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SRIE ANTROPOLOGIA

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O PLURALISMO BRASILEIRO NA BERLINDA
Alcida Rita Ramos

Trabalho solicitado para publicao na revista Etnogrfica


do Centro de Estudos de Antropologia Social (ISCTE),
Lisboa.

Braslia
2004

O PLURALISMO BRASILEIRO NA BERLINDA

Alcida Rita Ramos

Ai esta terra ainda vai cumprir seu ideal ...


Chico Buarque
A nao brasileira vem-se construindo sobre duas premissas principais: uma a
unidade territorial e lingstica; a outra a suposta homogeneidade cultural que resultou da
combinao de trs "raas": indgena, negra e europia. A primeira premissa, no que
concerne territorialidade, sustenta-se empiricamente, ainda que tenha sido um grande
foco de contestao em sculos passados. No que tange a unidade lingstica, se
excluirmos as cerca de 170 lnguas indgenas, o alemo, italiano, japons, entre outros
idiomas falados oficiosamente pelo pas afora, mais a mirade de dialetos que recobre a
nao, o portugus , de fato, o que distingue imediatamente o Brasil do resto das
Amricas. Porm, a segunda premissa, da homogeneidade cultural, no passa de
mistificadora ideologia. Quero chamar a ateno para o carter fictcio dessa
homogeneidade e tomar como foco o indigenismo para analisar as razes pelas quais o
pluralismo, enquanto realidade social, continua a ser oficialmente negado no Brasil, apesar
de um certo esforo retrico em contrrio. Por indigenismo quero dizer mais do que
polticas indigenistas, oficiais ou no. Incluo nesse conceito o vasto campo de imagens
populares e eruditas construdas pela populao nacional e pelos prprios ndios e sobre as
quais se constroem as muitas faces do ndio (Ramos 1998, 2003a).
Primeiro, vamos questo da unidade territorial. O Tratado de Tordesilhas,
celebrado entre Portugal e Espanha em 1494, dividia o Novo Mundo, conhecido ou por
conhecer, em duas partes iguais por meio de uma linha vertical que ia "de plo a plo"
(Ribeiro e Moreira Neto 1993: 71). A parte oriental coube ao rei de Portugal e seus
descendentes "para sempre" e a parte ocidental aos reis de Espanha e seus descendentes
tambm "para sempre". Por esse tratado, Portugal tinha direito a menos da metade do que
o Brasil atual.
Seis anos depois, o Almirante portugus Pedro lvares Cabral e no Cristvo
Colombo, como em geral se pensa no mundo no lusfono "descobria" o Brasil. O que
ele descobriu estava dentro dos limites de Tordesilhas, mas pelos sculos afora a colnia
portuguesa expandiu-se imensamente para oeste, primeiro pela ganncia da populao
crioula engajada na escravizao dos ndios e na minerao, e mais tarde pela astcia da
diplomacia brasileira que conseguiu incorporar grandes pores de terra que, por tratados
seculares, pertenceriam aos pases vizinhos. Ainda no sculo XVI, a chegada de outros
poderes europeus, especialmente a Frana e a Holanda com seus projetos coloniais no
Brasil, reduziram a chiste histrico a fantasia ibrica de manter o tratado de Tordesilhas
"para sempre".
gritante o contraste do destino nacional dos pases hispano-falantes com o do
Brasil. Enquanto o mundo colonial espanhol nas Amricas se fragmentou em mais de uma

