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[ohn Storey

Teora cultural
y cultura popular

OCTAEDRO-EUB

7
INTERSECCIONES, NM. 3
Director de la coleccin: Fernando Hernndez

Ttulo original: Cultural theory and popular culture: an introduction


Tercera edicin en lengua inglesa: Pearson Educaban Limited, 2001

ndice

Traduccin autorizada de la tercera edicin en lengua inglesa


publicada por Pearson Education Limited
Traduccin al castellano: Angels Mata
Revisin tcnica: Fernando Hemndez

Prefacio a la primera edicin

Prefacio a la segunda edicin

10

Prefacio a la tercera edicin

10

Agradecimientos

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1 Qu es la cultura popular?

13

Cultura
Ideologa
Primera edicin: diciembre de 2002
Pearson Education Limited,

2001

De esta edicin:
Ediciones OCTAEDRO, S.L.
CI Bailn, 5 - 08010 Barcelona
Tel.: 93 2464002 Fax: 93 23118 68
e-mail: octaedro@octaedro.com

EUB. Ediciones Universitarias de Barcelona, S.L.


CI Bailn, 5 - 08010 Barcelona
Tel. 93 246 90 56 Fax 93 247 01 18
e-mail: eub@octaedro.com

cultura Libre
ISBN: 84-8063-567-3
Depsito legal: B. 49.256-2002
Diseo y produccin: Servicios Grficos Octaedro
Impresin: Hurope s.l.
Impreso en Espaa
Printed in Spain

Cultura popular
La cultura popular como la Otra
Otras lecturas
2 La tradicin de la cultura y civilizacin

Matthew Arnold
Leavisismo
Cultura de masas en Estados Unidos: el debate de posguerra
La cultura de los otros
Otras lecturas
3 Culturalismo
Richard Hoggart: Los usos de la alfabetizacin
Raymond Williams: El anlisis de la cultura
E. P. Thompson: La creacin de la clase obrera en Inglaterra
Stuart Hall y Paddy Whannel: Las artes populares
El Centro de Estudios Culturales Contemporneos
Otras lecturas

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4 Estructuralismo y posestructuralismo
103
Ferdinand de Saussure
103
Claude Lvi-Strauss, Will Wright y las pelculas del Oeste americano 107
Roland Barthes: Mitologas
112
Posestructuralismo
121

Iacques Derrida

123

8
[acques Lacan
Discurso y poder: Michel Foucault y Edward Said
Otras lecturas
5 Marxismos
Marxismo clsico
La Escuela de Francfort
Althusserianismo
Estudios culturales neogramscianos
Cultura popular y lo carnavalesco
Otras lecturas
6 Gnero y sexualidad
Los feminismos
Cine popular, psicoanlisis en el cine y estudios culturales
La lectura de novelas rosa
Viendo DalIas
La lectura de revistas femeninas
El feminismo como prctica social
Estudios sobre hombres y masculinidades
La teora gay
Otras lecturas
7 La posmodernidad
La condicin posmoderna
El pensamiento posmoderno en la dcada de 1960

Jean-Franc;ois Lyotard

[ean Baudrillard
Fredric [arneson
Msica pop posmoderna
Televisin posmoderna
Cultura posmoderna y el pluralismo del valor
Otras lecturas

8 La poltica de lo popular
Una crisis de paradigma en los estudios culturales?
El campo cultural
El campo econmico
La hegemona revisitada
La ideologa de la cultura de masas
Otras lecturas

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Prefacio a la primera edicin

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Publicaciones peridicas sobre teora cultural y cultura popular

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Sitios web sobre teora cultural y cultura popular

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COMO su ttulo indica, en este libro me ocupo de la relacin entre la


teora cultural y la cultura popular, Pero este estudio pretender ser
slo una introduccin al tema. Ello tiene como consecuencia la
adopcin de un enfoque especfico. No he intentado escribir una
historia del encuentro entre la cultura popular y la teora cultural.
En cambio, he decidido centrarme en las implicaciones y ramificaciones tericas y metodolgicas de determinados momentos de la
historia del estudio de la cultura popular. En resumen, he intentado
tratar la teora cultural y la cultura popular como una formacin discursiva, y centrarme no tanto en la procedencia histrica, como en
cmo funciona ideolgicamente en el presente. Para evitar malos
entendidos e interpretaciones errneas, he dejado que crticos y tericos, donde y cuando era apropiado, hablasen en sus propias palabras. Al hacerlo, muestro mi acuerdo con la visin expresada por el
historiador literario norteamericano Walter E. Houghton: Las actitudes son esquivas. Intenta definirlas y perders su esencia, su color
y tono especiales. Deben percibirse en su formacin completa y
viva. ' Adems, en vez de hacer un simple estudio del campo, he
intentado que el estudiante de la cultura popular catara el material, mediante las citas y los comentarios. Sin embargo, este libro no
pretende substituir a una lectura de primera mano de los tericos y
crticos que aqu se proponen.' Y a pesar de que cada captulo acaba
con sugerencias de lectura, stas pretenden ser un complemento a
los textos principales discutidos en los captulos (la bibliografa se
encuentra en las notas al final del libro).
Ante todo, la intencin de este libro es proporcionar una introduccin al estudio universitario de la cultura popular. Como ya he
dicho, no tengo la esperanza de que esta sea una descripcin completamente adecuada, ni de que se trate del nico modo de perfilar
el paisaje conceptual objeto de estudio. Mi esperanza es que esta
versin de la relacin entre la cultura popular y la teora cultural
anime a otros estudiosos de la cultura popular a empezar su propio
esbozo del campo.

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Teora cultural y cultura popular

Finalmente, espero haber escrito un libro que pueda ofrecer algo


tanto a aquellos ya familiarizados con el tema como a aquellos para
quienes -al menos como tema de estudio acadmico- es completamente nuevo.

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Agradecimientos

Prefacio a la segunda edicin

Al escribir esta segunda edicin he querido mejorar y ampliar el


material del primer libro. Para conseguirlo, he revisado y he vuelto
a escribir. Ms exactamente, he aadido secciones nuevas sobre la
cultura popular y lo carnavalesco, la posmodernidad y el pluralismo
de valores. Tambin he ampliado cinco secciones: los estudios culturales neo-gramscianos, el cine popular, el psicoanlisis en el cine
y los estudios culturales, el feminismo como lectura, la posmoderni dad en los aos 60, el campo cultural.

Prefacio a la tercera edicin

Al escribir esta tercera edicin he querido mejorar y ampliar el material de las dos primeras ediciones del libro. Para conseguirlo, he
revisado y he vuelto a escribir, de una forma mucho ms extensa que
en la segunda edicin. Tambin he aadido material a la mayora de
captulos (el libro ha pasado de tener unas 65.000 palabras en la primera edicin a 100.000 en esta tercera). ElIo se hace evidente sobre
todo en el captulo 6, renombrado y reorganizado, en el que he aadido una seccin sobre la Teora gay, y he ampliado la seccin de
Lectura de revistas femeninas. Quizs, el cambio ms visible haya
sido la adicin de ilustraciones y la inclusin de una lista de sitios
web tiles para el estudiante de teora cultural y cultura popular.

Notas

1 HOUGHTON, W. E., The Victorian Frame of Mind 1830-1870, New Haven, Vale University Press, 1957, p. xv.
2 Vase el libro que acompaa a este volumen: STOREY, J. (editor), Cultural Theoryand
Popular Culture: A Reader, Hemel Hampstead: Prentice Hall, 1998.

QUISIRAMOS AGRADECER a los estudiantes de segundo y tercer mdulos de Teora cultural y cultura popular (1990-2000) en los cuatro
programas de licenciatura en Estudios culturales y de los medios de
comunicacin de la Universidad de Sunderland, con quenes he
probado muchas de las ideas contenidas en este libro. Tambin quisiera agradecer a mis compaeros del Centro de Investigacin en
Estudios culturales y de los medios de comunicacin de la
Universidad de Sunderland, y a mis amigos de otras instituciones,
por sus ideas y nimo. Agradezco especialmente a Tony Purvis su
valiosa ayuda con la nueva seccin del captulo 6 sobre la Teora
gayo Tambin me gustara agradecer a [ane Powell de Pearson
Education el haberme dado la oportunidad de escribir esta tercera
edicin. Pero finalmente, y sobre todo, quisiera agradecer a Kate y
Ienny su ayuda y apoyo durante la reescritura de este libro; y por
tolerar de nuevo el estrs y la presin de escribir un libro.
Los editores agradecen haber recibido el permiso para la utilizar
el siguiente material: Figura 4.4. Departamento de Educacin y
Trabajo; Figura 5.31 BBH Unlimited y Audi; Figura 5.2 Nexus
Limited y Suzuki; Figura 7.1. Express Newspapers. No hemos conseguido permiso para la Figura 4.1 y agradeceremos toda informacin que nos permita hacerlo.

13

Qu es la cultura popular?

entrar a considerar en detalle los distintos modos como ha


sido definida y analizada la cultura popular, quisiera destacar algunas de las lneas generales del debate que ha generado su estudio,
No es mi intencin apropiarme de los descubrimientos y argumentos que se presentarn en los captulos siguientes. Simplemente, lo
que quiero hacer aqu es un esbozo del paisaje conceptual general de
la cultura popular. Se trata, en cierto modo, de una tarea poco prometedora. Como seala Tony Bennel!, segn existe, el concepto de
cultura popular es prcticamente intil, un cajn de sastre de significados confusos y contradictorios capaz de conducir equivocadamente la investigacin hacia una gran cantidad de callejones
sin salida tericos.' Parte de la dificultad surge de la otredad implicada que siempre est presente/ausente cuando utilizamos el trmino cultura popular. Como veremos en los captulos siguientes, la
cultura popular siempre se define, implcita o explcitamente, en
contraste con otras categoras conceptuales: cultura folclrica, cultura de masas, cultura dominante, cultura de la clase trabajadora,
etc. Una definicin completa siempre debe tener esto en cuenta. Es
ms, como tambin veremos, sea cual sea la categora conceptual
que se utiliza como la otra ausente/presente respecto a la cultura
popular, sta siempre afectar a las connotaciones que se manejen al
usar el trmino cultura popular,
Por lo tanto, para estudiar la cultura popular debemos, en primer lugar, enfrentarnos a la dificultad que el propio trmino impone. Es decir, segn cmo se use, se estn sugiriendo reas de
investigacin y formas de definicin terica y focos analticos bastante diferentes.' La idea principal que, imagino, los lectores
obtendrn de este libro es que la cultura popular es, en efecto, una
categora conceptual vaca, que puede rellenarse con una amplia
variedad de modos a menudo en conflicto, segn el contexto en
que se use.
ANTES DE

14

Teora cultural y cultura popular

1 Qu es la cultura popular?

Cultura

Ideologa

Para poder definir la cultura popular. en primer lugar debemos definir el trmino cultura. Raymond Williams dice que la cultura es
una de las dos o tres palabras ms complicadas de la lengua inglesa." Williams sugiere tres definiciones amplias. En primer lugar, la
palabra cultura puede usarse para referirse a un proceso general de
desarrollo intelectual. espiritual y esttico.' Podramos hablar. por
ejemplo. sobre el desarrollo cultural de Europa Occidental. y estarnos refiriendo exclusivamente a factores intelectuales. espirituales y
estticos: grandes filsofos. grandes artistas y grandes poetas. sta
sera una formulacin perfectamente comprensible. Un segundo uso
de la palabra cultura podra sugerir un modo de vida especfico.
ya sea de un pueblo. un perodo o de un grupo.' Si usamos esta
definicin. al hablar del desarrollo cultural de Europa Occidental.
estaremos pensando no slo en factores intelectuales y estticos.
sino en el desarrollo de la alfabetizacin. las vacaciones. el deporte.
las fiestas religiosas. Finalmente. Williams sugiere que la palabra
cultura puede utilizarse en referencia a las obras y prcticas de la
actividad intelectual y. especialmente. artstica.' En otras palabras.
aquellos textos y prcticas cuya funcin principal es tener un significado. producir o proporcionar la ocasin para la produccin de un
significado. La cultura, segn esta tercera definicin, es sinnimos
de lo que los estructuralistas y posestructuralistas denominan prcticas significativas (vase el captulo 4). Si usamos esta definicin.
probablemente estaremos pensando en ejemplos tales como la poesa. la narrativa. el ballet. la pera. las bellas artes. Cuando hablamos
de cultura popular. normalmente estamos teniendo en cuenta la
segunda y la tercera definicin del trmino cultura. El segundo
significado -la cultura como un modo de vida especfico- nos permitira hablar de prcticas tales como las vacaciones en la playa. la
celebracin de la Navidad. y de las subculturas juveniles, como
ejemplos de cultura. Es habitual referirse a estos como culturas vividas o prcticas culturales. El tercer significado -cultura como prcticas significativas- nas permitira hablar de los seriales. la msica
popo y de los cmics, como ejemplos de cultura. Normalmente los
denominamos textos culturales. Pocas personas pensaran en la primera definicin de Williams al hablar de cultura popular.

Antes de que pasemos a las diferentes definiciones de cultura popular. hay otro trmino sobre el que debemos reflexionar: ideologa. La
ideologa es un concepto crucial en el estudio de la cultura popular.
Graeme Turner dice de sta que es la categora conceptual ms
importante en los Estudios culturales. 7 James Carey ha llegado a
sugerir que los Estudios culturales britnicos podran describirse
probablemente con la misma facilidad. e incluso ms adecuadamente. como estudios ideolgicos.' Como la cultura. la ideologa
tiene muchos significados que entran en competencia. La comprensin de este concepto a menudo se ve complicada por el hecho de
que en muchos anlisis culturales. el concepto se usa de modo intercambiable con el de cultura. y especialmente con el de cultura popular. Sin embargo. a pesar de que el trmino ideologa ha sido usado
para referirse al mismo terreno que cultura y cultura popular. los trminos no son realmente sinnimos. Como sugiere Stuart Hall, algo
se deja de lado cuando decimos "ideologa". y algo no est presente
cuando decimos "cultura".' El espacio conceptual al que se refiere
Hall es, desde luego. la poltica. El hecho de que el trmino ideologa haya sido usado en referencia al mismo terreno conceptual que
cultura y cultura popular. hace que se trate de un trmino importante para la comprensin de la naturaleza de la cultura popular. A
continuacin sigue una breve discusin sobre slo cinco de los
muchos significados del concepto ideologa. Tomaremos en consideracin aquellos significados que son significativos en el estudio
de la cultura popular.
En primer lugar. la ideologa puede hacer referencia a un cuerpo
sistemtico de ideas articulado por un grupo especfico de personas.
Por ejemplo. podramos hablar de ideologa profesional para referirnos a las ideas que sustentan las prcticas de grupos profesionales especficos. Tambin podramos hablar de la ideologa del
Partido Laborista. Aqu nos estaramos refiriendo al conjunto de
ideas polticas, sociales y econmicas que sustentan las aspiraciones
y actividades de este partido. Una segunda definicin sugiere un
cierto enmascaramiento, distorsin, ocultamiento. Se usa el trmino
ideologa para indicar cmo algunos textos y prcticas culturales
presentan imgenes distorsionadas de la realidad. Producen lo que
se denomina falsa ooncencia.'? Se argumenta que tales distorsiones funcionan en favor de los intereses de los poderosos contra los

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16

Teora cultural y cultura popular

intereses de los desvalidos. Podemos hablar de ideologa capitalista


usando esta definicin. Lo que se estara sugiriendo con este uso
sera el modo como la ideologa oculta la realidad de la dominacin
por parte de aquellos que detentan el poder; la clase dominante no
se ve a s misma como explotadora u opresora. Y, lo que quiz sea
ms importante, el modo como la ideologa oculta la realidad de
subordinacin a aquellos que no poseen el poder; las clases subordinadas no se consideran ni oprimidas ni explotadas. Esta definicin deriva de determinadas presunciones sobre las circunstancias
de los textos y las prcticas culturales. Se argumenta que se trata de
los reflejos o las expresiones superestructurales de las relaciones de poder de la base econmica de la sociedad. Esta es una de las
premisas fundamentales del marxismo clsico. Vase una famosa
formulacin de Karl Marx;
En la produccin social de su existencia, los hombres entablan relaciones definidas, necesarias, independientes de su voluntad, es
decir, relaciones de produccin que corresponden a un determinado
estadio de desarrollo de sus fuerzas materiales de produccin. La
totalidad de estas relaciones de produccin constituye la estructura
econmica de la sociedad. la base real sobre la que se levanta una
superestructura legal y poltica. y a la que corresponden formas definidas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de vida social. poltico e intelectual en
general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino
al contrario, su ser social es el que determina su conciencia."

Lo que Marx sugiere es que el modo como la sociedad organice


los medios de su produccin econmica tendr un efecto determinante en el tipo de cultura que la sociedad produzca, haga posible.
Los productos culturales de esta denominada relacin base/superestructura son necesariamente ideolgicos hasta el punto que, como
resultado de esta relacin, de forma implcita o explcita, dan apoyo
a los intereses de los grupos dominantes que. social, poltica. econmica y culturalmente se benefician de la organizacin econmica
de la sociedad. En el captulo 5, analizaremos las modificaciones
que los propios Marx y Engels hicieron a esta formulacin, y el
modo como los marxistas posteriores han ido modificando lo que
muchos crticos culturales han acabado por considerar como una
descripcin bastante mecnica de lo que podramos denominar las

1 Que es la cultura popular?

relaciones sociales de la cultura y la cultura popular. Sin embargo, y


despus de haber dicho esto, lo cierto es que
Habitualmente, se ha considerado como una posicin lmite del
marxismo la aceptacin de la creencia de que el flujo de trfico de
causas dentro de la sociedad est estructurado de forma desigual, de
tal modo que la economa, de una forma privilegiada, influencia las
relaciones polticas y econmicas de modos que no son ciertos a la
inversa. Abandonemos esta postura, se argumenta, y el marxismo
dejar de ser marxismo. 12

Tambin podemos utilizar el trmino ideologa en este sentido


general para referirnos a relaciones de poder distintas de las de
clase. Por ejemplo, las feministas hablan del poder de la ideologa
patriarcal y de cmo opera para esconder. enmascarar y distorsionar
las relaciones de gnero en nuestra sociedad. Es ideolgica, no porque proponga mentiras sobe las relaciones entre los gneros. sino
porque presenta verdades parciales como si fueran toda la verdad.
Su poder depende de su capacidad para confundir cualquier distincin que se haga entre ambas.
Una tercera definicin de ideologa (muy relacionada y, en cierto modo, dependiente de la segunda definicin) usa el trmino
para referirse a las formas deolgcas. Este uso intenta llamar
la atencin sobre el modo como los textos (ficcin televisiva, canciones pop, novelas, largometrajes, etc.) presentan siempre una
imagen especfica del mundo. Esta definicin depende de una
nocin de la sociedad como algo conflictivo y no consensuado. Se
dice que los textos toman partido en este conflicto, ya sea de forma
consciente o inconsciente. El dramaturgo alemn Bertolt Brecht lo
resume as: Sea buena o mala. una obra de teatro siempre incluye
una imagen del mundo ... No hay ninguna obra ni ninguna actuacin que no afecte de un modo u otro las disposiciones y concepciones de la audiencia. No hay arte sin consecuencias. " Podemos
hacer una generalizacin del punto de vista de Brecht y aplicarlo
a todos los textos culturales. Otra manera de decir esto sera simplemente afirmar que, finalmente, todos los textos son polticos. Es
decir, que ofrecen significados ideolgicos opuestos sobre cmo es
o cmo debera ser el mundo. Por lo tanto la cultura popular es,
como dice Hall. un lugar donde se crean comprensiones sociales
colectivas; un terreno en el que se juega la poltica del significa-

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1 QUes la cultura popular?

