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Psicologa del desarrollo: aspectos conceptuales


Psicologa del desarrollo: aspectos conceptuales
Teoras sobre la psicologa del desarrollo
Resumen del desarrollo humano desde la concepcin hasta la niez
Bibliografa especfica

1.1. DEFINICIN DE PSICOLOGA DEL DESARROLLO


La Psicologa es la disciplina que estudia la conducta humana. El anlisis de
esta conducta puede abordarse, entre otras, desde la perspectiva del
desarrollo humano. As, la Psicologa del desarrollo puede definirse como el
estudio de los cambios ocurridos en la conducta humana fruto del desarrollo.
1.2. MBITOS DE INFLUENCIA SOBRE EL DESARROLLO
En la actualidad, el desarrollo se considera resultado de la interrelacin de
distintos sistemas, en los que se dan mutuas y constantes influencias. Se parte
por tanto de una idea de desarrollo dinmico, en constante flujo y cambio. El
individuo estara inmerso en un ambiente que le influye y a su vez es influido
por l. Esta concepcin del desarrollo parte de la denominada "teora de
sistemas" de Bronfenbrenner, y se considera perteneciente al denominado
modelo ecolgico del desarrollo.
Bronfenbrenner organiza as los distintos sistemas que afectan al individuo en
desarrollo:
1. Microsistema, que definira el ambiente inmediato del individuo y todos los
aspectos relativos a su vida diaria, como son la familia, la escuela o los amigos
(en el caso, por ejemplo, de un nio).
2. Mesosistema, hara referencia a las relaciones entre los distintos
microsistemas del individuo, como por ejemplo, las relaciones entre familia y
escuela.
3. Exosistema, que definira el ambiente alejado del individuo, aquel que no es
tangible en su vida diaria, pero que le afecta de forma indirecta, como son las
instituciones sociales, o el trabajo de los padres.
4. Macrosistema, o ambiente socio-cultural del individuo, que incluye los
valores, creencias, ideologa poltica y otras influencias provenientes de la
sociedad y cultura en la vive el individuo. Un ejemplo de macrosistema sera la
concepcin sobre la familia imperante en una determinada cultura.
El estudio del macrosistema nos permite definir una serie de contextos en los
que enmarcar al sujeto en desarrollo, y que se describen a continuacin.
1.3. CONTEXTOS DE DESARROLLO
Segn Berger (2006), los factores contextuales generales ms importantes en
la vida del sujeto seran:

1. Contexto histrico: Hara referencia al momento histrico que definira la


vida de una determinada generacin o cohorte.
2. Contexto cultural: Determinado por los valores y creencias dominantes
en una determinada cultura o grupo social.
3.
Contexto socioeconmico: Relativo al grupo social y condiciones
socioeconmicas propias del mismo.
As, de forma general podemos enmarcar al sujeto en desarrollo en una serie de contextos que
ayudan a definirlo y explicarlo. No obstante, de forma ms concreta el desarrollo se estudia a
travs de una serie de mbitos comnmente utilizados por los tericos del desarrollo, el mbito
fsico, cognitivo y social.

1.4. MBITOS DE ESTUDIO DE LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO


Cuando analizamos los cambios que se producen en el individuo a lo
largo de su desarrollo, podemos contemplarlos desde distintos mbitos
de estudio:
1. El mbito fsico, desde el que se analizaran la estabilidad, el
cambio biolgico y los determinantes del crecimiento fsico.
2. El mbito cognitivo, que incluira el anlisis de las capacidades
intelectuales y su contribucin al desarrollo del individuo.
3. El mbito social y de la personalidad, que describe la evolucin de
las diferencias individuales y las relaciones sociales a lo largo del
desarrollo.
Estos distintos aspectos del desarrollo han sido abordados de forma distinta en
funcin de la teora desde la que se plantea el desarrollo.

