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Bioeconoma: Reconciliacin entre la Biologa y la Economa

Mansour Mohammadian, Ph.D.


Resumen:
Los paradigmas desarrollados por las diferentes ramas de la economa que tratan
los problemas del medio ambiente, surgido del agotamiento de recursos
biolgicos, contaminacin ambiental y los temas sociales, econmicos y ticos
derivados de ellos, no han tenido gran xito. Esto se debe a que los paradigmas se
basan en la teora econmica neoclsica que depende de los conceptos equvocos
de equilibrio y racionalidad y tratando los temas de una manera fragmentario. El
argumento que se expone aqu sostiene que estos conceptos no son validos en el
contexto de un sistema socioeconmico global que goza de gran dinamismo y
que funciona en unas condiciones que lo separan de sus races biofsicas.
La bioeconoma es un esfuerzo para remediar estos deficiencias al proponer los
fundamentos tericos empricos de una actividad socioeconmica basada en los
principios de cooperacin; conservacin, crecimiento sostenible, calidad y
biocentrismo y al contrario, respectivamente, de la competicin, consumo
conspicuo, crecimiento econmico continuo y antropocentrismo. La bioeconoma
es adems, una ciencia postmoderna fundada en la objetividad y en un realismo
imperativo por lo que es muy apropiada para investigar los fenmenos
postmodernos.
La bioeconoma es una ciencia de sistemas, como tal incorpora el sistema
socioeconmico humano en el sistema biosferico y as intenta de terminar el
conflicto entre las ciencias biolgicas y las sociales para lograr una conciliacin
entre estas ciencias en beneficio de una sociedad sostenible.

Antes de abordar el tema central de este artculo, parece conveniente presentar al


lector la ciencia de la Bioeconoma: Economa Biolgica. Para hacer esto se
presente un breve resumen histrico del pensamiento socioeconmico en su
relacin a los recursos biolgicos y al medio ambiente, como tambin hacer un

alcance a la evolucin de otros paradigmas econmicos relacionados con el


medio ambiente.
1. Historia del Pensamiento socioeconmico
La historia de la poca preclsica del pensamiento socioeconmico puede
remontarse a los filsofos griegos quienes denominaban esta actividad como
Oikonomia( Oikos : casa y Nemein : administracin) ; es decir, la administracin
de una casa familiar. Ellos vean a la naturaleza como un sistema autopoietico;
es decir autogenerador de produccin que provee a la humanidad lo que ellos
mismos no podran producir. Esto significa que la naturaleza produce y el
hombre solo lo puede organizar.En otras palabras, el sistema de produccin
socioeconmico humano es una parte transformadora del sistema econmico de
la naturaleza (economa de la naturaleza).
El pensamiento socioeconmico en lo que concierne al uso de la naturaleza y sus
recursos evoluciono hacia el mercantilismo en el siglo 17 con su nfasis en la
tierra cultivable y los recursos minerales y la necesidad de conquistar a otros
pueblos con su consiguiente importacin de materias naturales a bajo costo
llevados de las colonias. Los economistas mercantilistas crean que los recursos
eran inagotables y que la tierra era un almacn (stock) perenne cuya cantidad y
calidad no disminuira nunca. Esto contrastaba con lo que se obtena mediante el
trabajo como ingreso de la tierra frtil que por lo tanto era susceptible de
cambio. William Petty, uno de los famosos economistas de la poca dijo que el
trabajo es el padre y factor principal de riqueza pero la tierra es la madre.
Los Economistas fisicratas que les siguieron aun cuando favorecan la nocin de
que la tierra y sus recursos eran elementos importantes para la actividad
econmica, sin embargo se oponan a la nocin de inexhaustibilidad. El principal
exponente de esta corriente fue Francois Quesnay quien crea que la tierra poda
usarse para una constante produccin pero despus de un periodo de regeneracion. Este pensamiento nos indica que los principios de conservacin y
sostenibilidad tienen su origen en Quesnay y no son intentos de los economistas
ecolgicos del siglo 20. Adems, los fisicratas consideraban a los campesinos