Teora cultural y cultura popular

do en un intento de ganar adeptos para modos concretos de ver el


mundo."
Una cuarta definicin fue muy influyente durante los aos 70 y
principios de los 80. Se trata de la definicin de ideologa desarrollada por el filsofo marxista francs Louis Althusser. En el captulo
5 hablaremos de Altbusser ms detalladamente. Ahora slo destacar algunos puntos clave sobre una de sus definiciones de ideologa.
La principal idea de Althusser es ver la ideologa no como un simple cuerpo de ideas, sino como una prctica material. Lo que quiere
decir con esto es que nos encontrarnos con la ideologa en las prcticas de la vida cotidana y no slo en determinadas deas sobre la
vida cotidiana. Principalmente, lo que Althusser tiene en mente es
el modo como determinados rituales y costumbres tienen el efecto
de unirnos al orden social; un orden social marcado por enormes
desigualdades de riqueza, estatus y poder. Usando esta definicin,
podramos describir las vacaciones en la playa o la celebracin de la
Navidad como ejemplos de prcticas ideolgicas. Estaramos
haciendo referencia al hecho de que ofrecen placer y nos liberan de
las exigencias habituales del orden social, pero que, al fin y al cabo,
nos devuelven a nuestras posiciones dentro del orden social, renovados y dispuestos a tolerar nuestra explotacin y opresin hasta el
prximo descanso oficial. En este sentido, la ideologa se ocupa de
reproducir las condiciones y relaciones sociales necesarias para que
las condiciones y relaciones econmicas del capitalismo puedan
continuar.
Una quinta definicin de ideologa est asociada con los primeros trabajos del terico cultural francs Roland Barthes (del que
hablaremos con ms detalle en el captulo 4). Barthes sostiene que
la ideologa opera principalmente en el nivel de las connotaciones,
de los significados secundarios, a menudo inconscientes, que transmiten, o que podemos hacer que transmitan, los textos y las prcticas. La ideologa (o rntr segn la denominacin de Barthes) es el
terreno en que tiene lugar una lucha hegemnica para restringir las
connotaciones, fijar unas connotaciones especficas, producir nuevas connotaciones. Un ejemplo puede ayudar a clarificar lo que
quiere decir Barthes. Una propaganda poltica televisiva del Partido
Conservador britnico de 1990 acababa con la palabra socialismo
tras las rejas rojas de una prisin. Lo que se sugera es que el socialismo del Partido Laborista es sinnimo de prisin social, econmica y poltica. El programa intentaba fijar las connotaciones de la

palabra socialismo. Es ms, esperaba situar el socialismo en una


relacin binaria en la que connotara falta de libertad, mentras que
el conservadurismo connotara libertad. Para Barthes, este sera un
ejemplo clsico de las operaciones de la ideologa, el intento de
hacer universal y legitimar algo que, de hecho, es parcial y particular; un intento de hacer aceptar algo que es cultural como si fuera
natural. De un modo similar, podramos argumentar que en la sociedad britnica lo blanco, masculino, heterosexual, de clase media, es
lo que no tiene ninguna marca en el sentido de que es 10 normal,
lo natural, lo universal, en comparacin con otros modos de ser
que son una variacin inferior de un original. Esto se evidencia en
for~ulaciones tales como una mujer juez, un periodista negro, un
e.scntor de clase trabajadora, un artista gayo En cada ejemplo, el adjetvo se USa para calificar al substantivo como una desviacin de las
categoras universales de juez, perodista, escritor y artista.
Hasta aqu hemos examinado brevemente los modos distintos de
definir cultura e ideologa. Lo que tendra que haber quedado claro
es que cultura e ideologa cubren gran parte del msmo paisaje conceptual. La principal dferencia entre ellas es que la ideologa aporta una dimensin poltica a este terreno compartido. Adems, la
introduccin del concepto de ideologa sugiere que el paisaje cultura/deologa est marcado inevitablemente por relaciones de poder y
poltica. Sugiere que el estudio de la cultura popular es algo ms que
una simple discusin sobre el entretenimiento y el ocio."

Cultura popular

Exsten dversas maneras de definr la cultura popular. En parte, este


libro trata precisamente sobre este proceso, sobre los distintos
~o.dos en que diversos enfoques crticos han intentado fijar el sigmficado de cultura popular. Por lo tanto, lo nico que vaya hacer
en lo que queda de este captulo es enunciar seis definiciones de
cultura popular que, con sus distintas formas generales, sustentan el
estudio de la cultura popular. Pero, para empezar, unas palabras
sobre el trmino popular. Wlliams sugere cuatro sgnficados
corrientes: que gusta a muchas personas; obra de tipo inferior:
obra que intenta deliberadamente ganarse el favor de la gente;
cultura hecha por la gente para ellos mismos." Est claro que, as,
toda definicin de cultura popular pondr en juego una combina-

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Teora cultural y cultura popular

cin compleja de los diferentes significados del trmino cultura


con los diferentes significados del trmino popular. Por lo tanto,
la historia del compromiso de la teora cultural con la cultura popular es una historia sobre los diversos modos como los dos trminos
han sido conectados tericamente dentro de contextos sociales e histricos particulares.
Un punto de inicio obvio en el intento de definir la cultura popular es decir que la cultura popular es simplemente la cultura que
gusta a muchas personas. Y, sin duda, un ndice cuantitativo de este
tipo recibira la aprobacin de muchas personas. Podramos examinar la venta de libros, de discos y de vdeos. Tambin podramos ver
los rcords de asistencia a conciertos, acontecimientos deportivos,
festivales. Tambin podramos estudiar las cifras de los estudios de
mercado sobre las preferencias de la audiencia sobre distintos programas de televisin. Tales cmputos nos daran, sin duda, unas buenas indicaciones. La dificultad podra estribar en que, paradjicamente, nos dice demasiado. A menos que podamos ponernos de
acuerdo en una cifra por encima de la cual algo pasa a ser cultura
popular, y por debajo de la cual es slo cultura, nos podramos
encontrar con que lo ampliamente favorecido o que gusta a muchas
personas incluye tantas cosas que es prcticamente intil como definicin conceptual de la cultura popular. A pesar de este problema, lo
que est claro es que toda definicin de cultura popular debe incluir
una dimensin cuantitativa. El carcter popular de la cultura popular parecera exigirlo. Lo que tambin est claro, sin embargo, es que,
por s mismo, un ndice cuantitativo no es suficiente para proporcionar una definicin adecuada de cultura popular. Tal cmputo incluira, casi con total seguridad, lo sancionado oficialmente como "alta
cultura" que, en trminos de venta de libros y discos y de ndices de
audiencia de las dramatizaciones televisivas de los clsicos se puede
considerar, justificadamente, como "popular" en este sentido."
Una segunda manera de definir la cultura popular es sugerir que
es lo que queda una vez hemos decidido lo que es alta cultura. En
esta definicin, la cultura popular es una categora residual, que
existe para acomodar los textos y las prcticas culturales que no
cumplen con los requisitos necesarios para ser cualificados como
alta cultura. En otras palabras, es una definicin de cultura popular
como una cultura inferior. Un test para decidir lo que es cultura o lo
que es cultura popular puede incluir una gama de juicios de valor
sobre un texto o una prctica cultural especfica. Por ejemplo, puede

1 Qu es la cultura popular?

que queramos insistir en la complejidad formal. Tambin es posible


que queramos sugerir que el valor moral es un mtodo adecuado de
juicio. Otros crticos culturales quizs quieran sostener que al final
todo queda reducido a la visin crtica que proporcione un texto o
prctica. Para ser culturalmente valioso tiene que ser difcil. La dificultad asegura su estatus exclusivo como alta cultura. Su propia
dificultad excluye literalmente; garantiza la exclusividad de su
audiencia. El socilogo francs Pierre Bordieu argumenta que este
tipo de distinciones culturales a menudo se usan para dar apoyo a
las distinciones de clase. El gusto es una categora completamente
ideolgica: funciona como un distintivo de clase (aqu el trmino
tiene un doble sentido: se refiere tanto a una categora socioeconmica como a un nivel especfico de calidad). Para Bourdieu, el consumo de la cultura est predispuesto, consciente y deliberadamente o no, para cumplir una funcin social de legitimacin de
diferencias sociales (vase el captulo 8).19 Con frecuencia, tales
distinciones se ven respaldadas por afirmaciones de que la cultura
popular es la cultura comercial, producida en masa, mientras que la
alta cultura es el resultado de un acto individual de creacin. Por
ello, esta ltima merece una respuesta moral y esttica, mientras que
la primera slo precisa una ligera inspeccin sociolgica para desvelar lo poco que puede ofrecer. Sea cul sea el mtodo empleado,
aquellos que desean afirmar la divisin entre la alta cultura y la cultura popular generalmente insisten en que la divisin entre ambas es
absolutamente clara.
Es ms, no slo la divisin es clara, sino que es transhistrica; es
decir, que est fijada a travs del tiempo. Normalmente se insiste en
este punto, especialmente si la divisin depende de supuestas cualidades textuales esenciales. Existen muchos problemas respecto a
esta certeza. Por ejemplo, actualmente William Shakespeare est
considerado como perteneciente a la alta cultura; sin embargo, a finales del siglo XIX su obra formaba parte del teatro popular.s" Podemos decir lo mismo sobre la obra de Charles Dickens. Asimismo,
podemos considerar que el cine negro ha cruzado la supuesta frontera que separa la alta cultura de la cultura popular. En otras palabras, lo que empez siendo cine popular, es ahora un espacio
reservado a cinfilos y filmotecas. Un ejemplo reciente de trfico
cultural, esta vez en el sentido opuesto, es el disco de Luciano Pavarotti Nessun Dorma de Puccini. Incluso los ms acrrimos defensores de la alta cultura no querrn excluir a Pavarotti o a Puccini de

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22

Teora cultural y cultura popular

su selecto enclave. Pero en 1990, Pavarotti consigui hacer del


Nessun Dorma un nmero uno en las listas de xitos britnicas. En
cualquier anlisis cuantitativo, tamao xito comercial hara del
compositor, el intrprete y la cancin, elementos de cultura popular." De becho, un estudiante que conozco se quejaba sobre cmo la
cancin se haba supuestamente devaluado a partir del xito comercial. Afirmaba que le daba vergenza escuchar la cancin por miedo
a que alguien pudiera pensar que su gusto musical era el simple
resultado de que la cancin fuera el tema oficial de la BBC en los
partidos de la copa del mundo. Otros alumnos se rieron y se burlaron. Pero sus quejas dejaban ver algo muy significativo sobre la divisin entre alta cultura y cultura popular: la apuesta elitista que algunos hacan para su continuidad."
El 30 de julio de 1991, Pavarotti ofreci un concierto gratuito en
el Hyde Park de Londres. Se esperaba la presencia de 250.000 personas, pero debido a la fuerte lluvia, slo acudieron unas 100.000
personas. Para el estudioso de la cultura popular hay dos elementos
de inters en el evento. El primero es la tremenda popularidad del
mismo. Podramos relacionarlo con el hecho de que los dos ltimos
lbumes de Pavarotti (Essential Pavaratti 1 y Essential Pavaratti 2)
haban alcanzado las mximas posiciones en las listas de ventas britnicas. Esta obvia popularidad parecera poner en entredicho la
divisin clara entre alta cultura y cultura popular. En segundo lugar,
el alcance de su popularidad parecera poner en peligro la exclusividad de clase de la divisin entre ambas. Por lo tanto, es interesante observar cmo se present el evento en los distintos medios de
comunicacin. Todos los peridicos sensacionalistas presentaban la
noticia en primera pginas. El Daily Mirrot, por ejemplo, dedic
cinco pginas al concierto. Lo que revela la atencin de la prensa
amarilla es un claro intento de definir el evento como cultura popular. El Sun citaba a una mujer que deca: No me puedo permitir ir
a los teatros lricos de clase alta y desembolsar 100 libras por un
asento. El Daily Mirror en su editorial afirmaba que la actuacin de
Pavarotti no haba sido para los ricos, sino para los miles de persanas ... que normalmente no podan permitirse una noche con una
estrella de la pera. Cuando se habl del evento en los noticiarios
del medioda siguiente, la informacin ofrecida por la prensa popular fue incluida como parte de la significacin general del evento.
Tanto las noticias de la 1 de la BBC como las de las 12:30 de ITV
hicieron referencia a cmo la prensa amarilla haba dado cobertura

1 Qu es la cultura popular?

Tabla 1.1. La cultura popular como una cultura inferior


Prensa popular
Cine popular
Entretenimiento popular

Prensa de calidad
Cine artstico
Cultura artstica

al concierto, as como a la extensin que le haban dedicado. De


repente, parecan ponerse en tela de juicio las antiguas certezas
sobre el paisaje cultural. Sin embargo, hubo un intento de reintroducir algunas de estas antiguas certezas: algunos crticos han manifestado que un parque no es un lugar adecuado para una pera
(BBC); algunos entusiastas de la pera pueden considerarlo algo
vulgar (ITV). A pesar de que tales comentarios invocaban el espectro de la exclusividad de la alta cultura, parecan no tener nada que
ganar en relacin con este evento. La aparentemente obvia divisin
entre la alta cultura y la cultura popular ya no pareca tan obvia. De
repente pareca que lo cultural haba sido substituido por lo econmico, y que se revelaba una divisin entre los ricos y los miles
de personas. Fue la propia popularidad del evento lo que forz a
los noticiarios a enfrentarse a, y finalmente querer encontrar, las
antiguas certezas culturales. Podemos ilustrar este punto regresando
al significado contradictorio del trmino popular." Por un lado,
se dice que algo es bueno porque es popular. Un ejemplo de este uso
sera: fue una actuacin popular. En cambio, por el otro lado, se dice
que algo es malo por la misma razn. Consideremos las oposiciones
binarias de la Tabla 1.1. Demuestra de forma bastante clara el modo
como lo popular y la cultura popular incluyen en su campo semntico connotaciones de inferioridad; una cultura de segunda categora para aquellos incapaces de comprender, y mucho menos apreciar, la cultura real; aquello a lo que Matthew Arnold define como
Io mejor que se ha pensado y dicho en el mundo (vase el captulo 2). Hall afirma que aqu lo importante no es el hecho de que las
formas populares suban y bajen por el ascensor cultural: sino que
son ms significativas las fuerzas y relaciones que sustentan la distincin, la diferencia... (las) instituciones y (los) procesos institucionales ... que se precisan para sostener a cada una de ellas y sealar constantemente las diferencias entre ambas." De ello se
encarga, principalmente, el sistema educativo y su promocin de
una tradicin selectiva (vase el captulo 3).25

23

24

Teora cultural y cultura popular

Un tercer modo de definir la cultura popular es como cultura de


masas. Esta definicin parte de la anterior. En el captulo 2, discutiremos en detalle la perspectiva de la cultura de masas; por lo tanto,
aqu slo sugerir los trminos bsicos de esta definicin. El primer
punto que quieren establecer los que se refieren a la cultura popular
como cultura de masas es que la cultura popular es una cultura
inevitablemente comercial. Se produce en masa para el consumo en
masa. Su audiencia es una masa de consumidores incapaces de discriminar. La cultura en s misma tiene carcter de formulacin, es
manipuladora (hacia la izquierda o bacia la derecha, dependiendo
de quin haga el anlisis). Es una cultura consumida con una pasividad alienada y alienante. Pero, tal como seala [ohn Fiske, entre
el 80 y el 90% de los nuevos productos fracasan a pesar de una
publicidad extensiva ... muchas pelculas no llegan ni a recuperar
los costes de su promocin en las taquillas." Simon Frith tambin
indica que alrededor del 80% de los discos sencillos y lbumes pierden dinero." Estas estadsticas deberan poner en tela de juicio la
nocin del consumo cultural como una actividad automtica y pasiva (vanse los captulos 6 y 8).
Aquellos que trabajan desde la perspectiva de la cultura de
masas, normalmente tienen en mente una edad de oro previa
durante la cual los asuntos culturales eran totalmente distintos. Esto
presenta una de dos formas posibles: una comunidad orgnica perdida, o una cultura popular (folclrica) perdida. Pero, tal como seala Fiske, En las sociedades capitalistas no existe una pretendida
cultura folclrica autntica con la que contrastar la "no autenticidad" de la cultura de masas, de modo que lamentar la prdida de la
autntica es un ejercicio intil de nostalgia romntica. " Esto tambin es cierto respecto a la comunidad orgnica perdida. La Escuela de Francfort, como veremos en el captulo 5, sita la edad de
oro perdida, no en el pasado, sino en el futuro.
Para algunos crticos culturales que trabajan con el paradigma de
la cultura de masas, esta no es simplemente una cultura impuesta y
empobrecida, sino que es, de una forma totalmente identificable,
una cultura norteamericanaimportada: Si la cultura popular en su
forma moderna se invent en algn lugar, fue ... en las grandes ciudades de Estados Unidos y, sobre todo, en Nueva York (la cursiva
es ma). 29 La opinin de que la cultura popular es cultura norteamericana tiene una larga historia dentro de la localizacin terica de la
cultura popular. Opera con el trmino de americanizacin. La

1 Qu es la cultura popular?

idea central es que la cultura britnica ha sufrido un declive bajo la


influencia homogeneizadora de la cultura norteamericana. Hay dos
cosas que podemos decir con bastante seguridad sobre Estados
Unidos y la cultura popular. En primer lugar, como seala Andrew
Ross, la cultura popular ha sido algo central, social e institucionalmente, durante mucho ms tiempo y de un modo mucho ms significativo en Estados Unidos que en Europa." En segundo lugar,
nadie puede dudar de la influencia de la cultura norteamericana en
todo el mundo. Pero la naturaleza de esta influencia es, cuanto
menos, contradictoria. Lo que es cierto es que en los aos 1950 (uno
de los perodos clave de la americanizacin), para muchos jvenes
britnicos, la cultura estadounidense representaba una fuerza de
liberacin contra las grises certezas de la vida cultural britnica. Lo
que tambin est claro es que el miedo a la americanizacin est
directamente relacionado con una desconfianza (sea cul sea el pas
de origen) de formas emergentes de cultura popular. Tal como sucede con la perspectiva de la cultura de masas en general, existen versiones de derechas y de izquierdas. Lo que est amenazado es, bien
los valores tradicionales de la alta cultura, bien el modo de vida tradicional de una clase trabajadora tentada. 3' Existe lo que podemos
denominar una versin benigna de la perspectiva de la cultura de
masas. Los textos y prcticas de la cultura popular se ven como formas de fantasa pblica. La cultura popular se entiende como un
mundo de ensueo colectivo. Tal como afirma Richard Maltby, la
cultura popular proporciona un escape que no es desde o hacia
algn lugar, sino un escape de nuestros yos utpicos." En este sentido, se podra argumentar que prcticas culturales como la Navidad
o las vacaciones en la playa funcionan de manera semejante a los
sueos: articulan, encubiertamente, deseos colectivos (que estn
suprimidos o reprimidos). Esta es una versin benigna de la crtica
de la cultura de masas porque, como Maltby indica, si el delito de
la cultura popular es que nos ha quitado nuestros sueos, los ha
empaquetado y nos los ha vuelto a vender, tambin es su logro el habernos trado sueos mucho ms variados que los que de otra forma
hubiramos podido llegar a conocer." El estructuralismo, a pesar
de que normalmente no se sita dentro de la perspectiva de la cultura de masas y de que no comparte su enfoque moralista, ve la
cultura popular como una especie de mquina ideolgica que reproduce, con mayor o menor esfuerzo, la ideologa dominante.>' Se
considera que los lectores estn encerrados en posiciones de lectu-

25

26

Teora cultural y cultura popular

ra especficas. Existe poco espacio para la actividad del lector o


para la contradiccin textual. Parte de la crtica del posestructuralismo al estructuralismo reposa en la abertura de un espacio crtico
en el que se pueden trabajar tales cuestiones. En el captulo 4, se
considerarn estos temas con detalle.
Una cuarta definicin sostiene que la cultura popular es la cultura que tiene origen en la gente. Es la cultura folclrica. Es una
cultura de la gente para la gente. Como definicin de cultura popular, a menudo equivale a un concepto, muy romntico, de cultura
de la clase trabajadora construido como la principal fuente de protesta simblica dentro del capitalismo contemporneo." Un problema que presenta este enfoque es la cuestin de quin puede
incluirse en la categora la gente. Otro problema es que no tiene
en cuenta la naturaleza comercial de muchos de los recursos con
los que se hace la cultura. Por mucho que insistamos en esta definicin, sigue siendo cierto que las personas no producen cultura
espontneamente a partir de materias primas de su propia creacin.
Sea lo que sea la cultura popular, lo que est claro es que sus materias primas se obtienen de forma comercial. Este enfoque tiende a
evitar todas las implicaciones de este hecho. Los anlisis crticos de
la msica rock y pop estn particularmente repletos de este tipo de
anlisis de cultura popular. En una conferencia a la que asist en
1991, la contribucin de un participante sugiri que Levis nunca podra usar una cancin de los [am para vender sus vaqueros. El hecho
de que ya hubieran utilizado una cancin de los Clash no consegua
derrumbar su conviccin. Lo que la sostena era un claro sentido de
diferencia cultural: los anuncios de Levis son cultura de masas,
mientras que la msica de los [am es cultura popular definida como
una cultura de oposicin de la gente. El nico modo de que ambas
se encontraran sera el venderse de los [am, Como esto no iba a
suceder nunca, Levis nunca usara una cancin de los Jam para vender su producto. Pero esto ya haba sucedido con los Clash, un grupo
con credenciales polticas igual de fuertes. El intercambio lleg a un
punto muerto. El uso del concepto de hegemona de los estudios
culturales al menos hubiera animado una continuacin de la discusin.
Una quinta definicin de cultura popular es la que parte del anlisis poltico del marxista italiano Antonio Gramsci, especialmente
del desarrollo de su concepto de hegemona. Gramsci utiliza el trmino hegemona para referirse al modo como los grupos domi-