2. Teoras sobre la psicologa del


desarrollo
Son muchas las teoras que se han planteado para explicar los cambios
ocurridos en la conducta humano a lo largo del desarrollo. Dado el carcter
introductorio de este tema, nos centraremos en las teoras que han tenido una
mayor repercusin a lo largo del tiempo.
2.1. TEORA PSICODINMICA O PSICOANALTICA
Teora de principios de siglo XX que explica el desarrollo en trminos de
impulsos y motivaciones inconscientes. Segn esta teora y su principal
impulsor, Freud, el desarrollo se producira a travs de una serie de estadios
evolutivos y dara como resultado una determinada personalidad. Freud parte
de la idea de que cada etapa del desarrollo estara marcada por el deseo y
satisfaccin de determinados deseos inconscientes, relativos a una
determinada funcin biolgica (oral, anal, flica o genital).
Adems, la personalidad depender de tres instancias y del equilibrio entre las
mismas; el Ello (principio del placer), el yo (principio de la realidad), y el

Superyo (conciencia). El desarrollo normal estar determinado por la capacidad


del nio de avanzar a travs de todos los estadios, sin que se produzca
estancamiento o fijacin en alguno de los mismos, y manteniendo en equilibrio
las tres instancias propias de la personalidad.
2.2. TEORA DEL APRENDIZAJE
Esta teora explica el desarrollo a travs de los principios del aprendizaje, bien
sea por mecanismos de condicionamiento clsico y operante, o por
mecanismos de aprendizaje social, como imitacin y modelado. As, para
Watson o Skinner, el resultado del desarrollo depender de la historia de
refuerzos y castigos que haya recibido un individuo, lo que en definitiva
conformar su conducta y desarrollo, mientras que para Bandura, stas
dependern de la observacin e imitacin de la conducta de otras personas, a
las que consideramos modelos de comportamiento.
2.3. TEORA COGNITIVA
Esta teora intenta explicar el desarrollo desde los procesos intelectuales o
cognitivos del individuo. Desde esta perspectiva, el desarrollo avanza como
resultado de la evolucin de la capacidad de pensar del individuo. Algunos
tericos, como Piaget, se centran en la descripcin de una serie de estadios
evolutivos determinados por mecanismos innatos, atribuyendo al individuo la
responsabilidad de este desarrollo, mientras que otros, como Vygotsky,
consideran el desarrollo cognoscitivo del individuo resultado de las
interacciones sociales con adultos significativos para l.
2.4. TEORA HUMANISTA
Esta teora parte de las cualidades nicas de cada individuo como explicacin
al desarrollo humano. Desde esta perspectiva cobran especial importancia las
motivaciones intrnsecas del individuo, pues stas determinarn su conducta y
su evolucin. As, los procesos psicolgicos internos conformarn en ltimo
extremo la personalidad y conducta del sujeto. Autores relevantes de esta
perspectiva seran Rogers o Maslow, entre otros.
2.5. TEORA EVOLUTIVA
Para los tericos evolutivos, el desarrollo estar determinado por factores
biolgicos y genticos heredados de nuestros antepasados. La teora de la
evolucin de las especies, de Darwin, parte de estos principios, y considera que
slo sobreviven los individuos y las conductas denominadas aptas. Otra
teora con fuerte influencia evolutiva es la etolgica, que explica determinados
patrones de desarrollo en animales a partir de determinantes biolgicos. Lorenz
sera el mximo exponente de la teora etolgica.

3. Resumen del desarrollo humano


desde la concepcin hasta la niez

A continuacin vamos a describir de forma muy general algunos de los


aspectos ms importantes del desarrollo humano desde la concepcin hasta la
etapa de la niez, distinguiendo entre las etapas prenatal y perinatal, la
infancia, la etapa preescolar, y la niez.
3.1. DESARROLLO PRENATAL Y NACIMIENTO
Desde el momento de la concepcin, son muchos los cambios que experimenta
esa primera clula hasta convertirse en el ser humano que encontramos en el
momento del parto. Estas transformaciones se producen a lo largo de tres
perodos principalmente (Berger, 2006):

Perodo germinal: Este perodo va desde la concepcin hasta la tercera


semana, y en ste las clulas comienzan a multiplicarse y a diferenciarse. En
concreto, a medida que aumentan, las clulas se dividen en dos zonas; una
externa que se convertir en la placenta, y una interna que darn forma al
embrin.