como los verdaderos obreros, y tambin estaban a favor del ahorro no tanto por
acumular riqueza sino para usarlo en inversiones y trabajo productivo.
El filosofo escocs Adam Smith tradicionalmente se considera como el fundador
de la economa clsica. El se opona al proteccionismo y defenda una economa
del mercado libre en el cual los individuos intentan hacer lo mejor para si
mismos. Adems, crea que el mercado como una unidad socioeconmica
operativa y a travs de la mano invisible iba a prevenir exceso de avaricia y
vicio privado y les dirigira hacia la virtud publica para el beneficio de la
sociedad en su totalidad. Smith tambin era conservacionista ya que apoyaba el
ahorro no solo como inversin sino tambin como una manera de reducir el
consumo favoreciendo as la sostenibilidad.
Otro gran economista clasicista fue David Ricardo quien se opona a la idea
fisiocrtica de la tierra como fuente de riqueza. En su opinin la calidad de la
tierra cultivada sufre degradacin al pasar el tiempo, por consiguiente pierde
lentamente su capacidad productiva; esta teora la expreso con su Ley de
Ganancias Decrecientes. Tambin introdujo la idea, aunque falsa, de que el
precio de un recurso natural era independiente de su valor biolgico, lo cual
produjo un inmenso dao al influir en la mentalidad de la generaciones venideras
en cuanto se refiere al uso y agotamiento de los recursos naturales especialmente
los combustibles fsiles.
La escasez mencionada por Ricardo producida por la paulatina y decreciente
calidad de la tierra se ha compensado con la creciente aplicacin de fertilizantes
y pesticidas que tienen un efecto daino sobre el medio ambiente y la salud
humana. Sin embargo, esto fue necesario para contrastar la escasez maltusiana
producida por el aumento geomtrico de la poblacin. Para prevenir la escasez
tambin se favoreci la idea de progreso tecnolgico propuesta por otro
clasicista , John Stuart Mill quien crea en la habilidad del hombre para superar
estos desafos y evitar la escasez. Por supuesto, la teora de la evolucin
biolgica de Darwin enunciada por esta poca contribuyo a impulsar la fe de la
humanidad en sus propios poderes de progreso.

A la ideologa econmica clsica le sigue la neoclsica; estos economistas


fueron grandes proponentes del crecimiento econmico continuo en detrimento
de los recursos naturales y del entorno. Los economistas neoclsicos pusieron
nfasis en la importancia del dinero y en los precios desvalorizando as el valor
de los recursos naturales y el medio ambiente mientras que el Homo economicus
se transformaba en el agente ms apetecible en la actividad socioeconmica.
La creencia en el crecimiento continuo de los economistas neoclsicos se
encuentra claramente en John Maynard Keynes quien consideraba que el
crecimiento continuo se tena que mantener a toda costa incluso con inversin
deficitaria por el gobierno. Lo crea necesario para evitar el desempleo masivo, la
reduccin en el consumo y por consiguiente la recesin econmica. La economa
Keynesiana es una actividad socioeconmica a gran escala y ha demostrado que
los desequilibrios del mercado se pueden manejar mediante decisiones polticas.
Esto es muy importante en una poca de globalizacin econmica cuando hay un
estrecho vinculo entre las economas de las naciones.
Antes de terminar este apartado quisiera decir algunas palabras sobre la teora
econmica marxista. Marx era un firme creyente en la naturaleza y sus recursos
como la mdula de la actividad socioeconmica. Tambin le preocupaba mucho
la clase trabajadora y opinaba que en un sistema capitalista se discriminara a los
obreros quienes no recibiran la parte que les corresponda de los ingresos. No
obstante, parece inherente al sistema socioeconmico capitalista basado en la
mxima produccin y mximo beneficio, que a la larga se perjudiquen los
recursos naturales y a los trabajadores. Los recursos naturales sufrirn por el
agotamiento o contaminacin de la tierra y el sector trabajador debido a la carga
excesiva de trabajo y a menudo en combinacin con bajos salarios o desempleo.

2. Los Paradigmas de la Economa-Ambiente


En las ltimas dcadas la evolucin de estos paradigmas se ha orientado hacia el
esclarecimiento de algunos aspectos importantes del desarrollo econmico
basado en el uso de los recursos naturales agotables y del medio ambiente. Los

economistas se han interesado en descubrir si es posible lograr sus objetivos


econmicos sin agotar los recursos naturales ni degradar el medio ambiente; es
decir, si se podra mantener un crecimiento econmico continuo considerando
que este crecimiento depende enteramente del uso de recursos naturales norenovables y de combustibles fsiles. Queran saber si podran aplicar diversas
polticas bajo condiciones adecuadas cuando los recursos naturales y el medio
ambiente no se encuentran en estado ptimo y, finalmente si los recursos
naturales pudiesen sustituirse por recursos artificiales (manufacturado) en el
sistema de produccin socioeconmico.
La Economa de los Recursos Naturales es el primer paradigma de economamedio ambiente que se desarroll para investigar algunos de estos temas. Se trata
del estudio de la utilizacin y manejo de los recursos naturales no-renovables en
el proceso de produccin y regeneracin movido por el molino de la naturaleza.