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dzia de Estados independentes, Portugal reteve o domnio sobre uma nica, gigantesca e
indivisa colnia. Alguns autores (Buarque de Holanda 1989, Carvalho 1996) tm atribudo
esse contraste ao modo como Portugal e Espanha conduziram suas polticas de educao
colonial. No mundo hispnico, criaram-se universidades desde o incio do sculo XVI,
enquanto no Brasil, os filhos da elite crioula iam educar-se na velha universidade de
Coimbra. A primeira universidade brasileira s foi criada no sculo XIX. Assim, a
conscincia nacionalista foi moldada de modos diferentes no mundo crioulo espanhol e
portugus (Bernard e Gruzinski 1999). Nos pases hispnicos, as universidades locais
contriburam imensamente para formar a conscincia nacionalista que levou as colnias
independncia. Cada uma daquelas universidades coloniais corresponde capital dos
atuais Estados hispano-falantes.
O efeito diferenciado da educao nacional no caso das colnias espanholas, em
contraste com a educao uniforme metropolitana restrita a uma pequena elite, no caso do
Brasil, tambm ajuda a explicar os diferentes modos como se deu o processo de
independncia. Enquanto os pases hispnicos obtiveram sua independncia depois de
prolongadas guerras alimentadas por fortes ideais nacionalistas, no Brasil ela resultou de
uma negociao, ainda que difcil, entre a coroa portuguesa e a elite brasileira. A
independncia de 1822 foi proclamada de maneira sbita e no violenta com o apoio
indireto do povo, mas sem a participao direta (Fausto 1994: 127-34). Como se no
bastasse, foi o prprio prncipe regente de Portugal que entrou na histria ptria brasileira
como o heri da independncia e o primeiro imperador da nova nao com o ttulo de D.
Pedro I. Nove anos depois, aquela mesma elite forou-o a abdicar do trono brasileiro. D.
Pedro I regressou a Portugal onde se tornou D. Pedro IV. Seu filho de cinco anos, nascido
no Brasil, foi o segundo e ltimo imperador com o ttulo de D. Pedro II, destronado pelo
golpe militar que instaurou o regime republicano em 1889. Houve inmeras rebelies e
uns poucos movimentos separatistas em vrias partes do pas tanto na era colonial quanto
depois da independncia, mas quase todos tiveram repercusses apenas regionais e nunca
chegaram a ameaar a integridade poltico-territorial do Brasil (Fausto 1994). Mas no
campo das relaes internacionais que se percebe mais claramente o ethos estatal
brasileiro.
Ao examinar a questo das fronteiras do Brasil com os pases vizinhos fica-se
tentado a associar a aura de homem cordial, que to fortemente aderiu ao carter nacional
brasileiro (Leite 1992) e foi vibrantemente criticada por Srgio Buarque de Holanda
(1989 [1936]), ao estilo diplomtico do Brasil na resoluo de suas pendncias territoriais.
Embora a noo de homem cordial inclua aspectos como o desrespeito puro e simples aos
direitos alheios (o famoso voc sabe com quem est falando? [Da Matta 1979: 139193]), na sua verso diplomtica a arrogncia crassa do cotidiano da desigualdade
domstica substituda pelos finos poderes de persuaso de que foi prdigo o perodo
entre o segundo Imprio e as primeiras dcadas da Repblica. Porm, a exemplo do trato
da desigualdade interna, o que para o ganhador justia, para o perdedor abuso de poder,
ou seja, aos brasileiros as vitrias territoriais pareceram justas e um prmio ao talento
diplomtico, mas, para alguns vizinhos perder terras para o j imenso Brasil nada mais foi
do que uma prova da sua vocao imperialista.
Fica-se tambm impressionado com a concentrao desses sucessos diplomticos
nas mos de um nico homem, o Baro do Rio Branco. Dos sete pleitos mais difceis sobre
limites internacionais, seis foram conduzidos por Rio Branco, todos a favor do Brasil. O
stimo, envolvendo a Gr-Bretanha, ficou a cargo de outro grande vulto da histria
brasileira, Joaquim Nabuco. Levado a arbitramento, o caso foi favorvel Inglaterra e o
Brasil perdeu uma parte do que hoje o estado de Roraima. -se mesmo levado a divagar

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sobre o que seriam as dimenses e os contornos do Brasil de hoje se o Baro nunca
houvesse nascido ou tivesse vivido em outra poca. Contexto scio-poltico e
personalidade mais uma vez se unem para definir o curso da histria, neste caso, de
dimenses continentais e de repercusses duradouras.
Somar para reinar
A independncia das colnias ibricas na Amrica do Sul trouxe consigo um
emaranhado de tratados que ora se reforavam ora se contradiziam e que ocupou geraes
de juristas de todos os pases do continente sul-americano na tentativa de chegar a uma
definio sobre o que pertencia a quem (Rio Branco 1947; Lins 1965; Xavier 2000; Menck
2001). Portugal e Espanha deixaram os limites de suas ex-colnias em total desalinho,
cabendo aos novos Estados independentes a rdua tarefa de arrumar a casa, muitas vezes
empregando mtodos de agresso armada alguns dos quais chegaram at ao sculo XX,
como no caso do litgio entre Peru e Equador, entre Colmbia e Venezuela e entre
Venezuela e Guiana (ex-Britnica).
Da cacofonia de tratados ao longo de dois sculos Rio Branco descartou a maioria
dos argumentos, em geral burocrticos e administrativos, e fixou-se no princpio do uti
possidetis, o direito posse de quem ocupa um determinado territrio, princpio esse
evocado pela primeira vez no Tratado de Madrid de 1750, por sinal, pelo brasileiro
Alexandre de Gusmo, ligado corte portuguesa. Carro-chefe das argumentaes jurdicas
de Rio Branco, tanto em negociaes com os pases vizinhos como em cortes de
arbitramento, o uti possidetis foi especialmente benfico ao Brasil devido extraordinria
expanso territorial promovida pelos chamados bandeirantes (Morse 1965) durante o
perodo filipino na Pennsula Ibrica. Com a anexao de Portugal Espanha, os direitos
territoriais nas colnias americanas deixaram de ser problema para as duas metrpoles,
temporariamente unificadas. Foi justamente no sculo XVII que as bandeiras prosperaram,
organizadas especialmente em So Paulo, para capturar ndios, inclusive da Amaznia,
para o trabalho das minas de ouro, diamantes e esmeraldas, responsvel pelo avano de
frentes colonizadores para oeste, ou seja, para as zonas limtrofes entre o Brasil e seus
vizinhos (Monteiro 1994). Com a Restaurao, voltou o interesse pelas divises territoriais
entre Portugal e Espanha, mas j a colnia portuguesa havia alcanado terras muito alm
das que ocupara em fins do sculo XVI (Lins 1965: 184). Ao se ater ao princpio do uti
possidetis, Rio Branco sabia que este seria o nico argumento capaz de justificar a
expanso das fronteiras, j agora do Brasil independente. O fato consumado da presena
fsica de brasileiros em terras reivindicadas pela Frana ao norte, pela Bolvia, Peru e
Argentina a oeste, foi o fator decisivo para a ampliao do territrio brasileiro.
Nos sculos XIX e XX, o ouro no norte amaznico, a borracha na Amaznia
ocidental e a frente agrcola no sul foram responsveis por uma srie de escaramuas
envolvendo por vezes contingentes dos exrcitos nacionais, como no caso da Argentina, do
Peru e das Guianas Britnica e Francesa. A negociaes fracassadas seguiam-se longos
perodos de inao at que, um a um, todos os litgios foram resolvidos pela diplomacia de
Rio Branco. O primeiro destes, com a Argentina, que reivindicava a regio de Palmas, hoje
parte do estado do Paran, foi resolvido em 1889 por arbitragem dos Estados Unidos. O
ltimo, com o Peru, que pretendia reaver uma parte do Acre j negociada com a Bolvia,
foi encerrado em 1909.
O caso da Bolvia merece ateno especial por suas conotaes geopolticas
extracontinentais. Para fazer frente ocupao do Acre por brasileiros, a Bolvia, no fim
do sculo XIX, aliou-se empresa privada estadunidense e inglesa, o Bolivian Syndicate
(Stokes, Jr. 1975: 308-353), cedendo-lhe a soberania de uma parte de seu territrio