1 Qu es la cultura popular?

nantes de la sociedad, a travs de un proceso de liderazgo intelectual y moral, intentan ganarse el consentimiento de los grupos
subordinados de la socedad." Lo discutiremos con ms detalle en
el captulo 5. Lo que quiero hacer aqu es ofrecer un esquema general sobre cmo los tericos culturales han tomado el concepto poltico de Gramsci y lo han usado para explicar la naturaleza y la poltica de la cultura popular. Los que utilizan este enfoque, a veces
denominado teora de la hegemona neo-gramscana," ven la cultura popular como un lugar de lucha entre la resistencia de los grupos subordinados de la sociedad y las fuerzas de incorporacin
que operan en inters de los grupos dominantes. Segn este uso, la
cultura popular no es la cultura impuesta de los tericos de la cultura de masas, ni tampoco una cultura de la gente, espontneamente opositora, emergente desde abajo. Es ms bien un terreno de
intercambio y negociacin entre ambas; un terreno, como ya hemos
dicho, marcado por la resistencia y la incorporacin. Los textos y las
prcticas de la cultura popular se mueven dentro de lo que Gramsci
denomina un equilibrio de consenso. 38 Se trata de un proceso histrico (etiquetado como cultura popular en un momento, y como
otro tipo de cultura en otro), pero tambin de un proceso sincrnico
(que se mueve entre resistencia e incorporacin en un momento histrico dado). Por ejemplo, las vacaciones en la playa empezaron
como un acontecimiento aristocrtico y al cabo de 100 aos se han
convertido en un ejemplo de cultura popular. El cine negro empez
como un cine popular despreciado, y al cabo de treinta aos ha pasado a ser cine artstico. En general. aquellos que consideran la cultura popular desde una perspectiva neo-gramsciana, tienden a verla
como un terreno de lucha ideolgica entre clases dominantes y subordinadas, entre culturas dominantes y subordinadas. Con las palabras de Bennet:
El campo de la cultura popular est estructurado por el intento de la
clase dominante para obtener la hegemona, y por las formas de oposicin a esta tentativa. Como tal, no slo consiste en una cultura de
masas impuesta coincidente con la ideologa dominante, ni tampoco
en simplemente culturas espontneas de oposicin, sino que es ms
bien un rea de negociacin entre las dos en que -en los tipos diferentes de cultura popular-los valores y elementos ideolgicos y culturales dominantes, subordinados y de oposicin se mezclan en
distintas permutaciones."

27

28

Ieorta cultural y cultura popular

Tambin es posible utilizar el equilibrio de consenso de la teora


de la hegemona para analizar diferentes tipos de conflicto dentro y
a travs de la cultura popular. Bennet subraya el conflicto de clase.
pero la teora de la hegemona tambin se puede usar para explorar
y explicar conflictos relacionados con la otnicidad, la raza. el
gnero. la generacin. la sexualidad. etc.; todos ellos se encuentran
en distintos momentos comprometidos en formas de lucha cultural
contra las fuerzas homogeneizadoras de incorporacin de la cultura
oficial o dominante. El concepto clave en este uso de la perspectiva
neogramsciana es el concepto de articulacin (en su doble sentido
de expresar y de juntar). Se dice que la cultura popular est marcada por lo que Chantal Mouffe denomina un proceso de desarticulacin-articulacinxr'" La emisin del Partido Conservador, que hemos
mencionado anteriormente, revela este proceso en accin. Lo que se
pretenda era la desarticulacin del socialismo como movimiento
poltico relacionado con la emancipacin econmica. social y poltica, en favor de su articulacin como movimiento poltico ocupado
en imponer restricciones en la libertad individual. Adems. como
veremos en el captulo 6. el feminismo siempre ha reconocido la
importancia de la lucha cultural dentro del discutido paisaje de la
cultura popular. Las editoriales feministas han publicado ciencia-ficcin, y novelas de detectives y romnticas. Tales intervenciones culturales representan un intento de articular gneros populares para la
poltica feminista. Tambin es posible usar la teora de la hegemona
para localizar la lucha entre la resistencia y la incorporacin dentro
y a travs de textos y prcticas populares individuales. Williams"
sugiere que podemos identificar diferentes momentos dentro del
texto o prctica popular -que l denomina dominante, emergente y rasidual-, y que cada uno de ellos dirige el texto en una
direccin distinta. Por lo tanto. un texto est compuesto por una
mezcla contradictoria de fuerzas culturales distintas. El modo de
articulacin de estos elementos depender en parte de las circunstancias sociales y de las condiciones histricas de produccin y consumo. Hall utiliza el enfoque de Williams para construir una teora
de las posiciones de la lectura: subordinada, dominante, negociada. David Morley ha modificado el modelo para tener en cuenta
discurso y subjetividad: ver siempre la lectura como una interaccin
entre los discursos del texto y los discursos del lector."
Existe otro aspecto de la cultura popular que el enfoque neogramsciano sugiere. Es la afirmacin de que las teoras de la cultura

1 Qu es la cultura popular?

popular son realmente teoras sobre la constitucin del pueblo.


Hall. por ejemplo. arguye que la cultura popular es un lugar discutido para las construcciones polticas del pueblo y su relacin con
el bloque de poder." En trminos neo-gramscianos:
El pueblo) no se refiere a todo el mundo ni a un solo grupo dentro de la sociedad, sino a una variedad de grupos sociales que, a
pesar de que difieren entre ellos en diferentes aspectos (posicin
social o las luchas especficas en las que estn implicados directamente), se distinguen de los grupos econmica, poltica y culturalmente poderosos dentro de la sociedad, y que, a raz de ello, son
capaces potencialmente de estar unidos ~de organizarse como el
pueblo contra el bloque de poder> si sus luchas especficas estn
conectadas."

Evidentemente. esto hace de la cultura popular un concepto profundamente poltico.


La cultura popular es un espacio en el que se puede examinar la
construccin de la vida cotidiana. La razn para hacer tal cosa no es
slo acadmica -es decir, un intento de comprender un proceso o
una prctica-, tambin es poltica, para examinar las relaciones de
poder que constituyen esta forma de vida cotidiana y por lo tanto
revelan las configuraciones de intereses a los que sirve su construccn."

En el captulo 8. desarrollar el uso semitico que [ohn Fiske


hace del concepto de hegemona de Gramsci (filtrado por Fiske a travs de su lectura del trabajo de Michel De Certau sobre la cultura
popular. y de la teorizacin de Michel Foucault de las operaciones
del poder. En el captulo 4. veremos la utilidad de Foucault para el
estudio de la cultura popular). Fiske argumenta. al igual que hace
Paul Willis desde una perspectiva ligeramente distinta (que tambin
veremos en el captulo 8). que la cultura popular es lo que la gente
hace a partir de los productos de las industrias de la cultura: la cultura de masas es el repertorio. la cultura popular es lo que la gente
hace de forma activa. lo que realmente hace con los bienes de consumo y las prcticas consumibles que consume.
Una sexta definicin de la cultura popular est basada en el pensamiento reciente acerca del debate sobre la posmodernidad. Este

29

30

Teora cultural y cultura popular

ser el tema del captulo 7. Ahora slo quiero llamar la atencin


sobre algunos de los puntos bsicos del debate sobre la relacin
entre el movimiento posmoderno y la cultura popular. El punto
principal en el que debemos insistir es la afirmacin de que la cultura posmoderna es una cultura que ya no reconoce la distincin
entre alta cultura y cultura popular. Como veremos, para algunos
esta es una razn para celebrar el final de un elitismo construido
sobre distinciones arbitrarias de cultura; para otros, es una razn
para desesperarse por la victoria final del comercio sobre la cultura.
Un ejemplo de la supuesta interpenetracin entre comercio y cultura (la distincin borrosa posmoderna entre cultura autntica y
comercial) puede encontrarse en la relacin existente entre los
anuncios de televisin y la msica popo Por ejemplo, en la tabla 1.2
podemos ver una lista de artistas que han alcanzado xitos de ventas tras que sus canciones aparecieran en anuncios de televisin.
Una de las preguntas que plantea esta relacin es: Qu es lo que
se vende: la cancin o el producto? Supongo que la respuesta obvia
es las dos cosas. Para aquellos que sienten poca simpata por cualquier posmodernismo o por la teorizacin celebratoria de algunos
posmodernos, la verdadera pregunta es: Qu efecto tiene esta relacin en la cultura? Las personas de izquierdas pueden preocuparse
por el efecto sobre las posibilidades de oposicin de la cultura popular. Las personas de derechas pueden preocuparse sobre lo que se
est haciendo al estatus de la cultura real. Esto ha provocado un
debate continuo en los estudios culturales. El significado y el lugar
de la cultura popular son centrales para este debate; del mismo
modo que lo es el rol (la posicin privilegiada) del estudiante o del
intelectual de la cultura popular. Estas y otras cuestiones sern tratadas en el captulo 7. Este captulo tambin examinar diferentes
intentos de limitar la audiencia de la cultura posmoderna en determinados grupos sociales y generacionales. Tambin estudiar las
afirmaciones que se han hecho sobre lo que Lawrence Grossberg denomina la sensibilidad capacitadora de la posmodernidad.?' Pero
sobre todo, este captulo trabajar, desde el punto de vista del estudioso de cultura popular, la pregunta: Qu es la posmodernidad?
Finalmente, lo que todas estas definiciones tienen en comn es
la insistencia en que, sea lo que sea la cultura popular, se trata definitivamente de una cultura que emergi slo tras la industrializacin y la urbanizacin. Tal como Williams argumenta en el Prefacio a Culture and Society (Cultura y Sociedad): El principio

1 Qu es la cultura popular?

Tabla 1.2. Difuminacin de la distincin entre lo autntico y lo cornercal


The Clash
Ben E. King
The Hollies

Levijeans
Levijeans

free
5teve MilJer Band

WrlgJeys spearmint gum


Levijeans

freakpower
Babylon 200

Wrangler jeans
Levijeans

Bran Van 3000

Rolling Rock lager

amer lite

organizador de este libro es el descubrimiento de que la idea de cultura, y la misma palabra en sus usos modernos, llega al pensamiento ingls en el perodo que normalmente describimos como la Revolucin Industral.:" Se trata de una definicin de cultura y cultura
popular que depende del establecimiento de una economa de merca~o capitalista. Naturalmente, ello hace de Gran Bretaa el primer
pais en el que se produce cultura popular definida en este sentido
histrico. Existen otros modos de definir la cultura popular que no
dependen de esta historia o de estas circunstancias particulares,
pero se trata de definiciones que quedan fuera de la gama de tericos ! teoras culturales que se tratan en este libro. El argumento que
sostle~e e~ta periodizacin especifica de la cultura popular es que la
expenencia de la industrializacin de la urbanizacin cambi de
manera fundamental las relaciones culturales dentro del paisaje de
la cultura popular. Antes de la industrializacin y la urbanizacin,
Gr,an Bretaa tena dos culturas: una cultura comn compartida,
mas o menos, por todas las clases, y una cultura de elite producida
y consumida por las clases dominantes de la sociedad." Como resultado de la industrializacin y la urbanizacin, sucedieron tres cosas
que, conjuntamente, tuvieron el efecto de redibujar el mapa cultural.
En primer lugar, la industrializacin cambi las relaciones entre los
empleados y los empresarios. Esto implic un traslado desde una
relacin basada en una obligacin mutua hacia otra basada exclusivamente en las demandas de lo que Thomas Carlyle denomina el
nexo monetaros.v En segundo lugar, la urbanizacin produjo una
separacin residencial de las clases. Por primera vez en la historia
de Gran Bretaa, hubo secciones completas de pueblos y ciudades
habitadas exclusivamente por trabajadores y trabajadoras. En tercer
lugar, el pnico engendrado por la Revolucin Francesa, el miedo a

31

32

1 Qu es la cultura popular?

Teora cultural y cultura popular

que se exportara a Gran Bretaa, anim a los sucesivos gobiernos a


aplicar una variedad de medidas represivas destinadas a frustrar el
radicalismo. El radicalismo poltico y los sindicatos no se destruyeron, pero s que se vieron obligados a organizarse de forma clandestina, fuera de la influencia de la interferencia y el control de la clase
media. Estos tres factores se combinaron para producir un espacio
cultural alejado de las consideraciones paternalistas de la cultura
comn anterior. El resultado fue la produccin de un espacio cultural para la generacin de una cultura popular ms o menos alejada
de la influencia controladora de las clases dominantes. Para los fundadores del culturalismo (vase captulo 3). el modo como se llen
este espacio fue un tema controvertido. Sea cul sea el contenido
que decidamos que tuvo, las ansiedades generadas por el nuevo
espacio cultural fueron directamente responsables de la emergencia
del enfoque de cultura y civilizacin de la cultura popular (vase
el captulo 2).

la cultura popular como la Otra


A estas alturas, lo que debera haber quedado claro es que la definicin del trmino cultura popular no es tan obvia como podarnos
haber peusado en un principio. Gran parte de la dificultad estriba en
el otro ausente/presente que siempre acecha cualquiera de las definiciones que podamos usar. Nunca es suficiente hablar de cultura
popular; siempre tenemos que decir con qu lo contrastamos. Y la
eleccin que hagamos del otro de la cultura popular -cultura de
masas, alta cultura, cultura proletaria, cultura folk, etc.- aporta a la
definicin de cultura popular una inflexin poltica y terica especfica. Como Bennet indica, no existe un (modo) nico o correcto
de resolver estos problemas; slo una serie de diferentes soluciones
que tienen diferentes implicaciones y ofectos." El principal objetivo de este libro es exponer muchos de los problemas que se plantean, y muchas de las soluciones que se sugieren, en el complejo compromiso de la teora cultural con la cultura popular. Corno
descubriremos, hay mucho espacio entre la visin de Arnold de la
cultura popular corno anarqua, y la afirmacin de Dick Hebdige
de que, en Occidente, la cultura popular ya no es marginal, y
mucho menos clandestina. La mayor parte del tiempo, y para la
mayora de las personas, se trata simplemente de cultura."! O como

observa Geoffrey Nowell Smith, las formas culturales populares


han hecho un desplazamiento tal hacia el escenario principal en la
vida cultural britnica, que la existencia separada de una cultura
popular distintiva en una relacin de oposicin a la alta cultura es
algo en tela de juicio. 52 Esta situacin hace que an sea mucho ms
importante contar con un conocimiento de la gama de modos de teorizacin sobre la cultura popular.
As pues, este libro trata sobre la teorizacin que nos ha trado
hasta el estado actual de pensamiento sobre la cultura popular.
Habla sobre cmo los distintos tericos y los diferentes enfoques
tericos han explorado y trazado el terreno cambiante de la cultura
popular. El propsito de este libro es dar a conocer a los lectores los
distintos modos como se ha analizado la cultura popular y cmo se
han articulado las distintas culturas populares corno resultado del
acto del anlisis cultural. Porque debe recordarse que la cultura
popular no es un conjunto de textos y prcticas culturales fijado histricamente, ni tampoco se tata de un categora conceptual fijada
histricamente. El objeto de estudio es variable histricamente y, a
la vez, construido en parte por el propio acto del compromiso terico. Esto an se complica ms por el hecho de que las diferentes perspectivas histricas han tendido a centrarse en reas especficas del
paisaje de la cultura popular. La divisin ms comn es entre el
estudio de textos (novelas populares, televisin, msica pop, etc.) y
culturas vivientes, o prcticas culturales (vacaciones en la playa,
subculturas juveniles, la celebracin de la Navidad, etc.). El propsito de este libro es, por lo tanto, ofrecer a los lectores un mapa del
terreno para permitirles empezar sus propias exploraciones. para
empezar su propio trazado de los principales debates tericos y polticos que han caracterizado el estudio de la cultura popular.

Otras lecturas
AGGER, B. Cultural 5tudies as Cultural Theory, Londres, Falmer Press,
1992. Como el ttulo implica, este es un libro sobre estudios culturales
escrito desde una perspectiva cercana a la Escuela de Francfort. Incluye
comentarios tiles sobre la cultura popular, sobre todo en el captulo 2,
Cultura popular, un asunto serlo.
ALLEN, R. C. [ed.] Channels of Discourse, Reassembled, Londres,
Routledge. 1992, A pesar de que esta coleccin est centrada especfica-

33

34

Teora cultural y cultura popular


1 Qu es la cultura popular?

mente en la televisin, contiene algunos excelentes ensayos de inters


general para el estudiante de cultura popular.
BENNETT, T., MERCER C. y WOOLLACOTT, J. [eds.], Popular Culture and
Social Relations, Milton Keynes, Open University Press, 1986. Una interesante antologa de ensayos que cubren tanto teora como anlisis.
BROOKER. P. A Concise Glossmy of Cultural Theory, Londres, Edward
Arncld, 1999. Un excelente glosario de los trminos clave en la teora
cultural.
DAY, G. (ed.), Readings in Popular Culture, Londres, Macmillan, 1990. Una
coleccin diversa de ensayos: algunos interesantes y tiles; otros, demasiado inseguros sobre hasta qu punto debe tomarse en serio la cultura
popular.
Du GAY, P., HALL, S., JANES, L., MACKAY, H., y NEGUS, K. Doing Cultural
Studies: The Storyofthe Sony Walkman, Londres. Sage, 1997. Una introduccin excelente a algunos de los temas clave en los estudios culturales.
Vale la pena leerlo por la explicacin del circuito de la cultura.
FISKE, J. Understanding Popular Culture, Londres, Unwin Hyman, 1989.
Una clara presentacin de su particular enfoque para el estudio de la
cultura popular.
FISKE, J. Reading the Popular, Unwin Hyman, 1989. Coleccin de ensayos
que analizan diferentes ejemplos de cultura popular.
GODALL, P. High Culture, Popular Culture: The Long Debate, SI. Leonards,
ABen & Unwn, 1995. Este libro hace un seguimiento del debate entre la
alta cultura y la cultura popular, con especial referencia, aunque no de
modo exclusivo, a la experiencia australiana, desde el siglo XVIll hasta
nuestros das.
MILNER, A. Contemporory Cultural Studies, 2' ed., Londres, UCL Press,
1994. til introduccin a la teora cultural contempornea.
MUKERJI, Ch. y SCHUDSON, M, (eds.), Rethinking Popular Culture,
Berkeley, University ofCalifornia Press, 1991. Coleccin de ensayos, con
una completa e interesante introduccin. El libro se divide en secciones
sobre distintos enfoques de la cultura popular: histrico, antropolgico,
sociolgico, cultural.
NAREMORES, J. y BRATLINGER, P. Modernity and Mass Culture,
Bloomington e Indianapolis: Indiana University Press, 1991. Interesante
y til coleccin de ensayos sobre teora y cultura popular.
STRINATI, D., An Introduction to Theories of Popular Culture, Londres,
Routledge, 1995. Introduccin clara y general a las teoras de la cultura
popular.
TOLSON, A., Mediations: Text and Discourse in Media Studies, Londres,
Edward Arlnold, 1996. Excelente introduccin al estudio de la cultura
popular de los medios de comunicacin.

35

TURNER, G., British Cultural Studies, 2' ed., Londres, Routledge. 1995,
Sigue siendo la mejor introduccin a los estudios culturales en Gran
Bretaa.