La Economa de los Recursos Naturales se funda en la teora econmica


neoclsica y ha investigado el uso de estos recursos en forma subjetiva, lo que
hace difcil la prediccin de su agotamiento. Dicho de otra manera los
economistas de recursos naturales no han podido predecir la magnitud del
agotamiento de un recurso sino solo su direccin; es decir de plenitud a escasez.
De tal manera que el pronstico econmico es impredecible y ha sido un gran
obstculo para una buena planificacin socioeconmica de desarrollo sostenible a
largo plazo. La incertidumbre asociada con el stock de los recursos naturales
agotables ha tenido un efecto nocivo sobre la perspectiva de economistas y
publico en general en detrimento de estos recursos en cuanto se refiere a su uso
sostenible.
El sistema socioeconmico se basa en el uso de recursos naturales escasos
convirtiendo as la economa de la utilizacin de los recursos naturales en una
disciplina dinmica. Esto es contrario al modelo de equilibrio de la teora
neoclsica lo que le quita validez para su investigacin. Los economistas de
recursos naturales han estudiado los recursos escasos solo desde el punto de vista

anlisis de coste / beneficio ignorando la importancia de los principios biolgicos


de conservacin y regeneracin y reciclaje. Se ha perjudicado as la utilizacin de
los recursos naturales ya que desde el punto de vista econmico solo interesan los
precios y las fuerzas del mercado a travs de la competitividad.
La segunda guerra mundial arruin la economa de la mayora de los pases
debilitndolos en gran medida y consecuentemente se hizo urgente activar el
crecimiento econmico. El motor del crecimiento econmico eran los
combustibles fsiles no-renovables pero baratos. El hecho de que causaran
contaminacin hizo que los economistas se observaran que no era suficiente
preocuparse solo por el agotamiento de los recursos naturales y se hizo esencial
investigar estos problemas que tan vividamente fueron presentados al pblico por
Rachel Carson en su libro Primavera Silenciosa. As se origino la disciplina de la
Economa del Medio Ambiente.
La Economa Ambiental tuvo como objetivo estudiar los impactos de la actividad
socioeconmica, tambin llamadas externalidades sobre el medio ambiente. Los
economistas haban ignorado estas externalidades porque consideraban que no
les concernan a su esfera de actividad. No obstante luego las incluyeron en sus
anlisis y las tomaron en cuenta, intentando internalizar sus impactos. Adems se
han ocupado de la administracin del medio ambiente y de establecer varios
procesos para descubrir cual seria la mejor manera de usar el medio ambiente al
servicio del desarrollo econmico a travs de un programa basado, entre otros,
en el principio de Precaucin y el principio de Quien Contamina Paga.
Otra gran contribucin de los economistas del medio ambiente a la teora
econmica ha sido el concepto de capital natural, el puente que une la economa
y el medio ambiente. Con la contabilizacin de este capital y en combinacin con
el capital humano, el capital manufacturado y el capital monetario se ha
completado la teora del capital de la economa clsica. Los avances de los
economistas del medio ambiente, aunque valiosos, se lograron por medio de
estudios individuales y de manera fragmentaria. El paso siguiente consisti en

