente viene, pero yo no quiero que ninguno de ustedes cerca de mis
hijos. Usted est buscando una pelea todo el tiempo. Ests enojado con todo y con
todos. Usted es peligroso ".
"Seora, nosotros-"
Ella clav un dedo a Bernie. "Yo vi que asalto a un civil. Le peg a un hombre desarmado
con su rifle. Slo se mantenga alejado de nosotros, de acuerdo? "
Bernie ni siquiera trat de explicar, y apenas los vio partir. El choque fue escrito en su
rostro.
"Mierda", dijo despus de una larga pausa. "Yo aterrorice los nios pequeos y las
madres Creo que soy un peligro para la sociedad. Es eso lo que me he convertido, Cole? "
"Bernie, ella es slo una escama, de acuerdo? Olvdalo."

"S, le di una bofetada Massy con el Lancer a bajarlo de la puerta. Si yo creo que eso es
normal, tienen lo perd? "
"Baby, escuchar Doc Hayman. Dijo destac toda la ciudad maldita de como el infierno,
no slo a nosotros. "Pens en la anguila que casi le hizo crap a s mismo, slo un maldito
feo
pescado. "Pero estas personas han Livin 'en un pequeo capullo, por lo que son,
naturalmente, va a pensar que todos somos psicpatas."
Bernie se frot la parte posterior de la mano por la boca. Mierda, que tena muy molesto
ella. Ella tena miedo de convertirse en un imbcil como Massy y sus matones. Cole estaba
casi empezando a mirar hacia atrs en Jacinto como un recuerdo feliz, un lugar donde todo
el mundo entiende que Engranajes tena el tipo de trabajo que les empuj sobre el borde a
veces.
No era como alguien estaba fuera de control, justo en mal estado por una larga guerra,
nada ms que eso.
"El da que me dieron el alta del Dos-Seis RTI fue como perder a mi familia", dijo Bernie
por fin. "Veintidos aos. Mi viejo hombre dijo que no saba quin era yo cuando llegu a
casa ".
"Mierda, beb, nunca supe que tena un viejo."
"Granjero". Eso fue todo lo que dijo. Explic algunas cosas pero inexplicado un montn de
otros. Ella mir por encima del hombro a los paisano. "Estpida vaca. Vendr

295

llorando a

nosotros cuando ella tiene Stranded pululan por toda ella. "
"Hablando de eso, qu vas a hacer con tu culo mascota?"
"Ellos no hacen bien en cautiverio, verdad?"
"Uno no puede aferrarse a l para siempre. Cualquiera que sea el Presidente piensa, es
que no tiene la comida repuesto y mano de obra para mantener a la gente bajo llave sin
hacer nada durante aos ".
"S, me doy cuenta de eso."
"No digo gente no debera tener la justicia, pero se pone un poco complicado el tiempo
tome sobre l."
"Si l era un prisionero, qu haramos con l?"
"Hacer picadillo, beb. Usted no ha parpadeado ".
"El Shitbag estaba en lo cierto, entonces. Nos lo tienen doble moral, y son suaves ".
"Vea por qu le pregunt acerca disparando 'enemigos humanos?"
Bernie se encogi de hombros. "Entonces, los socios de Massy querrn vengarse de l. Y
por lo que se intensifica ".
"S, rencores nunca se oxidan."
Al menos eso hizo rer. Cualquiera que pudiera rer todava estaba en una pieza.
"Vamos, que tenemos el deber estibador", dijo. "Un montn de barcos an no se ha
descargado. Trabajo sudoroso honesto. "
Cole mir por encima del hombro un par de veces mientras se alejaban, y vio a dos de
las mujeres Pelruan miran con recelo en sus rostros.

As que algunos de los lugareos pensaron Engranajes no estaban adecuadamente


civilizada como la gente decente, y los engranajes, a su vez pensaron que la transicin a la
competencia eran un paso fuera de la raza humana.
El hombre, que haba una tabla de la liga de la sociedad establecido ya. Nadie podra
acusar a los seres humanos de ser lento para encontrar a alguien nuevo a mirar hacia
abajo en.

EMBARCADERO PEQUEOS BUQUES, VNB, la maana siguiente.

"No me importa un carajo si es antideportiva", dijo Michaelson. "En primer signo de fuego sin
problemas abiertos."
El pequeo bote inflable puttered lentamente hacia el embarcadero, arrastrando un cuadrado
de hoja blanca sucia en una larga antena de radio. Dom poda ver a un hombre al timn: veinte,
veinticinco, rifle colgado a la espalda.
Marcus dirigido hacia abajo en el pequeo RIB. El muelle estaba muy por encima de la lnea de
agua, el nivel patrullera. "S, el capitn ..."
"Detecto duda en su voz, el sargento Fenix. Cuando tenemos un momento de tranquilidad, me
permitir que tienen una bebida y te cuente algunas historias inquietantes sobre mi experiencia de
tcticas de piratera ".
Marcus gru. "Lo tienes."
Dom no habra puesto algo ms all de la Stranded ahora, bote de goma o no. Hizo una
demostracin de avistamiento en ellos, tambin. El hombre cort el motor fuera de borda y dejar
que la deriva del barco en la pared embarcadero, agarrando el ltimo peldao de la escalera de
metal para sostener su posicin.
Michaelson lo mir desde arriba. "As que quieres hablar," dijo. "Soy el capitn Quentin
Michaelson. Usted parece familiar. No te he hundido en algn lugar antes? "
El tipo trenzado no pareca divertido. "Llmame Ed. Usted est sosteniendo un miembro de
nuestra gestin, y nos gustara hablar trminos ".
"Qu te hace pensar que nos gustara?"
"Hemos odo que no est muerto, y no me han disparado todava."
"Suponiendo que nos interesa, qu trminos podras ofrecernos?"
"Si usted le entregue, nos quedaremos clara de Vectes." Ed lade la cabeza y pareca estar
vigilando a Marcus. "Y te quedas clara de nuestros territorios".
Dom espera Michaelson para dar el discurso de Ed COG completa en cuyo todas las islas
territorios eran, pero l ignor el comentario. "Por qu debera negociar con los criminales que
atacan a los barcos de pesca sin armas?"
"No hemos tocado tus barcos, hombre. No por un tiempo, de todos modos ".
"Muy espritu pblico. Tal vez otra filial de su empresa Stranded hundi la cosecha, entonces ".
"Os digo que no hemos estado cerca de sus pescadores." Ed sonaba cautelosa. Probablemente
esperaba Marcus para abrir fuego. Dom estaba fascinado por su voluntad de venir a la derecha en
la base naval, confiando en el COG no tenderle una emboscada. "Has perdido uno?"
"Sabes muy bien que hicimos."
"No estoy perdiendo mi aliento tratando de convencer a ti."

"Si tuviera que entregar este caballero de nuevo a usted, en vez de pie delante de un pelotn de
fusilamiento como se merece", dijo Michaelson, "entonces me gustara que hacer por su equipo
directivo en persona."
"Preguntar. Yo slo soy el mensajero ".
"Y para mostrar la buena voluntad, me gustara que el traspaso de estar a su ubicacin
principal."
"No somos tan estpidos. O confiando ".
"Entonces ellos pueden reunirse con nosotros aqu. Discuta cmo las cosas van a ser a partir de
ahora ".
"Creo", dijo Ed, "que van a querer un lugar neutral. En un momento de su eleccin.
T sabes cmo es."
Michaelson simplemente se cruz de brazos. "Ser mejor que ser capaz de poner algo
sustancial

297

sobre la mesa y hacerla cumplir. Vuelve a m, siempre y cuando usted tiene algo

que ofrecer. "


Ed apart de la escalera y comenz el fueraborda. Se fue mucho ms rpido de lo que
haba entrado, dejando una gran estela. Dom esper Michaelson a decirle a todos lo que
realmente estaba planeando.
"Suena como un simple agradable trato." Marcus baj su rifle. "Cul es la verdadera uno?"
"Me imagino que Ed est tratando de trabajar en eso, tambin", dijo Michaelson. "Pero
esto no es la diplomacia internacional, sargento. No tenemos tratados con el crimen
organizado. Y estn muy organizados. Te voy a ensear algo ".
Hizo un gesto a ellos para que lo siguiera y se dirigi de nuevo hacia los muelles de
aguas profundas. Fue una marcha constante ruta para moverse VNB. Dom senta que pas
la mayor parte de su da caminando por el lugar, y se pregunt si habra sido tan difcil de
liberar algunos vehculos y combustible para ahorrar tiempo.
Pero puedo caminar en cualquier lugar sin esperar el pavimento para rasgar abierto y larvas
para vomitar fuera del agujero. Eso tiene que valer la pena un poco de cuero de arranque.
Alcanz a Marcus. "Siempre me pregunt qu la marina hizo todos esos aos en que no
transportaba suministros. Estoy empezando a descubrir ".
"Y Hoffman sabe que est haciendo esto?"
"Mientras Prescott sabe."
"S", dijo Marcus. "l siempre nos dice todo. Nunca tira mierda necesidad de conocer sobre
nosotros ".
"Creo que la toma de Michaelson para Clemente. "
"Mierda. Armadura ... "
Clemente fue un ajuste perfecto. Un engranaje

totalmente blindado ni siquiera

conseguira por la escotilla. Dejaron sus placas, armas y botas en el muelle-Marcus


insistido en un guardia para todo, incluso en este caso, y metida en un nuevo mundo que
ola a combustible y caf rancio. No fue diseado para los

realmente

grandes

hombres. Marcus sigui raspando sus hombros en los instrumentos de mamparo a lo largo
de los pasos estrechos, racimos de esferas y diminutos volantes embalados tan

estrechamente juntos que parecan casi cmico. Dom intent imaginar localizar el control
de la derecha en un bote de tono negro despus de un fallo de iluminacin. Eso solo lo
asust lo suficiente como para matar a cualquier pensamiento de servir en el mar. Tomara
larvas cualquier da, gracias.
"Bienvenido al centro de control", dijo Michaelson. El pasaje daban a un

298

espacio de poco

menos confuso que se extendi por el haz de la embarcacin. "Comandante Garca aqu es uno
de nuestros ltimos submarinistas Guerra Pndulo, y este es nuestro nico barco, por lo que
cuidar muy bien de ambos. Aun as, no hemos sido capaces de mantener todos los sistemas del
barco ".
Garca era mucho ms joven que el viejo lobo de mar canoso Dom esperaba ver, quiz cuarenta
o as, encorvado sobre una pequea mesa de cartas. No hay mucho ms que yo. Mierda Cunta
experiencia de combate que tiene, entonces? No se puede ser mucho. Cuando Garca unhunched, no
logr ampliar mucho en el espacio disponible.
"Nos gusta el cabo Baird," dijo Garca. "Ingeniero muy capaz. Podemos mantenerlo? El comercio
de unos paquetes de caf ".
"Tentador", dijo Marcus. "Pero tengo que declinar."
Michaelson toc uno de los indicadores en el mamparo, frunciendo el ceo. "Muy bien, este es el
plan que he puesto a Hoffman. Podramos ignorar una gran cantidad de piratera cuando el COG
tena una presencia continental. No era nuestro problema, siempre y cuando no nos afect. Ahora
que no podrn Vectes envo va a ser el nico objetivo ms rico que tendrn, y vamos a depender de
seguridad martima hasta que podamos recuperar el continente. As que ahora es el momento de
darles un chasquido en serio y no slo dick alrededor recogiendo en el barco de vez en cuando,
cuando nos encontramos con ella ".
"Qu tienes en mente?", Pregunt Marcus.
"Encontrar sus bases. Crema de sus buques y eliminar sus miembros. Enva un mensaje a la no
criminal Stranded, tambin. "
"Y los piratas son ms difciles de precisar lo que piensa", dijo Garca. "No tenemos el alcance o
el kit de estos das. Pero al menos podemos escuchar mejor ahora, gracias a Baird. "
Garca juguete con un panel de control que Dom no poda ni siquiera empezar a reconocer, y
una seal de radio muy roto en marcha llen el pequeo espacio. Dom tena que concentrarme
mucho para hacer cualquier cosa. Pero entonces los sonidos comenzaron a caer en su lugar, y l se
dio cuenta de que estaba escuchando a escondidas interceptado conversaciones por radio entre
buques piratas. Era irregular, pero era mejor que nada.
"Sabemos ms o menos, donde algunos de ellos son, y que son", dijo Garca. "Algunos de estos
chicos han estado alrededor por aos, al igual que la pandilla de Massy vinculados a. As que
ahora que sabemos que lo quieren de vuelta, que por fin va a ser alguna utilidad a la sociedad
decente por una vez en su vida. Como cebo ".
"Todava no estoy haciendo esto", dijo Marcus. "T atraes a pocos jefes pandilleros a un
traspaso. Usted les estallar. Y? "
"Llamas a cabo un pedazo de su mando", dijo Dom. "Se los pone fuera de balance por un
tiempo."
"Y siempre habr otro pendejo para tomar el trabajo."

"Pero no habr buques de sustitucin", dijo Michaelson. "Y sabiendo que hay un submarino
operativo en torno a que puede llevar a cabo los har pensar dos veces antes de incluso ir de
pesca."
Marcus mir dudosa. Era bastante claro que Michaelson haba escrito a lpiz en el Delta de
hacer algunos de los trabajos. Dom pregunt si Marcus estaba teniendo un momento moral sobre
todo esto, porque aunque no lo admitira, hubo una gran cantidad de su padre en l, sobre todo las
ganas de hacer las cosas bien. En este podra ser muy difcil de definir; lcita no lo hizo
cubrelo. Dom record los comentarios de pas de Hoffman sobre Adam Fenix conseguir
nervioso sobre qu hacer con los cientficos civiles en el ataque a Aspho Point.
"No estoy acostumbrado a la lucha contra ese tipo de guerra", dijo Marcus. "Y suena
como una exageracin. Torpedos pueden hundir un destructor ".
"No tenemos muchas de las personas, por lo que no vamos a estar perdiendo hasta que
podemos reemplazarlos", dijo Michaelson. "Pero no hay que subestimar el valor disuasivo
de un submarino."
"No tienes que dejar a alguien con vida para contarlo para un elemento de disuasin para
trabajar?"
"Eso, o la superficie en los lugares adecuados de vez en cuando."
"Acepto que es un paso ms all de la trampa", dijo Garca. "Pero los piratas se acostumbraron a
ese. No van a estar esperando esto ".
Marcus asinti. Dom no poda decir si estaba renuente aprobacin. "Sneaky".
"Submarino. Est perdiendo algo aqu acerca de la palabra sumergida? "
"Me refera doble cruzndolos sobre un acuerdo."
"Si fueran gris, escamosa, y vivan bajo tierra, lo haras?"
Marcus se encogi de hombros. "Seguro como la mierda, seor."
"Bueno, ah lo tienes", dijo Garca. "Hemos pedido a Hoffman para su convocatoria para
el elemento de superficie de la misin. As que si te quieres sentir por adelantado y honesto
cuando los matas, puede ".
Marcus se limit a la carta sobre la mesa, asinti con la cabeza un par de veces, y luego mir
alrededor de la sala de control como si estuviera memorizando los detalles. Tal vez
era

preguntndose cmo alguien se ocup aqu si las luces fallaron. Era el tipo de cosa que

300

alguien capacitado para despojar a una con los ojos vendados arma considerara.
"Si las tareas Hoffman nosotros", Marcus dijo, "entonces que hacemos nuestro trabajo."
De vuelta en el muelle, Dom y Marcus pusieron su armadura y se miraron en silencio
por un momento.
"Est bien, lo dir." Dom veces consigui frustrado con l por no dejar ese tipo de
disputas moral de alto nivel a sus comandantes. "El da de empezar a preocuparse si
estamos siendo justos con putos piratas es el da en que te Halo fuera a Doc Hayman para
un escner cerebral."
"Justo?" Marcus comenz a caminar de regreso a los cuarteles. Le Llegar a estar quieto y
hablar

siempre

haba

sido

difcil. l

siempre

pareca

estar

huyendo

de

las

conversaciones. "Son pendejos. Ellos se aprovechan de la gente que no tienes nada. Me


siento ... incmoda. Eso es todo ".