Notas

1 BENNET, T. Popular culture: a teechng object, Screen Bducation, 34, p. 18.


Z Ibdem, p. 20.
3 WILLlAMS, R, Keywords, Londres, Fontana, 1983, p. 87-86.

4 Ibdem, p. 90.
S Ibdem.

ti Ibdem.

7 TURNER, G., British Cultural Studies: An introuotion, Z ed. Londres, Routledge,1996,


p.182.
8 CAREY, l. W., Overcomng rcststance to cultural studes, en What is Cultural Studiee:
A reader, ed: J.Storey, Londres, Edward Arnold, 1996, p. 65.
9 HALL, S., Sorne Paradigma in cultural studes, Annalis, 3, 1978, p. Z3.
10 MARX, K. Y ENGELS, F., The Germen IdeoJogy, ed. estudiantil, ed. y prlogo de C.
Arthur, Londres, Lawrence & Wishart, 1974.

J.

11 MARX, K., Prefacio>' e Introduccin a Contribution to the Critique of Polticol


Economy, Pekng. Foreign Language Press, 1976, p. 3.
12 BENNET, T. Popular culture: defining our terms. en Popular Culture: Themes and
issues 1, Milton Keynes, Open University Press, 1982, p. 81.
13 MARX, K, Prefacio e Introduccin a Contribution to the Critique of Poitcal
Economy, p. 5.
14 BRECHT, B., 00 Theatre; traduccin inglesa de
pp. 150-151.

J.

Willet, Londres, Methuen, 1978,

15 HALL, S. The rediscovery of ideology. the return of the repressed in media studes,
en Subjectivity and Social Relations, ed. V. Beechey y
University Press, 1985, p. 36.

J. Donald, MUtan Keynes, Open

16 Vase HALL S., Notes on deconstructng the popular, Cultural Theory and Popular
Culture: A reader, ed. l.Storey, Hemel Hempstead, Prentlce Hall, 1998.
17 Williams, Keywords, p. 237.
18 Bennet. Popular culture as a teaching object, pp. 20-21.
19 BOURDlEU, P. Distinction: A social critique of the judgement oftaste, traduccin inglesa de R. Nce, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1984, p. 5.
20 Para una discusin sobre Shakespeare como cultura popular en los Estados Unidos del
siglo XIX, vase L. LEVINE, Highbrow/Lowbrow: The emergence of cultural hierarchy in
America, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1988.
21 Vase: Expectng Rain: Opera as popular culture?. High Pop, ed. J. Callins, Oxford,
Blackwell, ZOOO.
22 Vase Bourdeu, Distinction, p. 5.
23 Vase Williams, Keywords, pp. 236-238.
24 Hall, Notes on deconstructing "the popular", pp. 448-449.
25 Este es el tema principal del enfoque de la produccin de la cultura. Vase: DiMaggo. P.. Cultural entrepreneurship in nineteenth-century Bastan: the creation of an

36

Teora cultural y cultura popular

26
27

28

29
30

organizational base for hgh culture in Amrica, en Cultural Tneory (Ind Popular

50 Bennett, Popular culture: defining our terma, p. 86.

Culture: A Rcoder. 2~ ed., ed. John Storey, Hemel Hempstead, Prenttce Hall, 1998.
FISKE, J. Underetanding Popular Culture, Londres, Unwin Hyman, 19B!), p. 31.
FRITH, S., Sound Effects: Youth, eieure and the poJitics o[ rack, Londres, Constable,
1983, p. 147.
Fi ske, Understanding Popular Culture, p. 277.
MALTBY, R, Introduccin a Dreams [or Sales: Popular culture in tite 2(jil century,
ed. R.Maltby, Londres, Harrap, 1989, p. 11.
ROSS, A., No Respeet: Intel1ectuals and popular culture, Londres, Routledge, 1989,

51

p.7.

31 Vase: WEBSTER, D., Looka Yonder!, Londres, Comedia, 1988.


32 Maltby, Introduccin, p. 14.
33 Ibrdem.
34 Vase: ABERCQMBIE, N., HILL S., Y TURNER B. S., The Dominant Ideology Thesis,

Londres, Allen & Unwin, 1980.


35 Bennett, "Popular culture: a teachng object. p. 27.
36 CRAMSCI, A., Hegemony, ntelectuals and thc statc en Cultural Theory and Popular

Culture: A Reader, 26 ed., ed. Iohn Storey, Heme! Hempstead, Prentice Hall, 199B,
p.210.
37

1 Qu es la cultura popular?

Doy a mi enfoque el nombre de neo-gramscano con el fin de crear una cierta distancia
terica y poltica respetuosa entre mi trabajo y el de Antonio Gramsci. Soy consciente

del hecho de que estoy usando un enfoque que se desarroll para analizar el campo
general de la poltica para comprender el terreno particular d.: la cultura popular.
38 Gramsci, A., Selections [mm Prson Notebooks, p. 161.
39 BENNET, T., Popular culture and the turn to Cramsci en Cultural Theory and
Popular Culture: A Reader, 2~ ed.. ed. John Storey, Hemel Hempstead. Prontco Hall,
199B, p. 221
40 MOUFFE, Ch., Hogomony and ideology in Cramscl en Culture, ldeology (Inri Social

Procese. ed. Bennet. T., Mercer, C. y Wolllacott, J., Milton Kcynos. Open Universtty
Presa, 1981, p. 231.
41 WILLlAMS R, Base and suprestructure in Marxist cultural theory en Pmblems in
Materiolism ond Culture, Londres, Verso, 198U.
42 HALL, S., Enuoding/docodng, en Culture, Media. Language, ed. Hall, S., lJobson, D.,
Lowe. A., y Willis, P., Londres, Hutchinson, 1980. MORLEY 0., T}e Nationwide Audience. Londres, BFI, 1980. Para un comentario crtico, vase: STOREY, J., Cuturol

Studies and the Study o[ Popular Culture, Edimburgo, Edinhurgh University Press,
1996; y STOREY, J., Cultural Consumption and Everydoy Li[e, Londres, Edward
Arnold, 1999.
43 Vase Hall, Notes on deconstructing the popular.
44 Bennett, T., The Politics ofthe popular, en Popular Culture and Social Relations, p. 20.
45 Turner, British Cultural Studiee, p. 6.
46 GROSSBERG, L., t'e a Sin: Beeays on postmodernism, poJitics and culture, Sydney,
Power Publications. 1988, p. 7.
47 WILLIAMS R, Culture ond Societv, Harmondsworth, Pengun, 1963, p. 11.
48 Vase BURKE, P., Popular Culture in Ear/y Modern Burope. Aldershot, Scolar Press,
1994.
49 MORRIS, RJ., Class and Class Coneciueneee in the Industrial Revolution 1780-1850,
Londres, Macmillan, 1979, p. 22.

HEBDIGE, 0., Banalarama. or can pop savc us all?. New Stutcsman &' Society, 9 de
diciembre de 1988.

53 Nowell-Smith.

e., (Popular culture. New Forma/ians,

2, 1987, p. 80.

37

39

La tradicin de la cultura
y civlllzacin

LA CULTURA popular de la mayora siempre ha sido una preocupacin de minoras con poder. Aquellos que han ostentado el poder
poltico siempre han considerado necesario controlar la cultura de
aquellos que no lo tienen, haciendo una lectura sintomtica de la
misma (vase el captulo 4) para buscar signos de desasosiego poltico; y re-formarla continuamente mediante el patrocinio y la intervencin directa. Sin embargo, en el siglo XIX se da un cambio fundamental en esta relacin. Aquellos que ostentan el poder pierden,
durante un perodo crucial, los medios para controlar la cultura de
las clases subordinadas. Cuando empiezan a recuperar el control, la
cultura en s misma, y no la cultura como signo de otras cosas,
empieza a ser, por vez primera, el verdadero centro de atencin. Tal
como hemos observado al final del primer captulo, hay dos factores
cruciales para comprender tales cambios: la industrializacin y la
urbanizacin. Conjuntamente, producen otros cambios que contribuyen a la creacin de una cultura popular que marca un rompimiento decisivo con las relaciones culturales del pasado.
Si tomamos como ejemplo de la nueva civilizacin urbana industrial el Manchester de principios del siglo XIX, se evidencian algunos
puntos. En primer lugar, la ciudad produjo lneas claras de segregacin de clases. En segundo lugar, la separacin residencial vena
dada por las nuevas relaciones laborales del capitalismo industrial.
En tercer lugar, se desarrollaron cambios culturales sobre la base de
los cambios que tenan lugar en las relaciones de trabajo y vivienda.
Simplemente, la clase trabajadora de Manchester recibi un espacio
en el que pudo desarrollar una cultura independiente, alejada de la
intervencin directa de las clases dominantes. La industrializacin
y la urbanizacin haban redibujado el mapa cultural. Ya no haba
una cultura comn compartida adems de una cultura de los poderosos. Ahora, por primera vez en la historia. exista una cultura
separada que perteneca a las clases subordinadas de los centros
industriales y urbanos. Se trataba de una cultura con dos fuentes

40

Teora cultural y cultura popular

principales: (1) una cultura proporcionada por los nuevos empresarios culturales para su beneficio; y (2) una cultura hecha por y para
la agitacin poltica de artesanos radicales, la nueva clase trabajadora urbana y los reformadores de clase media, todos ellos tan bien
descritos por E. P. Thompson en The Making of the English Working
Class (La formacin de la clase obrera en Inglaterra, vase el captulo 3). Cada uno de estos desarrollos amenazaba, de distintas maneras, las nociones tradicionales de cohesin cultural y estabilidad
social. Uno debilitaba la autoridad mediante el desmantelamiento
comercial de la cohesin cultural; el otro ofreca un reto directo a
todas las formas de autoridad poltica y cultural. No se trataba de
desarrollos que pudieran animar a aquellos que teman por la continuidad de un orden social basado en poder y privilegio. Tales desarrollos, se argumentaba, slo podan significar un debilitamiento
de la autoridad social, una desestabilizacin del orden social. Marc
el principio de lo que Benjamin Disraeli llamara las dos naciones, y, ms adelante, dio lugar al primer movimiento poltico y cultural de la nueva clase trabajadora urbana: el chartismo. De este contexto, y su subsiguiente prolongacin, emerge, por primera vez, el
estudio politico de la cultura popular.

Matthew Arnold
Podemos decir que el estudio de la cultura popular en la era moderna empieza con la obra de Matthew Arnold. En cierto modo es algo
sorprendente, ya que tuvo muy poco que decir directamente sobre la
cultura popular. Lo significativo de Arnold es que inaugura una tradicin, un modo especfico de ver la cultura popular, un modo especial de situar la cultura popular dentro del campo general de la cultura. Se ha denominado a esta tradicin la tradicin de la cultura y
la civilizacin. Mi discusin sobre la contribucin de Arnold al estudio de la cultura popular se centrar principalmente (pero no exclusivamente) en Culture and Anarchy (Cultura y anarqua), la obra
que dio lugar, y sigue manteniendo, a su reputacin como crtico
cultural. Arnold estableci una agenda cultural que domin el debate entre la dcada de 1860 y la de 1950. Por lo tanto, su significacin
no slo se basa en un cuerpo de trabajo emprico, sino en la enorme
influencia de su perspectiva general -Ta perspectiva arnoldianasobre la cultura popular.

2 La tradicin de la cultura y civilizacin

Para empezar, segn Arnold cultura significa dos cosas. En primer lugar y ante todo, se trata de un cuerpo de conocimiento. Es
famosa la frase de Arnold, lo mejor que se ha pensado y dicho en
el mundo.' En segundo lugar, la cultura tiene como preocupacin
que prevalezcan la razn y la voluntad de Dios.' El carcter benfico, social y moral, de la cultura se hace manifiesto en la dulzura y la luz de la segunda afirmacin." Es decir, la cultura... es un
estudio de perfeccin... perfeccin que consiste en llegar a ser algo,
y no en tener algo, en una condicin interna de la mente y el espritu, no en un conjunto externo de circunstancias." En otras palabras,
la cultura es el intento de conocer 10 mejor y hacer que este conocimiento prevalezca para el bien de toda la humanidad. Pero, cmo
se alcanza la cultura? Segn Arnold, la alcanzaremos mediante la
lectura, la observacin y la reflexinx" y por el uso activo y desinteresado de la lectura, la reflexin, y la observacin en el intento de
conocer lo mejor que se puede conocen>.' Por lo tanto, la cultura ya
no consiste en dos cosas, sino en tres. La cultura es ahora el modo
de conocer lo mejor que se ha pensado y dicho, as como aquel cuerpo de conocimiento y la aplicacin de este conocimiento para la
condicin interna de la mente y el espritu." Sin embargo, existe
un cuarto elemento que hay que tener en cuenta. Arnold insiste en
que la cultura intenta servir al espritu enfermo de nuestro tiempo.' Este parecera ser un ejemplo del tercer aspecto de la cultura.
Sin embargo, rpidamente se nos dice que la cultura jugar su papel
no tanto echando una mano a nuestros amigos y conciudadanos en
sus operaciones de hecho para la erradicacin de determinados
males, sino ms bien en hacer que nuestros conciudadanos busquen
la cultura (la cursiva es ma).' Esta es la cuarta y ltima definicin
de Arnold: la cultura es la bsqueda de la cultura, lo que Arnold denomina inaccin culta." As pues, para Arnold la cultura es: (1)
la capacidad de conocer lo mejor; (2) lo mejor; (3) la aplicacin mental y espiritual de lo mejor, y (4) la bsqueda de lo mejor.
De hecho, l nunca define la cultura popular. Sin embargo, al leer
el trabajo de Arnold se evidencia que el trmino anarqua opera
en parte como sinnimo de cultura popular. Especficamente, anarqua/cultura popular se usa para hacer referencia a la concepcin de
Arnold de la naturaleza subversiva de la cultura de la clase trabajadora: los peligros polticos que l cree que son inevitablemente
concomitantes a la entrada de la clase trabajadora urbana masculina
en la poltica formal en 1867. De ello se desprende que la anarqua

41

42

Teora cultural y cultura popular

y la cultura son para Arnold conceptos profundamente polticos. La


funcin social de la cultura es controlar esta presencia subversiva:
las masas ... primitivas e incultas:" las masas primitivas y crueles;" nuestras masas ... casi tan primitivas e incultas como los
franceses:" esas masas amplias, miserables e indirigibles de gentes hundidas." El problema radica en la cultura vivida por la clase
trabajadora: el inculto (es decir, un opositor poltico de clase trabajadora) ... haciendo valer un poco su libertad, yendo a donde gusta,
reunindose donde quiere, voceando a su gusto, menendose como
le place." De nuevo:
La clase trabajadora... primitiva y medio desarrollada ... que ha yacido durante largo tiempo entre su pobreza y miseria ... ahora sale de
su escondite para reclamar un privilegio del hombre ingls, nacido
del cielo, de hacer lo que quiere, y empieza a dejarnos perplejos al ir
por donde quiere, reunindose donde gusta, vociferando a su gusto
y rompiendo lo que le place. (La cursiva es ma.I"

El contexto de todo esto es la agitacin por el sufragio que tuvo


lugar en los aos 1866-1867. El uso que hace Arnold de la frase
empieza a dejarnos perplejos es una clara indicacin de la naturaleza de clase de su discurso. Su divisin de la sociedad en Brbaros
(aristocracia), Filisteos (clase media) y Populacho (clase trabajadora), a primera vista podra parecer huir de la naturaleza de clase de
este discurso. Ello parece estar apoyado por su afirmacin de que
bajo todas nuestras divisiones de clase, existe una base comn de
la naturaleza humana." Sin embargo, si examinamos lo que Arnold
quiere decir con una base comn, llegamos a una conclusin diferente. Si nos imaginamos que la raza humana existe en un continuo
evolutivo en el que esta se encuentra en un cabo y el ancestro comn
compartido con el mono en el otro, lo que parece que Arnold est
sugiriendo es que la aristocracia y la clase media estn ms all que
la clase trabajadora en la lnea evolutiva. Esto queda claramente
mostrado en su ejemplo de la base comn de nuestra naturaleza
humana. Afirma que:
cada vez que nosotros enarbolamos una oplnlOn vehemente con
ignorancia y pasin, cada vez que nosotros deseamos destruir a un
adversario mediante pura violencia, cada vez que nosotros somos
envidiosos, cada vez que nosotros somos brutales, cada vez que nos-

2 La tradicin de la cultura y clvzecin

otros adoramos el mero poder y xito, cada vez que nosotros aadimos nuestra voz a un clamor ciego contra algn personaje poco
popular, cada vez que nos ensaamos con los cados, (hemos) encontrado en nuestra propia alma el espritu eterno del populacho. (La
cursiva es ma.}"

Segn Arnold, slo se precisa un poco de ayuda de las circunstancias para hacer que este espritu eterno triunfe tanto en los

brbaros como en los filisteos. En esta situacin, la cultura tiene dos


funciones. En primer lugar, debe guiar cuidadosamente a la aristocracia y a la clase media lejos de tales circunstancias. En segundo
lugar, debe llevar a la clase trabajadora, la clase en la que se dice que
reside esta supuesta naturaleza humana, un principio muy deseado ... el de autoridad, para' contrarrestar la tendencia a la anarqua
que parece estar amenazndonosa.t? El principio de autoridad debe
encontrarse en un estado fuertemente centralizado.
Por qu pensaba Arnold as? La respuesta tiene mucho que ver
con los cambios histricos que tuvieron lugar en el siglo XIX.
Cuando recomienda la cultura como la gran ayuda para sobrepasar nuestras dificultades actuales, tiene en mente estos cambios.
Las dificultades actuales tienen un doble contexto. Por un lado,
son los problemas inmediatos planteados por la concesin del
voto a los varones de la clase trabajadora urbana. Por el otro, son un
reconocimiento de un proceso histrico que ha estado teniendo
lugar al menos desde el siglo XVIII (el desarrollo del capitalismo industrial). Arnold crea que el derecho a voto haba dado el poder a
hombres que an no estaban educados para el poder. Una clase trabajadora que ha perdido los fuertes hbitos feudales de la subordinacin y la deferenca> es una clase trabajadora muy peligrosa. Es
funcin de la educacin el restaurar un sentido de subordinacin y
deferencia de clase. En pocas palabras, la educacin llevara a la
clase trabajadora una cultura que, a su vez, eliminara las tentaciones del sindicalismo, la agitacin poltica y el entretenimiento
barato. Es decir, la cultura eliminara la cultura popular. Contra tal
anarqua, la cultura recomienda el Estado: Queremos una autoridad ... la cultura sugiere la idea del Estado;" Dos factores hacen que
el Estado sea necesario. En primer lugar, el declive de la aristocracia
como centro de autoridad. En segundo lugar, la subida de la democracia. Juntos, crean un terreno propicio para la anarqua. La solucin estriba en ocupar este terreno con una mezcla de cultura y coer-

43

44

Teora cultural y cultura popular

cin. El estado culto de Arnold debe funcionar para controlar y limitar las aspiraciones sociales, econmicas y culturales de la clase trabajadora hasta que la clase media sea lo suficientemente culta para
encargarse por s misma de esta funcin. El Estado operar de dos
modos: (1) mediante la coercin, para asegurar que no habr ms
revueltas como la de Hyde Park, y (2) a travs de la instilacin de la
dulzura y la luz de la cultura.
Cultura y anarqua explica al lector que la educacin es el camino hacia la cultura." Por lo tanto, vale la pena echar una rpida
mirada a su visin de la educacin. Arnold no prev que los estudiantes de la clase trabajadora, de clase media y de la aristocracia
sigan el mismo camino hacia la cultura. Para la aristocracia, la educacin debe cumplir con la labor de acostumbrarla a su declive, de
eliminarla como clase histrica. Para la clase trabajadora, la educacin tiene la obligacin de civilizarla para la subordinacin, la deferencia y la explotacin. Arnold pensaba en las escuelas de la clase
trabajadora (primaria y elemental) como poco ms que avanzadillas
de civilizacin en un oscuro continente de barbarismo de clase trabajadora: civilizan el barrio en que estn situadas." En una carta
a su madre, fechada en 1862, escribe: el Estado tiene inters en la
escuela primaria como agente civilizador, incluso con prioridad a su
inters en ella como agente instructore.c' Segn Arnold, los nios de
la clase trabajadora deberan ser civilizados antes de poder ser instruidos. La tarea de la cultura era conseguirlo. Para la clase media,
la educacin es algo bastante diferente. Su funcin esencial era preparar a los nios de la clase media para el poder que deban alcanzar. Su objetivo era convertir una clase media estrecha, falta de
genio y atractivo (en) una clase media culta, liberalizada, ennoblecida, transformada, (una hacia la que la clase trabajadora) puede dirigir sus aspiraciones con alegra, 25
Arnold denomin a sus distintas propuestas, citando al duque de
Wellington, una revolucin dentro de la ley,26 Es decir, una revolucin desde arriba; una revolucin para evitar una revolucin
popular desde abajo. Parte del principio de que una reforma concedida es siempre mejor que una reforma tomada, forzada o ganada. Se
cumplen las peticiones populares, pero de tal modo que se debilitan
las peticiones de mayores reformas. No es que Arnold no desee una
sociedad mejor, con menos miseria, pobreza, ignorancia, etc" sino
que es imposible imaginarse una sociedad mejor que no sea una
mejor sociedad de clase media.

