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UNA FUNCIN ESENCIAL DE LA SALUD PBLICA PRETERIDA

EFrancisco Rojas Ochoa


n 1990 Milton Terris introdujo una modificacin a la definicin de salud pblica que haba
formulado Winslow en 1920. As escribi Terris: es necesario modificar la definicin de
Winslow de manera que tome en cuenta los recientes acontecimientos. He intentado
hacerlo del siguiente modo:
La salud pblica es la ciencia y el arte de prevenir las dolencias y las
discapacidades, prolongar la vida, y fomentar la salud y la eficiencia fsica y
mental, mediante esfuerzos organizados de la comunidad para sanear el medio
ambiente, controlar las enfermedades infecciosas y no infecciosas, as como las
lesiones, educar al individuo en los principios de la higiene personal, organizar los
servicios para el diagnstico y tratamiento de las enfermedades y para la
rehabilitacin, as como desarrollar la maquinaria social que le asegure a cada
miembro de la comunidad un nivel de vida adecuado para el mantenimiento de la
salud .
Esta nueva definicin incorpora la atencin mdica y la rehabilitacin como parte de la
salud pblica. Conozco que esta definicin no encuentra, como ninguna otra, aceptacin
universal o aprobacin unnime. Pero es seguida por un conjunto notable de
personalidades, ctedras y escuelas sobre todo en Amrica Latina, donde Terris alcanz a
ejercer fuerte influencia. El autor utiliza desde que la conoci esta definicin, antes la de
Winslow. Es realmente abarcadora de la compleja y extensa composicin de la salud
pblica en sus diversas expresiones y prcticas.
Antes, de un modo ms sinttico, pero igualmente claro, Henry Sigerist haba definido las
cuatro tareas principales de la medicina del siguiente modo:
a.
b.
c.
d.

promocin de la salud
prevencin de enfermedades
la recuperacin del enfermo
la rehabilitacin

Estas son las funciones de la salud


pblica reducidas a sus objetivos finales,
es obvio que para ello es necesario
realizar otras numerosas y muy
importantes
(esenciales)
funciones,
como estas.
De manera que dos relevantes
autoridades destacan la atencin al
enfermo y discapacitado como funcin
relevante de la salud pblica.
Una opinin contraria puede argumentar
que estas no son las nicas definiciones
de salud pblica o de las tareas de la

medicina
y
tambin
que
otras
personalidades destacadas no aceptan
estas definiciones.
En
efecto,
pueden
encontrarse
definiciones que no explicitan la atencin
mdica como funcin. Pero otro
argumento a favor de lo que propongo es
la experiencia del Sistema de Salud
cubano, que ha alcanzado notable
desarrollo, demostrado alta eficiencia,
eficacia y equidad, y que incluye entre
sus funciones, como funcin esencial, la
atencin mdica.

ETAPA DE CAMBIO

PREGUNTAS GUA
La informacin con que cuenta la persona, es
precisa? Conoce los efectos que puede tener
en su salud su tipo de alimentacin?
Valora el tener una alimentacin que
favorezca su salud?

PRECONTEMPLACIN

CONTEMPLACIN

Qu significado tiene para la persona la


alimentacin? Cundo, con quien y en que
condiciones come? Quin prepara?
Decide el u otra persona los alimentos que
consume?
Tiene alternativas de eleccin en su
residencia o lugar de trabajo?
Qu beneficios tiene mantener su
alimentacin?
Qu molestias le produce mantenerla?
Ha intentado previamente modificar sus
hbitos alimentarios? Cmo ha sido la
experiencia?
Qu beneficios imagina que puede obtener si
adopta hbitos alimentarios ms sanos?
Cules cree que seran las dificultades que
tendra que enfrentar, tanto propias como de
su medio?