"Te sentiras mejor si declaramos la guerra formal sobre ellos en primer lugar?"
"Probablemente."
"Hable con Bernie. Consguete loco. Luego de declarar su propia guerra. Tengo. Estoy
bien con ella ".
Marcus nunca hablaba de su tiempo en la crcel. La losa era un pozo negro para lo peor
de lo peor, y Dom tena ninguna duda de lo que aquellos que se suelta cuando el Locust
invadieron el rea de acabado haciendo. Ellos no todos van en el ejrcito, o incluso permanecer en
uniforme. Tal vez Marcus estaba tratando de no dejar que lo que haba visto a dar forma a lo que
hizo como un engranaje, un hombre con las normas y estndares. Era difcil de decir. No dijo una
palabra ms hasta que estaban casi en la puerta de los cuarteles.
"No me importa una mierda como seres humanos", dijo Marcus. "Me pregunto qu tipo de
sociedad vamos a reconstruir cada vez que doblamos nuestras propias reglas."
Dom decidi dejar el tema. Era todo lo que pasara si y excepciones, mierda terica que podra
haber sido un gran debate en torno a una cerveza, pero no ayuda a lidiar con el aqu y ahora, su
trabajo, su tarea.
Y eso fue para proteger a la gente que le importaba, y los civiles que no podan protegerse. Ese
era el trato. Sirvi el COG y defendi la forma de vida que conoca.
Las bandas de piratas haban declarado la guerra a todo lo que el momento en que golpe su
primer objetivo. l estaba feliz de jugar con sus reglas ahora.

CAPTULO 17

Estamos dispuestos a conocerte. El agua neutra, hora y coordenadas a seguir. No ms de dos vasos
cada uno.Nada ms grande que una lancha patrullera Sin engaos. Y queremos ver que nuestro colega est vivo
y
ilesos antes de hacer o decir cualquier cosa.
(MENSAJE DE RADIO DE CORM1CK ALLAM. PRESIDENTE DE LAS ISLAS MENORES REA DE LIBRE COMERCIO, PARA
CAPITN MICHAELSON, NCOG.)

CNV FALCONER UBICACIN ENTREGA SE ACERCA, MADRUGADA. SUROESTE DE Vectes.


CASI DIEZ SEMANAS DESPUS DEL ESCAPE DE JACINTO, 14 AE

Anya ahora se entiende la insistencia en el tiempo y lugar, y tambin por qu algunas Stranded
nunca lleg a Vectes.
Slo para llegar a este punto medio del ocano era un largo y duro viaje por mar, incluso a
velocidades de barco de patrulla. Abordar la distancia a vela solo tendra que poner a nadie. Y
ahora ella vio otro peligro para s misma.
"Niebla / ', dijo.
"Mist", Franck Muller corregido. Se puso de pie con una mano en el timn y la otra en la consola
de radar, pulsar botones. "No es la niebla hasta que la visibilidad es un medio de esto, seora. En
esta poca del ao, es casi seguro por aqu. Se trata de dos corrientes de reunin ".
Anya estaba de pie en la puerta de la timonera abierta, escudriando el banco de niebla a travs
de binoculares. Haba tres vasos de all, rebotando pequeos perfiles en el radar, pero eso no

pareca decirle Muller todo lo que quera saber. La charla de radio intermitentes que haban
recogido se haba detenido hace ocho horas.
"Tanto para dos buques", dijo Muller. "Me alegro de que no van suave en nosotros."
Anya se encogi de hombros. "Bueno, no les haba dicho que uno de los nuestros era un
submarino, as que estamos a mano."
Marcus estaba apoyado en la Falconer ametralladora estribor como si no pudiera encontrar una
posicin cmoda de tiro. Los tirantes de los hombros no haban sido diseados para alguien en
una armadura pesada. Michaelson se hizo a un lado de l, observando.
"No esperaba que se peguen a las reglas", dijo Michaelson, mirando el reloj. "Espero que
se sienta mejor acerca de nosotros les sopla al otro mundo ahora, sargento Fenix".
Era difcil conseguir un sentido de la escala con nada en el agua que se utilizar para la
comparacin. Anya encontr que si ella baj las gafas y cambi su foco lentamente, las capas de
nubes se transformaron en montaas lejanas, y el mar de abajo se convirti en un lago, una
llanura vaca, un desierto, o incluso ms nube. Podra parecerse a cualquier cosa que

302

quera

que fuera.
Y yo podra hacer un infierno de un montn de errores aqu si no aprendo rpido.
"Poco Islas rea de Libre Comercio", dijo Anya. "Has venido a travs de ellos antes,
seor?"
"No por su nombre. Pero las pandillas suelen reunir recursos e inteligencia, por lo que
probablemente va a tener enlaces a mis antiguos clientes, amigos o de otro tipo. Algunos de
ellos operan totalmente por los buques ".
"A los pocos torpedos se cerrarlas para siempre," dijo Anya.
"Como si alguien pudiera hacer algo as". Michaelson le gui un ojo. "Slo deseo que
saba de dnde sacaron su combustible. Ciertamente moverse ".
Marcus mir hacia abajo la mira de la ametralladora, aparentemente ignorando la
conversacin a su lado. Anya no necesitaba telepata para saber que l pensaba que esto no
era un lugar seguro para ella. Fue una suerte que Michaelson era bastante maleable
cuando se trataba de mujeres que piden favores de l.
He

estado

atrapado

detrs

de

un

escritorio

durante

casi

dieciocho

aos. Estoy readiestramiento, Marcus. Dame un descanso.


La inmensidad vaca era desconcertante, pero de alguna manera tambin hizo Anya se
sienten ms seguros. No haba nada que acechan dentro de edificios en ruinas, nada
escondido en la oscuridad, nada que pudiera entrar en erupcin desde el suelo. Debajo
de Falconer, el mar era probablemente igual de peligroso a su manera como el continente
infestado de Locust haba sido, pero que no senta esa inquietud constante de la misma
forma que tena en Jacinto. Ella era simplemente consciente de las precauciones de
seguridad que deben seguirse.
Y quin podra tratar de tomar en Falconer? El barco no era un nido de Ra ven, pero se
vea dos veces el tamao de la canciller y mejores armado varias armas montadas en
cubierta y un lanzagranadas, justo en rpida de Anya de inspeccin por lo que
con Clemente merodeando por ah, Anya senta tan seguro aqu como en cualquier lugar.
Sargento Andresen camin alrededor de la cubierta de proa y se qued mirando a
Marcus, frente corrugado con una intensa concentracin, tomando todo en.

"Para disfrutar de ti mismo, Rory?", Pregunt Anya.


"Aprender mucho, seora." l sac una pequea libreta y escribi de vez en
cuando. "Estoy bien con las armas de fuego. Necesitamos capacitacin para llevar a cabo
abordajes, sin embargo. "
"Es como construir holgura con ningn lugar para correr", dijo Marcus, la mirada sigue fija
en el agua. "Para nosotros o ellos."

303

Andresen no hizo caso. "Seora, vamos a tener que hacer cosas que nunca hicimos en la
tierra. Es un juego totalmente nuevo para nosotros ahora ".
"S, tendremos que Engranajes cruzada del tren", dijo Michaelson. Sus prismticos colgados de
una correa de cuero alrededor de su cuello. l pareca estar en su elemento, como si sta era su
guerra. "Va a ser sobre operaciones martimas ahora."
Marcus gru. "Ser mejor que alguien dice Cole. l podra querer una transferencia ".
Mantener un odo constante en la red de radio, Anya se trag un reflejo de sumergirse y
comenzar a dirigir la operacin. De cualquier Clemente debe haber estado cerca de la superficie o
Baird haba reparado su antena remolcada, porque oy informe Garca.
una

Clemente a Falconer, no estoy recogiendo cualquier ruido del motor en el momento, slo los

sonidos espordicos que no puedo identificar. Si tienen radar de trabajo, deben haber detectado la
suya por ahora ".
"Pens submarinos podan or bastante bien todo sobre grandes distancias", dijo Anya.
Michaelson mir divertida. "Pueden escuchar un montn, pero a veces no se pueden precisar
algo hasta que lleguen a ella. La omnisciencia no est en su arsenal. Pero no se lo digas a nadie ".
Anya estaba un poco decepcionado, pero si ella crea que un submarino poda hacer nada,
entonces los piratas probablemente crea l, tambin. Eso era todo lo que importaba en el juego de
la disuasin.
Cualesquiera que sean los barcos piratas estaban haciendo, no tena sentido todava. Anya lo
dej a la falta de unos controles de la realidad a travs de los aos, casi de la misma manera que el
Stranded aqu no pareca comprender el tamao de las fuerzas COG estaban provocando. Tal vez
los compaeros de Massy estaban demasiado acostumbrados a los objetivos con el mnimo de la
tecnologa, en su caso, o tal vez pensaron que NCOG estaba en un estado an peor de la
reparacin de lo que era.
Todo el mundo tiene un punto ciego. Todo el mundo en la cima de su cadena alimentaria pone
perezoso imtil algo va mal.
La necesidad de revisar la posicin de todo el mundo era difcil de resistir; ops viejos hbitos
habitaciones murieron duro. Tena que mantener esa trama tridimensional en la cabeza, la
visualizacin de todos los activos y el hombre, cada posicin y movimiento. No es que ella no se
fiaba de Falconer radar. Ella simplemente se senta perdido sin la informacin que fluye en su
odo. Su percepcin de la guerra casi siempre haba sido una corriente de sonido convierte en el
ojo de su mente a una imagen del campo de batalla, raramente lo real se encontr con esto de
cerca.
Los buques de uno, dos y tres all, Falconer aqu ... y dnde est el submarino?
Clemente haba roto el contacto ahora, para ella slo poda imaginar el submarino a la deriva a
continuacin en un crepsculo acuosa. Pero fue en la cabeza, trazado y visualizados, aunque su
ubicacin result ser tremendamente mal. Estaba empezando a darse cuenta de que la Marina no

estaba cojeando junto con obsoletos y en su defecto de equipos: sus tripulaciones estaban debajo
de la mnima de seguridad, y no haba tenido mucha prctica seria durante quince aos, si alguna
vez. El activo COG ms competente segua siendo el engranaje de la media.
Pero los armamentos funcionan. Y los barcos flotan. Eso es todo lo que importa. Correcto?
Sac su concentracin de nuevo al barco cuando Andresen y Michaelson mueven a lo largo de la
cubierta. Marcus mir por encima del hombro, una fraccin lejos de realidad sonriendo.
"Te ves ms feliz", dijo. "Te acomoda."
Estas fueron las conversaciones que duelen. No eran ms que las cosas de usar y tirar que otros
amantes dicen sin pensar, pero eran tan raros entre ella y Marcus que tuvo que tratarlos como las
negociaciones de paz frgiles. Una palabra mal, y las persianas bajaban de nuevo.
Diecisiete aos.Y todava estamos en la etapa donde nunca s si el de la relacin o no. Y cuando
lo es, me pregunto si se quedar toda la noche. Debo estar loco.
Ella trat de parecer casual. "A medida que nuestro capitn valiente dira, nada como la
posibilidad de disparar una andanada de poner rosas en las mejillas de la nia."
Marcus

nunca

se

lleg

la

sonrisa. Lo

poco

que

haba

logrado

se

desvaneci

lentamente. "S. Deca que ".


Anya en equilibrio sobre el filo de la navaja de una respuesta, pero descubri que no estaba
dispuesto a correr el riesgo. Haba conformarse con la andanada. Tiroteos parecan menos lleno de
peligros. Ella estaba casi aliviada cuando la voz de Muller su desviada.
"Rango de tres kilmetros. Deberamos tener una visual sobre ellos pronto ".
"Y estn bien dentro de campo de tiro, una vez que los veo," Marcus murmur.
"El cabo Baird," dijo Michaelson. "Traiga Massy a la caseta de gobierno, por favor."
Dom y Cole subieron a lo largo de la cintura de la embarcacin hacia ella. "Estamos realmente
pasando por los movimientos de transferencia de Massy?", Pregunt Dom. Llevaba una armadura
mnima, agarrando un chaleco salvavidas en una mano. "Me quedo con el Marlin. Puedo hacer
eso."
"Plan es slo para el desfile en la cubierta de proa, mientras que confirmar que tenemos
objetivos que Michaelson quiere, y luego ..."
Y que?Fue la pregunta sin respuesta. Tambin estaba todava sin respuesta. Exactamente lo
que le pasara a l? Esto fue demasiado lejos en el territorio turbia del COG de Inteligencia, como
lo recordaba, y no estaba segura de si estaba hecho para ser parte de eso. De cualquier manera,
Massy no conoca el plan. Baird an le guardaba en una de las tiendas de compartimentos. Bernie
estaba en la cubierta, dando vueltas como si ella no confiaba en el mar si no poda mantener un
ojo sobre l.
"Confirmado, caoneras modificados", dijo Muller. "Puedo ver el vaso principal ahoraveinticinco metros, treinta cimas, montado ametralladora. Nadie visible. Los otros dos son veinte
metros ms o menos, y no puedo ver ningn armamento. Debo llamar a ellos, seor? "
Michaelson sali. "Anya, es posible que desee ponerse en la caseta de gobierno ahora".
Ella lo tom como una orden para mantener la cabeza hacia abajo. La caseta de gobierno se
senta ms bien in- nutico, ms como la cabina de un equipo de perforacin Grindlift, con los
instrumentos dispuestos como un tablero de instrumentos de gran tamao. Baird haba trado
Massy hasta la caseta de gobierno, y ahora el hombre estaba sentado en el asiento detrs de la

posicin del timn con Baird, tratando de mirar a los barcos. Entonces vio a Anya y la mir
fijamente. Ella le devolvi la mirada. La voz de Muller
-repeating Falconer 's de llamada y en espera de una respuesta del pirata buques- se
desvaneci en el fondo.
Anya nunca haba estado tan cerca de un violador y un asesino, por lo que ella saba. Se
encontr buscando en su rostro algo que muestra su forma muy diferente que era de las
personas que conoca y confiaba, pero no haba nada. No era ms que otro hombre
agresivo, arrogante, y repelente, sino que describe una gran cantidad de hombres que no
hacer el tipo de cosas que haba hecho.
"No hay respuesta, seor", dijo Muller. Anya poda ver los cascos ahora, sentado en el
agua a menos de doscientos metros de distancia. Falconer desaceler.
"Lookout, es algo que se mueve?"
"No se puede ver ninguna vida, seor."
Por un momento, el intestino de Anya se tens y se pregunt si la emboscada estaba a
punto de ser dado la espalda a la marina. Michaelson mir a su alrededor, imperturbable.
"Sr.Massy, "dijo," ninguna idea de lo que sus colegas podran estar
jugando? Ocupado

306

tomando el t a continuacin, tal vez? "

"No tengo idea, imbcil." Massy no pareca preocupado. "Pero usted es seguro siempre y
cuando estoy a bordo."
"Qu reconfortante." Michaelson encendi interruptores del panel de comunicaciones y
cogi un micrfono. "Se trata de buque de guerra de Falconer, buque de guerra Falconer a
Menores vasos Islas del TLC, est usted recibiendo?"
No hubo respuesta.El tripulante de viga hizo un gesto por la borda, y su voz crepitaba
en la radio. "Seor, no est a la deriva escombros. Madera ... mancha de combustible ...
papel, bidones metlicos. No estoy seguro de si se trata de un buque que se ha roto, o
simplemente vieja basura haciendo la gira mundial ".
Michaelson definitivamente no estaba actuando ahora. "Collision?"
"Posiblemente."
Massy fue a ponerse de pie, pero Baird lo empuj hacia atrs en su asiento.
"Usted pendejos Esperas que crea toda esta mierda?" Gru. "Djame mirar. Djame ver
lo que hay ah fuera ".
"Buena idea", dijo Michaelson. "Muller, nos llev ms cerca. El cabo Baird, caminar
Massy a cabo en la cubierta de proa. Tal vez se sentirn mejor si l globo ocular ".
Anya miraba la cubierta de proa como Baird rana-Massy march a la cubierta. Bernie se
puso de pie a un lado de babor con Dom, que controla sus cargadores de municin y dando
Massy una mirada ocasional. Pero no haba ninguna seal de vida en los barcos, ningn
movimiento, nada en absoluto.
Massy pareca estar siendo sacudido, sin embargo. Se puso de pie en la cubierta de
espaldas a la caseta de gobierno, la cabeza girando a la derecha ya la izquierda, como si
estuviera buscando algo. Sin embargo piratas hicieron negocio, esto no parece estar yendo
en la direccin que l esperaba.