2 la tradicin de la cultura y civilizacin

La mayor parte de lo que he dicho es una parfrasis para decir


que el primer gran terico de la cultura popular, de hecho, tena bien
poco que decir sobre la cultura popular, aparte de decir que era sintomtica de un profundo desorden poltico. La cultura no es la preocupacin principal en la obra de Arnold, sino ms bien el orden
social, la autoridad social, conseguidos a travs de la subordinacin
y deferencia culturales. La cultura de la clase trabajadora es significativa en cuanto da evidencia del desorden y declive social y cultura: un rompimiento en la autoridad social y cultural. El hecho de
que la cultura de la clase trabajadora exista es en s mismo una evidencia suficiente del declive y del desorden. La anarqua de la
clase trabajadora debe ser suprimida por las armoniosas influencias
de la cultura; lo mejor que se ha pensado y se ha dicho en el
mundo.
Muchas de las ideas de Arnold se derivan de la crtica romntica
del industrialsmo." Un escritor en particular parece ser especialmente importante, Samuel Taylor Coleridge. Coleridge distingue entre civilizacin (un bien mezclado, si no es una influencia corruptora] y cultura ("el desarrollo armonioso de aquellas cualidades
y facultades que caracterizan nuestra humanidad ).28 Para simplificar, Coleridge sugiere que la civilizacin hace referencia a la nacin
en conjunto; la culturizacin es propiedad de una pequea minora,
que l denomina la clase culta.' La funcin de esa clase culta es
guiar el progreso y la civilizacin:
El objeto e intencin final de todo el orden son estos: preservar las
reservas, y guardar los tesoros de la civilizacin pasada, y as unir el
presente al pasado; perfeccionar y hacer aadidos a este, y as conectar el presente con el futuro; pero especialmente difundir a travs de
la comunidad entera, y a todo nativo con derechos y deberes, la cantidad y calidad de conocimiento que sea indispensable tanto para
comprender tales deberes, como para el cumplimiento de los deberes correspondientes. W

Arnold trabaja sobre las ideas de Coleridge. En vez de una clase


culta, l habla de los extraos: o de los supervivientes:" Pero
la intencin es esencialmente la misma: la movilizacin de la cultu* Clerisy en el original. (N. de T.)
U Aliens nn el original. (N. de T.)
U*Thn romnant en el original. (N. de T.)

45

46

Teora cultural y cultura popular

ra para controlar las fuerzas ingobernables de la sociedad de masas.


Segn Arnold, la historia muestra que las sociedades siempre han
sido destruidas por el fracaso moral de la mayora equivocada;"

Tal lectura de la historia deja poco espacio a la confianza en la democracia, y mucho menos en la cultura popular. La visin de Arnold
se basa en una paradoja curiosa; los hombres y mujeres de cultura
conocen lo mejor que se ha pensado y dicho, pero, para quin preservan tales tesoros si la mayora est equivocada, siempre lo ha
estado y siempre lo estar? La respuesta inevitable parece ser: para
ellos mismos, una elite culta que se autoperpeta. Todo lo que se
requiere del resto es reconocer nuestra diferencia cultural y recono-

2 La tradicin de la cultura y cjvlzacln

Arnold? Parecera que Arnold habra cado en la trampa de su propio elistismo: y que la clase trabajadora est destinada a mecerse en
su cerveza, su ginebra y su diversin." Sin embargo, Arnold no
llega a rechazar la poltica prctica, sino que la deja en las manos
seguras de la autoridad establecida. Por lo tanto, la nica poltica
que se rechaza es la poltica de la protesta, la poltica de la oposicin. Se trata de una defensa muy viciada del orden dominante. A
pesar de ello, o quizs por ello, su influencia ha sido enorme, en
cuanto la perspectiva arnoldiana prcticamente organiz el modo de

pensar sobre la cultura popular y la poltica cultural que domin el


campo hasta finales de la dcada de 1950.

cer la deferencia cultural debida. Arnold lo expresa claramente:


La masa de la humanidad nunca tendr un celo ardiente para ver las
cosas tal como son; siempre les satisfarn ideas muy inadecuadas. La
prctica general del mundo reposa, y debe reposar, en estas ideas
inadecuadas. Esto es tanto como decir que quienquiera que intente
ver las cosas como son ver que pertenece a un crculo muy reducido; pero slo si este crculo reducido hace su propio trabajo de
manera decidida, las ideas adecuadas algn da llegarn a ser ideas
corrientes."

y de nuevo,
Los pocos altamente instruidos, y no los muchos insuficientemente
instruidos, sern para siempre el rganos de la raza humana de
conocimiento y verdad. Conocimiento y verdad, en el sentido completo de las palabras, no estn al alcance de la gran masa de la raza
humana."

Se trata de afirmaciones muy reveladoras. Si la masa de la humanidad siempre estar satisfecha con ideas inadecuadas, y nunca conseguir la verdad y el conocimienta, para quin trabaja este crculo
reducido? Y qu parte de las ideas adecuadas harn que sean
corrientes? Corrientes para quin? Para otros crculos reducidos de
elites? El crculo reducido de Arnold parecera ser poco ms que una
elite intelectual que se autoperpeta. Si nunca se compromete en
poltica prctica, y nunca tiene una influencia real en la masa de la
humanidad, entonces cul es el propsito de todas las grandes afirmaciones humansticas que encontramos esparcidas por la obra de

Leavisismo
Para Matthew Arnold era, en cierto modo, menos difcil. Estoy pensando en la situacin mucho ms desesperada de la cultura hoy en
da."

La influencia de Arnold en F. R. Leavis est a la vista. Leavis toma la poltica cultural de Arnold y la aplica a la supuesta crisis cultural de la dcada de 1930. Segn Leavis y sus seguidores, el siglo
xx est marcado por un declive cultural creciente. Lo que Arnold
identific como una caracterstica del siglo XIX, se argumenta, continu y se complic en el siglo xx: es decir, una cultura de la estandarizacin y la reduccin del nivel, 35 Contra este proceso y sus
resultados el ciudadano ... debe ser formado para discriminar y resstr.>
El trabajo delleavisismo se prolonga durante un perodo de unos
40 aos. Sin embargo, la actitud leavisista hacia la cultura popular
se form a principios de la dcada de 1930 con la publicacin de tres
obras: Mass civilisation and Minority Culture (Civilizacin de masas
y cultura minoritaria), de F. R. Leavis, Fiction and the Reading Public (Ficcin y el pblico que lee), de Q. D. Leavis, y Culture and Environment (Cultura y entorno), de F. R. Leavis y Denys Thompson.
Juntos, estos tres textos forman la base de la respuesta leavisista a la
cultura popular.
El leavisismo se basa en la presuncin de que la cultura siempre ha sido mantenida por una minora :37

47

48

Teora cultural y cultura popular

De la minora depende nuestro poder de aprovechar la mejor experiencia humana del pasado; ella mantiene vivas las partes ms sutiles y perecederas de la tradicin. De ella dependen los estndares
implcitos que ordenan la vida ms delicada de una poca, el sentir
de que esto vale mucho ms que eso, que esta es la direccin a seguir
en lugar de aquella, que el centro est aqu y no all."

Lo que ha cambiado es el estatus de esta minora. Ya no puede


ordenar una deferencia cultural, su autoridad cultural ya no es incontestable. Q. D. Leavis se refiere a una situacin en que la minora,
que hasta ahora haba establecido el estndar del gusto sin ningn
desafo importante ha experimentado un derrumbamiento de autoridad." Al igual que Arnold lamentaba la desaparicin de los fuertes hbitos feudales de subordinacin y deferencia (vase la seccin
anterior), Q. D. Leavis siente nostalgia por un tiempo en que las
masas mostraban una aceptacin incuestionable de la autortdad.?'
Cita a Edmund Gosse para confirmar la gravedad de la situacin:
Un peligro que he estado previendo desde hace tiempo, a partir de
la expansin del sentimiento democrtico, es el de que las tradiciones de gusto literario, los cnones de la literatura, sean revocados
con xito por un voto popular. Hasta la fecha, en todo el mundo, las
masas de personas sin educacin o semieducadas, que forman la
amplia mayora de los lectores, a pesar de que no pueden y no aprecian los clsicos de su raza, se han avenido a reconocer su supremaca tradicional. ltimamente me ha parecido ver determinados signos, especialmente en Amrica, de una revuelta de la masa contra
nuestros maestros literarios ... Si hay que juzgar la literatura mediante un plebiscito, y si la plebe reconoce su poder, con toda seguridad
dejar, en cierto grado, de dar apoyo a reputaciones que no le dan
ningn placer y que no puede comprender en su mxima expresin.
La revolucin contra el gusto, una vez empiece, nos conducir a un
caos irreparable."
Segn F. R. Leavis, lo que para Gosse era slo un temor, ahora
haba llegado:
Anteriormente dije que la cultura haba sido siempre mantenida por
una minora. Pero la minora est siendo consciente ahora de un
entorno, no meramente antiptico, sino completamente hostil. .. Ci-

2 la tradicin de la cultura y cvlllzacln

vilizacin y cultura se estn convirtiendo en trminos antitticos. No se trata slo de que el poder y el sentido de la autoridad se
hayan divorciado ahora de la cultura, sino que algunas de las ms
desinteresadas solicitudes de civilizacin pueden ser, consciente o
inconscientemente, perjudiciales para la cultura."

La civilizacin de masas y su cultura de masas plantean un frente subversivo, que amenaza con llevarnos a un caos irreparable. El
leavisismo escribe sus manifiestos contra esta amenaza, y propone
introducir en las escuelas una formacin para la resistencia (a la
cultura de masas];" y fuera de las escuelas, promover un esfuerzo
consciente y directo ... (que debe) tomar la forma de resistencia por
parte de una minora armada y activa." La amenaza de la democracia en cuestiones tanto polticas como culturales es un pensamiento aterrador para elleavisismo. Es ms, segn Q. D. Leavis, El
pueblo con poder ya no representa la autoridad intelectual y la cultura." Como Arnold, ella ve prximo el derrumbamiento de la
autoridad tradicional, a la vez que el crecimiento de la democracia
de masas. Juntos excluyen a la minora culta y producen un terreno
favorable a la anarqua.
Elleavisismo asla determinados aspectos de la cultura de masas
para someterlos a una discusin especial. Por ejemplo, condena la
ficcin popular por ofrecer formas adictivas de compensacin y
distraccin :
Esta forma de compensacin ... es lo opuesto al recreo, en cuanto
tiende, no a reforzar y renovar al adicto para la vida, sino a incrementar su incapacidad al habituarlo a evasiones dbiles, al rechazo
a enfrentarse a la realidad;"

Q. D. Leavis se refiere a esta lectura como a una drogadiccin a


la ficcin," y manifiesta que para los lectores de esta ficcin
romntica sta puede llevar al hbito de fantasear, (el cual) les llevar al desajuste con la vida real. 48 La autoindulgencia es una cosa,
pero hay algo peor: su adiccin contribuye a crear una atmsfera
social desfavorable para las aspiraciones de la minora. De hecho, se
interponen en el camino del sentimiento genuino y del pensamiento responsable."
Para los que no son adictos a la ficcin popular, sigue existiendo
el peligro del cine. Su popularidad lo convierte en una fuente muy

49

50

2 La tradicin de la cultura y cIvilizacin))

Teora cultural y cultura popular

peligrosa de placer; es ms; [las pelculas) implican rendirse, en


condiciones de receptividad hipntica, a los llamamientos emocionales ms baratos, llamamientos tanto ms insidiosos cuanto estn
asociados con una convincente y vvida ilusin de la vida real. 50 Para Q. D. Leavis, las pelculas de Hollywood son ampliamente masturbadoras." A pesar de que se describe a la prensa popular como
el ms poderoso y persuasivo des-educador de la mente pblica."
y se dice que la radio est acabando con el pensamiento crtico," el
leavisismo reserva su tono ms condenatorio para la publicidad, con
sus incansables y persuasivas manipulaciones masturbadoras.
Para el leavissmo, la publicidad es el sntoma principal de la
enfermedad cultural. Para comprender por qu, debemos comprender la actitud del leavisimo hacia el lenguaje. En Culture and
Environment, Leavis y Thompson afirman: los estudiantes deberan comprender que esta degradacin del lenguaje no es una simple
cuestin de palabras; es una degradacin de la vida emocional y de
la calidad de vida." Por lo tanto, no slo se condena a la publicidad por su degradacin del lenguaje, sino tambin por su degradacin de la vida emocional de toda la comunidad lingstica; por
reducir el nivel de vida. Ofrecen ejemplos para el anlisis (en su
mayora escritos por el propio F. R. Leavis). Las preguntas que plantean son muy reveladoras de la actitud general del leavisismo. A
continuacin tenemos un ejemplo tpico, un anuncio para el tabaco
Two Quakers:
EL TABACO CON EL PUNTO TPICO
S, es el mejor que he fumado. Pero es terriblemente caro. Qu
son dos cntimos ms? Y de todos modos, te da ms. Quema bien y
lento, es el gusto tpico, te hace parecer especial. Un buen truco cientfico. Ya ves, han experimentado ... Oh! Corta el rollo y danos
ms. Hablas como un anuncio.
A continuacin paz y una pipa de Two Quakers.
Entonces sugieren las siguientes preguntas para los escolares de
secundaria:
1. Describe el tipo de persona representada.

2. Cmo se supone que debes sentirte hacia l?


3. ,Cul crees que sera su actitud hacia nosotros? Cmo actuara en
situaciones en que las emociones de la multitud se calientan?"

Hay dos elementos que debemos destacar en estas preguntas. En


primer lugar, la conexin que se hace entre el anuncio y las deno-

minadas pasiones de la multitud. Es una pregunta poco usual, incluso para estudiantes de estudios culturales. En segundo lugar, fijmonos en el uso exclusivista del nosotros; y en cmo el uso del
pronombre intenta construir una asociacin de una pequea elite
educada. Otras preguntas operan en el mismo sentido. A continuacin tenemos algunos ejemplos;
Describe el tipo de lector al que gustara este pasaje, y di por qu le
gustara. 56

Qu tipo de persona puedes imaginar respondiendo a un llamamiento como este ltimo? Qu conocimiento esperaras que pudiera tener de la obra de Shakespeare y cul sera su capacidad para
apreciarlo?
Se puede pedir a los alumnos que recuerden sus propias observaciones sobre el tipo de personas que hayan visto visitando lugares
sagrados.
A la luz de Cresham Law, qu tipo de influencia esperas que el
cine tenga en el gusto y la mentalidad general?58
Qu tipo de estndares se implican aqu? Cmo juzgaras la calidad de la literatura que lee, y de la lectura que le dedica?"
Por qu hacemos una mueca a la vista de la mentalidad que usa esta
expresin?60
[Despus de describir el cine como algo embrutecedor, degradante,
distorsionanta]: Desarrolla la discusin del valor educativo del cine
segn se sugiere aqu.61
En vez de animar la discriminacin y la resistencia, es difcil
pensar cmo estas preguntas podran invitar a cualquier otra cosa

que no sea una actitud snob debilitadora y autoconformista.


En una escapada temporal del caos irreparable del presente, el
leavisismo echa una mirada hacia atrs, en la aoranza de una edad
dorada, un pasado rural mtico, en que exista una cultura compar-

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52

Teora cultural y cultura popular

tida, incorrupta por intereses comerciales. El perodo isabelino del


teatro de Shakespeare se cita a menudo como un tiempo de coherencia cultural antes de la desintegracin cultural de los siglos XIX y
xx. F. R. Leavis escribe que Shakespeare perteneca a una cultura
nacional genuina, a una comunidad en que era posible que el teatro
atrajera a los cultos y al populacho al mismo tiempo;" Q. D. Leavis,
en Fictian and the Reading Public, describi este supuesto declive.
Su descripcin de las relaciones orgnicas entre el pueblo y los cultos es muy reveladora: las masas reciban su entretenimiento desde
arriba Tenan que tomar los mismos entretenimientos que sus mejores Afortunadamente, no tenan eleccin." Segn Q. D. Leavis:
El espectador del drama isabelino, a pesar de que quizs no sea
capaz de seguir exactamente el pensamiento de las grandes tragedias, reciba su distraccin de la mente y la sensibilidad que produca tales pasajes, de un artista y no de uno de su propia clase.
Entonces no haba una separacin tan completa como tenemos nosotros ... entre la vida de los cultos y la de la generalidad."