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limtrofe com o Brasil. Interessada na indstria da borracha, essa companhia submeteu a
Bolvia humilhao de lhe repassar
o governo civil e a administrao do territrio ... o poder e autoridade, nicos, absolutos,
exclusivos e independentes ... para arrecadar as rendas, regalias, impostos, direitos e
contribuies ... e o Governo transferiria companhia, pelo tempo da concesso, todas as
terras pblicas ou do Estado, edifcios, propriedades e direitos de todo gnero dentro dos
limites do territrio (Lins 1965: 276).
Opondo-se frontalmente a essas pretenses, o governo brasileiro fechou o trnsito
fluvial companhia, impedindo, assim, seu acesso s terras bolivianas. O Brasil negociou a
retirada do Bolivian Syndicate, pagando-lhe 110 mil libras (Lins 1965: 292). O percurso
tortuoso das negociaes com a Bolvia pela posse do Acre prolongou-se at novembro de
1903, quando foi assinado o Tratado de Petrpolis, dando ao Brasil o domnio de mais de
190 mil quilmetros quadrados e menos de 2.300 Bolvia (Rio Branco 1947: 14-30). O
Brasil comprometeu-se a pagar Bolvia uma indenizao de dois milhes de libras e
construir a estrada de ferro Madeira-Mamor, que se tornaria smbolo de obra intil e
mortfera (Foot Hardman 1988). Durante os seis anos de sua construo, foram registrados
os bitos de mais de mil e quinhentos trabalhadores, sem contar os mortos annimos que
nunca foram contabilizados e que talvez somassem milhares. Eram operrios trazidos de
vrias partes do mundo pela empresa construtora estadunidense (Craig 1947), vitimados
por doenas como bri-bri, malria, febre amarela e outras molstias tropicais (Carvalho
1999). Terminada em 1913, especificamente para escoar a borracha do Acre, a MadeiraMamor caiu em runas com o declnio comercial da borracha que comeou justamente
naquele ano! A sucata em que se transformaram trilhos e vages hoje exibida em museu
de Porto Velho, capital do estado de Rondnia, por onde passava a estrada. De qualquer
modo, j em 1909, o Acre rendeu ao Brasil com a extrao da borracha mais do dobro do
que foi gasto na sua aquisio (Lins 1965: 301).
Com justificativas que nada fizeram para dissipar o mal estar dos vizinhos sobre o
que viam como os desgnios imperialistas do Brasil, Rio Branco tentou convencer a todos
que a Bolvia saiu do impasse to ganhadora quanto o Brasil.
Verdadeira expanso territorial s h agora e com a feliz circunstncia de que,
para a efetuar, no espoliamos uma nao vizinha e amiga, antes a libertamos de
um nus, oferecendo-lhe compensaes materiais e polticas, que desde j se
revelam como verdadeira equivalncia e que o futuro se encarregar de traduzir
em outros tantos laos de solidariedade internacional (Rio Branco 1947: 29).
O affair Bolivian Syndicate rendeu ao Brasil a posse do Acre e uma atitude
defensiva contra a cobia estrangeira sobre a Amaznia que continua firmemente
arraigada no nacionalismo ptrio.
A insistncia de Rio Branco em evitar solues blicas e privilegiar a negociao
diplomtica tem sido atribuda em parte ao impacto que lhe causou a destruio do
Paraguai pela chamada Guerra da Trplice Aliana de1864 a1970 (Doratioto 2002) em que
aquele pas foi arrasado pelos exrcitos do Brasil, Argentina e Uruguai.
O povo de um milho via-se reduzido a duzentos mil, com noventa por cento de
mulheres; e ao terminar a guerra no existia no pas uma cabea de gado, uma
ave de criao, um gro de milho, de arroz ou de trigo; tudo estava extinto,
esgotado. A nao ficava em runas, consumida, aniquilada (Lins 1965: 67).