"Hey, Cormick!", Grit, como si se poda escuchar a esa distancia. "Cormick? Hombre,
qu demonios ests jugando? Soy yo! Scame de este barco maldito, quieres? "
"Baird, pregntale si reconoce los vasos", pregunt Michaelson.
Hubo una pausa mientras Massy marcada. Tras un breve debate, Baird regres en la
radio. "Se levant tcnico sobre m. l dice que conoce los dos barcos ms pequeos, pero
no el ms grande ".
"Tal vez es una nueva adquisicin." Massy no poda or Michaelson de todos modos, pero
el capitn baj la voz al responder en la radio. "Est bien, vamos a suponer lo peor
aqu. Falconer aClemente, dnde ests?"
El comandante del submarino regres en la red de comunicaciones, y Anya comenz
a

307

entiende por qu el submarino era tan desconcertante, a pesar de sus limitaciones. No tena

ni idea de dnde estaba en cada momento. Era como tener larvas de tneles debajo de ella. Era
otro monstruo al acecho debajo de la cama.
"Clemente de Falconer - nosotros. Slo ping algo, y nos pareci que era un cetceo, pero
la acstica no tenan razn" Garca hizo una pausa. "Es el sargento Fenix all? Pregntele
acerca de los leviatanes Locust ".
Marcus intervino. "No tengo idea de lo que suena como bajo el agua, comandante."
Anya ech otro vistazo a los vasos a travs de sus prismticos. Todava se aseguraron
Las ametralladoras en el barco principal. "Si se est pensando en abrir fuego, van a tener
que salir a hacer eso."
Michaelson asinti. "Y no nos proponemos abordar, por lo que hemos perdido la ventaja
de sigilo. De Massy nuestro seguro-si quieren con vida, que es ".
"Crees que no lo hacen?"
"Tal vez l es prescindible y tengo otros planes", dijo. "Ellos no abandonaran vasos como
stos sin una buena razn. Demasiado valioso. Y tenemos que saber lo que la razn es, por
nuestra propia seguridad si no otra cosa ".
Anya mantuvo un ojo en la timonera del barco ms grande. A medida que la distancia
entre los recipientes cerrados gradualmente, la voz del viga lleg por la radio de nuevo.
"Las armas pequeas daos a la embarcacin principal, seor-interior. Justo encima de
la puerta del puente de gobierno ".
Michaelson levant sus binoculares para comprobar. "Puede que no sea reciente, pero
teniendo en cuenta los escombros, vamos a suponer que es."
Anya trat de concentrarse en el dao, pero algo ms le llam la atencin mientras se
ajustaba sus binoculares. Hubo de repente movimiento en el barco de plomo. Vio a un
hombre llegado a la rueda, agitando lentamente y deliberadamente.
"Yo lo veo", dijo Michaelson. "Stand by, todas las armas de fuego."
La radio cruji de nuevo."Falconer, amable de tu parte para unirse a nosotros. Tienes
algo que hemos estado buscando ".
"Este es el capitn Michaelson. Estoy hablando con Cormick Allam? "
"No ... el Sr. Allam no puede llegar al puente. Esta es Darrel Jacques, y digamos que
hemos llevado a cabo una toma de control de la empresa. Realmente nos gustara tener
Massy, por favor ".

Anya interpret eso como un motn. Michaelson seal Muller, luego tom su micrfono
de la radio de nuevo.
"Baird, ver si el nombre Darrel Jacques suena una campana con Massy, quieres?"

308

Anya miraba Baird mojar ligeramente la cabeza mientras hablaba con Massy, y de repente
estaba claro que Massy saba el nombre, y no en el buen sentido. Baird todava tena el asimiento
de su brazo, pero Massy retir como si fuera a hacer un recorrido por ella, justo reflejo, porque no
haba ningn lugar para correr. Anya escuch unas palabras del argumento como Baird le ech
hacia atrs.Bernie mir, sin expresin visible en absoluto.
"No se puede hacer eso, hombre, l va maldito me mata." Massy no se vea como si estuviera
fingiendo. "No!Vete a la mierda, usted no puede hacer eso a m! "
Baird recibi en la radio. "En caso de que no eso", dijo, "Jacques es de una banda rival. l tiene
planes para Massy para stiffing sus chicos de algo. Suena doloroso ".
Michaelson rasgu el lado de la nariz. "Cmo enrevesado. Bueno, yo vine aqu para eliminar la
amenaza de la piratera, por lo que no me importa que el campamento que se encuentran. Y slo
puedo utilizar Massy para esta picadura de una vez, as que vamos a entregarlo y ver qu ms
podemos salir de esta."
As que esa fue la razn por Massy no reconoci el barco principal: no era uno de los suyos. Fue
un secuestro. Eso explicaba el dao a la caseta de gobierno. Toda la misin estaba empezando a
virar el rumbo, pero Michaelson no se volvi un pelo. Anya le haba catalogado como un jugador.
"O bien atado el pueblo de Massy, seor, o que interceptaron los mensajes acerca de
coordenadas", dijo Anya.
"Buen punto." Michaelson encendi el interruptor del micrfono de nuevo. "Sr. Jacques, me
disculpa mi franqueza, pero lo que est en l para nosotros? "
"Tal vez podamos hacer un trato."
"Explicar".
"Nos ocuparemos de los gustos de la gente de Massy, a cambio de que se les permita continuar
nuestro cuidado normal de negocios toma de las islas. No somos piratas. Lo peor que nos puede
llamar es vigilantes, y no estoy seguro de que es algo tan malo de todos modos ".
"Voy a notar la diferencia?"
"Vemos nuestro trabajo como obtener suministros donde se necesitan, haciendo una vida justa
de ella, y el cuidado de nuestras comunidades. Estamos en la misma profesin, no? "
Michaelson se detuvo un momento y pareca estar pensando. Anya no tena idea de lo que iba a
hacer a continuacin. Tal vez no lo hizo, tampoco.
"Vamos a ambos muestran algo de buena voluntad y salir a nuestras respectivas cubiertas",
dijo. "Lo entenders por qu estoy renuente a enviar mi equipo a travs de usted en la confianza."
"Lo mismo digo," dijo Jacques. "Vamos a hacer eso."
Michaelson rompi el vnculo con Jacques y cambi a la frecuencia de la tripulacin.
"Todas las manos, creo que podemos modificar el Plan A", dijo. "Tan pronto como Massy se
entrega

los

barcos

son

claras,

dejarlos

ir,

menos

que

las

cosas

empiezan

deshilacharse. Clemente -esta es nuestra oportunidad para hacer un seguimiento de vuelta a su


puerto de origen. Creo que su valor disuasivo es la mejor mantenida para cuando tenemos una
audiencia para apreciarlo ".

"Clemente de Falconer, entiende." Garca sonaba decepcionado. "Y todava estamos recogiendo
acstica impares. Es Fenix seguro de eso Leviatn? "" No, no lo soy, "dijo Marcus. "Pero si yo lo veo,
voy a estar seguro para hacerle saber."
"No pierdas un torpedo persiguiendo fantasmas, Garca", dijo Michaelson, y sali a la terraza.

Massy no se callaba. l todava estaba escupiendo abusos y exigir sus derechos cuando Baird lo
estrell en la cubierta para dejar de luchar.
"No se puede hacer esto a m, imbcil. Te arrepentirs.Tengo derechos. Y los amigos. "
"Vienes con un interruptor de apagado?", Dijo Baird. "Dime dnde est, o voy a tener que hacer
uno de la manera difcil."
Dom lo mir. "Si l quiere nadar por ella, lo dej."
"Tal vez Jacques es su mejor amigo y esto es un acto tonto del culo." Baird tuvo su rodilla en la
espalda de Massy. "Hey, lo cerca que vamos a llegar a ese barco? Crees Michaelson sabe lo que
est haciendo? "
Dom no crea Massy actuaba en absoluto. Estaba cagando a s mismo. No pareca demasiado
miedo del COG, pero obviamente saba lo que su propia especie hizo para resolver disputas. Si eso
era peor que cualquier cosa Bernie tena en mente, a continuacin, Dom no estaba seguro de
querer saber los detalles.
"l ha dirigido las operaciones counterpiracy antes", dijo Dom. "Y tenemos tres caones
formados en ellos. Estamos tan seguros como estn ".
310

Michaelson sali a la cubierta. El caonero pirata puso en marcha su motor y resoplando


lentamente hacia adelante, superando claramente la niebla que ahora estaba empezando a levantar
como el sol se elevaba. Un tipo bajito, corpulento con el pelo blanco muy corto sali de la caseta de
gobierno y tom posicin en el arco. Hasta ahora, todo bien;nadie haba abierto fuego. Dom agarr
un par de prismticos desde el tripulante ms cercana y desprotegido el caonero para s mismo.
Haba por lo menos tres hombres en la caseta de gobierno, y media docena ms salieron a
ponerse de pie y mirar conspicua. Dom desprotegido los dos barcos ms pequeos lo mejor que
pudo, pero an estaban muertos en el agua, sin que nadie visible. Ahora haba menos de cien
metros que separan la caonera plomo de Falconer. Se redujo la velocidad y se detuvo a veinte
metros de distancia.
"As que usted est basado en Vectes, s?" Jacques llama.
"Las noticias", dijo Michaelson.
"Recogemos cosas aqu y all. Ahora, debemos Jonnie Boy algo de justicia que es desde hace
mucho tiempo, as que qu tal le llevas encima? "
"Qu me dice cmo va a mantener a sus colegas en la lnea?"
"Bueno, he aqu una muestra de nuestra intencin." Jacques se dio la vuelta e hizo un gesto a
uno de sus hombres. "Sacarlo".

Dom mir a Bernie para ver cmo estaba tomando todo esto. Ella tena su Lancer descansando
en su honda, acunado en los brazos, con una expresin en su cara que no dio ninguna pista
sobre el inters personal que tena en esto. Se pregunt cunto tiempo se la haba llevado
a llegado a un acuerdo con l. Tal vez ella no tena, y era bueno en actuar normal. Sus errores
ocasionales le dijeron que era el ltimo.
La vida continua. Tiene que.
Dos de los hombres de Jacques acarreado una figura maltratada hasta la proa del buque de
guerra. Se dej caer entre ellos. Dom poda ver que haban hecho un lo de l. Era difcil saber si
le haban disparado tambin. Todava estaba vivo, sin embargo.
"Capitn", dijo Jacques, "permtanme presentarles Cormick Allam."
Massy retorci. Baird lo arrastr a sus pies.
"Echa un vistazo", dijo Baird. "Esa es tu jefe?"
Massy

parpade

un

par

de

veces,

luego

el

rostro

desencajado. "Mierda,

Cormick! Cormick! Qu hicieron para usted, hombre?"


Allam levant la cabeza un poco, probablemente tan lejos como pudo.
Jacques hizo un gran encogimiento teatral. "Como he dicho, el capitn, vamos a tratar con
estas mierdas." Luego sac una pistola de su cinturn, se dirigi a Allam, y puso una ronda por
la cabeza. La grieta sonaba extra-fuerte en el aire tranquilo y hmedo. "Trabajo hecho."
Los tw r o los hombres arrojaron el cuerpo por la borda.
Dom estremeci. Pero por primera vez en semanas, no traen recuerdos que no poda
defenderse de. l se limit a sealar que no era un enlace directo a Mara. Fue slo un mal hijo
de puta disparar otro de su especie. Siempre fue impactante ver la ejecucin a sangre fra, pero
no era la primera vez, y Dom estaba bastante seguro de que no sera la ltima.
Massy ni siquiera se las arregl para jurar. l acaba de tomar una respiracin entrecortada
mientras si iba a gritar, pero nada sali. Tendra suerte para conseguir el mismo fin rpido que
Allam tuvo.
"Quince abajo", dijo Jacques. "A pocos cientos a ir. Deja a nosotros. "
Michaelson mir impasible. "Y qu ms estaramos dejando a usted? O nos acaba de estar
permitiendo una banda para expulsar a otro? "
"Como he dicho, no estamos escoria." Jacques puso su arma de fuego de nuevo en su
cinturn. "Tomamos un corte para sobrevivir, y lo hacemos nadie especuladores seguro o cerdos
suministros. No queremos tocar vasos COG ".
"Qu hay de la flota pesquera? Perdimos un arrastrero ".
"Definitivamente no nosotros. Pero no hay que subestimar el nmero de delincuentes con los
barcos ".
Dom no vea cmo Michaelson podra afectar a cualquier trato con Stranded sin Prescott
digamos regular, pero Falconer estaba muy lejos de Vectes, y tena que poner algo en marcha en
este momento.
"Qu tal un acuerdo provisional?", Dijo Michaelson. "Te doy Massy, demuestras que no me
vas a dar problemas, y voy a permanecer lejos de usted a menos que oigo que te metes en malas
maneras."