Lo que es interesante de su descripcin sobre el pasado es lo que


revela sobre su futuro ideal. La edad de oro no slo estuvo marcada
por la coherencia cultural, sino, afortunadamente segn los leavisistas, por una coherencia cultural basada en principios autoritarios y
jerrquicos. Se trataba de una cultura comn que proporcionaba un
estmulo intelectual por un lado, y placer afectivo por el otro lado.
Se trataba de un mundo mtico en el que cada uno conoca su lugar,
conoca su posicin en la vida. F. R. Leavis insiste en que en el siglo XXIII, exista una verdadera cultura del pueblo ... una cultura tradicional rica ... una cultura positiva que ha desaparecidos.w Segn
el leavisismo, la mayor parte de esta cultura fue destruida por los
cambios causados por la Revolucin Industrial. Sin embargo, an se
podan encontrar los ltimos restos de la comunidad orgnica en las
comunidades rurales de la Inglaterra del siglo XIX. Cita las obras de
George Bourne, Changes in the Village (Cambios en el pueblo) y The
Wheelwright's Shop (La tienda del carretero), como prueba de ello."
En las pginas iniciales de Culture and Environment, F. R. Leavis y
Thompson recuerdan lo que se ha perdido:
Lo que hemos perdido es la comunidad orgnica con la cultura viva
que encarnaba. Canciones y danzas folclricas, cottages Costwold y

2 La tradicin de la cultura y clvlllzacln

productos artesanales son signos y expresiones de algo ms: un arte


de vida, un modo de vida, ordenado y diseado, que implicaba las
artes sociales, cdigos de relacin y un ajuste adecuado al entorno
natural y al ritmo del ao, producto de la experiencia inmemorialY

Tambin afirman que la calidad del trabajo se ha visto deteriorada con la prdida de la comunidad orgnica. La importancia cada
vez mayor que se concede al ocio se considera como un signo de esta
prdida. Mientras que en el pasado, un trabajador viva en su trabajo, ahora trabaja para vivir fuera del trabajo. Como resultado de la industrializacin, la experiencia del trabajo se ha deteriorado hasta tal
extremo que los trabajadores, de hecho, han sido incapacitados por
su trabajo." Por lo tanto, en vez de recreo (re-creacin de lo que se
ha perdido en el trabajo), el ocio slo ofrece a los trabajadores decreacin (algo compuesto de la prdida experimentada a travs del
trabajo). Si tenemos en cuenta esta situacin, no es sorprendente que
el pueblo acuda a la cultura de masas para obtener una compensacin y distraccin pasiva; el hbito a la droga crece y se convierten
en drogadictos dependientes de una vida de substitucin." Un
mundo de ritmos rurales se ha perdido y ha dado lugar a la monotona y mediocridad del suburbanismo." Mientras que en la comunidad orgnica, la cultura cotidiana era un apoyo constante a la
salud del individuo, en la civilizacin de masas cada persona debe
hacer un esfuerzo consciente y directo para evitar la influencia perniciosa de la cultura cotidiana. Los leavisistas olvidan mencionar,
como nos indica Williams, la penuria, la tirana mezquina, la enfermedad y la mortalidad, la ignorancia y la inteligencia frustrada que
tambin formaban parte de sus ingredientes." Lo que se nos presenta no es una descripcin histrica, sino Un mito literario para llamar la atencin de la naturaleza de lo que supuestamente se ha perdido: la memoria del viejo orden debe ser la principal invitacin
hacia uno nuevo;" Pero, a pesar de que se haya perdido la comunidad orgnica, an es posible tener acceso a sus valores y estndares mediante la lectura de la gran literatura. La literatura es un tesoro que encarna todo lo que debe valorarse en la experiencia humana.
Desgraciadamente, la literatura como la joya de la corona de la cultura ha perdido, como la cultura, su autoridad. Como ya hemos
dicho, el leavisismo planeaba remediar esta situacin mediante el
envo de misioneros culturales, un pequeo grupo de intelectuales
literarios escogidos, que deban crear espacios de cultura en las uni-

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54

Teora cultural y cultura popular

versidades para mantener la tradicin literaria/cultural y animar su


continua renovacin colaboradora;" as como a las escuelas para
armar a los estudiantes para luchar contra el barbarismo general de
la cultura y la civilizacin de masas. El restablecimiento de la autoridad de la literatura, claro est, no anunciara el retorno de la comunidad orgnica, pero mantendra bajo control la expansin de la
influencia de la cultura de masas y, por lo tanto, preservara y mantendra la continuidad de la tradicin cultural de Inglaterra. Resumiendo, ayudara a mantener y producir un pblico educado, que
continuara con la tradicin arnoldiana de mantener en circulacin
lo mejor que se ha pensado y dicho (ahora ms o menos reducido
a la lectura de las obras de la gran literatura].
Es muy fcil ser crtico al enfoque leavisista de la cultura popular. Pero como Bennet seala:
Tan tardamente como la mitad de la dcada de los 50... el Ieavisismo (ofreca) el nico terreno intelectual desarrollado en el que era

posible iniciar el estudio de la cultura popular. Histricamente, desde


luego, el trabajo producido por los leavisistas fue de gran importancia, y constituy el primer intento de aplicar a las formas populares las tcnicas de anlisis literario anteriormente reservadas a las
obras serias ... Quizs ms importante an, el impacto general del
leavisismo. al menos tan mordaz en sus crticas a la cultura alta y
media como a las formas populares tendi a desestabilizar los
cnones de juicio y evaluacin estticos prevalecientes con consecuencias, a largo plazo, bastante radicales y a menudo imprevistas."
En el captulo 3, empezaremos el estudio de estas consecuencias
radicales y a menudo imprevistas tal como aparecen en la obra de
Richard Hoggar y Raymond Williams.

Cultura de masas en Estados Unidos:


el debate de posguerra

Durante aproximadamente los quince aos inmediatamente posteriores al final de la Segunda Guerra Mundial, los intelectuales norteamericanos se enfrascaron en un debate sobre la denominada cultura de masas. Andrew Ross considera que masa es uno de los
trminos clave que gobiernan la distincin oficial entre Ameri-

2 La tradicin de la cultura y clvlaacin

cano/no Americano." Sostiene que la historia que yace bajo esta


distincin oficial es, en cierto modo, la historia de la formacin de
la cultura nacional moderna." Despus de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos experiment el xito temporal de un consenso
poltico y cultural, supuestamente basado en el liberalismo, el pluralismo y la inexistencia de clases. Hasta su derrumbamiento causado por la agitacin poltica por los derechos civiles de la poblacin
negra, la formacin de una contracultura, la oposicin a la guerra del
Vietnam, el movimiento de liberacin de la mujer, y la campaa por
los derechos de los homosexuales, existi un consenso dependiente
en gran manera de la autoridad cultural de los intelectuales estadounidenses. Como Ross seala, Quizs por primera vez en la historia de Estados Unidos, los intelectuales, como grupo social, tuvieron la oportunidad de reconocerse a s mismos como agentes
nacionales del liderazgo cultural, moral y poltico;" Esta significacin, recientemente descubierta, se deba en parte al intenso, y bastante pblico, debate sobre la "cultura de masas", que ocup a los
intelectuales durante casi quince aos, hasta finales de los aos
50.78 Ross dedica la mayor parte de su tiempo a describir el debate
de la ideologa de la contencin de la guerra fra: la necesidad de
mantener un cuerpo poltico sano tanto dentro (alejado de los peligros del empobrecimiento cultural) como fuera (alejado de los peligros del comunismo sovitico). Identifica tres posiciones en este
debate:
1. Una posicin esttico-liberal que lamenta el hecho de que, dada

la posibilidad de escoger, la mayora de la poblacin prefiera los


denominados textos y prcticas culturales de segunda o tercera
categora a los de la alta cultura.
2. La posicin corporativo-liberal o progresivo-evolucionista que
afirma que la cultura popular tiene la funcin benigna de socializar a las personas en los placeres de consumo de la nueva sociedad capitalista-consumista.
3. La posicin radical o socialista que considera la cultura de masas
como una forma, o un medio, de control social.
Al final de los 50, el debate cada vez est ms dominado por las
dos primeras posiciones. Esto reflejaba en parte la creciente presin
de McCarthyite para renunciar a cualquier cosa que se pareciera a
un anlisis socialista.

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56

Teora cultural y cultura popular

Atendiendo a la limitacin de espacio, me centrar exclusiva-

mente en el debate sobre la salud del cuerpo poltico interno. Para


comprender el debate, es esencial leer la antologa Mass Culture:
The Popular Arts in America (Cultura de masas: las artes populares
en Estados Unidos), publicada en 1957. Al leer el gran nmero de
contribuciones, rpidamente se aprecian los parmetros del debate:
lo que est en juego y quines son sus participantes principales.
Bernard Rosenberg (coeditor junto a David Manning White) afirma
que la riqueza y el bienestar material de la sociedad estadounidense
estn siendo socavados por los efectos deshumanizantes de la cultura de masas. Su mayor ansiedad es que, En el peor de los casos,
la cultura de masas amenaza no slo con estupidizar nuestro gusto,
sino tambin con embrutecer nuestros sentidos a la vez que prepara
el camino hacia el totaltarismo." Afirma que la cultura de masas
no es estadounidense por naturaleza, ni, por ejemplo, es la inevitable cultura de la democracia. Segn Rosenberg, el lugar donde ms
se ha expandido la cultura de masas es la Unin Sovitica. Su causa
no es el capitalismo, sino la tecnologa. Por lo tanto, no es posible
considerar que Estados Unidos es el responsable de su aparicin o
de su persistencia. White hace una afirmacin similar, pero con un
objetivo distinto. Los crticos de la cultura de masas tienen una
visin excesivamente obscura de la sociedad estadounidense contempornea.a'" Su defensa de la cultura (de masas) estadounidense
se basa en compararla con aspectos de la cultura popular del pasado. Sostiene que los crticos hacen que el pasado parezca romntico
para castigar el presente. Condena a aquellos que discuten sobre la
cultura estadounidense como si estuvieran sosteniendo a un animal
muerto en sus manos,"! a la vez que olvidan la brutal y sdica realidad de caza de animales en que consista la cultura cotidiana en la
que aparecieron las primeras obras de Shakespeare. Su argumento es
que cada perodo de la historia ha producido hombres que viven de
la ignorancia y las inseguridades de la mayor parte de la poblacin ...
y por lo tanto no deberamos estar tan sorprendidos de que tales
hombres existan actualmontov." La segunda parte de su defensa
consiste en catalogar la extensin del florecimiento de la alta cultura en Estados Unidos: por ejemplo, Shakespeare en televisin, cifras
rcord de prstamo de libros en bibliotecas, el gran xito de la gira
del ballet Sadler's Wells, el hecho de que haya ms personas que
acuden a conciertos de msica clsica que a partidos de bisbol, el
nmero creciente de orquestas sinfnicas.

2 La tradicin de la cultura y civlzacln

Un personaje clave en el debate es Dwight Macdonald. En un


ensayo muy influyente, A theory of mass culture <Una teora de
la cultura de masas), hace un ataque de la cultura de masas desde
diversos frentes. En primer lugar, la cultura de masas socava la vitalidad de la alta cultura. Se trata de una cultura parasitaria, que se alimenta de la alta cultura, pero que no ofrece nada a cambio.
El arte folclrico creci desde abajo. Fue una expresin espontnea,
autctona del pueblo, moldeada por ste, sin mucha ayuda de la alta
cultura, para satisfacer sus propias necesidades. La cultura de masas
se impone desde arriba. Es fabricada por tcnicos que han sido contratados por hombres de negocios; su audiencia son consumidores
pasivos, cuya participacin se ve limitada a la eleccin entre comprar o no comprar. En resumen, los seores del kitsch explotan las
necesidades culturales de las masas para sacar un provecho y/o mantener el gobierno de los de su clase... en los pases comunistas, slo
se consigue el segundo objetivos. El arte folclrico era una institucin propia del pueblo, su propio jardincito privado separado por un
muro de los grandes parques formales de la alta cultura de sus seores. Pero la cultura de masas derrumba el muro, e integra a las masas
en una forma envilecida de la alta cultura, de modo que se convierte en un instrumento de la dominacin polica.v'

Como otros participantes en el debate, Macdonald rpidamente


niega que Estados Unidos sea la tierra de la cultura de masas: el
hecho es que la Unin Sovitica es an ms tierra de la cultura de
masas que EKUU..84 Afirma que los crticos a menudo olvidan este
hecho y que se centran slo en la forma de la cultura de masas en
la Unin Sovitica. Pero se trata de una cultura de masas (no cultura folclrica: la expresin del pueblo; ni alta cultura: la expresin
del artista individual); y difiere de la cultura de masas norteamericana en que su calidad es incluso ms baja, y en que explota en
lugar de satisfacer las necesidades culturales de las masas ... por
razones polticas en vez de comerciales." A pesar de su superioridad sobre la cultura de masas sovitica, la cultura de masas estadounidense sigue representando un problema <agudo en Estados
Unidos): La erupcin de las masas en el estadio poltico (tuvo) ...
resultados culturales desastrosos.:" Este problema ha sido causado
por la ausencia de una elite cultural claramente definida." Si
existiera, las masas podran tener una cultura de masas, y la elite

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58

Teora cultural y cultura popular

podra tener alta cultura. Sin embargo, sin una elite cultural, Estados
Unidos est bajo la amenaza de una ley Gresham de cultura: lo malo
sustituir a lo bueuo; el resultado ser no slo una cultura homognea, sino una cultura homogeneizada... que amenaza con tragrselo todo con su cieno en expansin." dispersando la crema de la
parte superior y haciendo de los americanos unas masas infantiles.t"
Sus conclusiones son pesimistas: en vez de mejorar, tendremos
suerte si la cultura de masas no empeora)). 90
El aulisis se modifica de nuevo cuando pasamos del oxtrotskismo desilusionado de Macdouald hacia el liberalismo optimista de
Gilbert Seldes. A pesar de que Seldes comparte algo del disgusto de
Macdonald por la cultura de masas, l acusa a los productores de la
cultura de masas por subestimar los gustos culturales del pblico
norteamericano. Ernest van den Haag sugiere que, en cierto modo,
esto es inevitable, que est en la propia naturaleza de la produccin
de masas:
El artculo producido en masa no debe apuntar bajo, pero s a una
media de gustos. Al satisfacer a todos (o al menos a muchos) los gustos individuales en algn modo, los viola a todos en otros puntos.
Porque no existe la persona media con gustos medios. Las medias
son slo creaciones estadsticas. Un artculo producido en masa, a la
vez que refleja en cierto modo el gusto de casi todo el mundo, no es
probable que eucarne completamente todo el gusto de alguien. Esto
es una fuente de sentimiento de violacin que se racionaliza vagamente en teoras acerca de la degradacin deliberada del gusto."
Tambin sugiere otra razn: las tentaciones que ofrece la cultura
de masas a la alta cultura. Dos factores deben ser especialmente tentadores: 1) las recompensas financieras de la cultura de masas, y 2)
una audiencia potencialmente enorme. Usa a Dante como ilustracin. A pesar de que Daute sufriera presiones religiosas y polticas,
no le tent la idea de configurar su trabajo para atraer a una media
de gustos. Si le hubieran tentado para que escribiera para Sports
Illustrated o si le hubieran pedido que condensara su obra para
Reader's Digest , o si le hubieran ofrecido un contrato para adaptarla al cine, habra sido capaz de mantener sus niveles estticos y
morales? Daute fue afortunado; su talento nunca fue realmente tentado a alejarse del verdadero camino de la creatividad: no existan
alternativas a ser tan buen escritor como su talento le permitav.P

2 La tradicin de la cultura y civilizacin n

Vau den Haag argumenta que no se trata de que el gusto de las


masas se haya deteriorado, sino que el gusto de las masas ha pasado
a ser ms importante para los productores culturales de las sociedades occidentales. Como White, destaca la pluralidad de los textos y
prcticas culturales consumidos en Estados Unidos. Sin embargo,
tambin destaca cmo tanto la alta cultura como la cultura folclrica estn siendo absorbidas por la cultura de masas, y consecuentemente se consumen como cultura de masas: no es nada nuevo ni
desastroso que pocas personas lean a los clsicos. Lo que es nuevo
es que tantas personas los lean mal." Al final, uo puede evitar
declarar que la cultura de masas es una droga que dismiuuye la
capacidad de las personas para experimentar la vida en s misma."
La cultura de masas es, finalmente, uu signo de empobrecimieuto.
Marca la des-individualizacin de la vida; es una bsqueda inacabable de lo que Freud denomina gratificaciones substitutorias
(Freud se refiere a todo el arte, y uo slo a la cultura popular); de lo
que Leavis denomina vida substitutoria. El problema de las gratificaciones substitutorias es que, segn la crtica de la cultura de
masas, evitan las gratificaciones reales. Ello lleva a Van den Haag
a sugerir que el consumo de cultura de masas es un tipo de represin;
los textos y prcticas vacos de la cultura de masas se consumen para
llenar un vaco interior, que va hacindose mayor a medida que se
van consumiendo ms y ms textos y prcticas de la cultura de
masas. La puesta en marcha de este ciclo de represin hace que cada
vez sea ms imposible experimentar la gratificacin real." El resultado es una pesadilla en la que el rnasturbadorx o el adicto cultural de cultura de masas se ve atrapado en uu ciclo de insatisfaccin,
yendo sin rumbo entre el aburrimieuto y la distraccin:
A pesar de que la persona aburrida tiene hambre de que le sucedan
cosas, el hecho descorazonador es que cuando le ocurren, las vaca
del mismsimo significado que anhela inconscientemente al usarlas
corno distracciones. En la cultura popular, incluso el segundo advenimiento se convertira en otra emocin estril que se podra ver
en televisin mientras esperamos a Milton Berle."

Van den Haag difiere de los nostlgicos culturales, que utilizan


versiones romnticas del pasado para condenar el presente, con su
falta de conocimiento sobre el pasado. Sabe que la cultura popular
empobrece la vida sin llevar a la satisfaccin. Pero si "las masas de

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60

Teora cultural y cultura popular

personas" se sentiran mejor o peor sin las tcnicas de produccin


de masas de las que la cultura popular forma parte inevitablemente,
es algo que nunca sabremos." Edward Shils no tiene las dudas de
Van den Haag. Es ms, sabe que cuando Van den Haag dice que la
industria ha empobrecido la vida est diciendo tonteras:
Los placeres actuales de las clases bajas y medias no sern de gran
valor esttico, moral o intelectual, pero con toda seguridad no son
inferiores a las cosas vulgares que daban placer a sus ancestros europeos desde la Edad Media hasta el siglo XIX."

Shils rebate completamente


... la terriblemente errnea idea de que el siglo X1X es un perodo de
un grave deterioro intelectual y de que este supuesto deterioro es
producto de la cultura de masas ... De hecho, sera mucho ms
correcto afirmar que la cultura de masas es actualmente menos perjudicial para las clases bajas que la triste y dura existencia de los
siglos anteriores."

Para Shils, el problema no es la cultura de masas, sino la respuesta que dan los intelectuales a la cultura de masas. De modo similar,
D. W. Brogan, aunque est muy de acuerdo con el argumento de
Macdonald, es mucho ms optimista. Cree que Macdonald al ser tan
severamente crtico con los Estados Unidos actuales, es demasiado
amable con el pasado de Estados Unidos y el pasado y el presente en
Europa."? Es as como el pesimismo de Macdonald sobre el presente, slo se sustenta por su visin demasiado optimista del pasado. En
resumen, exagera ... la mala fama de Estados Unidos."?'
En El centro contra los dos extremos, Leslie Fiedler, a diferencia de la mayora de participantes en el debate, afirma que la cultura de masas
... es un fenmeno especficamente americano ... No quiero decir. ..
que slo se encuentre en Estados Unidos, pero all donde se produzca, proviene de nosotros, y an debe descubrirse en una forma completamente desarrollada entre nosotros. Nuestra experiencia a este
respecto es, en cierto modo, un preestreno para el resto del mundo
de lo que debe seguir a la inevitable disolucin de las antiguas culturas aristocrticas.t'"

2 La tradicin de la cultura y civilizacin"

Para Fiedler, la cultura de masas es cultura popular que rehuye


el conocimiento de su lugar.':" Como explica,
... la cultura vulgar contempornea es brutal y perturbadora: la casi
espontnea expresin de los habitantes de las ciudades annimas,
desarraigados y desposedos culturalmente, que inventan mitologas
que reducen a una forma manejable la amenaza de la ciencia, el
horror de la guerra sin lmites, la expansin general de la corrupcin
en un mundo en que las bases sociales de las viejas lealtades y herosmos fueron destruidos tiempo ha. 104

Fiedler plantea la siguiente pregunta: Qu hay de malo en la cultura de masas estadounidense? Sabe que para algunos crticos,
nacionales o extranjeros, el hecho de que se trate de algo estadounidense es razn suficiente para condenarla. Pero, para Fedler, la
inevitabilidad de la experiencia americana hace que el argumento
no tenga sentido; es decir, al menos que quienes apoyen ese argumento estn tambin en contra de la industrializacin, la educacin
de las masas y la democracia. Ve a Estados Unidos en el medio de
una extraa guerra de clases con dos frentes. En el centro est la
elegante mente mediana, arriba est la sensibilidad irnico-aristocrtica, y en el fondo se encuentra la mentalidad brutal-populista."!" El ataque a la cultura popular es un sntoma de timidez y una
expresin de conformidad en cuestiones de cultura: el miedo a lo
vulgar es el anverso del miedo a la excelencia, y ambos son aspectos
del miedo a la diferencia: sntoma de una tendencia a la conformidad en el nivel del elegante tmido, sentimental, falto de mente y
cuerpo."'" La mente elegante-media quiere igualdad cultural en sus
propios trminos. No se trata de la peticin leavisista de deferencia
cultural, sino una insistencia para poner fin a la diferencia cultural.
Por lo tanto, Fiedler ve la cultura de masas estadounidense como
algo jerrquico y pluralista, y no homogeneizado e igualador. Es
ms, celebra que sea as.
Shils sugiere un modelo similar. La cultura estadounidense se
divide en tres clases culturales, que representan versiones distintas de lo cultural: cultura superior o refinada arriba, cultura
mediocre en el medio, y cultura brutal en el fondo. lO? La sociedad de masas ha cambiado el mapa cultural, ha reducido la significacin de la cultura superior o refinada, y ha aumentado la importancia de la brutal y la mediocre."?' Sin embargo, Shils no lo

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2 la tradicin de la cultura y clvilizacln

Teora cultural y cultura popular

considera un desarrollo negativo: Es una indicacin de un despertar esttico tosco en clases que anteriormente haban aceptado lo
que se les daba o que prcticamente no disfrutaban de expresin y
recepcin esttica. 109 Como Fiedler, Shils no tiene reparos en afirmar que Estados Unidos es el hogar de la cultura de masas. Dice de
Estados Unidos que es la ms masiva de todas las sociedades de
masass.!" Pero sigue siendo optimista: De hecho, la vitalidad, la
individualidad, que pueden rehabilitar a nuestro pblico intelectual
probablemente sern el resultado de la liberacin de poderes y posibilidades inherentes a las sociedades de masas.111 Como sugiere
Ross, en el ensayo de Fiedler, y en las obras de otros escritores de los
aos 50 y principios de los 60:
... el concepto de clase efecta un retorno condicional despus de
sus aos en la selva intelectual. Sin embargo, esta vez, el anlisis de
clase vuelve no para llamara la atencin sobre sus conflictos y contradicciones, como suceda en los aos 30, sino ms bien para servir
a un momento hegemnico en que se estaba estableciendo un consenso sobre la coexistencia no-antagonista de diferentes concepciones polticas del mundo. Las clases culturales podran existir siempre y cuando se mantuvieran encerradas en s msmas.v"

La seleccin y el consumo culturales pasaron a ser tanto el signo


de pertenencia de clase como la marca de la diferencia de clase. Sin
embargo, en lugar de antagonismo de clase, existe slo una pluralidad de eleccin del consumidor dentro de un consenso general de
los peligros con ella y los peligros sin ella. En resumen, el debate
sobre cultura de masas se haba convertido en el terreno donde construir la ideologa de la contencin de la guerra fra. Al fin y al cabo,
como seala Melvin Tumin, Estados Unidos y sus ciudadanos tienen los recursos, tanto mente como materia, para construir y conservar la mejor cultura que el mundo haya conocido;':" El hecho de
que esto no haya ocurrido an no desanima a Tumin; para l simplemente plantea la pregunta: Cmo hacer para que suceda? Se
dirige a los intelectuales estadounidenses en busca de la respuesta,
ellos que nunca antes han estado ... tan bien situados en situaciones en que pueden actuar como nteleotualesa.w y a travs del debate sobre la cultura de masas, tomar la iniciativa ayudando la mejor
cultura popular que el mundo haya conocido jams.