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A derrocada do Paraguai, cujos efeitos ainda perduram (Warren 1978; Marques 1995),
ecoou pelo continente sul-americano como um alerta contra solues blicas levadas s
ltimas conseqncias.
Em suma, a unidade territorial do Brasil foi, portanto, um longo processo de
construo ou de inveno, no esprito de Edmundo OGorman (1992). Suas fronteiras
terrestres foram se ampliando ao sabor de ocupaes e contestaes, de conflitos abertos,
como com a Argentina, o Peru e as Guianas britnica e francesa, e de ousadas
argumentaes diplomticas. Essas fronteiras perfazem hoje um arco de mais de 16 mil
quilmetros de extenso cujas extremidades esto separadas por cerca de oito mil
quilmetros de costa atlntica, do Oiapoque ao Chu, como reza a frmula do orgulho
nacional. Ao longo desse arco a cadeia de disputas por territrio envolveu quase todos os
vizinhos, dois deles representados por grandes potncias mundiais: a Inglaterra e a Frana.
Com raras excees (Colmbia, Venezuela e Guiana holandesa), todos os vizinhos
manifestaram, de uma maneira ou de outra, seus protestos pelo gosto expansionista
brasileiro.
A segunda metade do sculo XIX deu ao Brasil inmeros motivos para se
preocupar com a questo da unidade territorial. Foi a poca mais acirrada das revoltas
internas, dos movimentos separatistas e das disputas sobre fronteiras internacionais.
Enquanto as ltimas foram resolvidas pelo poder de persuaso diplomtica, as primeiras
foram sufocadas pelo irrefutvel argumento weberiano do uso legtimo da fora bruta pelo
Estado e substitudas por acirrados conflitos agrrios que, embora sem questionar a
unidade nacional, pem a descoberto a imensa desigualdade social que continua a reinar no
pas. Exemplo disso o movimento dos sem terra (Chaves 2000) que chega ao sculo XXI
desafiando, mesmo que involuntariamente, a ideologia do brasileiro como homem cordial.
Este breve percurso pela histria de como foram construdos os limites territoriais
do Brasil tambm revela uma faceta to contraditria quanto atual: os propalados vazios
demogrficos da regio amaznica. Contraditria porque conviveu com afirmaes de
ocupao territorial distintamente brasileira, por exemplo, no Acre e no Amap; atual
porque persiste ainda nos discursos militares e desenvolvimentistas sobre segurana
nacional e a explorao comercial da regio. De especial longevidade a desateno para
com os povos indgenas habitantes da faixa de fronteiras. Eles so em geral invisveis e
quando mencionados como se fossem meros componentes da paisagem, pouco ou nada
influindo no curso dos acontecimentos, ou um assessrio til para a invaso de suas terras.
Os trechos abaixo so representativos da atitude distrada (Rivire 1995) com que os
poderes nacionais lidaram com a presena indgena. Sublinho as passagens mais
reveladoras. Os ndios nunca representaram ameaa: pelo contrrio, o seu conhecimento
dos recursos da floresta e da navegao costeira e fluvial foi da maior utilidade para os
colonos (Cardoso 1984: 19). O caso do Acre fra a princpio de geografia e histria ...
Veio, porm, a caber Bolvia em virtude de um tratado feito em poca na qual no
estavam ainda povoadas as bacias do Alto Purus e do Alto Juru, embora j exploradas e
conhecidas como brasileiras (Lins 1965: 270). Sobre a terra cedida Bolvia, escreveu
Rio Branco: em Mato Grosso, inteiramente desabitadas (sic) e pela maior parte coberta
de gua, pois terra firme havia apenas 78 quilmetros quadrados (Lins 1965: 298).
Escrevia ainda: ... segundo a orientao da marcha do povo brasileiro na conquista de
mattas desertas (Rio Branco 1947: 84-85). A presena indgena conta como deserto
inteiramente desabitado. Na fronteira com a Guiana inglesa seria apenas um
reconhecimento e uma nova consagrao dos princpios do direito internacional aplicveis,
em um hinterland deserto, s esferas de influncia que resultam da ocupao de uma costa
martima e do curso inferior dos rios que desembocam nessa costa (Rio Branco apud Lins