Perodo embrionario: Desde la tercera a la octava semana de gestacin


se forma el denominado embrin, y todos sus rganos, corazn, cabeza,
brazos, piernas, ojos, nariz y boca Tambin en este perodo se formar el
tubo neural que ms adelante ser el sistema nervioso central.

Perodo fetal: Desde la novena semana hasta el nacimiento el organismo


pasa de denominarse embrin a llamarse feto, y se producen las mayores
transformaciones del desarrollo prenatal. De ser un organismo indiferenciado
pasa a ser un organismo sexuado, con la formacin de los rganos sexuales. El
corazn tiene un ritmo ms fuerte, y brazos y piernas se desarrollan ms, con
la formacin de dedos y uas. Otros rganos como el digestivo y excretor se
desarrollan completamente. El sistema nervioso empieza a funcionar de forma
clara hacia la mitad del embarazo, producindose paulatinamente el desarrollo
cerebral. En los ltimos meses se perfeccionan los sistemas respiratorio y
cardiovascular, lo que determina la asistencia de los nios nacidos de forma
prematura.
Algunos de los factores que pueden amenazar el desarrollo y afectar al perodo
gestacional y posterior nacimiento provienen directamente de la madre y son:
dieta de la madre, edad de la madre, apoyo prenatal de la madre, salud de la
madre, consumo de drogas por parte de la madre. Aunque el padre y el
entorno tambin pueden influir sobre el feto, la madre es la principal fuente de
influencia ambiental del nio en gestacin. Estos factores posibles causantes
de daos, denominados teratgenos, pueden afectar de forma distinta en
funcin del momento de la gestacin en que se den. El perodo de mayor
susceptibilidad para que un teratgeno produzca un determinado dao se
denomina perodo crtico, y stos varan en funcin del rgano en desarrollo.
Una vez que se ha completado el desarrollo prenatal se produce el nacimiento.
El parto pasa fundamentalmente por tres etapas; en la primera las
contracciones se espacian cada 10 minutos y duran poco, y se intensifican
progresivamente hasta abrir el cuello del tero completamente, en la segunda

se produce propiamente la salida del beb a travs del canal del parto, y en la
tercera el cordn umbilical y la placenta son expulsados.
El beb recin nacido pasa una evaluacin para controlar sus primeras
respuestas denominado test de Apgar. Este test se pasa al minuto y a los 5
minutos del nacimiento. Esta evaluacin tiene en cuenta la apariencia, el pulso,
los gestos y muecas, la actividad y la respiracin del recin nacido.
Por ltimo, es interesante resaltar algunas de las capacidades innatas que se
observan en el nio recin nacido, en cada uno de los mbitos de estudio:

Desarrollo fsico: El recin nacido viene equipado con una serie de


conductas reflejas que garantizan su adaptacin al medio, como son el reflejo
de succin, el reflejo de deglucin y el reflejo de bsqueda.

Desarrollo cognitivo: El recin nacido manifiesta unas capacidades


sensoriales que le permiten experimentar el nuevo medio en el que se
encuentran. As, l bebe desde el primer da puede ver y or, as como sentir a
travs del tacto, el gusto y el olfato.

Desarrollo social: Adems, el recin nacido es capaz de mantener la


interaccin, imitando las conductas de otros y desde muy pronto discrimina las
emociones ms bsicas.
3.2. DESARROLLO HUMANO EN LA INFANCIA
En el perodo que va desde el nacimiento hasta los dos aos, el beb experimenta notables cambios en
todas las reas de desarrollo:
Desarrollo fsico
Aunque existen muchas diferencias individuales, los bebs crecen a gran velocidad durante los dos
primeros aos, como prueba el hecho de que el beb a los dos aos pese alrededor de cuatro veces su
peso al nacer. En cuanto a la altura, alrededor del primer ao miden una media de 76 cms., y un ao
despus alrededor de 91 cms. Aunque todas las partes del cuerpo experimentan crecimiento, no todas
lo hacen en la misma proporcin.
Esta idea responde a uno de los cuatro principios que rigen el crecimiento en la infancia:

Principio cefalocaudal, por el que la direccin del crecimiento va desde la cabeza hasta los
pies.