integrar el conocimiento acumulado hasta entonces con el de la ecologa en la


disciplina de la Economa Ecolgica.
La Economa Ecolgica se ocupa de las relaciones existentes entre los
ecosistemas y los sistemas econmicos en el sentido mas amplio 1. Se ha
presentado como una nueva aproximacin al estudio de la economa al otorgar
ms importancia a los sistemas ecolgicos para el desarrollo socioeconmico. El
mtodo es multidisciplinario, y no interdisciplinario, puesto que investiga las
diversas relaciones y constricciones mutuas existentes entre los sistemas
econmicos y ecolgicos de una manera individual y separada.
Los economistas ecolgicos trataron de desarrollar una nueva metodologa
integrando las dos disciplinas de la ecologa y la economa con el fin de lograr
que ambos ciencias se diversificaran y fuesen mutuamente intercomunativas.
Adems, han intentado que la teora econmica sea ms flexible con los
principios ecolgicos y que la ecologa ocupe un status ms importante que el de
mera disciplina de la ciencia de la biologa.
Por otra parte, la Economa Ecolgica se fundamenta en la teora econmica
neoclsica, la cual esta muy anclada en los conceptos de racionalidad y
equilibrio. El sistema socioeconmico globalizado dista mucho de estar en
equilibrio y esta dominado en la realidad no por agentes econmicos racionales
sino por agentes provocadores que trabajan para sus propios ambiciones e
intereses en contra el bien de la mayora.
Adems, los economistas ecolgicos han acentuado la importancia del dinero
como unidad de intercambio, ignorando as el valor del capital natural.
La monetizacin propiamente tal ha obscurecido los orgenes biolgicos de
muchos recursos economizando los recursos naturales hasta el punto de ofuscar
su valor intrnseco en detrimento de las inquietudes ticas.
La teora econmica neoclsica se ocupa realmente de asignar los recursos
naturales escasos en mercados que funcionen en condiciones de equilibrio, a
travs de agentes racionales de tal modo que la economa ecolgica se orienta
hacia el mercado sin poseer una perspectiva a largo plazo. Por lo tanto, no se

presta para conducir hacia la integracin de las funciones vitales que realiza el
sistema biosferico a travs de sus millares de recursos y servicios.
En contraste aparece clara la diferencia esencial y significativa entre la economa
ecolgica y la economa de la naturaleza en la cual estas funciones no se
producen realmente en el sentido econmico de la palabra sino que son parte
integral e intrnseca del sistema natural.
De gran preocupacin para la humanidad es el papel de la tecnologa en el
proceso de desarrollo socioeconmico y su impacto en el medio ambiente. La
tecnologa ha tenido un gran papel en avanzar a la humanidad hacia mayor
bienestar material y felicidad existencial. Sin embargo, al mismo tiempo ha
fraguado problemas ambientales, socioeconmicos, biolgicos e incluso ticos de
gran relevancia para su continua existencia en la tierra. Los economistas
ecolgicos han tratado de buscar solucin a estos problemas investigando los
variados daos ( disamenities ) creados por la tecnologa en su aplicacin al
proceso socioeconmico. Existen los tecno-optimistas quienes confan en que la
tecnologa proveer de sustitutos en los casos de recursos escasos y agotables.
Por otro lado existe la opinin de los tecno-pesimistas quienes creen que tal fe en
la tecnologa es errnea y que en cualquier caso hay recursos y servicios
naturales, tales como entre otros, el suelo, los bosques, el agua, el aire que no
pueden sustituirse.
La investigacin del medio ambiente y sus recursos naturales escasos realizada
por estos tres paradigmas fue hecha solo desde el punto de vista de utilidad, de
anlisis reduccionista de coste-beneficio dejando de lado la importancia de los
principios biolgico de conservacin, regeneracin y reciclaje. Esto ha
ocasionado graves consecuencias respecto a la durabilidad de la utilizacin de
estos recursos ya que al enfoque econmico interesa la oferta y demanda, los
precios movidos por la fuerzas del mercado y la competitividad, mientras que al
enfoque biolgico interesa regeneracin y sostenibilidad de los recursos
agotables. Un anlisis econmico parcial no nos mostrara su sostenibilidad y
ocultara su trayectoria hacia el agotamiento.

Lo que realmente se necesita es investigar la economa de los recursos naturales


y del medio ambiente, y la actividad socioeconmica humana en general,
mediante un estudio holstico que combine las variables biolgicas con las
econmicas para llevar a buen trmino un anlisis ntegro y interdisciplinario.
Esto es el desafi de la ciencia holstica interdisciplinaria de la bioeconomia .