Jacques consider, la cabeza inclinada a un lado. Dom no crey por un momento que
ninguno de los dos quera decir, pero que haba visto alianzas ms extraas en la guerra.
"Hecho", dijo Jacques. "Aunque me interesara saber cmo va a controlar eso."
"Oh, voy a escuchar", dijo Michaelson. Se volvi a Dom. "T queras hacer lo
crossdecking, dijiste."
"S, seor." Dom no estaba seguro de si alguno de los marineros era hasta hace un
trabajo arriesgado as. l segua esperando a que algo vaya muy mal. "Y qu vamos a
hacer con los dos barcos ms pequeos? Yo podra traer uno nuevo con nosotros ".
"Buena pregunta. Tena la esperanza de liberar al menos uno. "Se volvi hacia Jacques.
"Como un gesto de buena voluntad, nos gustara mantener a uno de los barcos."
Jacques lo pens por un momento y asinti. "Ellos tienen un montn de agujeros
ahora. Pero no dude ".
Baird empuj Massy por delante de l hacia de Falconer popa y Bernie fue a seguir. Dom
extendi la mano para detenerla.
"Podemos hacer esto, Bernie. Usted asegrese de Cole no vomitar con tanta fuerza que
cae

312

por la borda ".

Ella le dio esa mirada, como si no hubiera hecho su tarea y ella esperaba algo mejor de
l.
"Est bien", dijo. "Probablemente no me dejaron quedarme y ver los golpearon a la
mierda de l de todos modos."
"Es su justicia", dijo Dom. "l consigue lo que viene con l, y usted tiene que mantener
una conciencia limpia. Creo que es un buen resultado todo el ao ".
"No me he perdido el sueo por eso." Bernie dio unos pasos hacia atrs. "Pero Marcus
tiene un punto sobre el que cuelga en las pocas reglas que todava tenemos."
Andresen estaba manejando el arma de Marcus cuando Dom apret ms all de l. Tir
sus popa pulgar para indicar Marcus ya se diriga al Marlin para bajarlo sobre el vstago.
"l no delega bien", dijo Andresen. "l todava espera una emboscada."
"Yo tambin", dijo Dom. "La vida es as."
Baird tena un infierno de un trabajo conseguir Massy por la borda y en el inflable. Dom
tuvo un momento de duda: si el COG han estado haciendo esto? Pero si no fuera as, qu
otra cosa se va a hacer con l Massy-ejecutar bajo la ley COG, o lo dej ir? Alguien tena
que hacer algo.
"Usted sabe lo que van a hacer conmigo?" Massy exigi. Aterriz en el asiento del Marlin
con un ruido sordo, meciendo el barco entero. "Sabes qu hacen los pendejos? Sabes
cunto tiempo se llevan a matar? Lo que ellos los traten a ustedes? "
"Cllate", dijo Baird. "Mataki habra tomado ms tiempo."
"No

se

puede

hacer

esto. Se

supone

que

son

los

chicos

decentes. Civilizacin. Recuerdas? "


Marcus hizo a un lado para dejar Dom tomar el timn. Sigui mirando hacia abajo en el
agua como si estuviera esperando algo a emerger. Toda esa charla del leviatn haba hecho
Dom nervioso, tambin, y l segua tratando de decirse a s mismo que lo que haban visto
tenan que ser

una criatura de agua dulce, y esta fue la solucin salina, por lo que no podra haber llegado hasta
aqu ... o s?
Pero haba cosas desagradables y peligrosos mucho ms cerca de casa de las que preocuparse.
"No se puede dejar de notar que nunca le neg lo hiciste, Massy," dijo Marcus en el ltimo.
Massy no dijo nada ms. Dom tom el Marlin amplia de la basura a la deriva en la corriente
lenta. Los libros dispersos, latas, y la ropa hacen que se vea como una casa flotante haba sido
volado. A medida que se cierran en el buque de plomo, el pecio se convirti en una colchoneta
delgada de escombros variada. Dom supuso que estaba ahora en la mira de alguien. Alguien
estaba normalmente en la suya, despus de todo. Cuando mir por la borda en los escombros, se
sacudi el estmago. Un cuerpo estaba flotando boca abajo en el agua, chaleco salvavidas en el
lugar, pero menos la mayor parte de la cabeza.
"Cualquier persona que usted conoce, Massy?"
Massy gir en el asiento. Tard unos segundos en reaccionar. "No. Mierda. "
"Quin es?"
Massy se limit a sacudir la cabeza. "Cmo puedo saber? l no tiene un puto cabeza. "
Dom trajo el Marlin contra la popa y se ata una lnea de liberacin rpida. El nombre en el
espejo de popa era COMERCIANTE V; el barco pareca que podra haber sido una embarcacin
deportiva en una vida anterior antes de que se choc arriba. Marcus esper, con una mano en la
escalera de popa, el otro a su rifle.
"Hasta que vaya", dijo Baird a Massy, empujndolo por delante. "Slo en caso de que esto no es
tan agradable como parece."
Massy atrap los peldaos mientras Marcus celebr el barco al lado. Tres rostros aparecieron
sobre la popa; Dom estaba listo para una doble cruz, y saba muy bien lo vulnerable que un Marlin
fue disparos. Pero los piratas o no, simplemente arrastrados Massy bordo y no hicieron ningn
intento de hacer nada ms.
Dom ni siquiera tuvo que poner el pie en comerciante. Lo ltimo que vio de Massy era l
luchando a su paso ms de la barandilla de popa. "Te arrepentirs de esto, ustedes pendejos",
grit.
Dom no estaba seguro de que pendejos Massy se refera, pero no haba mucho que pudiera
hacer la venganza ahora.
"Crees Michaelson sabe lo que est haciendo?", Pregunt Dom.
Marcus se encogi de hombros."Garca no pudo haber tenido mucha experiencia de
guerra. Mucho tiempo que la Marina despleg un submarino en la ira. Pero Michaelson ha estado
haciendo esto durante aos ".
"Hey, puedo llegar a conducir el barco?", Dijo Baird. "Capitn Carisma quiere que uno, verdad?"
Dom escuch en la radio como Michaelson habl con Garca.
"Slo la sombra de ellos," Michaelson estaba diciendo. "Quiero saber donde operan desde. No
tiene sentido desperdiciar una ventaja. Quiero que el centro neurlgico, no el buque extrao ".
Baird estaba escuchando. "Es Michaelson demasiado de un caballero a soplar realmente la
mierda fuera de ellos cuando l ha hecho un trato?"

Dom preguntado si Jacques tena un punto sobre ser vigilantes. No era como si el COG poda
hacer nada para recuperar o incluso proteger las islas esparcidas por Sera, y el cumplimiento de la
COG podra ser bastante brutal tambin. Todo se redujo a la legalidad.
Cuando Garca respondi, pareca mucho menos preocupado por la definicin de los piratas que
el sonido bajo el agua que todava no pudo identificar.
"Hay algo aqu, seor", dijo Garca. "Yo no voy a usar el sonar activo y publicitar nuestra
posicin hasta que me resuelvo lo que es."
Se molest Dom, tambin. Pero se olvid de l cuando lleg junto a uno de los barcos a la deriva
y ayud a bordo Baird ella. Fue mal se dispar, y hay, evidentemente, haba sido un tiroteo antes
haban sido abrumados compinches de Massy. Todava haba cuerpos a bordo.
"Mierda", dijo Baird. "No cualquier pendejo limpiar despus de s mismo en estos das?"
l maltratado los cuerpos por la borda. A medida que toca el agua, Dom se pregunt por un
momento si los chicos tenan familias que haba ahora nunca se sabe lo que pas con ellos, pero
que era su riesgo laboral, y no haba mucho que pudiera hacer al respecto.
Marcus no dijo una palabra.Sigui mirando hacia el lado hasta Baird consigui el barco
comenz y ambos buques se dirigi hacia Falconer.
CNV FALCONER.

Jacques no haba estado bromeando sobre Massy. l realmente le haca pagar por algo.
Sonido realizado. Y Bernie sinti que tena que quedarse y escuchar. Ella haba elegido
permanecer en cubierta, ya que si se fue abajo para alejarse de los sonidos de Massy gritando su
cabeza, entonces ella tuvo que preguntarse si se haba equivocado de tomar su venganza sobre sus
dos amigos.
Si yo le haba cogido cuando lo hice a los otros, yo estara haciendo lo mismo que Jacques. No se
puede convertir aprensivos ahora.
Ella no saba lo que estaban haciendo en realidad para Massy, o lo que haba hecho para llamar
su atencin, pero ella slo poda imaginar su destino dentro de los lmites de su propio
ingenio.Michaelson estaba esperando comerciante para terminar poniendo una lnea de remolque
en el otro barco rescatado y la cabeza a la base. Bernie no estaba seguro de lo que estaba tratando
de lograr, aparte de asegurarse Jacques dej el rea y Clemente sigui a su casa.
Slo fue posponiendo el problema. No se poda hacer acuerdos con estas personas. Pero
Michaelson probablemente no lo haba hecho. No pareca ver a ningn acuerdo con Stranded como
vinculante.
Cole vag hasta ella y se apoy en la barandilla. Su tono de piel se vea claramente gris. No crea
que el barco se mova mucho, simplemente suavemente rodando por el oleaje como el viento
empez a soplar. La niebla se haba ido. Tena los ingredientes de un buen da.
"Todo lo que estoy vomit cabo, Boomer Seora," dijo. "No va a ser de mucha utilidad en esta
nueva seagoin 'mundo que Michaelson sigue hablando de".
"No creo que nos vamos a quedar sin cosas que hacer en tierra, de alguna manera." Bernie unas
palmaditas en la espalda y di un apretn firme en su cinturn. Ella no tena una esperanza en el
infierno de la detencin de un hombre de su tamao se caiga si inclinado sobre la barandilla, pero

lo hizo de todos modos. "Solamos tener medicamentos para el mareo. Tal vez podamos encontrar
alguna ".
"Tienes una tripa de hierro fundido."
Ella inclin la cabeza en la direccin del comerciante. "Massy, quieres decir."
"Eso tambin."
"No me regodeo. Yo slo estoy asegurando Todava tengo el coraje de mis convicciones ".
"Y luego lo deja todo detrs de ti, no? Prometeme."
"S.Creo que purgado mi enojo hace mucho tiempo. Pero algunas cosas llegan a ser hbito ".
Cole frunci el ceo y sacudi la cabeza cada vez que Massy chill. Los sonidos fueron
amortiguados; el hombre estaba pidiendo ahora. As que su banda no posea el mar por aqu
despus de todo.Se pregunt si estaban haciendo esto en Falconer odo para hacer el punto de que
Jacques ahora diriga el espectculo y no tena miedo de ir a los extremos para hacerla cumplir.
"Vas a venir adentro, Bernie?"
Ella quera, pero no poda. "En un momento. Uno va y obtener algunos fluidos por ti. Usted ser
deshidratado ".
Volvi a inclinarse sobre el carril, y Massy se qued en silencio por un tiempo. Un par de
hombres de comerciante abord el segundo barco de patrulla que haban capturado de la pandilla
de Allam.Despus de unos minutos, comerciante se puso en marcha y se dirigi al oeste a un ritmo
pausado, arrastrando una amplia estela de batir espuma blanca. El barco patrulla sigui un
centenar de metros atrs. Y en algn lugar abajo, Clemente estaba rastreando ellos.
Si Massy segua gritando por misericordia, ella no lo oyes ahora. Se haba acabado.El sentido de
finalidad

la

sorprendi. Por

debajo

de

sus

botas,

la

cubierta

se

estremeci

como de

Falconer motores recogidos velocidad y la patrullera volvieron a Vectes. El otro caonero se


balanceaba en el lavado como Falconer se dio la vuelta.
Bernie baj a la popa para ver Comerciante desaparecer y encontr Baird mirando la caonera
rescatado con el ceo fruncido, binoculares colgando de su cuello.
"Ellos no me dejaron conduzco a casa", dijo.
"Deje que ellos hagan lo suyo marinero, Blondie."
Presion su auricular. "Garca no es feliz por algo."
"En serio?" Bernie escuch en el trfico de voz. "Crees que hay un leviatn suelto? Sea lo que
sea ".
"No s." Seal. "Mira. Clemente tiene la radio del mstil hacia arriba. Slo rompiendo la
superficie ".
Bernie se esforz por mirar, pero todo el ocano fue vista con espuma y reflexiones. Era
imposible ver lo Baird estaba mirando. En la radio, Garca estaba debatiendo si se debe hacer ping
a la zona con detectndose sonar y riesgo.
"No puede decir lo que est escuchando?", Pregunt Baird.
"El mar es un lugar ruidoso. Recogiendo los sonidos toma un operador experto o anlisis
informtico realmente de lujo, y no creo que l tiene cualquiera ".
"Mucha grasa de bueno que es, entonces."

"No es como si estuviera en contra de una flota de submarinos. Pero si tuviramos un cuervo
aqu, algunos tienen boyas sonar ".
"Clemente consigui sonar."
"S, pero se trata de sigilo. Si hace ping, que ha regalado su presencia y posicin exacta. El
cuervo es slo mojando una boya ".
Ambos se detuvieron a escuchar la voz de Michaelson.
"Clemente, cualquiera que sea el objeto es, se nos va a poner en peligro?"
"Si se trata de un producto biolgico, Leviatn o no, es un riesgo de colisin, pero, oh mierda."
"Decir de nuevo, Clemente. "
"Torpedo - cors cors cors. "
Bernie se congel. Ella no mir a Baird. Unos segundos ms tarde, una explosin lanz una
columna de agua en el aire cerca de un kilmetro de distancia. Era eso Clemente? No tena ni idea
de dnde estaba el submarino.
"Mierda, ella ha sido golpeado." Baird tientas los prismticos. "Qu diablos hizo eso? Si se trata
de un leviatn embalaje torpedos, entonces estamos en la mierda hasta el cuello ".
Tripa de Bernie anudado. "Los gusanos no tienen esas cosas. Que puedes ver? Vamos, hay
escombros? "
"Espera, no, Trader ido. Eso era comerciante
La voz de Michaelson interrumpi. "Clemente, qu demonios has hecho? Dije sigue ella, no se
hunden ella ".
"Eso fue no nosotros. Repito, lo hicimos no disparamos, eso no era Clemente. N No, Garca
todava

estaba

all; ese

era

su

voz

en

la

radio,

muy

tranquila,

dadas

las

circunstancias. "Escuchamos el lanzamiento de torpedos. No es nuestro. Es hora de preocuparse."


"Tienes un arreglo en l?"
"Nada nos de hacer ping. Tenemos un cojinete aproximada de torpedo ".
Por ahora, los marineros y los engranajes se haban apresurado a la terraza para mirar. Bernie y
Baird colgaban en sus asientos de primera fila. Si Garca no haba disparado accidentalmente un
torpedo y cmo diablos puede alguien hacer eso, de todos modos? -Entonces Bernie no poda
imaginar lo que ms haba por ah, a menos que algn Stranded tenan un submarino, y que eso
era imposible. Ella habra escuchado. Era demasiado grande a un acuerdo para que se
esconden. Habran usado antes. No?
Incluso Cole y Anya salieron a ver. Marcus pareca estar comprobando que los botes salvavidas
fueron, lo que preocupaba Bernie ms que nada. Ella cerr los ojos para concentrarse en la radio, y
lo siguiente que oy fue la tripulacin en la pequea caonera. Estaban en una sola pieza.
"Usted bastardos. Usted dio su palabra."
"Hemos no dispar contra ti", dijo Michaelson. "No tenemos idea de lo que ha pasado, pero no
fue con nosotros. Mantenemos nuestra palabra, se lo aseguro ".
Casi No ibas a seguir a casa para frerlas despus?
"Deal nula de pleno derecho, de la Coalicin", dijo la voz. "No podemos hacer negocios con
usted. Guantes fuera ahora ".