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1965: 220).
Tanta insistncia nos vazios demogrficos, onde habitavam povos indgenas bem
mais numerosos do que seus atuais descendentes e isto no exclusividade brasileira,
como mostra Smith 1983 sobre a Amaznia peruana , revela a vontade de se construir
uma nao uniforme, livre de diversidades potencialmente perturbadoras da unidade ptria.
Passemos, pois, segunda premissa, a da homogeneidade social do Brasil.
Subtrair para conquistar
Um dos recursos mentais que alimentam a imaginao nacional sobre as minorias
internas o mito de criao do pas segundo o qual a nacionalidade surge como o resultado
feliz da mistura de trs raas: indgena, negra e europia, ou seja, portuguesa. Porm, a
verso brasileira do mito das trs raas a exemplo de outras manifestaes latinoamericanas, como o das trs potncias na Colmbia (Taussig 1987: 171-187) no foi
criada para acomodar as legtimas diferenas raciais e tnicas do tipo multiculturalismo. O
que os bricoleurs desses mitos queriam era instilar o vigor gentico dos brancos
sobrepujando, assim, as outras duas "raas" num processo de mestiagem que todos
conhecemos como branqueamento. As trs raas eram apenas ingredientes de uma nova
receita de homogeneidade nacional que, se no era exatamente racial, era, no mnimo,
cultural e ideolgica. Ao contrrio do modelo do multiculturalismo, o povo brasileiro seria
ento um amlgama de raas branqueadas com um sabor nacional nico e uniforme. Ao
invs do padro de diferenas separadas, mas iguais, teramos aqui um desenho nacional
para misturados desiguais.
Em 1995, Darcy Ribeiro, o celebrado antroplogo e poltico brasileiro, declarou:
"os brasileiros se integram em uma nica etnia nacional, constituindo assim um s povo
incorporado em uma nao unificada, num Estado uni tnico". E continuou: "A nica
exceo so as mltiplas micro-etnias tribais, to imponderveis que sua existncia no
afeta o destino nacional" (Ribeiro 1995: 22). Ribeiro, que havia profetizado a total extino
dos ndios brasileiros antes do sculo XXI, admitiu seu erro no incio dos anos 1980, face
ao rpido crescimento dos movimentos indgenas e revitalizao tnica de vrios povos,
mas nunca acreditou realmente na capacidade poltica dos ndios brasileiros fora do mbito
de suas prprias sociedades. Ribeiro acertou ao dizer que o impacto da populao indgena
nos assuntos nacionais insignificante, mas errou ao no reconhecer o poder simblico da
indianidade na mentalidade nacional. Consideraes factuais como tamanho demogrfico
ou prosperidade econmica, por mais importantes que sejam no campo do poder
intertnico, no esgotam as possibilidades de influncia dessas minorias tnicas. H mais
na nacionalidade do que mera racionalidade. Voltarei a isto mais adiante.
Nos ltimos 20 anos, o Canad e 16 pases latino-americanos, incluindo o Brasil,
fizeram reformas constitucionais que incorporaram garantias dos direitos fundamentais das
minorias tnicas. Vrias dessas constituies declaram explicitamente que o pas em
questo uma nao pluritnica. Mas no o Brasil. Embora a Constituio de 1988 garanta
aos indgenas o direito de permanecerem ndios em termos culturais, sociais e territoriais,
em nenhum momento ela explicitamente declara ser o pas uma nao pluritnica. Alis,
esta parece ser uma questo espinhosa para a elite jurdica brasileira. Durante um
seminrio em 2001 sobre Minorias e o Direito ao qual compareceram juristas e
antroplogos, em meio a muita pompa e circunstncia numa das altas cortes de justia em
Braslia, uma advogada extremamente dedicada defesa dos direitos das minorias
discordou publicamente do meu comentrio de que a constituio brasileira no reconhece
sua plurietnicidade (Almeida e Pereira 2003: 257). Em sua apresentao, ela quis mostrar
que, embora isto no seja afirmado explicitamente, as muitas clusulas da constituio em