3- La Bioeconoma
El desarrollo del crecimiento econmico continuo ha sido una de las mayores
obsesiones de la humanidad por la ilusin, de continuar produciendo ms riqueza
y con la esperanza de aliviar la pobreza. Pero ambas metas son ilusorias ,
especialmente esta ultima (segn se puede constatar en las ultimas dcadas de
crecimiento al tiempo que la pobreza ha ido en aumento ) , no obstante sus
proponentes se dejan deslumbrar por el xito y, como tan elocuentemente lo
expreso Hazle Henderson, Nada fracasa tanto como el xito. El modelo
reduccionista fragmentario ha causado que la humanidad se considere un mero
observador del sistema biosferico y acta como si fuese una entidad separada de
el, por lo que hay que descartarlo. Debe promoverse la unidad e integridad del
sistema de actividad humano con el sistema biosfrico e investigar las
interacciones entre estos dos sistemas para encontrar soluciones a los problemas
interactivos que surgen en la interface de estos sistemas. La bioeconoma
propone investigar estas interacciones no-lineales a travs de la teora de sistemas
y las estructuras disipativas.
Durante estos ltimos siglos el modelo reduccionista ha imperado en la teora
econmica lo que no ha favorecido el desarrollo de una teora econmica
holstica que conozca la realidad de un sistema socioeconmico global en
desarrollo con todos sus defectos, es decir el modelo reduccionista funciona
causando la degradacin del medio ambiente y el agotamiento de los recursos
biolgicos. Esto significa que se debe avanzar hacia una visin de sistema de la
economa en la forma de economa de sistemas; es decir, la Bioeconoma 2

Los economistas han estudiado este sistema de forma fragmentaria y


separadamente del sistema biosferico y del cual depende totalmente. Este
desengranaje, o desincrustamiento (disembedding como lo llama Karl
Polanyi), ha causado dao a ambos sistemas ya que la empresa humana solo le
preocupa la produccin y el consumo e ignora sus races biofsicas y sus
derivaciones ticas.
Los economistas han investigado la actividad socioeconmica como si fuese una
actividad esttica que funciona bajo condiciones de equilibrio. Pero en realidad
no es as es una actividad dinmica que debe evolucionar con las realidades de
tiempos y circunstancias. La base conceptual de este modelo socioeconmico
reduccionista pertenece a otra poca y no corresponde a las realidades en la
actualidad. Estas realidades son, por una parte, biolgicas, es decir agotamiento
de los recursos biolgicos, perdida de la biodiversidad y degradacin del medio
ambiente. Por otra parte, son socioeconmicas, es decir que no hay duda que
traen crecimiento econmico continuo y creacin de riqueza, pero con la
inevitable distribucin desigual e injusta de ella entre los pueblos ocasionando
levantamiento social.
El modelo fragmentario reduccionista que subyace en nuestro sistema de
actividad socioeconmica ha causado que la racionalidad econmica que se
refiere al crecimiento y consumo continuo sea incompatible con la racionalidad
biolgica que se interesa por la regeneracin y uso sostenible de los recursos
biolgicos escasos y agotables. La racionalidad biolgica reconoce, adems, la
responsabilidad de la presente generacin hacia la futura generacin.
La verdad es que muchos economistas han estado enamorados del uso de
modelos matemticos llevando as la actividad socioeconoma lejos de sus races
biofsicas y el inters por la actividad diaria de la empresa humana. Esta actitud
autstica y el inters por desarrollar normas simples no son aplicables a una
actividad, relacionada muchas veces con un comportamiento humano irracional.
El comportamiento humano es muy complejo y adems de su factor biolgico
est determinado por un factor ambiental e influenciado por los rumores de los