El pequeo bote sali disparado a gran velocidad. Bernie esper a que se desvanecen en una
erupcin de agua tambin, pero lo que se haba hundido comerciante no seguimiento. Tal vez tena
sus manos llenas ahora evadir Clemente.
"Estamos recogiendo sonidos propulsin dbiles", dijo Garca. "No es biolgica."
"Perno Locust todo tipo de dispositivos Onto seres vivos."
Hubo una pausa. "La inclusin de los tanques de lastre?"
"Qu?", Dijo Michaelson.
"Los hidrfonos acaba de recoger algo que sopla sus tanques. Es otra sub. Colocarse."
"Usted es clara a participar."
"Tenemos que saber lo que estamos disparando en un primer momento, el capitn."
Bernie no tena ni idea de lo que los submarinos eran capaces de hacer, o incluso si se podra
decir que un sonido vena. Baird murmur algo sobre la necesidad de un sonar de casco
de Falconer.Era la primera vez que Bernie haba sentido que este barco de patrulla, que pareca tan
slido como un fuerte para ella, podra perder la cabeza fuera del agua en cualquier momento, y la
nica advertencia que ella ' d conseguir sera una racha de burbujas en los segundos de agua
antes de que un torpedo sangrienta arranc el casco de diferencia. Las armas montadas en
cubierta eran intiles contra de eso.
Agreg que a la lista de razones por las que no le gustaba el mar.
Michaelson, no debe ser la partida de aqu a la mxima velocidad o algo as?
Se senta como un largo tiempo antes de que nadie volvi a hablar, pero fue menos de un minuto.
"Algo est a la superficie", dijo Garca. "Tenemos una solucin al respecto. Unos treinta grados
fuera de la aleta de babor, van ochocientos metros. De pie junto a torpedos de fuego ".
Baird estaba pegada a sus binoculares. "Yo lo veo. Busque la espuma ".
Dom apret en el espacio junto a Bernie. "Si se dispara en nosotros", dijo, "estamos realmente va
a arrepentir de pie alrededor de mirar."
"Al menos no nos atrapados abajo", dijo. "Tenemos suficientes botes salvavidas y las costillas
para toda la tripulacin?"
Y entonces una voz completamente desconocido irrumpi en la red de comunicaciones. Tena un
leve acento.
"Clemente, se

trata

de Zephyr,"

dijo

la

voz. "Estamos

la

superficie. No

somos

hostiles. Retirarse."
Bernie vio una piscina repentina de espuma, y lo sigui hasta una vela negro opaco surgi del
mar. Se brot mstiles casi inmediatamente, y cuando el submarino se pos en la superficie, que
no se pareca a Clemente. Sus arcos eran lisas. Ella pareca ms pequeo, como un puro
rechoncho.
"Mierda", dijo Dom. "Estn cra."
Mientras observaban, otra vela sali a la superficie en una cascada de espuma, luego apareci
una cpula sonar negro distintivo. Era Clemente. En el momento en el submarino fue totalmente
la superficie, Bernie poda ver ya la tripulacin en la parte superior de la aleta, la exploracin de la
escena al igual que de Falconer tripulacin.
"Zephyr", dijo Michaelson, "quin es usted, y por qu usted se hunde la nave maldita?"

"Comandante Miran Trescu, Repblica de Gorasnaya, Unin de Repblicas Independientes", dijo


la voz desconocida. "Ha sido un largo tiempo.Podemos hablar, Falconer? "
Michaelson generalmente tena una lnea inteligente para cada ocasin, pero incluso l tom un
tiempo para responder a esa bomba.
La UIR no hubiera existido desde antes de E-da. El COG haba estado en guerra con l durante
casi ochenta aos antes de esos cortos, breves semanas de paz. Gorasnaya. Mierda, eran una de
las pequeas repblicas lunticos que se negaron a aceptar el alto el fuego. Nadie tom en
cuenta. Tenan muy poco para luchar.
Increble no acababa de cubrir, sin embargo. Todava tenan un submarino, y que todava
pensaban que existan.
"Sin resentimientos", dijo Michaelson en el ltimo. "Pero le sugiero que explique lo que est
haciendo antes de que esto se convierte en una muy breve conversacin."
"Es posible que desee dejar que los piratas en libertad", dijo Trescu ", pero tomar una lnea ms
dura, y nos ha estado seguimiento Jacques durante das."
"Nosotros?"
"Puede que seamos una pequea presencia en comparacin con usted, pero an estamos pena
saquear. Como ya he dicho, podemos hablar? Tengo tantas preguntas para usted y su Presidente
y cuando usted tiene para m ".
Marcus finalmente reaccion. "Es un puto Indie. Quince aos despus del armisticio, y l
aparece ahora? "
Bernie vio un tripulante salir al ala de estribor del puente para tomar una fotografa. Dom
mir. "Esto es una broma, verdad?"
"Baby, voy a tomar mis pastillas mareados y tumbarse en algn lugar oscuro hasta esta maana
va lejos", dijo Cole.
De Falconer cubierta haba quedado en silencio, en su mayora. El nico sonido Bernie oa
ahora era Baird, y l se rea para sus adentros.
"Me alegra que le resulta tan jodidamente divertido," dijo Marcus. "Debido a que acaba de hacer
un nuevo grupo de enemigos."
"Mierda, que bamos a acabar con Jacques y su banda de todos modos." Baird entreg los
prismticos a Marcus. "Al menos tenemos otro submarino y un caonero del viaje."
"Crees Trescu va a entregarlo?"
"Por qu si no iba a la superficie y no slo correr?"
Bernie vez haba encontrado Baird un know-it-all irritante, pero ahora comprenda que l
realmente tena un buen cerebro en esa cabeza, capaz de evaluacin sagaz. Trescu quera algo ms
all de ajustar cuentas con los piratas.
Y Bernie estaba dispuesto a averiguar donde la grupa de la UIR haba estado escondiendo.
Falconer dirigi de nuevo a Vectes, seguido por la pequea caonera, y Clemente mantuvo una
estrecha cola en Zephyr. Era una flotilla extraa para los estndares de cualquiera. Bernie pas una
o dos horas encorvado sobre la mesa de cartas, tratando de averiguar dnde Trescu podra haber
venido, y luego un pensamiento golpe-un sorprendente uno simplemente porque haba tardado
tanto tiempo en la madrugada en ella.

Jonn Massy haba dado su rpida liberacin. Y ella se senta culpable ni engaado. Ahora poda
seguir adelante.

CAPTULO 18
320

Hasta ive puede conseguir estaciones terrestres de radar en su lugar, we'U basan en los buques. Tranquilizar a
la gente de que Pelruan
podemos mantener un piquete de radar que nos debe dar una cobertura casi completa de la costa a una gama
de sesenta kilmetros. Diles que no se preocupe, la marina est aqu.

(CAPITN QUENTIN MICHAELSON A LEWIS GAVRIEL)

OFICINA DEL PRESIDENTE, Vectes BASE NAVAL, diez semanas despus JACINTO DE EVACUACIN, 14 AE

"Dnde quieres que empiece?", Pregunt Hoffman. "Es una larga lista maldita de hoy."
Desde la ventana de la oficina de Prescott, pudo ver el submarino Indie, real y negro y
preocupante. La aparicin de un barco de la historia era una especie de sensacin. Una multitud
creciente de los marinos y los engranajes se haba presentado a mirarlo.
"Vamos a empezar con la guerra privada del Michaelson", dijo Prescott. "Nosotros le damos
rienda suelta a mantener la seguridad martima. No me importa cuntos piratas se hunde. Pero
me gustara ms inteligencia de quin est ah fuera -las comunidades insulares que no
conocemos. Nosotros no destruimos Jacinto reanudar otra guerra. Lo hicimos para salvar lo poco
que quedaba de la humanidad. Necesitamos personas- nmeros. "
"l dice que era la idea. Clemente no atac Darrel Jacques."
"La percepcin es todo. A su debido tiempo, podramos tener alguna limitacin daos que hacer
".
Para un hombre que haba tomado la decisin de incinerar la mayor parte de Sera, Prescott
podra tener momentos extraamente remilgadas. Hoffman apret los dientes. El Presidente
pareca haber olvidado que la ltima ciudad de tamao remanente de la humanidad se aferraba a
la vida aqu, sin embargo idlica del pas pareca. La mayor parte de ella todava viva a bordo de
buques o en alojamientos astillero concurridos. Hoffman decidi que no poda acercarse
demasiado trabajado sobre unos pandillas hasta que se hayan resuelto los problemas ms
urgentes.
No fue un leviatn de grub. Eso era todo lo que importaba. Unos Indias tiempo olvidado -se
podan manejarlos bien.

"As es el submarino Indie una sorpresa para todos nosotros, o simplemente me?" Hoffman
no esperaba obtener una respuesta, pero l volvi a preguntar de todos modos, battening
por su impulso natural de golpear la cabeza de Prescott en ese maldito escritorio. "Si hay
alguna ms material clasificado alrededor, sera una buena idea para desclasificar ahora,
porque no sabemos lo que es relevante y qu no lo es."
Prescott hizo un movimiento de cabeza lenta, al parecer, acumulando su memoria. "No puedo
pensar en

321

nada."

Hoffman decidi que ya no tena la obligacin de ser recta con Prescott. No fue una
represalia sulky, slo la ltima etapa agotada de intentar mantener una relacin
unilateral. No tena sentido preguntar por las monstruosas formas de vida-la-toros y otros
descubrimientos extraos que Delta haba hecho de nuevo en tierra firme. Apost que no
estaba solo en su frustracin, ya sea, porque Marcus Fenix fue casi seguramente sintiendo
lo mismo por relacin de su padre con los Locust. Eso fue en el pasado ahora.
Si me sent con Marcus con una cerveza, iba a hablar conmigo?
Hoffman se dio cuenta de que estaba pensando en l como Marcus nuevo, no Fenix. Era un
barmetro del estado de su relacin.
"As que estamos pasando de una doctrina fuerzas terrestres a un martima uno", dijo
Prescott. "Cmo te sientes sobre eso?"
S que vas a disfrutar de jugar me apagado contra Michaelson, y ni siquiera se darn
cuenta que lo ests haciendo, cabrn. As que darle mi trabajo, si quieres. Es un buen
hombre. Y estoy frigging cansado.
"Los sentimientos no importan, Presidente." Hoffman todava estaba viendo Zephyr,
amarrado junto a Clemente, y se maravillaron de la resistencia de las ideas sin sentido
malditos. Qu clase de tonto sera reventar una tripa mantener un submarino durante
todos esos aos, el desperdicio de recursos preciosos y sudor en algo que era intil sin una
flota de trabajar con l? Tal vez un tonto que slo esperaba que algn da iba a encontrar esa
flota. "Estamos recolonizar nuestra propia tierra. Tendremos que garantizar el suministro
de combustible y minerales de vuelta en tierra firme, y luego tendremos que reclamarlo,
gusanos o larvas no hay. Es una operacin martima ".
"Uno no se siente amenazado por ella, entonces."
"No, slo consciente de que los engranajes tendr que adaptarse a ser soldados de navegacin
martima."
"Tal vez amenazado no era una palabra apropiada", dijo Prescott. "Quiero decir que el cambio
es inquietante para todos nosotros."
"Estoy a favor de un cambio que permite a mis Engranajes dormir y su cordura."
"Eres ms diplomtico que el Dr. Hayman." Prescott mir Hoffman arriba y abajo como si
estuviera comprobando que no haya fugas. "Ella dice que el estrs traumtico es endmica, y
estamos como una pequea poblacin que ya ha convertido en una cultura de la psicologa
anormal. A veces se dice que estamos todos locos malditos lugar, por supuesto. Ahora que vamos
a tener

322

para mezclar con relativamente ... normales gente, tenemos que tener en cuenta que ".

Todos estamos jodidos. Usted no necesita un ttulo de mdico a trabajar en eso.

"S que la gente Pelruan piensan que todos somos psicpatas peligrosos", dijo Hoffman,
"pero me gusta que nos de esa manera. Es lo que somos. Y no es exactamente anormal a
ser suspendidos cuando
usted ha tenido larvas mascar su culo colectiva durante quince aos. Sera anormal que se relaj. "
"S, pero me preocupa or evacuados y Engranajes mirando hacia abajo en la poblacin local
como haber tenido fcil aqu".
"Bueno, ellos tienen. "
"An

as,

tenemos

que

construir

puentes. Los

necesitamos,

Vctor. Como

apoyo, la

gente. Necesitamos la cohesin "


"Una familia feliz".
"No podemos darnos el lujo de reconstruir sueros de una sociedad dividida. Cismas slo se
hacen ms grandes. Vamos a aprender de la historia ".
Por supuesto que la nueva voluntad poltica. Mi culo.
Y ahora las Indias estaban de vuelta, en pequeos trozos pequeos, por lo que Prescott podra
poner a prueba su voluntad de inmediato. Gorasnaya slo era un pequeo rincn rebelde de la
antigua alianza, un grupo de guerrilleros en lugar de un jugador importante como Pelles, pero
tena el potencial de ser un problema. En un mundo que se haba reducido a una pequea ciudad,
gente as puetazos encima de su peso. Hoffman quera ver a su calificacin de crdito antes de
que l las acepta en el bote salvavidas.
Prescott mir el reloj de nuevo. "De finales del Comandante Trescu."
"Es toda una guerra de retraso, Presidente."
Hoffman resisti los intentos de llenar el vaco de pequea charla. No haba nada que hacer sino
esperar a Michaelson y Trescu. Prescott haba establecido sus oficinas en una antigua velera en la
parte ms antigua de la base, una reliquia de una marina de guerra que precedi a la COG por
siglos. La habitacin era amplio y luminoso, en desacuerdo con el mobiliario utilitario, tablas tabla
y archivadores que haba sido sacado de almacenamiento. Si Hoffman quera dejar nada en el
pasado se pona pocas posibilidades hoy. Ni siquiera la UIR le dejara olvidarlo.
Prescott se levant y se desva papeles y mapas en torno a una mesa de reuniones que se
pareca a un caballete cantina. Probablemente era. "Y la edicin de sargento Mataki se resuelve, lo
tomo."
"No he tenido la oportunidad de hablar con ella todava, pero creo que s."
"No crees que es hora de que se retir? Estoy muy incmodo con una mujer de esa edad
haciendo un trabajo fsicamente agotador ".
"Los isleos son personas resistentes, Presidente, y no pueden darse el lujo de perder
habilidades especiales como el de ella." No, este es mi t urf, Prescott. Aljate de mis engranajes, y la
mayora de todo lo que se mantenga alejado de ella. "Y no es un trabajo. Es una forma de vida, una
tribu. Nadie quiere robarle ese consuelo, despus de todo lo que ha pasado ".
"Slo tratando de ser un caballero", dijo Prescott.
Por el amor de Dios, date prisa, Quentin.
Tard diez largos minutos de silencio para Michaelson para llegar. Trescu unos cuarenta aos,
con una barba de cerca recortado y el cabello zumbido-cut. Michaelson tom Hoffman a un lado
mientras Prescott mostr Trescu el panorama base naval desde el desvn.