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prol das minorias fazem do Brasil, de fato, uma nao pluritnica. No intervalo do
seminrio, longe do microfone, voltei ao tema do silncio da constituio sobre essa
questo e, com uma expresso de ansiedade, a advogada aconselhou-me a no dizer isso
em pblico, principalmente, na presena dos juristas conservadores ali presentes. Como eu
suspeitava, h mesmo um tabu em torno da plurietnicidade como poltica oficial. Nos
bastidores daquele solene seminrio, minha impresso no poderia ter sido mais
claramente confirmada.
Como nesta oportunidade focalizo a questo indgena, no tocarei no assunto da
negritude no Brasil, que igualmente complexo (ODwyer 2002; Almeida e Pereira 2003).
Para mostrar como a nao brasileira resolve, ou deixa de resolver suas ambigidades para
com seus outros significativos concentro-me na questo indgena porque me mais
familiar. No embate entre ideologia e prtica decorrente da crena e da prxis do mito das
trs raas, a questo : como dissolver o ndio e conserv-lo ao mesmo tempo.
Desde o sculo XVI, quando os jesutas eram a maior fora em promover
polticas indigenistas, a histria do indigenismo brasileiro tem sido um longo exerccio em
tentar combinar o que virtualmente impossvel: polticas assimilacionistas e aes
segregadoras. Os jesutas almejavam transformar os ndios em cristos, incorporando-os
ordem do mundo europeu, mas, ao mesmo tempo, confinavam-nos em verdadeiros campos
de concentrao sob a rgida disciplina das misses. Quando, no sculo XVIII, o Marqus
de Pombal expulsou os jesutas das colnias portuguesas, instaurou o Diretrio dos ndios,
ele um sistema de controle especial destinado a integrar a populao indgena corrente da
produo colonial (Almeida 1997). Mas os gestores dessa poltica mantiveram os ndios
sob constante vigilncia, pouco diferindo das misses jesuticas. E, j no sculo XX,
quando a primeira Repblica criou o Servio de Proteo aos ndios (1910), o objetivo
ltimo era assimilar os povos indgenas sociedade nacional. Mas, enquanto os nativos
no estivessem preparados para isso, era preciso "proteg-los" no confinamento de
reservas contra a rapacidade da sociedade nacional. Na ideologia positivista explicitamente
comteana que inspirou os fundadores do Servio de Proteo aos ndios, esperava-se, com
amor e dedicao, retirar os ndios de seu "estado fetichista" (Lima 1985) e projet-los
diretamente ao nvel cientfico da civilizao, saltando, assim, o estgio metafsico
obscurantista representado pelos missionrios. Sob o manto de progressista, essa postura,
de fato, declarava a velha separao oficial de Igreja e Estado como poltica da jovem
Repblica. Como em outros momentos nervosos na histria do Brasil, na virada
republicana, a questo indgena encapsulou os anseios e as contradies dos dirigentes da
nao.
"Vocs so parte de ns, mas devem manter-se distncia". Como uma maldio,
uma esfinge moderna, essa sentena de um verdadeiro superego nacional condena os
ndios devorao cultural, j que impossvel desvendar o seu enigma. O homem
comum pode repetir muitas vezes que a sua av ndia foi apanhada a lao, querendo com
isso dizer que um autntico brasileiro ligado metonimicamente aos proverbiais selvagens,
"primeiros habitantes do pas", mas note-se que ele mantm seu mito pessoal das trs raas
a uma confortvel distncia genealgica e de gnero: nunca a me nem o pai nem o av.
J uma av ndia, mulher e antiga, confortvel como um ornamento que se usa um dia e
se guarda no dia seguinte. Ao contrrio, a coetaneidade muito mais difcil de tolerar. No
imaginrio nacional, o ndio bom o ndio remoto, seja no tempo, seja no espao. O ndio
bom o primeiro habitante do pas metamorfoseado em cone ancestral que deu suor e
sangue para fertilizar o que viria a ser o nascimento da nao brasileira.
interessante examinar alguns dados sobre categorias raciais numa amostra
populacional de 1998 realizada pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica