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agentes econmicos que, con cambios inesperados del mercado global debido a
las razones polticas, ambientales, sociales y econmicas lo hace aun ms
complejo y que afectan el proceso de abastecimiento, demanda y los precios de
los recursos biolgicos.
La bioeconoma es una ciencia holstica interdisciplinaria que se basa en el
paradigma de sistemas y que se ha desarrollado para investigar las interacciones
existentes entre el sistema socioeconmico y el sistema biolgico. Estas
interacciones no son lineales y han afectadas con realimentaciones negativas que
originan fenmenos globales tan desastrosos como el cambio climtico y la
disminucin de la capa de ozono. Es de mxima importancia que se investigue la
naturaleza de las retroalimentaciones positivas que ayudan al desarrollo
coevolucionario del sistema socioeconmico con el biolgico.
La empresa socioeconmica se ha convertido en una gran actividad compleja,
interconectada, interactiva y global que cubre todo el sistema de actividades
humanas. Esta colosal empresa incluye interrelaciones y, lo que es ms
importante interacciones entre los sistemas de la produccin, consumo y
servicios que ocurren en el tapiz de procesos fsicos y biolgicos. Las
interacciones no-lineales tambin ocurren debido a las innovaciones tecnolgicas
en reas tales como la biotecnologa, la ingeniera molecular y de comunicacin,
entre otras .Estas interacciones han causado la aparicin de algunos fenmenos
complejos e impredecibles que necesitan soluciones urgentes para lograr que la
humanidad tenga una existencia sostenible en el planeta tierra. 3
Estas nuevas tecnologas son auto-catalticas y se perpetan a si mismas
cualidades que producen condiciones inciertas e imprevisibles las que a su vez
hacen que ala empresa humana sea susceptible de una violenta confusin sin
precedentes. Al parecer ejercemos poco control sobre el progreso tecnolgico.
En tanto que hasta ahora la mayora de la gente comprenda los destacados
principios de la biologa sin embargo cada vez se hace mas difcil sondear las
sutilezas y los impactos ticos, sociales, ambientales y econmicos de la
biotecnologa que cambian velozmente y que crean organismos artificiales.

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La bioeconoma investiga la actividad socioeconmica desde el punto de vista de


la biologa y sometindose a sus principios y lmites; suministrando un
fundamento terico y operacional realista a la empresa humana. De este modo
promovera un tipo de conducta que se ajustara de una forma sostenible dentro
del sistema biosfrico. Esta conducta requiere la aparicin de cualidades que
conllevan el aprecio de valores no-econmicos como la cooperacin,
conservacin y solidaridad en vez de una competicin destructiva y un consumo
derrochador. La aparicin de tal conducta es muy probable, como lo corrobora el
modelo de investigacin efecto de duna ( sandpile ) de Per Bak 4 ,que indica
la posibilidad de que pequeas, incluso insignificantes acciones del ser humano,
se pueden acumular hasta producir transformaciones tiles y practicas.
Esta conducta emergente es conservadora y cooperadora y no es partidaria de
acumular riqueza por el deseo de un estilo de vida lujoso que normalmente se
basa en el uso de recursos biolgicos escasos y no-renovables, en el consumo
despilfarrador y en la degradacin del medio ambiente. El fundamento tico de
esta conducta se debe cimentar en lo que he llamado tica bioeconmica que
contempla y favorece el esfuerzo individual y la motivacin por el beneficio pero
tambin le concierne y preocupa qu hacer con este beneficio. Dicho de otro
modo: se invierte en el aprovecho educacional y cultural de la persona, el
cuidado urgente del entorno, de la flora y fauna o se gasta en consumo
conspicuo?
La bioeconoma no esta libre de valores; al contrario cobra un enorme valor al
promover un sistema de valores biocntrico en contra del egosmo
antropocntrico utilitario. He aqu el rasgo distintivo de la bioeconoma que as
se distingue de la economa neoclsica, y por lo tanto de la economa ecolgica,
la que da prioridad a las preferencias individuales sin importar su efecto sobre
los otros seres y del entorno. A travs de sus principios la bioeconoma incorpora
los valores ticos, biolgicos, econmicos, sociales y ambientales asociados con
la generacin actual y futura y con todas las dems criaturas. De tal manera que
desde el punto de vista de valor biocntrico que preconiza la bioeconoma se

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deben conservar los sistemas naturales aun cuando no haya un beneficio