La cultura de los otros


Es fcil ser crtico con el enfoque de la tradicin cultura y civilizacin a la cultura popular. Dados los recientes desarrollos en el
campo de la teora cultural, es casi suficiente presentar una narracin de su enfoque para condenarlo a la desaprobacin populista.
Sin embargo, debemos recordar que, desde un punto de vista histrico, el trabajo de la tradicin es completamente fundacional del
proyecto de estudio de la cultura popular en los estudios culturales
britnicos. Es ms, es difcil sobrestimar el impacto de la tradicin:
durante ms de un siglo fue, sin lugar a dudas, el paradigma dominante en el anlisis cultural. De hecho, se podra argumentar que
sigue formando una especie de sentido comn reprimido en
determinadas reas de la vida acadmica y no acadmica tanto britnica como estadounidense.i>
A pesar de que la tradicin de la cultura y civilizacin, especialmente en su forma leavisista, cre un espacio educativo para el
estudio de la cultura popular, existe el sentimiento de que este
enfoque de la cultura popular impidi activamente su desarrollo
como rea de estudio."" El problema principal es que funciona a
partir de la presuncin de que la cultura popular representa siempre poco ms que un ejemplo de declive cultural y desorden poltico potencial. Dada esta presuncin, la investigacin terica y la
investigacin emprica continuaron confirmando lo que se esperaba encontrar.
Una de las presunciones de la teora era que algo estaba mal con la
cultura popular y, obviamente, una vez se haba hecho esa presuncin, el resto era inevitable: se encontraba aquello que se estaba buscando: signos de decadencia y deterioro, precisamente porque la teora requera que se encontraran. En resumen, el nico papel que se
ofreca a los productos de la cultura popular era el del tipo desviado. 11 7

Como hemos observado, la cultura popular est condenada por


muchas razones. Sin embargo, como seala Bennett, la tradicin de
la cultura y civilizacin. no destaca por sus anlisis detallados de
los textos y las prcticas de la cultura popular. En cambio, miraba
desdeosa, desde las esplndidas alturas de la alta cultura, a aquello que vea como las tierras yermas comerciales de la cultura popu-

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2 la tradicin de la cultura y civilizacin

Teora cultural y cultura popular

guirse de la sociedad y la cultura, o an mejor. de la sociedad y la


cultura de masas. En resumen. es una tradicin que exiga. y esperaba. dos respuestas de las masas"9 (vase figura 2.1.): diferencia
cultural y social. y deferencia cultural y social. Como veremos
[captulos 7 y 8). algunos de los debates sobre posmodernismo
puede que sean poco ms que las ltimas luchas por la inclusin y
la exclusin de la Cultura (con C mayscula); que. al fin y al cabo.
no es tanto acerca de textos, como acerca de personas y sus culturas
cotidianas.

Otras lecturas

figura 2.1. Salida de un da a Blackpool a principios de los aos 50. No hay ... masas; slo hay modos de ver a (la otra) gente como masas. (Raymond wnnams)"?

lar, en busca de confirmacin de declive cultural. diferencia cultural y la necesidad por la deferencia cultural, regulacin y control.
Se trataba de un discurso de los cultos sobre la cultura de aquellos
sin cultura ... Es decir, se enfocaba la cultura popular desde la distancia y con tiento, manejada desde lejos por completos extraos que
no sentan ningn tipo de gusto por ella ni se sentan implicados en
modo alguno por las formas que estaban estudiando. Se estaba tratando de la cultura de las otras personas."!"
Las ansiedades de la tradicin de la cultura y la civilizacin
son ansiedades sobre la extensin cultural y social; cmo enfrentar-

se a los retos de la exclusividad social y cultural. A medida que se


acababa el siglo XIX, y aquellos que tradicionalmente se encontraban
fuera de la cultura y la sociedad reclamaban inclusin, se
adoptaron estrategias para incorporar y excluir. La aceptacin traa
consigo el estar en la alta sociedad y la alta cultura. el distin-

BALDICK, Ch. The Social Missioti of English 1848-1932, Oxford, Clarendon


Press, 1983. Contiene interesantes captulos bien documentados sobre
Arnold y el leavisismo.
BILAN. R. P., The Literory Critcism of F. R. Leavis, Cambridge, Cambridge
University Press, 1979. A pesar de tratar sobre Leavis como crtico literario, contiene material til sobre su actitud hacia la alta cultura y la cultura popular.
BRAMSON, L., The Politieal Contex of Saciology; Princeton, N). Princeton
University Press. 1961. Contiene un ilustrativo captulo sobre el debate
acerca de la cultura de masas en Estados Unidos.
GANS. H. J. Popular Culture and High Culture: An analysis and evaluation oftaste. Nueva York, Basic Books, 1974. Se trata de una contribucin tarda al debate de la cultura de masas en Estados Unidos.
Presenta una convincente argumentacin en defensa del pluralismo
cultural.
JOHNSON, L.. The Culturol Critics, Londres. Routledge & Kegan Paul, 1979.
Contiene captulos tiles sobre Arnold y F. R. Leavis.
MULHERN, F., The Moment of Scrutiny, Londres, New Left Books, 1979.
Quizs la descripcin clsica del leavsismo.
ROSS, A., No Respect: lntellectuals and popular culture, Londres,
Routledge, 1989. Un libro interesante, con un til captulo sobre el debate acerca de la cultura de masas en Estados Unidos.
TRILLING, L., Matthew Arnold, Londres, Unwin University Press, 1949.
Sigue siendo la mejor introduccin a Amold.
WAlTES, B" BENNET YMARTlN (eds.), Popular Culture: Past and present,
Londres, Croom Helm, 1982. Coleccin de ensayos sobre diferentes
ejemplos de cultura popular. Los captulos 1, 4 Y 6 tratan de la cultura
popular y el contexto histrico que dio lugar a las ansiedades de la tradicin de la cultura y la civhzacn.

65

66

2 La tradicin de la (cultura y clvlllzacln

Teorla cultural y cultura popular

WILLIAMS, R., Culture und Society, Harmondsworth, Penguin, 1963. El


libro bsico sobre la tradicin de la cultura y la civilizacin: incluye
captulos sobre Arnold y sobre F. R. Leavis.

38 Ibdem, p. 5.

39 Leavis, Q. D., Fiction and the Reading Pubc, Londres, Chatto and Windus, 1978,
pp. 185 Y 187.
40 Ibdem,

p. 191. John Docker se refiere a ella como unn etngrafa r:olonialista al viejo

estilo, observando con disgusto a los modos brbaros de gentes extraas y desconocidas. Postmodernism and Popular Culture, A cultural etory, Cambridge, Cambridge
Unversity Press, 1994, p. 25.

Notas

1 Arnold, M., Culture ond Anarchy, Londres, Cambridge University Pross, 1960, p. 6.

41 Ibdem, p. 190.

2 Ibdem, p. 42.

42 Leavs y Thompson, Culture and Enviranment, p. 26.

3 Ibdem, p 46.

43 Leavls. F. K, For Continuity, Cambridge, Minority Prcss. 1933,


44 Leavis, Fichan and the Reading Publc. p. 270.
45 Ibdem, p. 191.

4 Ibdem,

p. 48.

5 Ibdem, p. 89.
6 Ibdem, p. 179.

46
47
48
49

7 Ibdem, p. 31.
8 Ibdem, p. 163.
9 Ibdem, p. 163-164.

Leavs y Thornpson, Culture and Environment, p. 100.


Leavis, Fcton and the Reading Pubic. p. 152.

Ibdem, p. 54.
Ibdem, p. 74.

10 Ibdem, p. 163.

50 Leavis. Mase civilisation and mnorty culture, p. 15.

11 Ibdem, p. 76.

51 Leavs, Fction and the Reading Publc. P. 165.

12 Ibdem, p. 69.

52 Leavis y Thompson, Culture and Bnvrcnment. p. 138.

13 Ibdem,

pp.188~189.

53 Leavs, Mass cvtlisatlon and minority culture, p. 15,

p. 76.

14 Ibdem, p. 193.
15 Ibdem, p. BO~81.
16 Ibdem, p. 105.
17 Ibdem.
18 Ibdem, p. 107.
19 Ibdem, p. 82.
20 Ibdem, p. 76.
21 Ibdem, p. 96.
22 Ibdem, p. 209.
23 Amold, M., ()n Bducation, Harmondsworth. Penguin, 1973, p. 39.
24 Amold, M., Letters 1848-1888, volumen 1, Londres, Macmillan, 1896, p. 187.
25 Arnold, M., Poetrv and Prose, Londres, Rupert Hart Davis. 1954, p. 343.
26 Arnold. M., Culture ond Anarchy, p. 97,
27 Vase wllums, Culture ood Society.
28 Coleridge, S. T" On the Conetitution of Church and Stute. Londres, Dent, 1972, p. 33.

54 Leavis y Thompson. Culture and Bnvironment. p. 4.


55 Ibdem, pp. 16-17.
56 Ibdem, p. 40.
57 Ibdem, p. 51.

58 Ibdem. p. 114.
59 Ibdem,

p. 119.

60 Ibdem, p. 121.

61 Ibdem, p. 144.
62 Leavis, For Contnuty. p. 216.

30 Arnold, Poctry and Prase, P. 591.

63 Leavls, Fction and tbe Reading Pubtc, p. 85.


64 Ibdem, p. 264.
65 Leavs. F. R., The Common Pureuit, Londres, Hogarth, 1984, pp. 188-189 Y 208.
66 No se trata solamente de que F, R. Leavs nos ofrece una descripcin idealizada del
pasado, que lo hace; de hecho idealiza la desr:ripcin de Boume, sin mencionar sus
crticas a la vida rural.
67 Leavs y Thompson, Culture and Environment, P. 1-2.
68 Ibdem, p, 69.

31 Ibdem, pp. 364-365,


32 Amold, M. Complete Prase Works, volumen IIl, Ann Arbor. University of Michigan

69 Ibdem, p. 99. El anlisis es muy similar al presentado por la Escuela de Francfort.


70 Ibdem. p, 3. Para una excelente coleccin de ensayos sobre el suburbanismo, vase

29 Ibdem, p. 34.

Pross, 1960-1977, pp. 43-44.


33 Amold, Poetry and Proee,

p. 591.

Silverstone, R. (ed.), visione

01 Suburbio,

Londres, Routledge. 1997.

71 Williams, Culture and Society, p. 253.

34 Leavis, F. R, Mass Civilisaton and minority culture, en Cultural Theory and


Popular Culture: A Readcr, 2 ed., editado por J. Storey, Hemel Hempstead, Prenttce

72 Leavis y Thompson, Culture ond Enviranment, p. 97.

Hall, 1998, p. 13.


35 Leavs, F. F., Thompson, D., Culture and Environment, westport. Conn. Oreen wood

74 Bennet, T., Popular culture: themes and issues, en Popular Culture U203, Milton
Koynes. Open University Press. 1982, pp. 5-6.
75 Ross. No Respect. p. 42.
76 Ibdem.

Press, 1977, p. 3.
36 Ibdem, p. 5.
37 Ibdem, p. 3,

73 Leavis, F. F., Nor Shall My Sword, Lundres, Chatto and wndus, 1972, P. 27.

77 Ibdem, p. 4:1.

67

68

69

Teora cultural y cultura popular

78 Ibdem.
79 Rosenberg. B., Mass culture in Amerca, en Mass Culture: The popular Arts in America, ed. Rosenberg B. y White, D. M., Nueva York, Macmillan, 19577, p. 9.
80 White, D. M., Mass culture in America: another point ofview, en Mass Culture, p. 13.
81 Ibdem, p. 14.
82 Ibdem.
83 Macdonald, D., {,A theory of mass culture, en Storey,

J.

Culturalismo

(ed.). Cultural Theory and

Popular Culture: A Reader, p. 23.


84
85
86
87
88
88
90
91

Ibdem.
Ibdem, p. 24.
Ibdem.
Ibdem.
Ibdem, p. 27.
Ibdem, p. 29.
Ibdem, p. 35.
Van den Haag, E., Of Happiness and desapair we have no measure, en Mass Culture, p. 512.

92
93
94
95
96
97
98

Ibdem, p. 521.
Ibdem, p. 528.
Ibdem, p. 529.
Ibdem, pp- 532-535.
Ibdem, p. 535.
Ibdem, p. 536.
Shs, E., Mass society and its culture en Literal}' Taste, Culture and Mass Communication, volumen 1, ed. Davison P., Meyersohn, R y Shils, Ed. Cambridge, Chadwyck

Healey, 1978, p. 35.


99 Ibdem, p. 36.
100 Brogan, D. W., The problem of high and rnass culture, en Literal}' Taste, p. 191.
101 Ibdem, p. 193.
102 Ftedler, L.. The rniddle against both ends, en Mass Culture, p. 539.
103
104
105
106
107

Ibdem.
Ibdem, p. 540.
Ibdem, p. 545.
Ibdem, p. 547.
Shtls, E., Daydreams and nghtmeres en Mass Culture, p. 550.

108 Ibdem, p. 209.


109
110
111
112
113

Ibdem.
Ibdem, p. 218.
Ibdem, p. 226.
Rose. No Respect, p. 58.
'Iumin, M., Popular culture and the open society, en Mass Culture, p. 550.

114 Ibdem.
115 Para ejemplos del sentido comn heredado de la influencia ~e la ob~a d~ la tradicin de la cultura y la civilizacin. vase la prensa de calidad. bntmca, especialmente los suplementos dominicales.
116 Bennett, Popular culture: themes and Issues. p. 6.
117 Ibdem.
118 Ibdem.
119 Williams, R., Culture and Society, Harmondsworth. Pengutn. 1963, p. 289.

EN ESTE captulo, tratar sobre las obras producidas por Richard


Hoggart, Raymond Willams, E, P, Thompson, Stuart Hall y Paddy
Whannel a finales de los aos 50 y principios de los 60. Este grupo
de obras, a pesar de algunas diferencias entre sus autores, constituyen los textos fundadores del culturalismo. Como Hall sealara ms
adelante, Dentro de los estudios culturales en Gran Bretaa, el
"culturalismo" ha sido la tendencia ms genuina y vigorosa.' El
captulo terminar con una breve discusin sobre la institucionalizacin del culturalismo en el Centro de Estudios Culturales Contemporneos.
Tanto Hoggart como Williams desarrollan posiciones de respuesta al leavisismo. Como vimos en el captulo 2, los leavisistas abrieron en Gran Bretaa un espacio educativo para el estudio de la cultura popular. Hoggart y Williams ocupan este espacio de modos que
desafan muchas de las presunciones bsicas del leavisismo, a la vez
que comparten algunas de esas mismas presunciones. Se trata de
una mezcla contradictoria: mirar hacia atrs, hacia la tradicin de
cultura y civilizacin, a la vez que avanzar hacia el culturalismo
y los fundamentos del enfoque de los Estudios culturales hacia la
cultura popular. Fruto de ello son los denominados textos de ruptura y de ejemplos de Ieavisismo de izquierdas, The Uses ofLiteracy (Los usos de la alfabetizacin), Culture and Society (Cultura y
sociedad), y The Long Revolution to be (La larga revolucin pendiente}?
Thompson, por otra parte, describira su obra, entonces y siempre, como marxista. El trmino culturalismo fue acuado para
describir su obra y la de Hoggart y Williams, por uno de los antiguos
directores del Centro de Estudios Culturales Contemporneos,
Richard [ohnson." [ohnson utiliza el trmino para indicar la presencia de un cuerpo de preocupaciones tericas relativas al trabajo de
los tres tericos. Cada uno de ellos, a su manera, rompe con aspectos clave de la tradicin que hereda. Hoggart y Williams rompen con
el leavisismo; Thompson rompe con las versiones mecanicista y

70

Teora cultural y cultura popular

economicista del marxismo. Lo que les une es un enfoque que insiste en que al analizar la cultura de una sociedad -las formas textuales y las prcticas documentadas de una cultura-, es posible reconstituir el comportamiento pautado y las constelaciones de ideas
compartidas por los hombres y mujeres que producen y consumen
los textos y prcticas culturales de esa sociedad. Se trata de una
perspectiva que pone el nfasis en la agencia humana, la produccin activa de la cultura, ms que en su consumo pasivo. Aunque
normalmente no se incluye en las descripciones de la formacin del
culturalismo a partir del leavisismo de izquierdas, incluimos aqu
The Popular Arts (Las artes populares), de Hall y Whannell a causa
de su enfoque clsico de leavisismo de izquierdas de la cultura
popular. Juntas como un cuerpo textual, las contribuciones de
Hoggart, Williams, Thompson y Hall y Whannel marcan claramente
la aparicin de lo que actualmente conocemos como el enfoque de
los Estudios culturales a la cultura popular. El hogar institucional
de tales desarrollos fue, sobre todo durante los aos 70 y principios
de los 80, el Centro de Estudios Culturales Contemporneos de la
Universidad de Birrningham.'

Richard Hoggart: Los usos de la alfabetizacin

The Uses of Literacy est dividido en dos partes: Un viejo orden,


que describe la cultura de la clase trabajadora de la infancia de
Hoggart en los aos 30; y Creando espacio para lo nuevo, que describe una cultura de la clase trabajadora tradicional bajo la amenaza
de las nuevas formas de entretenimiento de masas de los aos 50. El
dividir este libro de este modo da ya una buena idea de la perspectiva que se ha tomado y de las conclusiones que se esperan. Por un
lado, tenemos la cultura vivida tradicional de los aos 30. Por el
otro, el declive cultural de los aos 50. De hecho, Hoggart es consciente, mientras escribe el libro, de que la nostalgia estaba dando
color al material por adelantado: he hecho lo que he podido para eliminar sus efectos." Tambin es consciente de que la divisin que
hace entre lo viejo y lo nuevo, hace parecer menos importante
la cantidad de continuidad entre los dos. Tambin hay que destacar
que su demostracin de lo viejo depende, no de invocar una tradicin pastoral confusamente concebida para atacar mejor el presente, (sino) en gran medida, de memorias de mi infancia, unos 20

3 Cutturalismo

aos atrs.' Su prueba del declive cultural representado por la cultura popular de los aos 50 es material reunido como profesor e
investigador universitario. En resumen, lo antiguo est basado en
la experiencia personal; lo nuevo, en la investigacin acadmica.
Se trata de una importante e ilustrativa distincin.
Vale la pena destacar algo sobre el proyecto de Hoggart, que a
menudo se presta a confusin. Lo que l ataca no es el declive
moral de la clase trabajadora como tal, sino lo que percibe como
un declive en la seriedad moral de la cultura que se ofrece a la
clase trabajadora. Repite en numerosas ocasiones su confianza en la
habilidad de la clase trabajadora para resistir muchas de las manipulaciones de la cultura de masas: No se trata simplemente de un
poder de resistencia pasiva, sino de algo que, a pesar de no estar articulado, es positivo. Las clases trabajadoras tienen una fuerte capacidad natural para sobrevivir a los cambios, adaptando o asimilando
lo que quieren de lo nuevo y prescindiendo del resto.' Su confianza parte de su creencia en que su respuesta a la cultura de masas es
siempre parcial: gran parte de ellos simplemente "no estn ah",
viven en otra parte, de modo intuitivo, de modo habitual, verbal,
partiendo de los mitos, de los aforismos y de los rituales. Esto les
salva de algunos de los peores efectos.'
Segn Hoggart,
... tradicionalmente, o al menos durante varias generaciones, la
gente de la clase trabajadora ha considerado el arte como una evasin, como algo que se disfruta pero que no se considera que tenga
mucha conexin con la vida cotidiana. El arte es marginal, diversin ... la vida real va hacia otra parte... El arte es para usar."