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(Schwartzman 1999). A amostra cobriu 90 mil pessoas acima de 10 anos provenientes de
seis reas metropolitanas. Todos se declararam "brasileiros" com origens especficas.
Foram listadas as 10 principais categorias de origem que incluem a africana, espanhola,
indgena, judia, negra, rabe, alem, italiana, portuguesa e japonesa, alm de "outros" no
especificados. Embora os dados no revelem como as perguntas foram feitas e
respondidas, eles indicam que, em vez de privilegiar a mistura de raas no estilo melting
pot, a ateno dos entrevistados concentrou-se em origens especficas. Numa verso um
tanto diluda do mito das trs raas, as maiores percentagens foram: negra, indgena e
portuguesa. Isto pode dar a falsa impresso de que os indgenas so uma forte presena na
composio demogrfica nacional. Mas, a meu ver, o que esses dados sinalizam o desejo
de realizar a expectativa de que "as populaes mais antigas no pas" (Schwartzman 1999:
8), ou seja, as trs raas do mito fundador, so mais importantes para a identidade
brasileira do que os imigrantes tardios. No caso da declarada origem indgena, esse desejo,
enquanto expectativa e no realidade, parece evidente face ao reduzido nmero de ndios
no pas e sua relativa segregao da sociedade nacional.
Diferentemente de pases sul-americanos como Equador, Peru e Bolvia cuja
populao indgena muito grande, se no a maioria, no Brasil registra-se a menor
populao indgena das Amricas. At mesmo a Argentina, depois das brutais guerras antiindgenas conhecidas como La conquista del desierto, parece haver mais ndios do que no
Brasil em termos absolutos e, certamente, em proporo populao nacional. Enquanto
no Brasil os ndios representam no mximo 0,5%, na Argentina estima-se que sejam 1%
do pas (Hernndez 1992; Hernndez 1995: 267, nota 4). Apesar do constante crescimento
demogrfico desde a dcada de 1950, quando o nmero de indgenas no passava de 100
mil (caberiam todos com folga no estdio de futebol do Maracan, segundo Melatti 1980:
26), a populao indgena brasileira no representa qualquer ameaa poltica ou geopoltica
para o Estado nacional. Existem mais de 200 grupos tnicos falando mais de 170 lnguas
diferentes e vivendo em comunidades muito dispersas, ocupando cerca de 12% do
territrio nacional. Sua educao formal ainda extremamente deficiente e poucos
completam cursos superiores (Terena 2000). Por todas essas razes, os povos indgenas no
Brasil, que j foram maioria em tempos coloniais, atualmente no tm impacto
significativo nem demogrfico nem intelectual nem poltico sobre os assuntos da nao.
Porm, por menor que seja essa minoria indgena, sua presena simblica tem
povoado com grande potncia as mentes e, como revela a amostra de 1998, as veias
imaginadas da sociedade brasileira. Curiosamente, parece que essas veias no so to
imaginadas assim, se considerarmos um estudo recente sobre o perfil genmico da
populao nacional: 60% do DNA brasileiro, especificamente o DNA mitocondrial, ou
seja, pela linha materna, de origem indgena (Pena et alii 2000), o que afinal vem dar
credibilidade cientfica ao folclore da av ndia que foi apanhada a lao.
Neste aspecto de minoria visvel, o Brasil no est sozinho. A exemplo do estdio
do Maracan, diz Michael Taussig: "Num pas como a Colmbia, onde toda a gente
classificada pelos censos do governo como ndios caberia em poucas quadras urbanas, a
enormidade da magia atribuda a esses ndios surpreendente" (Taussig 1987: 171).
Ficamos mesmo tentados a arriscar uma vasta generalizao e dizer que quanto menor a
populao indgena, maior ateno se d a ela. Mas existem fortes contra exemplos, como
a Argentina e os Estados Unidos, s para mencionar dois pases onde os ndios no so
apenas minoria demogrfica, mas socialmente invisveis (na Argentina, ver Carrasco e
Briones 1996), ou folclorizados at irrelevncia (nos Estados Unidos, ver Stedman
1982).
A inegvel ambivalncia do Estado e sociedade brasileiros para com seus povos

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indgenas mostra como grande o espao que eles ocupam no imaginrio nacional. Desde
os tempos coloniais at ao presente tem sempre havido duas principais vises sobre o papel
dos ndios na vida nacional. De um lado, h a idia de que eles representam tudo de que o
pas se deve orgulhar: natureza exuberante, ausncia de malcia, vivacidade, afabilidade.
Do outro lado, h a postura de que a nao no chegar ao pleno desenvolvimento social,
econmico e poltico, precisamente porque existem ndios em seu territrio. Para dar um
exemplo dessa ambivalncia subjacente, cito um autor. Afonso Arinos de Melo Franco,
proeminente intelectual que, em 1937, escreveu um delicioso livro cantando as virtudes
dos ndios brasileiros e sua forte influncia nas ideologias da Revoluo Francesa (Franco
1976 [1937]), apenas um ano antes lamentava a imaturidade da vida poltica do pas e
atribua o desprezo nacional pela legalidade aos "impulsos dos resduos culturais afroindgenas" que foram transmitidos aos brasileiros "no 'estgio embrionrio' dos ndios e
dos negros que fundavam seu mundo na fora e no na razo" (Franco apud Leite 1992:
245-247). Esta oscilao entre elogio e condenao a receita tpica para o que Gregory
Bateson (1972) chamou de double bind. A duplicidade de amor e dio construda na
imaginao do pas sobre os ndios, fatalmente passa para os prprios ndios. Portanto, no
de surpreender que, h poucos anos atrs, um ndio mestio do sul do pas divagasse
filosoficamente: "Meu lado branco vai morrer sem entender meu lado ndio" (Ramos 1998:
284).
O Estado brasileiro tem feito vrias tentativas para acabar com a ambivalncia
tnica ao propor mudanas no status especial dos indgenas. Desde a fase colonial, quando
foram ultrapassados demograficamente pelos colonos, os ndios tm sido tratados, tanto na
legislao quanto na prtica, como crianas que precisam de orientao paterna para
alcanar sua maturidade, quer dizer, tornar-se simplesmente brasileiros. O Cdigo Civil de
1916, que s em 2002 foi modernizado, juntava os ndios ou silvcolas, os menores de
idade e outros cidados legalmente limitados, como as mulheres casadas, na categoria de
"relativamente incapazes" para certos atos da vida civil. O novo Cdigo Civil reduz os
ndios a um pargrafo singularmente brusco: "a capacidade dos silvcolas ser regulada por
legislao especial". Alm do anacronismo da expresso "silvcolas", o que chama a
ateno que os ndios de carne e osso foram expulsos do Cdigo Civil, mais uma vez
relegados a um canto das preocupaes do Estado. Como sempre, eles nunca foram
consultados sobre essas decises que afetam diretamente suas vidas.
Na prtica, o status especial de relativamente incapazes significa submeter os
ndios a um tutor, que o prprio Estado, freqentemente chamado de infiel devido aos
constantes abusos de poder e, em alguns casos, flagrante desrespeito aos direitos humanos
dos povos indgenas. Como esse tutor infiel tentou pr um fim tutela? Simplesmente
"emancipando" os ndios. Os agentes do governo contavam com o apelo desse subterfgio
semntico: quem poderia ser contra a emancipao, um conceito tradicionalmente usado
para designar a libertao de uma condio opressora? Contavam talvez com uma reao
positiva por parte dos ndios e seus aliados. Mas quando, em 1978, o ministro do Interior
ao qual a Fundao Nacional do ndio (FUNAI) estava subordinada, anunciou seu decreto
de emancipao, encontrou uma tremenda resistncia de ndios, antroplogos, advogados,
jornalistas, clrigos e todos aqueles que estavam diretamente engajados ou eram apenas
solidrios causa indgena. Por que os ndios rejeitaram a emancipao? Porque
emancipar-se representava deixar de ser ndio. Porque transformados em meros brasileiros,
eles passariam a viver em terras que seriam objeto de propriedade privada e, portanto,
alienveis, pois no entender dos legisladores, os ndios s teriam direito ao uso exclusivo e
permanente de suas terras na condio de se manterem como menores tutelados pelo
Estado. Em primeiro lugar, no passou pela cabea dos ndios abdicar da sua identidade