inmediato o a corto plazo que impulse a ello.
El sistema de valores bioeconmico se basa en el realismo imperativo; es decir,
en el realismo biolgico (las muchas discontinuidades e incertidumbres
biolgicas), el realismo econmico (el crecimiento econmico de acuerdo al
modelo actual causante del agotamiento del recursos y la distribucin desigual
de la riqueza no pueden continuar as ) ,el realismo social ( las injustas
disparidades sociales no se pueden mantener para siempre) , el realismo
ambiental (el alto grado de contaminacin del ambiente y la creciente poblacin )
y finalmente el realismo tico caracterizado por el hecho que las acciones
humanas son, ms a menudo, corrompidas por conductas poca tica que
negativamente afectan nuestras relaciones en todas las esferas del esfuerzo
humano. En resumen, no hemos dejado al imperio otra alternativa que la de
devolver el golpe y golpeara menos que se tomen las medidas necesarias.
Sin embargo, la evaluacin de los biosistemas no es cosa sencilla, requiere varios
factores (como los instrumentos financieros y de estrategia poltica), requiere la
integracin de la informacin y conocimiento biolgica y socioeconmica y de
una estrategia de valoracin bioeconomica que tome en consideracin el factor
de la incertidumbre y las preferencias sociales.
La importancia de la ciencia de la biologa para las ciencias sociales y para la
economa en particular y el beneficio que se obtiene de combinar ambos lo
expresa Edward Wilson en su extenso estudio del tema : La biologa es la
disciplina fundamental de la ciencias sociales. Descubriremos que la biologa y la
economa juntas tienen mucho mas que ensearnos que por separado; combinar
ambas es sabio 5.
4. Lograr Reconciliacin
Por que hay necesidad de reconciliar la economa con la biologa? Porque
generalmente se cree que existe conflicto entre la teora biolgica y las doctrinas
bsicas de la economa fundada en la teora neoclsica. Una teora econmica
erigida sobre los principios biolgicos de regeneracin, conservacin y reciclaje

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enriquecer en gran medida a la teora econmica. Es as, a pesar de las


afirmaciones de algunos que no creen en la existencia del conflicto entre la
biologa y economa; ms bien piensan que sus intereses opuestos surgen del
concepto de inconmensurabilidad y dificultades de medicin 6.
La biologa y la economa tratan de sistemas diferentes; el primero con los
biosistemas y sus floras, faunas y los procesos que dirigen su conservacin y
regeneracin mientras que el segundo trata la forma en que funciona el mercado
y la manera en que los agentes econmicos ejercen sus elecciones y preferencias.
No obstante, no hay duda que la economa como una disciplina y la economa
como una actividad se beneficiaran de una asociacin holstica con la biologa.

Personalmente creo que para lograr reconciliacin entre la biologa y la economa


la actividad socioeconmica debe tener slidos cimientos biofsicos. Algunos
pueden argir, con mucha razn, que siempre ha tenido tal base, lo cual es cierto
en teora pero no en la practica. Si bien es cierto que en tiempos remotos el
sistema socioeconmico estaba estrictamente vinculado con la biologa no menos
cierto es que el modelo capitalista lentamente, pero con firmeza lo ha ignorado
( delinked) originando muchos problemas sociales , econmicos, ambientales y
biolgicos. Puede que este capitalismo salvaje sea un mal necesario hasta que
se desarrolle un nuevo sistema socioeconmico que pueda dar mayor atencin a
las necesidades y aspiraciones de la mayor parte de la humanidad como tambin
a los requerimientos de una existencia sostenible.
Este nuevo sistema socioeconmico, en forma de sistema bioeconmico no va en
contra, y no se opone al laissez faire del modelo capitalista de la actividad
socioeconmica y de ganar beneficios sino que preconiza ser humanista en la
practica y altruista en sus resultados, en l cobra prioridad la calidad de vida
obtenida mediante un entorno de calidad y la utilizacin sostenible de los
recursos biolgicos.
La educacin, en especial la educacin bioeconmica interdisciplinaria ha de
ser nuestro comps en propagar los principios sociales, ambientales, econmicos

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y biolgicos y ticos de la bioeconoma. Las nuevas generaciones han de ser


educadas en la ciencia de la vida pero mas importante, aun en el arte de la
vivir para as satisfacer las aspiraciones socioeconmicas y biolgicas y ticas
de la humanidad y, por lo tanto conciliar estos aspectos tan importantes para su
existencia.
La educacin bioeconomica interdisciplinaria pondr en relieve el origen de los
multifacticos problemas de la humanidad que requieren investigacin
interdisciplinaria, en vez de la investigacin unidisciplinaria o multidisciplinaria.
El nfasis en la interdisciplinariedad se debe a que son problemas complejos e
interactivos y no aislados o unidimensionales y para darles solucin a estos
problemas habr que producir un cambio paradigmtico que lleve al
descubrimiento de conocimientos que a su vez resulte en nuevos conocimientos y
no sea solo una yuxtaposicin de informacin disciplinaria ya obsoleta 7.
Esto es exactamente lo que aporta la educacin bioeconmica mediante el
paradigma bioecnmico; es decir un conocimiento funcional con aplicaciones
empricas y tericas en ambas esferas biolgicas y socioeconmicas del
quehacer humano, adems de tener un significado epistemolgico. Este
paradigma innovativo de educacin tambin har que se destaquen los problemas
locales con resonancia internacional como conflictos ambientales por causas de
recursos biolgicos como el agua 8 y aquellos problemas internacionales con
implicaciones locales como las restricciones de comercio por causa de los
organismos transgnicos.
La bioeconoma combina la cultura cientfica de la biologa con la cultura
literaria de la economa produciendo la reconciliacin y unin de ambas para
terminar con la separacin entre las dos culturas. Adems, por su naturaleza
holstica la bioeconoma acabar con la fragmentacin de la sociedad human que
se origin a causa del modelo reduccionista generador de la bipolaridad
socioeconmica bajo la forma de los haves: los que tienen y have-nots : los
que no tienen y la bipolaridad geogrfica manifestada en las naciones
desarrolladas del Norte y las no-desarrolladas del Sur.