"No hablar de la guerra", susurr Michaelson, guiando un ojo. "l tiene algunos activos ms
tiles."
"As que usted ha pasado por los bolsillos y robado su billetera ya."
"Espera y vers."
Si Trescu record el nombre de Hoffman, entonces l no mostr ninguna seal de ello. La
mayora de los engranajes ms de treinta y cinco eran veteranos Pendulum Wars de todos modos,
as que no haba nada extraordinario sobre cualquier funcionario COG que Trescu podra
cumplir. Todos haban sido enemigos, y ninguna de las partes tena mucho que ofrecer.
Pero Hoffman tuvo que recordarse a s mismo que era Anvil Puerta que Trescu podra vincular a
su nombre, no el hecho de que l era uno de los comandantes responsables del asalto Martillo del
Alba. Nadie fuera del ejrcito COG saba o se preocupaba por Hoffman y Salaman, de todos
modos. Siempre haba sido el beb de Prescott en pblico. Trescu pareca estar gestin de no
perforar Prescott en la cara, as que tal vez se trataba de un tema que tiempo y mucho ms muertes
haban cerrado por el momento.
Si Trescu hizo finalmente pivotar para el Presidente, por lo menos Prescott tuvo un gran
regreso. Se haba incinerado una amplia zona de Tiro, tambin.
"As que finalmente utiliz el Martillo del Alba contra Jacinto", dijo Trescu, mirando hacia la copa
que Prescott le ofreci. Ahora haba un hombre acostumbrado a un suministro de agua
contaminada. "Nos enteramos de la red trenzada que los Locust han sido muy pocos y distantes
entre ltimamente."
Bueno, al menos el Martillo levant la cabeza al principio de la conversacin. Hervir lanceado,
entonces.
"Entonces, dnde ha Zephyr estado todos estos aos?", Pregunt Hoffman. "No es que nos
podamos llevar un registro de todos nuestros propios barcos malditos, por supuesto."
"La hemos pasado de un lugar a otro, el coronel. Puertos de Gorasnaya fueron invadidas varias
veces, pero las larvas no pueden barrer todo el continente todos los das ".
"Vas a decirnos dnde est basado ahora?"
"No est en la parte continental", dijo Trescu. "Pero eso es todo lo que estoy diciendo hasta que
trabajamos en algo."
"Qu quieres de nosotros?", Pregunt Prescott. "Siempre estamos aliviados de encontrar ms
seres humanos vivos, por supuesto, pero dej en claro que tena una oferta para nosotros. Y por
qu ahora? "
Trescu cogi el mapa a gran escala sobre la mesa. Se pas un dedo por un meridiano e
intercept con su otro dedo ndice a lo largo de una lnea de latitud. El punto estaba en el mar, a
unos setenta kilmetros al norte de la cadena de Islas Menores.
"Todava tenemos una plataforma costa afuera cerca Imulsion un protectorado Gorasnayan", dijo
Trescu. La UIR nunca haba admitido tener colonias o invadir los pases ms pobres que tenan algo
que ellos queran. Ellos siempre protegidos de las naciones menores entraron en. Todos los viejos
argumentos vinieron inundando de nuevo a Hoffman. "Todava est produciendo. Ms de nuestra
pequea comunidad puede hacer uso de ".
No es de extraar Michaelson haba abalanzado sobre Trescu como un atracador. No poda
correr una flota de trabajo sin una gran cantidad de combustible, e incluso la bonanza de Merrenat

se acabara. Una vez ms, Hoffman sinti el futuro cambio en una sola lnea de usar y tirar en una
reunin.
"Qu tan pequeo?", Pregunt Prescott.
"Cuatro mil personas, como mximo." Trescu sonri. "Ves mi punto ya."
"Su combustible a cambio de refugio aqu."
"Realmente no pienso en ello como la fuerza de los activos agrupados, Presidente
Prescott. Tienes la oportunidad de combustible sin tener que perforar en busca de que en el
continente, adems de nuestra flota modesta, las tropas y la poblacin. Obtenemos la proteccin de
formar parte de una comunidad ms grande. Lo siento por arruinar su operacin con Jacques,
pero lo que l ve como vigilantismo es lo que vemos como el secuestro de nuestros suministros de
combustible y alimentos ".
Prescott persisti. "Todava no has contestado a mi pregunta. Porqu ahora? Usted ha tenido
aos para ponerse en contacto con nosotros ".
"No habramos sido mucho mejor en Jacinto, pero aqu, las cosas pueden ser muy
diferentes. Cuando se pone a la mar ... un submarino puede escuchar un montn, Presidente
Prescott.Especialmente cuando los objetivos ni siquiera tratan de ser sigiloso. Cmo crees que
sabamos dnde estabas? Su flota hizo mucho ruido yendo y viniendo a la tierra firme. Y
mantenemos buenas pestaas de la piratera ".
Hoffman evit reunirse ojo de Michaelson. Pareca desesperado por hacer este trabajo mucho,
pero Hoffman quera estar seguro de que era lo que pareca ser. Si Trescu quera, entonces l iba a
tener que responder a muchas ms preguntas.
"Hay personas y los bienes que no se puede mover, en lugares que no se puede llegar fcilmente
y defender, es eso?", Dijo Prescott.
"S.Hay un lmite en el tiempo que un pequeo grupo puede sobrevivir por s mismo. "Trescu
sac un lpiz y lo sostuvo sobre el mapa. "Te voy a mostrar donde cuando s que tus intenciones."
Prescott se qued mirando el mapa, acariciando el labio superior con el nudillo del dedo
ndice. Hoffman poda adivinar lo que vena despus. No hay enclaves. Era la piedra angular de su
poltica.
"Si viene aqu", dijo Prescott, "entonces se une a la Coalicin. Y entonces se obtiene proteccin y
beneficios completo. Tengo que insistir en la unidad ".
Trescu mordi el labio por un momento, las cejas arqueadas, que se pareca ms a la diversin
de la indecisin. Su lpiz se cerna sobre Gorasnaya en el mapa. Hoffman se preguntaba cmo la
buena gente de Pelruan tomaran otra afluencia de extranjeros.
"Ah, de ya no vivo mi padre que me llame un traidor", dijo Trescu. "l no habra entendido Sera
como lo es ahora, de todos modos."
Prescott extendi su mano para sacudir. Trescu tom. Una guerra haba terminado, por lo
menos.

ARMADILLO PA-207, EN RUTA PARA PELRUAN, dos das despus.

"Pens que tenan dos escuadrones

alojados permanentemente en Pelruan ya", dijo Cole. "El envo de demasiado es una
exageracin poco para una pequea ciudad de buenos pescadores un 'que. No es que no
me gusta el lugar. "

El 'Dill retumb junto con sus escotillas abiertas, otra seal de que el mundo de Cole
haba cambiado mucho. De vuelta en tierra firme, escotillas abiertas habran ganado una
faceful de Hammerburst fuego, no una brisa fresca que ola a rboles y materia
verde. Baird incluso pareca conducir con ms cuidado, no rompiendo el culo fuera de la
'embrague de eneldo por un cambio, as que tal vez la sensacin relajante de aquel lugar le
fue asentando, tambin.
"Prescott est preocupado por los nativos cada vez ms inquieto sobre las Indias", dijo
Marcus. "Ellos nos conocen. Si alguien es una apuesta segura en la tierra hoy en da,
somos nosotros ".
"Quieres decir que somos la cara amable del COG?" Dom ri. Cole no haba odo rer en
semanas, as que tal vez el chico estaba en vas de recuperacin. "Mierda, las cosas son peores
que

326

lo que pensbamos."

Cole sinti pena por Lewis Gavriel. El pobre hombre haba hecho su granito de arena
para el hecho-COG su granito de arena para Pelruan, tambin, y ahora que estaba
recibiendo mierda de la gente del lugar porque era el oficial COG en la ciudad y que no le
gustaba lo que estaba sucediendo. Eso fue slo injusto. Pelruan tena que aguantar como
todos los dems, no es que no haba nada para aspirar otra que saber que un montn de
extraos se haba mudado al otro extremo de la maldita isla. No era como tener el corte de
suministro de agua o raciones se redujeron a la mitad. Era slo que el pnico asustado
tonto que los seres humanos eran buenos, y que volvi a algo desagradable si no se golpe
abajo y tratar.
"Sera divertido," dijo Dom, "si las Indias se convirti en los ciudadanos COG leales y
Pelruan fue pcaro."
Marcus gru, la exploracin de los campos a su alrededor como si estuviera esperando
problemas de las vacas. "No, sera un dolor en el culo."
"Yo dije que no habra algunos Indias por ah que todava no saba que la guerra haba
terminado"
Dijo Baird.
"Ellos saben que se acab, beb." Cole poda ver el mar ahora, lo que significaba que
estara en Pelruan en diez minutos. "Ellos simplemente no quieren la diversin para parar."
"Imagnese mantener un submarino en marcha."
"Tienen un camin cisterna, una fragata, y algunos barcos de patrulla, tambin, Muller dice."
"As que cuando son sus personas que llegan?", Pregunt Dom. "En otras palabras,
cunto tiempo tenemos que llegamos antes de que algunos civvies comienzan escupir en
nosotros por ser los hijos de puta que lanzaron la huelga martillo sobre ellos?"
"No son todos ellos tcnicamente Stranded?", Pregunt Baird.
Dom se encogi de hombros. "Supongo que s."
"Usted vio servicio activo en las Guerras del Pndulo. No lo hice. Eso te hace sentir raro
por tener Indias alrededor? "
"No es un medio tan raro como saber lo que los antiguos estados Indie parecan despus
de que los fritos."
"Estamos fritos COG establece tambin", dijo Baird. "Hey, Marcus, se Gorasnaya tome una
huelga Hammer directa?"

Marcus volvi la cabeza y le dio Baird la mirada azul cido verdad esta vez, a pesar de que la
lnea de visin de Baird fue bloqueado por el periscopio "de eneldo. "Crees que me dieron la lista
completa de mierda?"
A veces Cole podra averiguar qu era realmente en la mente de Marcus. El tipo no se enoja con
frecuencia, pero en ocasiones lleg rpido, y fue siempre ms materia que fue profunda y
personal.Esto fue todo sobre su padre. Baird estaba pidiendo, Cole saba, pero el martillo era viejo
beb de Fenix, y que vibr en la llaga en Marcus. Cole trat de imaginar cmo se sentira ahora si
que haba encontrado todo tipo de mierda grabada por su padre muerto en los ordenadores Locust,
pero sin maldita explicacin. Y desde de su escuadra. Mierda, Marcus saba todo el mundo estaba
pidiendo al mismas preguntas que l, demasiado asustados para hablar de l porque saban que l
tampoco lo saba. Eso tena que ser l volviendo loco.
"Baird, slo quiere jugar con otro submarino." Cole fue a dar un desvo. "Admitelo.Demasiadas
pelculas antiguas. Eres todo para arriba alcance y accidente de buceo
"Simplemente decir que si los seres humanos se quedan sin enemigos, tienen que inventar otros
nuevos. O conseguir los viejos del tico ".
"Hey, si nuestro chico marinero Indie trae una carga de combustible con l, creo que la gente va
a sentar la cabeza muy rpido."
"Irona hilarante. Todos nos llevamos bien, cuando las larvas estaban alrededor. Si realmente
hemos limpiamos esos pendejos, tendremos que criar un poco ms, as que no tienen que matarse
unos a otros ".
"Bienvenido a la escuela de la psicologa social del Dr. Baird", dijo Dom. "Pero l tiene razn. Y
yo odio cuando eso sucede. "
Pelruan pareca bastante normal cuando rodaban en. La gente iba a lo suyo, y no haba
descontento entre dientes pasando que Cole podra detectar. Engranajes tena un sexto sentido
para problemas de preparacin. Escuadrn de Rossi fue rostered hacer la patrulla das, y no fue el
propio Rossi, alrededor hablando con un montn de gente fuera del ayuntamiento, casco bajo el
brazo.Baird detuvo el 'Dill a pocos metros de distancia. Civvies por aqu tendan a ponerse nervioso
cuando APC rod hasta detrs de ellos en calles estrechas.
Rossi se separ de la charla y se acerc a la 'Dill. "Oh, mira-han enviado muchachos grandes de
Hoffman para comprobar para arriba en nosotros."
"Estamos aqu para hacer que el lugar se vea ms bonita, beb", dijo Cole.
"Bueno, tal vez no sea bonita, pero por lo menos ninguna de las casas incendiadas
en nuestro reloj."
Marcus mir a su alrededor. "Disturbios Nadie, veo."
"Slo porque estn confundidos", dijo Rossi. "Ellos no saben qu Riot acerca de primera el hecho
de que nos hemos movido en, o que hemos invitado a completos desconocidos a unirse a nosotros
para tomar un cctel en nuestro nuevo recurso".
"Prescott debera haberles dicho en persona", dijo Dom.
"S, eso habra hecho toda la diferencia. Qu haces aqu, de todas formas? "
"Tranquilidad", dijo Marcus.
"La nuestra o la de ellos?"

Marcus desmont. "Baird-parque en la orilla donde pueden verte. Todos los dems, es el
momento de Walkabout ".
Cole estaba bien con eso. l tena una opcin de ser el Tren Cole o un engranaje para
estas personas, y si jugaba a su lado thrashball estrellas para ellos-mierda, l segua
siendo un nombreen Pelruan-entonces tal vez l conseguira a travs de un poco mejor que
ser un gran hombre con un rifle. El equipo se dividi y deambul por las calles, trabajando
en ser amable. Cuando Cole pas tienda principal de la ciudad, a un par de chicos en un
mono de arrastreros sali, y Cole reconoci la anterior desde el barco que haba puesto en
al Vectes cuando la cosecha se perdi.
"Entonces, es cierto?", Pregunt el hombre. "Las Indias estn de vuelta?"
"Slo unos pocos.Se hunden piratas, sin embargo. Eso tiene que valer algo ".
"Vamos a ser seguro para los peces ahora? Hemos estado atrapados en el puerto para el da ".
Tenan un punto. "Tal vez tenemos que hablar con el capitn Michaelson sobre usted
obtener algn tipo de proteccin, y luego se puede pescar de nuevo."
"Eso ayudara mucho."
Cole decidi pisar el hielo fino. "Te importa answerin 'una pregunta para m?"
"Adelante, seor Cole."
"Haz la gente piensa que estamos trayendo ms que problemas aqu?"
El hombre mayor pareca avergonzado. "Bueno, algunas personas estn diciendo que
est provocando los piratas. Pero no hay nada que decir que no han venido aqu de todos
modos, tarde o temprano. Dinos la verdad, debemos tener miedo? "
"La gente de Gorasnaya no ser un problema, si eso es sin preocupaciones en 'ti." Cole
en serio. El COG necesita ayuda adicional, y unos cuantos ms barcos y combustible extra
hace una gran diferencia. "Diablos, que incluso podra cuidar de sus arrastreros. Pero
ellos necesitan en alguna parte, seor. Ellos realmente hacen.Mi familia tuvo que salir de
su propio pas que no es divertido, yo estoy diciendo. Y tendemos a ser real agradecido por
la oportunidad de ganar nuestro sustento cuando lleguemos a algn lugar que nos permite
mantenernos ".
Cole podra haberles recordado que ellos no tienen algo que decir en esto en absoluto, pero l
todava cree la mayora de los seres humanos tenan una racha decente que poda encontrar si
pulsa el botn derecho. Estos pescadores se ofrecen a compartir esa cosa anguila-culo feo con
l; que eran bsicamente buena gente, simplemente cagado de miedo. Y no poda
culparlos. Hay