Principio prximodistal, por el que el desarrollo va desde las partes del cuerpo ms cercanas al
eje corporal hasta las ms alejadas.

Principio de integracin jerrquica, por el que las habilidades simples se adquieren de forma
independiente, y posteriormente se integran para formar habilidades ms complejas.

Principio de independencia de los sistemas, por el que distintos sistemas corporales crecen en
distinta proporcin.

En lo que se refiere al desarrollo motor, son tambin muchos los logros que se adquieren en este
perodo del desarrollo. Segn Palacios, Marchesi y Coll (1999), en el momento del nacimiento el beb
llega equipado con una serie de reflejos que no estn bajo su control y que le permiten responder al
medio, y posteriormente el nio adquiere mayores niveles de control sobre sus capacidades motoras, en
dos reas fundamentalmente: habilidades motoras gruesas, y habilidades motoras finas.
De esta forma, la mayor parte de los reflejos desaparecen progresivamente, otros se convierten en
acciones voluntarias, y otros permanecen toda la vida, como el reflejo de parpadeo. Desde las primeras
semanas de vida, en que nos encontramos un beb con movimientos incontrolados y poco coordinados,
hasta los dos aos, en los que el beb presenta movimientos voluntarios y coordinados, se han
producido muchos de los hitos ms importantes del desarrollo motor, como son; sentarse sin apoyo,
agarrar con el pulgar y el ndice, caminar, subir escaleras, corretear o saltar en el lugar.
En cuanto al desarrollo de los sentidos, encontramos los siguientes avances (Feldman, 2007):

Respecto a la percepcin visual, los bebs desarrollan muy pronto tanto la agudeza visual
(alrededor de los seis meses), como la visin binocular (alrededor de las 14 semanas), o la
percepcin de la profundidad (seis meses aprox.), adems de mostrar claras preferencias por
los estmulos simples, las lneas curvas, las figuras tridimensionales y sobre todo, los rostros
humanos.

En relacin a la percepcin auditiva, a lo largo de este perodo aumentan su sensibilidad


acstica, su capacidad de localizacin del sonido, la habilidades de discriminacin auditiva, y
una clara preferencia de la voz materna sobre cualquier otra.

En cuanto al tacto, los estudios reconocen altos niveles de sensibilidad tctil en los nios,
adems de sensibilidad al dolor.

Por ltimo, en cuanto a la percepcin multimodal, o combinacin de uno o ms sentidos,


tambin se aprecian notables avances en esta capacidad, como prueba el hecho de reconocer
visualmente un objeto que previamente haba explorado con la boca.

Desarrollo cognitivo
Respecto a esta rea del desarrollo, el autor por excelencia ha sido Piaget, al ser el primer evolutivo que
realiz una sistemtica descripcin del comportamiento de los bebs, a los que consider activos
exploradores de la realidad y constructores de su propia inteligencia en interaccin con los objetos de su
entorno (Palacios, Marchesi y Coll, 1999).
Para describir el desarrollo de la inteligencia en este perodo, Piaget propuso esta etapa como estadio
sensoriomotriz, que a su vez dividi en distintas subetapas:

Subestadio 1 (0-1 mes), o etapa de la actividad refleja. Los bebs utilizan sus reflejos innatos
para asimilar objetos nuevos y acomodar sus reflejos a los nuevos objetos.

Subestadio 2 (1-4 meses), en el que aparecen los primeros actos no reflejos o acciones
voluntarias y su repeticin, lo que Piaget denomin reacciones circulares primarias, centradas
siempre en el cuerpo del beb.

Subestadio 3 (4-8 meses), en el que el beb aprende de su accin sobre los objetos, lo que
lleva a la repeticin de las mismas o reacciones circulares secundarias, centradas siempre en
un objeto externo. Adems el beb comienza a imitar las conductas adultas.

Subestadio 4 (8-12 meses), dnde realmente aparece la conducta intencional por parte del
beb, es capaz de coordinar esquemas secundarios, progresa en la imitacin adulta, y muestra
la denominada permanencia del objeto.

Subestadio 5 (12-18 meses), en el que el beb inventa variaciones para sus acciones sobre los
objetos, y mtodos de ensayo y error con el fin de observar las consecuencias de sus actos, lo
que Piaget denomin reacciones circulares terciarias.