Describe la esttica de la clase trabajadora como un inters desmesurado por los nfimos detalles de la cotidianeidad; un profundo inters por lo ya conocido; un gusto por la cultura que muestra
ms que por la que explora. El consumidor de la clase trabajadora, segn la descripcin de Hoggart, busca por lo tanto, no un escape de la vida ordinaria, sino su intensificacin, en la creencia de
que la vida ordinaria es intrnsecamente interesante." Se dice que
el nuevo entretenimiento de masas de los 50 socava esta esttica:
La mayora de entretenimientos de masas son, al fin y al cabo, lo que
O. H. Lawrence describi como anti-vida. Estn llenos de brillo

71

72

Teora cultural y cultura popular

3 Culturallsmo

corrupto, de llamamientos impropios y evasiones morales ... no ofrecen nada que pueda alcanzar realmente a la mente o al corazn.
Participan en un abandono gradual de tipos de entretenimiento ms
positivos, ms completos, ms cooperativos, en el que uno obtiene
mucho dando mucho."

todos los hombres, con risas y bromas sobre la capacidad de la vejiga. El conductor sabe exactamente qu se espera de l mientras conduce a esta comunidad alegre y amable a casa; l recibe una buena
propina, que habrn recogido durante los ltimos kilmetros de
casas de la cudad.>

No se trata slo de que los placeres del entretenimiento de masas


sean irresponsables y ajenos;" tambin destruyen el tejido de
una cultura de la clase trabajadora ms antiguo y saludable. Se
muestra inexorable en que, (en los aos 50),

Se trata de una cultura popular comunitaria y de creacin propia.


Podemos criticar a Hoggart por su romanticismo, pero tambin hay
que reconocer, en la energa utpica del pasaje, un ejemplo de su
lucha por establecer una distincin que funcione entre una cultura
del pueblo y un mundo en que se hacen cosas para el pueblo."
La primera mitad de The Uses of Literaey consiste bsicamente
en ejemplos de entretenimiento comunitario y de creacin propia. El
anlisis del mismo a menudo representa un avance considerable respecto alleavisismo. Por ejemplo, defiende el gusto de la clase trabajadora por la cancin popular, contra la hostilidad desdeosa de
Cecil Sharp (leavssta], que echaba en falta la pureza de la msica popular," con trminos que pronto pasaran a ser centrales en el
proyecto de los Estudios culturales. Afirma que las canciones, por
mucho que las pongan en Tin Pan Alley;" slo tienen xito si cumplen con los requisitos emocionales de su audiencia popular. Como
dice de la apropiacin popular de la cancin After the Hall is
Oven>, la han tomado con sus propias palabras, de modo que ya no
es tan pobre para ellos como hubiera podido ser."
La idea de que la audiencia se apropie para sus propsitos -en
sus propias palabras- los bienes de consumo que le ofrecen las
industrias de la cultura, nunca se explora completamente. Pero la
idea aparece en Hoggart; lo que indica de nuevo la sofisticacin
poco explotada de algunas partes de The Uses of Literaey; obra que
demasiado a menudo ha sido tratada como una semiautobiografa
nostlgica y no acadmica. La verdadera debilidad del libro es su
incapacidad para llevar adelante las intuiciones de su trato de la cultura popular de los aos 30 al trato de la denominada cultura de
masas de los aos 50. Si lo hubiera hecho, habra encontrado totalmente inapropiado, por ejemplo, los ttulos descriptivos en contraste, La rica vida completa e Invtacones a un mundo de algodn
de azcar, Vale la pena observar ahora que no es necesario decir
que la imagen que ofrece Hoggart de los aos 30 tiene un tono
romntico para probar que su imagen de los aos 50 es exageradamente pesimista. No es necesario demostrar que est equivocado

... nos desplazamos hacia la creacin de una cultura de masas; que


los restos de lo que fue en parte al menos una cultura urbana del
pueblo, estn siendo destruidos; y que la nueva cultura de masas
es, en cierto modo, menos saludable que la a menudo primitiva cultura a la que est reemplazando."

Afirma que la cultura de la clase trabajadora de los aos 30 expresaba lo que denomina la rica vida completa, marcada por un fuerte sentido de comunidad. Se trata de una cultura hecha, en general,
por la gente. A continuacin vemos un conocido ejemplo de lo que
quiere decir, su descripcin de un da tpico en la playa:
Los autocares avanzan a travs de los prados hacia el mar, pasando
de largo algunos bares de carretera, hasta llegar a uno en el que el
conductor sabe que habr caf y galletas y, quizs, un desayuno completo de huevos con bacon. Luego, una buena comida al llegar, y despus el paseo en grupos. Pero rara vez unos lejos de otros, porque
conocen su parte del pueblo, y su pedazo de playa en los que se sienten como en casa ... Pasean por las tiendas; quizs toman algo; se
sientan en una tumbona tomndose un helado o chupando caramelos de menta; muchas carcajadas: por la Sra. Johnson que insiste en
jugar con una raqueta con el vestido entre las piernas, por la seora
Henderson que hace ver que se ha ligado al dependiente de las
tumbonas, o en la cola del lavabo de seoras. Luego viene la compra
de regalos para la familia, una buena merienda, y la vuelta a casa con
una parada para tomar algo por el camino. Si hay hombres, y sobre
todo si se trata de una salida de hombres, las paradas sern varias, y
en la parte de atrs habr una caja o dos de cervezas para beber
durante el camino. En alguna parte, en medio de los prados, salen

73

74

'leerla cultural y cultura popular

sobre los aos 30, como algunos crticos parecen pensar, para decir

que lo est acerca de los aos 50. Es posible que tenga razn sobre
los aos 30, pero que est equivocado respecto a los aos 50. Como
muchos intelectuales procedentes de la clase trabajadora, quizs
tenga una tendencia a separar su propia experiencia de la clase trabajadora contra la condescendencia real e imaginaria de sus nuevos

colegas de clase media: S que esta clase trabajadora es deplorable,


pero la ma era diferente. A pesar de que no quisiera darle demasiado nfasis, esta motivacin recibe algo de apoyo de Williams en
su anlisis de The Uses of Literacy, cuando habla de la feliz descripcin del acadmico Hoggart que, creo, ha sido bien recibida por
algunos lectores (y por qu no? se parece mucho a lo que queran
or, y resulta que un acadmico lo est diciendo);" De nuevo, en un
debate sobre los extraos aliados que a menudo atraen los grupos
dominantes, Williams sostiene un argumento similar aunque un

3 Culturatismo

nificante y falto de importancia." Qu ha sucedido con la significacin intrnseca de lo cotidiano? En lugar de hablar de una esttica popular, se nos invita a una gira por el poder manipulador de las
industrias de la cultura. La cultura popular de los aos 50, segn la
describe Hoggart, ya no ofrece la posibilidad de una vida rica y completa; ahora todo es demasiado delgado e inspido. Ha crecido el
poder de la cultura comercial, sin tregua en su ataque de lo antiguo (la cultura tradicional de la clase trabajadora) en nombre de lo
nuevo (el brillante barbarismo" de la cultura de masas). Este es un
mundo en el que se condena estar pasado de moda." Se trata de
una situacin a la que son especialmente vulnerables los jvenes.
Estos brbaros en el pas de las maravillas" piden ms, y se les da
ms de lo que sus padres y abuelos tenan o esperaban tener. Pero tal
supuesto hedonismo estpido, alimentado por un entretenimiento
ligero e inspido, slo lleva a un exceso debilitador.

poco ms general:
En nuestra generacin tenemos una nueva clase del mismo tipo: los
jvenes hombres y mujeres que se han beneficiado de la extensin
de la educacin pblica y que, en cantidades sorprendentes, se
identifican con el mundo al que han sido admitidos, y pasan
mucho tiempo, para conseguir la aprobacin de sus nuevos iguales,

exponiendo y documentando la desesperante vulgaridad de la


gente que han dejado: exactamente lo que se precisa ahora para
debilitar la creencia en la factibilidad de una mayor extensin
educativa."

Cuando, en la segunda parte de su estudio, Hoggart pasa a considerar algunas caractersticas de la vida contempornea." prcti-

camente deja de lado el aspecto de propia realizacin de la cultura


de la clase trabajadora. La esttica popular, tan importante para una
comprensin del placer de la clase trabajadora en los aos 30, ahora
cae en el olvido con las prisas por condenar la cultura popular de los
50. El xito de los folletines radiofnicos, entre las mujeres de clase
trabajadora... se debe a su total y completa atencin ... a su destacable presentacin constante de lo perfectamente ordinario e insignificantc." Ello se repite en las tiras de cmics de los peridicos que
presentan a personajes como el hombrecillo que se preocupa incesantemente sobre las posibilidades de su hija en la competicin de
cocina de la escuela... un ejercicio diario de dar vueltas a lo insig-

Es posible hacer que pasrselo bien parezca tan importante que


supere casi a todas las otras demandas; en cambio, cuando se ha permitido que sea as, el pasrselo bien pasa a ser una simple cuestin
de rutina. El mayor argumento contra el entretenimiento moderno de
masas no es que degraden el gusto -la degradacin puede ser activa
y viva-, sino que lo sobreexcitan, con lo que a la larga lo hacen
insensible y acaban matndolo ... Lo matan por el nervio, y encantan
y persuaden a la audiencia hasta tal punto que sta es casi completamente incapaz de levantar la mirada y decir, pero si este pastel
est hecho de serrn. 27

A pesar de que la finales de los aos 50) an no se haba alcanzado este estadio, segn Hoggart todos los signos indicaban que este
era el camino por el que andaba el mundo. Pero incluso en este
mundo de algodn de azcar;" existen signos de resistencia. Por

ejemplo, a pesar de que la cultura de masas produce algunas canciones populares terribles,
... la gente no tiene por qu cantar o escuchar estas canciones, y
muchos no lo hacen: y los que lo hacen, a menudo las convierten en
algo mejor de lo que realmente son ... a menudo la gente las lee a su
manera. De modo que estn menos afectados de lo que parecera
indicar la amplitud de sus compras."

75

76

Teora cultural y cultura popular

De nuevo, esto nos recuerda que el objetivo de Hoggart son (en su


mayor parte) los productores de los bienes de consumo de los que se
compone la cultura popular, y no quin hace que tales bienes de
consumo se conviertan (o no) en cultura popular. A pesar de que
ofrece muchos ejemplos de pruebas del declive cultural, la ficcin
popular es posiblemente su ejemplo clave de deterioro. Compara un
fragmento de escritura contempornea (de hecho, una imitacin
escrita por l mismo) con un extracto de East Lynne y otro de Adam
Bede. Llega a la conclusin de que, en comparacin, el extracto contemporneo es tenue e inspido: unas gotas de leche de lata yagua
que pospone los dolores de un hambre real y que deniega las satisfacciones de una comida slida y saciante;" Dejando de lado el
hecho de que el fragmento contemporneo es una imitacin (como
lo son todos sus ejemplos), Hoggart afirma que su inferioridad se
debe al hecho de que no tiene el tono mora" de los otros dos fragmentos. Puede que esto sea verdad, pero tambin es significativo
que los otros dos extractos estn llenos de un tono moral:" en un
sentido bastante definido: intentan decir al lector lo que debe pensar; tal como l mismo admite, pertenecen al gnero de la oratora." El texto contemporneo es tenue tambin en un sentido bastante definido: no dice al lector lo que debe pensar. Por lo tanto, a
pesar de que existen diversos criterios para catalogar estos tres textos, con Adam Bede en primer lugar y el texto contemporneo a la
cola, el tono mora" (que significa que la ficcin debera decir a la
gente lo que debe pensar) parece llevarnos de nuevo a algunas certezas poco genuinas del leavisismo. Es ms, podemos dar la vuelta
al juicio fcilmente: debe valorarse el extracto contemporneo por
sus cualidades elpticas e interrogativas; nos invita a pensar al no
pensar por nosotros; no debe rechazarse como una ausencia de pensamiento (o tono moral], sino que debe considerarse como una
ausencia llena de una presencia potencial, que se invita al lector a
que produzca activamente.
Un elemento importante, supuestamente chocante, del viaje
hacia el mundo del algodn de azcar es el cliente habitual de los
bares de batidos, el chico de la mquina de discos," como l llama
a los teddies de los aos 50. Los bares donde se sirven batidos son
sintomticos por s mismos: indican, enseguida, en lo horrible de
sus baratijas modernas, su exhibicionismo brillante, un rompimiento esttico realmente completov.> Los clientes son, en su mayora,
jvenes de entre quince y veinte aos, con trajes que les cuelgan,

3 CulturaUsmo

corbatas con dibujos y un andar americano. Su razn principal


para estar all es poner un penique tras otro en el tocadiscos." La
msica est alta: se permite que la msica suene tan fuerte que el
ruido sera suficiente para llenar un buen saln de baile." Al escuchar la msica, los jvenes mueven un hombro o fijan la mirada,
tan desesperadamente como Humphrey Bogart, a travs de sillas
hechas con tubos."
Comparado incluso con el pub de la esquina, esta es una forma especialmente ligera y plida de disipacin, una especie de pudrimiento
espiritual entre el olor a leche hervida. Muchos de los clientes -sus
ropas, sus peinados, sus expresiones faciales lo indican~ viven en
gran manera en un mundo mtico, compuesto por unos pocos simples elementos que son los de la vida americana"

Para Hoggart,
Se trata de un grupo deprimente... quizs la mayora de ellos son
bastante menos inteligentes que la media (de jvenes de clase trabajadora), y por lo tanto estn ms expuestos que el resto a las debilitadoras tendencias de masas actuales ... no tienen responsabilidades,
y poco sentido de la responsabilidad hacia ellos mismos y los
dems."

A pesar de que no son tpicos, son una muestra amenazadora


de lo que vendr:
,.. estas son las figuras que algunas fuerzas contemporneas importantes estn intentando crear, grupos domesticados y sin direccin
de una clase dependiente de las mquinas ... El brbaro hedonista y
pasivo que viaja en un autobs de cincuenta caballos por tres peniques, para ver una pelcula de cinco millones de dlares por una
libra y ocho peniques, no es una simple rareza social; es un aviso."

El chico del tocadiscos automtico lleva en s la prediccin de


una sociedad en que la mayor parte de la poblacin se ve reducida
a una pasividad receptiva obediente, con los ojos pegados a los televisores, a los psters y a las pantallas de los cines."
Sin embargo, Hoggart no desespera completamente por la marcha
de la cultura de masas. Sabe, por ejemplo, que la clase trabajadora

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Teora cultural y cultura popular

no vive vidas tan pobres como la simple lectura de su literatura


sugerira. <3 La vieja cultura popular comunitaria y de propia realizacin permanece en los modos de hablar de la clase trabajadora, en
el club de trabajadores, el modo de cantar, las bandas de instrumentos de viento, los tipos antiguos de revistas, los grupos cerrados
de juegos como los dardos o el domin." Es ms, confa en que sus
considerables recursos morales:" le permitan. y le animen. a continuar adaptando, para sus propios objetivos, los bienes de consumo
y las prcticas convertidas en bienes de consumo de las industrias
de la cultura. En resumen, estn mucho menos afectados de lo que
podran. La cuestin es, desde luego, cunto tiempo durar esta
reserva de capital moral, y si se renovar." A pesar de este optimismo reservado. advierte que es una forma de autoindulgencia
democrtica el sobrecargar esta resistencia frente a las peligrosas
crecientes presiones de la cultura de masas." con su accin debilitadora de la comunidad genuina con una creciente invitacin vaca
a compartir una especie de palidez." Su principal temor es que el
comercio competitivo:" pueda tener designios totalitarios:
Con la imposibilidad actual de asegurar la degradacin econmica de las masas ... el comercio competitivo ... se convierte en una
nueva y ms fuerte forma de sujecin; esta sujecin promete ser ms
fuerte que la antigua, porque las cadenas de la subordinacin cultural son a la vez ms llevaderas y ms difciles de romper que las de
la subordinacin econmica. 50

El enfoque de Hoggart a la cultura popular tiene mucho en


comn con el enfoque del leavisismo (esto se aprecia mejor en el
anlisis de la cultura popular que hace en la segunda parte del
libro). Ambos operan con una nocin de declive cultural; ambos ven
la educacin de la discriminacin como un medio para resistir el
atractivo manipulador de la cultura de masas. Sin embargo, lo que
hace que su enfoque sea distinto delleavisismo es su preocupacin
y, sobre todo, su claro compromiso con la cultura de la clase trabajadora. Su distancia del leavisismo se ve con mayor claridad en el
contenido de su oposicin binaria pasado bueno/presente malo:
en lugar de la comunidad orgnica del siglo XVIII, su pasado bueno
es la cultura de la clase trabajadora de los aos 30. Lo que Hoggart
celebra de los aos 30 es, significativamente, la mismsima culturu
contra la que los leavisistas se estaban armando para resistir, Esto en

3 Culturalismo

s mismo hace de su enfoque una crtica implcita, y representa un


avance acadmico sobre el leavisismo. Sin embargo, como seala
Hall, a pesar de que Hoggart rechazaba muchos de los juicios culturales implcitos de (F. R) Leavis, en su uso de la metodologa literaria leavisista, continu con una tradicin a la vez que intentaba,
en la prctica, transformarla. 51

Raymond Williams: El anlisis de la cultura


La influencia de Williams en los Estudios culturales ha sido enorme.
La amplitud de su obra en s misma ya es enorme. Ha hecho contribuciones significativas a nuestra comprensin de la teora cultural,
la historia cultural, la televisin, la prensa, la radio y la publicidad.
La bibliografa que Alan O'Connor'" ha hecho de la obra publicada
de Williams tiene 39 pginas. Su contribucin es mucho ms destacable si tenemos en cuenta sus orgenes en la clase trabajadora galesa (su padre trabajaba en el ferrocarril), y que como acadmico fue
profesor de teatro en la Universidad de Cambridge. En esta seccin,
slo comentar su contribucin a la fundacin del culturalismo y al
estudio de la cultura popular.
En El anlisis de la cultura, Williams explica, a grandes rasgos,
las tres categoras generales de la definicin de cultura." En primer lugar, est el "ideal", en que la cultura es un estado o proceso
de perfeccin humana, en relacin con determinados valores universales o absolutos. El papel del anlisis cultural, segn esta definicin, es esencialmente el descubrimiento y descripcin. en vidas y obras, de aquellos valores que puede considerarse que
componen un orden atemporal, o que hacen una referencia permanente a la condicin humana universal." sta es la definicin heredada de Arnold y que us el leavisismo: lo que l denomina, en
Culture and Society, la cultura como un ltimo tribunal de apelacin humana, que debe establecerse a travs de los procesos de juicio social prctico, y aun as ofrecerse como una alternativa mitigadora y de reunin. 56 En segundo lugar, existe el registro
documental: los textos y las prcticas supervivientes de una cultura. En esta definicin, la cultura es el cuerpo de trabajo imaginativo e intelectual en que, de una forma detallada, el pensamiento y
la experiencia humanos son registrados de diversas maneras.s " El
objetivo del anlisis cultural, usando esta definicin, es la evalua-

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