329

fue mucho sucediendo a ellos despus de aos de relativa tranquilidad. Piratas

varados eran una cantidad conocida, pero submarinos Indie tenan razn de la nada, y ni
siquiera haban acostumbrado a la idea de tener movimiento popular Jacinto de al lado.
"Su familia sigue vivo, el Sr. Cole?"
"No, fue asesinado. Todos ellos. "Perdname, mam-yo no te est utilizando para
persuadir a ellos para ser agradable a los refugiados. Slo pasa a ser verdad. Pero te
gustara ellos para dar la bienvenida la gente en necesidad, no?
"Te hace ver el mundo diferente. "Cole comenz a alejarse. "Voy a pedir al capitn acerca
de algn tipo de proteccin para sus barcos. Prometo."
Pesca proteccin. Eso era lo que llamaban. Cole record la frase tal y como lleg a la
lnea de costa y vio la 'Dill. Baird y Gavriel estaban de pie junto a l. Baird tuvo su dedo

presion a su odo, hablando por la radio, mientras Gavriel qued con los brazos cruzados,
de vez en cuando volvi a mirar hacia el mar. Baird salud Cole terminado.
"Hay una nube de humo." Baird pareca estar hablando con CIC o Marcus. "No me digas
... Crees que queman las tostadas? Dije manto ... No, no estoy mirando, uno de los
productores lo llamaron. Me pareci que haba una patrulla Cuervo comprobar esa mierda
todos los das ".
Cole escuch en su auricular.
"Control de Delta, KR-Ocho-Zero va a comprobarlo. En espera de saber de Gettner ".
"Entendido, de control".
"Baird, es Marcus. Estoy en mi camino hacia ti. Accin Vigilante? "
"Lo comprobar. Espere uno ". Baird volvi hacia Gavriel. "Ests seguro de que nadie
decidi instalarse unos puntajes ahora la mayor parte de la transicin a la competencia se
han ido a vivir con el COG?"
"No es nuestro hacer," dijo Gavriel. "Dejamos que los perros anden sueltos por si el
Stranded trat de desaparecer en el interior, pero Dilland Jonty es la nica fuerza de la
antorcha de su campamento, y l es el agricultor que llama esto en."
Ahora que Cole haba visto Stranded librando su propia guerra civil en el mar, su primer
pensamiento fue que era la violencia de pandillas contra pandillas. Sera condenadamente
duro para mantener un ojo en todos los que vinieron y se encendi Vectes. La costa aqu
tena que ser por lo menos 250 kilmetros, y que era una frontera imposible que alguien
pueda patrullar.
Sirve m ahora por decir 'em que no tena nada de qu preocuparse. Temptin destino.
Dom apareci, caminando rpido, pero definitivamente no se est ejecutando. Que civvies
siempre hechas

330

nervioso. La gente del pueblo todava se detuvo a mirar, sin embargo.

"Gettner se molest que ella no lleg a establecer el lugar de disparar a s misma", dijo
Dom. Todos

se

agrupan

en

torno

la

'Dill,

escuchando

para

el

trfico

de

comunicaciones. "Ella tuvo que los daos en su pjaro personalmente


Marcus se encontr con ellos y todo lo que podan hacer ahora era esperar a Gettner a
echar un vistazo en el lugar.
"Tenemos alguna Stranded pendientes sobre la amnista, mientras que los lugareos les
echa un vistazo?", Pregunt Baird. "Y si alguno falla la investigacin de antecedentes, nos
hemos dejado nada para deshacerse de ellos."
"No.Pero si lo hiciramos, nos gustara encontrar en alguna parte. "Marcus extendi un
mapa sobre la" primicia delante de Dill y se agach para mirarlo. "Michaelson de hablar de
un piquete de radar para recoger a los buques entrantes, pero eso no va a ser hermtico."
Cole se inclin sobre el hombro de Marcus. S, si alguna banda se haba deslizado a
travs de alguna retribucin, a continuacin, que realmente fue una gran cantidad de costa
de patrulla.
Gettner estaba de vuelta en la radio, en menos de diez minutos. "Control, Delta-esto es KR
Eight-Zero. Estoy sobre el sitio y yo slo estoy viendo chozas en llamas y algunos junkers en el
fuego. No hay nada ms all. El entrar para ver ms de cerca ".
"Gettner, vamos a seguir y hacer una bsqueda", dijo Marcus.

"Entendido, Delta. Bueno ... se confirma, no hay barcos, no hay cuerpos, ni los vivos, nada. Ms
cercano que he visto de limpiar. Limpiado, a menos que todos estn apilados en las cabaas, por
alguna razn. Voy a echar un vistazo y ver si slo han movido hacia el interior. Que muchas
personas dejen algn tipo de pista visible, por lo general. "
"No se tome los junkers?", Pregunt Dom.
Marcus subi al 'Dill. "No, si se fueron por mar. Vamos a asegurarnos de que se hayan ido.
No s cmo estas personas comparten informacin, pero si saben lo que pas con sus amigos,
entonces tengo una rencor ms con nosotros ".
Baird tom el 'Dill por el estrecho sendero que conduca desde el acantilado hacia el interior y
se detuvo a unos cientos de metros del establecimiento. Cole pens que era extra cauteloso, pero
haban sido atrapado demasiadas veces en la ltima semana. Gettner tena razn. Pareca
ordenado. Esa fue una maldita cosa extraa que decir acerca de un barrio de chabolas en llamas,
pero era cierto. Las llamas ya se haban extinguido y el lugar simplemente ahumado y arda,
apestando a plstico quemado y combustible sin quemar. Las casas aqu slo haban sido chozas y
casuchas endebles, rpidos para prenderse fuego y se desmoronan en cenizas.
Cole se dio cuenta de por qu se vea tan limpia cuando pas el primer marco de madera
carbonizada de una casa. Los incendios no siempre se queman hasta el ltimo pedazo, y todo tipo
de cosas de peso ligero consiguieron esparcidos alrededor de las corrientes de aire, pequeos
trozos y piezas tristes que dijo algo acerca de las personas que haban vivido all. Pero no haba
nada de eso aqu.Las chozas parecan que haban sido recogidos limpia de todo lo que el Stranded
podra llevar.
Marcus agach la cabeza para mirar dentro de uno de los edificios que an tenan un techo.
"No vayas en, hombre," Baird llam. "El techo podra derrumbarse sobre ti."
"Con slo mirar." Marcus cruz a otra casa, donde no haba ni rastro de las paredes, slo una
gran hoja de metal corrugado en el suelo, probablemente el techo, todo lo que quedaba. Levant el
borde de la hoja y mir debajo. "Nada. No hay cuerpos ".
A veces era difcil saber cuerpos carbonizados de otras cosas, pero Engranajes haba aprendido
a hacerlo bastante bien en los ltimos aos.
"Parece que lo hicieron a s mismos", dijo Cole, rayado a travs de un montn de cenizas. El
cielo segua nublado con humo. Era tan parecido a los lugares que haba tenido que elegir su
camino a travs de la espalda en el continente que sus entraas todava dijo larvas, pero saba que
no lo era. Eso todava no detuvo la reaccin. "Parece demasiado ordenada. No hay suficiente
material quemado aqu ".
Marcus asinti. "Estos chicos slo queran destruir todo lo que no podan llevar con ellos."
Marcus haba dicho que, por lo que era cierto, y Cole sinti que era seguro volver a respirar. "El
problema es que no puedo ver nada como lo que es ms," dijo. "Veo un maldito
pescado feo y creo que es gusanos. Veo una nube de humo y yo creo que es gusanos. "l
toc su crneo. "La guerra no ha terminado aqu."
Baird chasque sus gafas en su lugar. "La paz no ha estallado, por si no te habas dado
cuenta."
Haba algo ms que molest a Cole ahora. La mayor parte del trenzado de este campamento
haban tomado amnista. La mayora de los que no habamos-los que parecan haber hecho un
recorrido por ella-eran los hombres. Eso significaba una gran cantidad de familias que haba

roto, o si no haba un montn de mujeres y nios que esperaban ver a su anciano de nuevo en
algn momento. De cualquier manera, eso no suena como una fundacin feliz de

332

convertirse

en un ciudadano leal del COG.


Nada

qued

resuelto

limpiamente

ms. Baird

tena

razn. Paz

an

no

haba

comenzado. Todos estaban en el limbo. Nadie podra llegar a una lor cura instantnea de
todos los problemas de la guerra haba dejado atrs.
"Perder todo ese combustible justo para dejar de usar su madera y plstico de mierda",
dijo Baird, haciendo una pausa para examinar una masa fundida en la ceniza. "Denegacin
de Activos. Como estamos malditos gusanos o algo as ".
Marcus se puso en cuclillas para tocar los restos de una longitud de tubera de agua
como l esperaba que an est caliente. Algunos de los metales en las ruinas era. Lo
recogi y lo sopes en su mano.
"Imagine que,", dijo.
VNB, 1800 HORAS. Cuatro semanas ms tarde.

Siempre era el tonto del culo pequeas cosas que comenzaron Dom apagado.
Hoy en da, caminaba por los vestuarios y la captura de alguien cantando con la cabeza
en la ducha, nada fuera de lo normal, pero era una cancin que Mara amaba. Incluso
fuera de tono y destrozado por un engranaje, las letras duelen como el demonio. Se
encontr la partida a ciegas de los cuarteles slo para alejarse de esa cancin, en busca de
un lugar tranquilo donde poda pensar en paz, pero la privacidad fue cada vez ms difcil
de encontrar todos los das; la base estaba lleno. Cada edificio repuesto haba sido
entregado a la vivienda, y w r como va a seguir as hasta que se construy la vivienda
nueva.
Se acerc a los muros del astillero, por las escaleras de ladrillo estrechas a los viejos
puntos centinela donde los hombres una vez que haban estado de guardia con
mosquetes. Fue un infierno de una vista del mar. Nadie mirara dos veces si un engranaje
fuera de servicio se fue hasta all y se qued por un tiempo. Las personas que haban
pasado demasiado tiempo bajo tierra necesitaban ver abierta, el espacio infinito.
Dom cruz los brazos sobre los bloques de granito, apoy la frente en ellos y dejar que el
sonido de las olas por debajo de 'borrar todo.
Cunto tiempo pas ahora? Casi quince semanas desde que haba encontrado y perdi
Mara para siempre en cuestin de minutos. l rebot entre el deseo de seguir viviendo,
porque algo bueno tena que ser la vuelta de la esquina, y una sensacin de prdida tan
insondable que l pens que nunca sera capaz de respirar de nuevo. Sus hasta das eran
cada vez mejor y ms frecuente. Sus das abajo todava lo dejaron peor entonces vaca.
Ella no era de alrededor de diez aos. Qu clase de Maria hicieron que recrear en mi
imaginacin en ese tiempo?
l sac su paquete de fotografas. En algunos das, l no haba sido capaz de mirar a

333

ojos

de Mara. As fue como medir su progreso. Ni siquiera estaba tirando el detonante que lo
persegua ahora; que era todo lo que l no saba. Diez aos. Ahora saba que haba sido uno de
los Stranded. No poda l mismo chico que haba sido asesinado poco despus de su

desaparicin, o tomada por las larvas de inmediato, porque nadie podra haber sobrevivido tanto
tiempo en prisioneros manos. Saba cmo vivi Stranded, las vidas miserables que tenan, la
escoria en sus propias comunidades, que se aprovechaban de ellos. Ahora no poda dejar de
llenar los espacios en blanco, esperando que Mara haba estado con gente como mareado pero
aterrorizado de pensar siquiera que ella podra haber tropezado con los gustos de Massy. Fue
una cosa terrible para aadir a imaginar lo que los gusanos haban hecho a ella, para en esa
cscara que encontr. Ni siquiera se haba dado cuenta hasta hace unas semanas, cuando su
mente estaba lleno en Stranded.
Mi esposa era una cadena.
Ella sobrevivi diez aos porque alguien se asom por ella. Ella no era como Bernie. Ella
no estaba entrenado para sobrevivir. Ella no podra haber hecho solo.
Alguien debe haber cuidado de ella.
Era obvio ahora, pero l no haba pensado bien antes. De alguna manera, a pesar de que
fue otra pregunta sin respuesta, que lo levant como si nada ms tena.
Una de las clases bajas que toleraron-no amor, no respetar, simplemente tolerada -debe
haber ayudado a Mara. Tal vez todo un grupo de ellos lo hizo. Ahora cada Stranded
conoci que no era un hijo de puta obvia sera muy diferente a l.
Fue resultando ser una bonita puesta de sol de nuevo. Dom vio un barco patrulla de
salir, un punto negro en el agua de color mbar entrecortado. Podra haber sido una nave
de piquete radar, o podra haber sido unirse a la flota de arrastre como la proteccin de la
pesca. Pero sea lo que sea, esto se senta rutinario y normal. La vida sigui si quera.
Hago. S que 1 hacen.
Botas rayados los pasos debajo de l. Tena que ser Marcus, o al menos Cole o Bernie.
Saba que todava mantienen un ojo en l, que era reconfortante, pero sus momentos de
querer morir haba derretido hasta sin importarle si l viva, y luego de aceptar que se
hospedaba alrededor y lo que tuvo que hacer las cosas de trabajo. Se dio la vuelta, listo
para decirle Marcus o Cole o Bernie-que l estaba bien.
Pero fue Hoffman.
El coronel pareca mucho ms pequea de armadura. An estaba la pared en cuclillas del
msculo

334

siempre haba sido, pero con uniforme se vea construido a una escala ms

humana. Se quit la gorra y se apoy en la pared.


"Me gusta con ms bits de color prpura, a m mismo", dijo, entrecerrando los ojos por
el sol poniente. "Pocas ms nubes de contraste".
"Es agradable y tranquilo."
"Bueno, sacar el mximo provecho de ella." Hoffman mir su reloj. "Estn probando las
sirenas de nuevo en unos minutos."
Dom esper para averiguar lo que realmente haba trado Hoffman aqu. El tipo era su viejo
CO, an con una lista mental de los engranajes que estaban a su, jefe de personal o no.
"Est funcionando, verdad, seor?"
"Yo creo que es. Que tal tu?"
"S.Este lugar se siente slido. Puerto Farrall nunca lo hizo ".
"Quiero decir cmo usted est resolviendo."

"Si lo hace mejor. Gracias ".


Hoffman

estaba

construyendo

tramando

algo. Dom

poda

ver

su

apretar

la

mandbula. "Sabes cmo me perd a mi esposa, no?"