Y subestadio 6 (18-24 meses), etapa en la que comienza propiamente el pensamiento, y el


nio es capaz de ensayar mentalmente acciones antes de llevarlas a cabo de forma real, por la
interiorizacin de los esquemas a nivel mental o creacin de smbolos. El nio adems es
capaz de realizar imitaciones diferidas y de poner en marcha el juego simblico.

Pero no solo la inteligencia del beb avanza vertiginosamente en el perodo de la infancia. La memoria,
por ejemplo, se observa en bebs de dos meses que aprendieron la asociacin entre el movimiento de
un mvil y el pataleo, y lo recordaron hasta dos semanas ms tarde. Alrededor de los seis meses, esa
huella mnsica puede perdurar hasta seis semanas ms tarde al establecimiento de la asociacin. No
obstante, cuando comparamos a los nios de esta edad con nios algo mayores, observamos que en la
infancia la memoria an es bastante frgil y se refiere a hechos y situaciones muy sencillas.
Otra de las habilidades en las que los bebs demuestran grandes competencias en la adquisicin del
lenguaje. Aunque existen numerosas teoras que intentan explicar el origen de esta adquisicin,
nosotros nos centraremos nicamente en describir los hitos que alcanza el nio a nivel lingstico
durante este perodo.
As, a nivel de produccin del lenguaje encontramos que:

El recin nacido viene equipado con un repertorio de conductas que, fruto de la interaccin con
los adultos significativos, posteriormente se vuelve ms cultural y arbitrario.

Hacia los 3 meses aparecen los primeros sonidos guturales.

A los 6 meses aparece el balbuceo y la capacidad de sealar.

A los 8-9 meses son capaces de producir protopalabras.

Hacia los 12 meses aparecen las primeras palabras.

Entre los 12 y 18 meses se encuentran las primeras 50 palabras y el uso de estrategias


fonolgicas.

Y entre los 18 y 24 meses sigue aumentado el vocabulario y los nios son capaces de producir
sus primeras oraciones simples.

Es importante resaltar que existen grandes diferencias individuales en la adquisicin del lenguaje, y que
no todos los nios siguen la misma ruta para la adquisicin del lxico. As, Nelson distingue entre los
nios referenciales, o aquellos cuyas primeras palabras se refieren a objetos y nombres comunes, y
nios expresivos, o aquellos cuyas primeras palabras son de uso personal social y con funcin
gramatical.
Desarrollo social y de la personalidad

Durante la infancia, uno de los aspectos ms importantes para el desarrollo socio-afectivo del beb va a
ser la formacin de los vnculos de apego con sus cuidadores. Este vnculo se desarrolla a lo largo del
primer ao de vida en las siguientes fases (Palacios, Marchesi, y Coll, 1999):

Desde los 0 a los 3 meses, se observa en el nio una predisposicin por los miembros de su
especie, aunque an no manifiesta preferencia entre stos.

Desde los 3 a los 6 meses se observa una preferencia por los adultos que lo cuidan, aunque
sin rechazo a los desconocidos.

Desde los 6 a los 9 meses se detecta ya una clara preferencia por las figuras de apego, que se
expresa con protesta ante la separacin, y un alto rechazo a los desconocidos.

Desde los 9 a los 12 meses se observa una cierta independencia de las figuras de apego y una
reactivacin de la protesta ante la separacin en situaciones crticas.

Ainsworth desarroll una prueba de laboratorio para la medida del apego, la denominada situacin
extraa, y a partir de sta clasific a los nios en 3 tipos de apego:

Apego seguro, en el que el nio exploraba el ambiente en presencia de la madre, mostraba


ansiedad (aunque no intensa) ante la separacin, y bienestar ante el reencuentro.

Apego ansioso-ambivalente, en el que el nio era incapaz de explorar el ambiente en presencia


de la madre, mostraba altos niveles de ansiedad ante la separacin y reacciones ambivalentes
ante el reencuentro y gran dificultad para ser consolados.