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Aunque la bioeconoma se adhiere a un sistema biocentrico de valores, da, sin


embargo, respuesta a las preocupaciones antropocntricas proporcionando una
tica de eleccin de tal manera que no habra un choque entre las aspiraciones y
necesidades socioeconmicas humanas y los requisitos biolgicos del planeta o
las otras criaturas. Las necesidades antagnicas de ambas se pueden reconciliar
gracias al realismo imperativo que sirve de soporte al paradigma bioeconomico.

La bioeconoma promueve un tipo de actividad socioeconmica que depende de


una utilizacin ptima de los recursos biolgicos y no de la mxima. La
estrategia de uso ptimo servira para prevenir el conflicto entre el principio
socioeconmico del crecimiento econmico mximo sin importar a qu coste, y
los principios bioeconomicos como las realidades biolgicas, igualdad
econmica, justicia social, integridad ambiental y conducta tica. Esta estrategia
de la optimizacin de los recursos biolgicos debera conciliar por lo tanto la
actividad socioeconmica con sus cimientos biolgicos. Al mismo tiempo, la
estrategia de valoracin bioeconomica que se elabora con la informacin
socioeconmica y con la informacin recibida de las fuentes biolgicas que sean
reflejos del verdadero valor de los recursos biolgicos, constituye otro terreno
frtil para lograr reconciliacin.
5. Comentarios Finales.
Se ha enfatizado que los tres paradigmas relacionados con economa-ambiente
estn basados en la teoria neoclasica que se caracteriza por su naturaleza
hermtica, esttica, unidisciplinaria y que depende de los falsos conceptos de
equilibrio y racionalidad adems de ser antropocntrica y no reconocer las
limitaciones biolgicas de los logros humanos.
Los problemas que encara la humanidad se originan a causa de los procesos
interactivos que, al ser inciertos y impredecibles implican graves riesgos para los
stakeholders de modo que requieren soluciones urgentes. Por otro lado, los
problemas relacionados, inter ala ,con los productos transgnicos, transplante de
rganos de animales a los seres humanos y la nanotecnologa, estn velados por

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incertidumbre debido a que hay pocos, o ningn hecho o informacin objetivo


disponible y la promocin de los valores ticos y la subjetividad son nuestra
nica orientacin.
Tales problemas son postmodernos y requieren una ciencia postmoderna para su
clarificacin y solucin. La bioeconoma se presenta como ciencia postmoderna
por sus caractersticas de holismo e interdisciplinariedad y orientacin para la
solucin de los temas conflictivos a travs de sus valores no-econmicos
biocntricos . Se hace urgente elaborar una teora econmica y re-estructurar la
empresa humana con el fin de tener una sociedad sostenible. La bioeconoma
constituye un esfuerzo en esa direccin y para ello recurre a los principios de la
ciencia de la biologa para traer a la economa de vuelta a sus fundamentos
biofsicos de las cuales se haba separado.
El enlace de la economa con la biologa, inevitablemente genera nuevo
conocimiento que se ha de aplicar al proceso socioeconmico para hacerle ms
eficiente en la utilizacin de los recursos y menos entropico del medio ambiente.
Esta nueva epistemologa de la bioeconoma debe animar nueva s lneas de
investigacin para la sostenibilidad, y el desarrollo sostenible en particular, y va
hacer posible investigacin fuera de la tradicional esfera de ciencia por aceptar la
continuidad del conocimiento entre las ciencias biolgicas y las ciencias sociales
as logrando la deseada conciliacin.
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