"No poda volver a Ephyra antes de la huelga Hammer." Dom haba odo otras cosas, que los
puntos de control se les haba dicho a darle la espalda a la ciudad porque haba sali corriendo,
pero l no quera deshacer el miseria privada detrs de eso. "Sabes lo que se siente al apretar el
gatillo. Es eso lo que ibas a decir, seor? "
"No.Iba a decir que Prescott logr alertar a su secretaria para obtener su hermana de regreso
a Ephyra, pero he jugado por las reglas y nunca advert mi propia esposa. Y la perd. Lo hice
mal en cada etapa, y ella est muerta por mi culpa. "Hoffman dio Dom que-puedo-ver-su-alma
mirada. "No s lo que sus ltimos momentos eran como y yo no estaba all para que sean ms
fciles. Pero usted estaba all para Maria. Nadie puede pedir ms de un hombre, Dom ".
Hoffman mir el reloj de nuevo. Dom todava estaba tratando de pensar en alguna respuesta
cuando el aire se estremeci y pens que alguien haba embestido uas en sus tmpanos. Las
sirenas de emergencia sonaron por toda la base, un sube y baja grito de un ruido que al
instante se revolvi las tripas humanas en un nivel primario. Incluso si nunca habas odo ese
sonido en su vida, que daban ganas de ponerse a cubierto. Y el puesto de vigilancia se posicion
justo sobre una de las sirenas.
Hoffman acaba de poner sus manos sobre las orejas y esper, sin dejar de mirar hacia el
mar. Dom trat de bloquear el ruido, pero sus senos vibrado, estaba seguro de ello.
El silencio que cay fue repentina. Odos de Dom todava palpitaban.
"Creo que podemos saber que est bien, seor", dijo.
"Combine eso con el piquete de radar, y todo el mundo se siente seguro. Tiempo iba. Lo de
los sargentos se abre oficialmente esta noche, y estoy esperado. "Hoffman volvi a hacer su
camino por las escaleras de nuevo. "Gracias por escuchar, Santiago. Nunca lleg a m en
Jacinto. Ahora es como si alguien se quit un torniquete y la sensacin de volver. Cada vez que
miro en una lnea de 'Dills aqu, puedo ver los burned cabo coches ".
Dom qued en el puesto de vigilancia durante un tiempo despus Hoffman dej, sabiendo
muy bien que en realidad haba hecho lo escucha, aunque Dom no haba sido el que
habla. Hoffman estaba bien. Todos- todos -tena hace loco, fuera de carcter cosas en esta
guerra, y la guerra antes de eso, pero no quiere decir que no eran fundamentalmente decente.
Definitivamente fue tiempo para esa bebida. Un invitar a ensuciar los sargentos era algo tribal y
especial, no se trata de conseguir mierda cara en absoluto. Fue hospitalidad. Tambin era un
smbolo de la vida normal haciendo una reaparicin. Andresen y Rossi haban ido a un montn de
problemas para acondicionar el lugar, y que no aparecen cuando sean invitados era de mala
educacin. Tendra que ir.
El desastre fue un espacio reducido, incluso antes de una gran cantidad de cuerpos trat de
meterse en ella. Dom sali de la fontanera y desages en el suelo de piedra que haba sido un
almacn de hielo en los das antes de la refrigeracin, aunque cmo consiguieron el hielo haba
una incgnita. Una pila de cajas de municin servido de la barra; un par de cuchillas sin cabeza
colgada en la pared detrs de l. Haba cerveza, o lo que pas por ella, y algo piss- amarilla y
maloliente, dispensado desde un tambor de acero por mareado. Uno de los cabos ingeniero mir en
sus profundidades antes de inclinar hacia atrs la taza de estao.

"Mierda, eso es desagradable." l lo vaci en el segundo trago, ojos atornillados bien cerrados, y
se lo tendi una recarga. "Podemos rig algunos mejor kit de destilacin para usted, Diz. Vamos a
discutir el diseo. "
"Esa es mi mejor poca", dijo mareado. "Slo tienes que dejarlo reposar un poco y conseguir un
poco de edad botella, eso es todo."
"Mataki hizo el catering, muchachos", Rossi grit por encima del ruido. "Esas cosas en palillos
son no albndigas, de acuerdo?"
Todo el mundo se rea de sus asnos. La gente necesitaba encontrar algo para celebrar y estar
vivo en un lugar seco, sala-una clida sala limpia, clida stiilingly ahora- con una bebida y todos
tus amigos a tu alrededor era una razn tan buena como cualquier otra. Dom no poda ver a
Marcus, pero Hoffman y Anya estaban all, y Bernie sostuvo Baird en una llave de cabeza juguetn
mientras Cole solt una carcajada y no hizo ningn intento de rescatarlo. "Quin es un chico
inteligente?" Bernie pellizc las mejillas con una sola mano. Dom nunca haba visto Baird tolera
esa manera antes."Quin hizo las armas funcionan? Saba usted consigue la artillera pesada de
trabajo? Se te? Clever muchacho! Abuela de orgullosos de su muchacho inteligente! "
"Qu arma?", Pregunt Dom.
Cole se limpi las mejillas con el dorso de la mano. "El can, beb. Las armas defensivas base
naval. "l neg con la cabeza y comenz a rer de nuevo. "l ha estado ayudando a los chicos de
artillera. Mierda, no est nodiing Baird no se puede arreglar ".
Humillado o no, Baird pareca satisfecho de s mismo. Dom senta culpable por haber pensado
en l como un bastardo egosta engredo que no tiene cabida en el Escuadrn Delta. Era ese tipo
de noche. Decidi que atenerse a una cerveza en caso de que el sentimentalismo sac lo mejor de
l.
Con el tiempo, la puerta se abri afilado, y Marcus estaba en el umbral del desastre como si se
estuviera preparando para cargar una posicin de grub. Dom estaba seguro de que habra cerrado
la puerta y se alej si alguien no lo haba visto y lo arrastr en su manga.
"Todava estoy de guardia, Dom", dijo Marcus, levantando la mano para defenderse de una jarra
de cerveza. "Slo por ser educado."
"Es su lo, sargento Fenix".
"As es." l tena su auricular en su lugar. Dom no recordaba haberlo visto sin ella
ltimamente, en servicio o no. Era demasiado fcil de mantener las comunicaciones red abierta
todo el tiempo por si acaso, y Dom no poda trabajar si Marcus hizo por distraccin o porque l
todava se senta personalmente responsable de arreglar los problemas del mundo. "Usted sabe
que mierda te hace ir a ciegas."
"Sin novedad por ah?"
"Un par de borrachos Stranded tuvo una pelea. Eso es todo."
"No estn Stranded ahora."
"Est bien, entonces dos pendejos borrachos tenan una luz."
Marcus estaba haciendo un anlisis discreto del lo, y Dom saba condenadamente bien que
estaba revisando dnde estaba Anya. S, ella 's all con Hoffman, amigo. Hacer algo al
respecto.Entonces la mirada de Marcus liquida a travs de la habitacin, Target adquirida por
un momento, antes de mirar Dom en el ojo de nuevo. Se inclin la balanza.

"Juro que nunca me quedo mi nariz en tu vida privada de nuevo", dijo Dom. "Pero la mierda o
salir de la olla, de acuerdo? Vi su cara cuando se pensaba que estaba muerta. Y s lo que se
siente como muy tarde ".
Marcus ni siquiera encogerse. Se vea paralizado por un momento, a continuacin, poner el
dedo lentamente a su odo. Dom pensaba que slo estaba evitando el tema de nuevo hasta que
la charla y la risa estridente alrededor de ellos se ahogaron en un ruido que comenz como un
enorme aire animales tragando. El trago se convirti en un grito que se elev en un grito y cay
de nuevo. Las alarmas de base se haban ido. Esperaron, pero la sirena mostraron 110 seales
de detenerse.
"Es que nadie va a matar a ese maldito sirena?" Grit Hoffman. Dom poda casi
orle. "Cuntas veces tienen que probarlo?"
Pero Marcus todava tena su dedo presion a su auricular. Su atencin estaba en otra parte.
"Hey, no un taladro, gente", gritaron. "Escuchen, tenemos un incidente. Una incursin en la
granja de Jonty ".
El lo se qued en silencio por un momento. "Qu tipo de ataque?", Pregunt Dom.
"La granja y graneros estn en llamas. Uno de los Ravens lo llamaron en. Roster Primeras
seis escuadrones de servicio-empezar a moverse. "
El lo vaci y se golpe por el pasillo para recoger armas y armaduras. Como Dom trot hacia
el 'Dill, poda or el zumbido de los motores de Raven como pilotos hicieron sus comprobaciones
previas al vuelo. Cole escuch en el trfico de voz.
"No estoy convencido de que la sirena es una buena idea." Marcus pas junto a Baird y subi
al asiento del conductor del 'Dill. "Asusta los civvies demasiado."
"Ests pensando lo que estoy pensando?", Dijo Dom.
"Stranded ajuste de cuentas?"
"S."
"Eso significa ms aterrizaron?"
"Tal vez nunca se fueron."
Marcus se dirigi a travs de la base y esper en la zona de espera cerca de la puerta principal
para el resto de los vehculos. Hubo un almacn cerca de las puertas que haban sido convertidos
en alojamientos temporales, y cuando Marcus abri las escotillas del 'eneldo, Dom poda or un
megfono eco. Sali a buscar. Alguien estaba conduciendo alrededor de los cuartos civiles,
repitiendo el mensaje de que no haba peligro, y que no sera ms instrucciones si la situacin
cambi. S, el sistema de sirena necesita un replanteamiento.
Dom poda adivinar de inmediato que los civiles eran de Jacinto y que eran locales que haban
reubicados. Personas Jacinto abrieron sus ventanas para escuchar el anuncio, luego los cierran y
se subieron con lo que estaban haciendo. Los lugareos estaban saliendo a las calles, parando
cualquier

Engranajes

podan

ver

preguntando

qu

diablos

estaba

pasando. Estaban

aterrorizados; Dom poda or sus preguntas pnico. Estaban convencidos de que iban a morir.
Su suposicin se confirm cuando una ventana se abri y una mujer se asom.
"Obtener un control, por" amor de Dios ", dijo en voz alta. Los civiles Pelruan levantaron la vista
hacia la ventana. "Sea lo que sea, que tiene que superar todos los engranajes en el COG. Cul
esincorrecto con ustedes? "

Los lugareos miraban hacia la ventana mucho despus de que la mujer haba cerr de
golpe. Dom decidi no participar, y se meti de nuevo en el 'Dill.
"Nuestros civvies creen en nosotros", dijo. "Es una especie de mono."
Cole sonri. "Eso es porque estamos tan condenadamente bien, nena."
Marcus cambi las comunicaciones a la radio del 'Dill y escuch a Control mientras
esperaban. Anya estaba de vuelta en el CIC. Tres 'Dills y un camin muy viejo fuego enrollada
detrs de ellos. Era como en los viejos tiempos. Las puertas se abrieron, y Marcus expulsaron en la
direccin de la granja.
"Usted sabe este tipo?", Pregunt Cole.
"S.Lo conoc el otro da. Pobre cabrn vive sola ".
No haba trfico a hablar de en Vectes, y fue una carrera rpida a la granja de Jonty. Dom poda
ver el resplandor rojizo en el de larga distancia antes de llegar al lugar. Dnde estaban los vecinos
ms cercanos? No haba servicio de fuego y sin ambulancia. Era ahora hasta Engranajes y alguna
gente que se las arreglaron para llegar all para hacer frente a las llamas y barrer la zona, si los
lugareos saban de l, por supuesto. Cuando el 'Dill vuelta a la esquina en el largo carril
neumtico lleno de baches hasta la casa, los edificios estaban bien encendida. El granero era una
bola de fuego, y el techo de la casa se haba ido. Dada la distancia entre los dos, que tena que ser
un incendio provocado.
Marcus salt para dirigir los escuadrones.
"Dom, Cole, Baird-conmigo", dijo. "Todos los dems-encontrar los pendejos que hicieron esto."
La tripulacin de fuego corri mangueras y bombas de la fuente de corral y se concentr en la
casa. No haba ni rastro del agricultor. Si hubiera estado en la casa cuando se iba, entonces ellos
no iban a encontrar los restos hasta que el fuego se apag y los escombros se enfri.
"Ha perros consigui", dijo Marcus. "Tres perros negros grandes. Dnde estn?"
El fuego ilumin una gran rea alrededor de la casa de campo, pero an as era difcil elegir
formas en el duro contraste entre la sombra y la luz amarilla feroz. El suelo era una mezcla de
hierba corta y se vierte el hormign. Dom asomaba alrededor de los setos en la parte posterior de la
casa cuando oy llamar a Cole a cabo.
"Got 'em", grit. "Mierda, estoy perdiendo la fe en los seres humanos, lo juro que soy."
Dom fue corriendo en la direccin de su voz, hacia el lado norte del patio. Marcus y Baird ya
estaban all, mirando algo en el haz de la linterna de Cole. Dom poda adivinar lo que era antes de
que l llegara.
"Pendejos", Baird murmur. "Pero por lo menos llegar a disparar a matar ahora."
Dillond Jonty estaba muerto, expuso sobre su espalda en un charco de sangre negro que pareca
aceite lubricante a la luz del fuego. Sus tres perros fueron presentados junto a l. Dom poda ver
que alguien les haba destinado a ser encontrado y el mensaje para ser claro.
Marcus se puso en cuclillas. "Tiro, y la garganta cortada. Los perros tambin. Mierda ".
"Me gustara tener una suposicin de que nuestro desplazados Stranded acaba de mudarse
tierra adentro", dijo Dom. "Pero si ms han llegado a tierra, entonces tenemos un problema
diferente."
"Cualquier apuesta en cuanto a cmo van a tomar esto en Pelruan?", Pregunt Baird.

"Nos preocuparemos de eso ms tarde", dijo Marcus. "Parece que vamos a tener que vigilar cada
granja aislada ahora."
No fue slo de proteger a los ciudadanos. Se trataba de la amenaza para el suministro de
alimentos. Pensamientos comenzaron carreras a travs de la mente de Dom acerca de quin iba a
resolver la finca y si haba animales para cuidar. Si el Stranded estaban buscando para causar la
interrupcin, que haban encontrado algunos objetivos blandos pero eficaces.
"Al menos no estamos tratando con las comidas", dijo Baird. "La lucha va a ser mucho ms
igualitaria."
Cole mir a los cuerpos y neg con la cabeza. "Un gran comienzo para Nueva Jacinto",
dijo. "Disclpenme, caballeros. Me voy de caza gilipollas ".
Dom se detuvo un momento para ver a los arcos de juego de agua en la granja en llamas. Se
pregunt si los gusanos nunca hicieron nada parecido a su propia especie. No importaba ahora; los
seres humanos hicieron, y esta fue la nueva guerra, una que pocos Engranajes haban luchado
antes.

De alguna manera, eran los perros que preocupaban Dom ms.

SOBRE EL AUTOR

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KAREN TRAVISS

es el autor de cuatro de Star Wars: novelas Republic Commando, duro de contacto,

Triple Cero, True Colors, y Orden de 66; tres Star Wars: Legacy of the Force novelas, Bloodlines,
Apocalipsis, y sacrificio; dos Star Wars: Las Guerras Clon novelas, The Clone Wars y ningunos
presos; Gears of War: Aspho campos; y su serie Wess'har Wars premio nominado, Ciudad de
Pearl, Crossing the Line, El Mundo Antes, matriarca, Ally, y el juez. Un ex corresponsal de defensa
y TV y el peridico periodista, Traviss vive en Devizes, Inglaterra.

Gears of Remanente de Wan Jacinto es una obra de ficcin. Nombres, lugares e incidentes son producto de 1
la imaginacin del autor o se utilizan de manera ficticia.
Derechos de autor 2009 por Epic Games Inc.
Reservados todos los derechos. Utilizado Autorizacin.
Publicado en los Estados Unidos por Del Rey, un sello editorial de El Grupo Editorial Random House, una divisin
de Random House, Inc., Nueva York.
DEL REY es una marca registrada y el colofn Del Rey es una marca comercial de Random House, Inc.
Gears of War, Marcus Fenix y el logotipo de