Apego ansioso-evitativo, en el que el nio explora el ambiente, presenta nula o escasa


ansiedad ante la separacin y evitacin de la madre en el reencuentro. Posteriormente se ha
definido un cuarto tipo de apego, el apego desorganizado, que muestran altos niveles de
desorientacin y conductas contradictorias.

3.3. DESARROLLO HUMANO EN LOS AOS PREESCOLARES


Nuevamente vamos a dividir los logros alcanzados en estos aos (2-6 aos), en distintas reas de
desarrollo.
Desarrollo fsico
Respecto al crecimiento, en esta etapa se observa un aumento regular de la talla y el peso, aunque a un
ritmo ms lento que en los dos primeros aos. Al igual que ocurra en la infancia, en estas edades se
observan grandes diferencias individuales en cuanto al crecimiento se refiere. Tambin se observan
cambios en la forma y estructura corporal.
Con respecto al desarrollo motor, tambin se aprecian importantes logros tanto en independencia como
en coordinacin. Y asistimos en estos aos al desarrollo de la lateralidad, o preferencia por el uso de
una mano sobre otra. La dominancia lateral implica dominancia cerebral contralateral, lo que significa
que los zurdos presentan dominancia cerebral derecha y los diestros dominancia cerebral izquierda.
En cuanto al desarrollo de la grafomotricidad, en estas edades se observan los primeros garabatos, o
relacin entre la produccin grfica y objetos externos, y un mejor control del trazo.
Desarrollo cognitivo

En los aos preescolares segn Piaget la inteligencia de los nios atraviesa la denominada etapa
preoperacional. Esta etapa se caracteriza por un incremento del pensamiento simblico, lo que permite
un uso ms sofisticado del lenguaje. No obstante, Piaget describe las habilidades del nio de esta etapa
en negativo, y considera esta etapa un proceso de transicin hacia la etapa donde se da propiamente el
razonamiento lgico, la etapa de las operaciones concretas. As, el nio preoperacional se puede
considerar; (1) atrapado por la apariencia perceptiva de los objetos, (2) incapaz de relacionar estados
iniciales y finales de un proceso, (3) incapaz de usar el pensamiento reversible, (4) razonando de forma
transductiva y no lgica, (5) Egocntrico.
No obstante, muchos autores actuales consideran que Piaget infravalor las capacidades del nio
preoperacional, y que aplicando pruebas de evaluacin ms adaptadas se consiguen mayores niveles
de rendimiento por parte del nio.
Respecto a otras capacidades cognitivas, en estas edades encontramos los primeros signos de
memoria autobiogrfica, aunque todava no alcanza la precisin de los aos escolares.
En esta etapa encontramos que el nio ya es capaz de captar regularidades situaciones y empieza a
agrupar el conocimiento en esquemas (conocimiento temtico) y categoras (conocimiento taxonmico).
En relacin al lenguaje, el nio muestra grandes progresos a nivel de sintaxis, pues la longitud y
complejidad de las oraciones que forma se incrementa notablemente. Adems, sigue incrementndose
el vocabulario de una forma vertiginosa, de manera que hacia los 6 aos poseen alrededor de 14000
palabras. En estas edades el nio empieza tambin a dominar las reglas gramaticales, aunque pueden
cometer errores de sobrerregularizacin, al querer aplicarlas de forma demasiado estricta. Por ltimo,
aparece en esta etapa el habla privada (hablar para s mismo), lo que para muchos contribuye al
desarrollo de la pragmtica, y se perfecciona el habla social.
Otra habilidad cognitiva que aparece en estos aos es la denominada teora de la mente, o
comprensin de los procesos mentales humanos. A partir de los 4 aos, los nios son capaces de
entender que otra persona puede poner en marcha procesos mentales distintos a los suyos. Por ltimo,
otras de las capacidades cognitivas que aparecen en esta edad tienen que ver con el razonamiento
probabilstica y aritmtico y el uso de las normas.
Desarrollo social y de la personalidad
Una vez formados los vnculos de apego, las relaciones entre los padres e hijos en los aos posteriores
estn marcadas por los estilos de crianza desarrollados por los padres con el fin de socializar a sus
hijos. Estos estilos los podemos dividir en:

Estilo autoritario, caracterizado por altos niveles de control y exigencia y escasas muestras de
afecto.

Estilo democrtico, caracterizado por altos niveles de control y exigencia, pero tambin altos
niveles de afecto y comunicacin.

Estilo indulgente, con bajos niveles de control y exigencia, y altas muestras de afecto.

Estilo negligente, con bajos niveles de control y exigencia y bajas muestras de afecto, lo que se
asocia a patrn de abuso y malos tratos.

Respecto al desarrollo emocional, en estos aos encontramos que las emociones se hacen cada vez
ms especficas con ayuda del lenguaje, y los nios comprenden mejor las emociones, asocindolas a
contextos especficos. Respecto a su capacidad de autorregulacin emocional, en estos aos los nios
siguen perfeccionando esta capacidad, dependiendo cada vez menos de los adultos para adaptar la
intensidad y expresin emocional de forma socialmente correcta.

En los aos preescolares los nios van desarrollando su conciencia del yo, aunque su autoconcepto
todava se basa en caractersticas muy concretas y poco abstractas, por lo que se considera cambiante
y arbitrario. En cuanto a la autoestima, los nios se valoran en dimensiones relacionadas con la
competencia fsica, acadmica, y la aceptacin por parte de los iguales y de los padres.
En esta etapa los nios desarrollan la identidad de gnero, y a lo largo de estos aos toma conciencia
de que el gnero es un rasgo invariante que permanece ms all de la apariencia perceptiva.
En sus relaciones con otros, los preescolares desarrollan relaciones con los iguales basadas en la
reciprocidad y la ayuda mutua, donde tienen cabida tanto las respuestas agresivas como las
prosociales, y donde abunda el juego social sobre el individual.
Por ltimo, en relacin al desarrollo moral, los nios preescolares dan muestras de conductas morales
primitivas. Segn Piaget, esta etapa sera de la denominada de heteronoma moral, donde los nios
an no son flexibles en su aplicacin de las normas, y miden la bondad del acto no por la intencin sino
por el resultado. En esta etapa los nios dan muestras de una obediencia y respeto absoluto a las
normas de los adultos. Otro autor muy importante en el rea del desarrollo moral, Kohlberg, considera
que los nios preescolares se encuentran en el estadio de moral preconvencional, segn el cual los
juicios del nio se basarn en sus figuras de autoridad, pero sern reflejo de su egocentrismo y de su
inflexibilidad a la hora de discriminar las buenas de las malas intenciones.
3.4. DESARROLLO HUMANO EN LA NIEZ
Tal como venimos haciendo a lo largo del captulo, resumimos los logros adquiridos por los nios en
esta etapa (de los 6 a los 12 aos) en las siguientes reas de desarrollo.
Desarrollo fsico
El crecimiento sigue ralentizndose, en proporcin al crecimiento observado en los aos anteriores. Uno
de los aspectos que preocupan a esta edad es el aumento de la obesidad infantil, producto de los malos
hbitos alimenticios y la vida sedentaria.
Respecto al desarrollo motor, en los aos escolares siguen afianzndose nuevos logros motores, como
son balancearse sobre un pie con los ojos cerrados, caminar sobre una barra de equilibrio, saltar cada
vez ms alto y correr a mayor velocidad. Adems, sus habilidades motoras finas tambin se
perfeccionan y son capaces de mecanografiar y pintar dibujos con multitud de detalles.
Desarrollo cognitivo
Piaget denomina esta etapa de la inteligencia como etapa de las operaciones concretas, lo que supone
el uso por parte del nio del pensamiento lgico. Adems, esta nueva etapa se caracteriza por una
superacin por parte del nio de su egocentrismo inicial, lo que le permite tener en cuenta multitud de
aspectos de una situacin. Alcanzan el concepto de reversibilidad, y son capaces de conservar. No
obstante, este perodo tambin presenta limitaciones, como son su dependencia de una realidad fsica
concreta y su imposibilidad de razonar sobre lo abstracto.
En relacin a la memoria, en esta etapa mejora la capacidad de memoria a corto plazo y de la
metamemoria. Tambin se observa una mejora en el uso de estrategias de almacenamiento y
recuperacin de la informacin. Estos logros se deben a cambios no estructurales, relacionados con la
forma de utilizar la memoria por parte del nio. Adems, los nios aumentan la velocidad de
procesamiento de la informacin, por lo que se vuelven pensadores ms rpidos.
Respecto al lenguaje, en estos aos asistimos a un dominio de la mecnica del lenguaje. El vocabulario
sigue multiplicndose progresivamente, y tambin mejora el uso de la gramtica y las habilidades
conversacionales, lo que supone un cierto control de la pragmtica del lenguaje. No obstante, estos
logros se han de seguir perfeccionando, y el habla del nio an guarda cierta distancia con la del adulto.

Otra de las habilidades que mejora el nio es la conciencia metalingstica, o la comprensin sobre el
uso del propio lenguaje.
Desarrollo social y de la personalidad
En las relaciones dentro del hogar, en los aos escolares puede avivarse la rivalidad entre hermanos,
que se hace ms intensa cuando presentan el mismo gnero y edad similar. Para no avivar la
competencia entre los hermanos, es importante que los padres eviten las comparaciones y valoren las
cualidades de cada uno de forma independiente. No obstante, las relaciones entre hermanos tambin
fomentan las habilidades sociales y de resolucin de conflictos. Los hijos nicos pierden estos
beneficios, pero a cambio suelen presentar mayores niveles de adaptacin, autoestima y motivacin de
logro.
En relacin al desarrollo emocional, los nios escolares son capaces de comprender las emociones
contradictorias, y perfeccionan sus habilidades de autorregulacin como consecuencia de sus mejoras
en sus habilidades metacognitivas.
Con respecto al conocimiento de s mismo, los nios en esta etapa dan muestras de poseer un
conocimiento ms diferenciado, coherente, abstracto y estable de s mismos. Su autoestima tambin se
hace ms diversificada y compleja y en estos aos se mide por la competencia fsica, acadmica, y la
aceptacin por parte de los iguales.
En las relaciones con otros observamos varios cambios. Por un lado, progresos en las respuestas
empticas, y en la toma de perspectivas y representacin de los estados mentales de otros. Por otro
lado, observamos cambios en su concepto de amistad, que pasa a basarse en la reciprocidad, el apoyo,
la confianza y la compatibilidad psicolgica, y que se hace ms estable con la edad. En general, en
estos aos asistimos a una mejora en las habilidades sociales necesarias para la interaccin social. El
tipo de interaccin preferida son los juegos de reglas y el tiempo para charlar. Tambin observamos un
aumento tanto de las conductas agresivas como de las prosociales en la interaccin con los iguales.
Estas conductas, entre otras, determinarn la posicin del nio dentro del grupo de iguales, pudiendo
distinguirse entre; (1) populares, altos en preferencia e impacto social, (2) rechazados, altos en impacto
y bajos en preferencia social, (3) ignorados, bajos en impacto e intermedios en preferencia social, (4)
controvertidos, altos en impacto social e intermedios en preferencia social, y (5) promedio, intermedios
en impacto y preferencia social.
Para terminar, en cuanto al desarrollo moral, el nio escolar muestra segn Piaget una moral
autnoma, que es una moral basada en el apoyo mutuo, el establecimiento de reglas por consenso y la
cooperacin. Segn Kohlberg, los nios escolares avanzan progresivamente en el estadio de moral
convencional, que parte de la necesidad de cumplimiento de las normas para el buen funcionamiento
social.

4. Bibliografa especfica
1.

Bee, H. y Boyd, D. (2006). The developing child. Boston: Pearson.

2.

Berger, K.S. (2007). Psicologa del desarrollo: Infancia y adolescencia. Madrid: Panamericana.

3.

Feldman, R.S. (2007). Desarrollo psicolgico a travs de la vida. Mxico: Prentice-Hall.

4.

Palacios, J., Marchesi, A. y Coll, C. (1999). Desarrollo psicolgico y Educacin. I, Psicologa


Evolutiva. Madrid: Alianza.

5.

Papalia, D.E., Olds, S.W. y Feldman, R.S. (2001). Desarrollo humano. Bogot: McGraw Hill.