11
tnica, no como ndios genricos, mas como membros de etnias especficas, como
Terena, Xavante ou Kayap. Alguns de seus lderes ficaram assombrados com esse
prospecto. Em segundo lugar, como cidados comuns, eles no teriam mais a proteo
territorial que lhes fora outorgada quando foram declarados relativamente incapazes. Sob
fortes protestos, o decreto de emancipao foi abortado.
Ao contrrio das levas de imigrantes que povoaram uma parte considervel do
pas, especialmente no sul, o projeto indgena no , pelo menos no tem sido at agora,
diluir-se na massa indiferenciada da populao nacional pela via da assimilao, como
vem ocorrendo com alemes, italianos ou japoneses, leve-se quantas geraes forem
necessrias para tal. Confinar alemes e japoneses em campos vigiados no Brasil durante a
Segunda Guerra Mundial mostrou que o Estado esperava deles uma clara inteno de se
abrasileirarem. O isolamento fsico foi uma mensagem contundente para que aqueles
recalcitrantes europeus cortassem as lealdades originais ou sofressem as conseqncias.
Naquela conjuntura de alta tenso geopoltica, o Brasil mostrou, como que em negativo,
que o imigrante aquele distante que se quer prximo.
Por contraste, as reservas indgenas, para alm da razo bvia e historicamente
justificada de garantir aos povos autctones do pas um mnimo de base vital, tm a
utilidade adicional de mant-los separados e alheios aos assuntos nacionais. uma
distncia cultivada como se fosse uma reserva de ambigidades com as quais a nao pode
jogar o jogo duplo do ndio como inspirao e do ndio como estorvo, dependendo das
circunstncias e conjunturas especficas. Cumpre-se, assim, a charada do prximo que se
quer distante. Em sua grande maioria meros lembretes diminutos do que foram os
territrios tnicos antes da conquista, as reservas so, em si mesmas, uma fonte perene de
intolerncia, no porque sem o confinamento controlado os ndios seriam enclaves
perigosos, como no caso dos imigrantes oriundos do antigo eixo nazi-fascista, mas porque
muitos brasileiros consideram que h muita terra para pouco ndio. Em suma, onde quer
que estejam, como quer que sejam, os ndios de carne e osso so como que uma neurose
no resolvida ou uma altercao no apaziguada que o pas tem consigo mesmo. Os ndioscrianas, tutelados do Estado, despertam uma considervel gama de emoes que vai
desde o dio secular de certos segmentos regionais at emulao ecolgico-mstica de
quem culpa o ocidente pelos males do planeta (Ramos 2003a).
O humilhante "status especial" dos ndios como tutelados comeou a mudar com
a constituio de 1988 (Ramos 2003b). Pela primeira vez desde 1500, o Brasil tinha uma
poltica no assimilacionista para seus povos indgenas. De acordo com a nova
constituio, os ndios tm o direito de manter suas culturas e tradies, a posse
permanente de suas terras (mas a propriedade continua sendo da Unio), e a capacidade de
iniciar processos judiciais com a assistncia do Ministrio Pblico, sem a interferncia do
tutor, a FUNAI. Em outras palavras, a nova constituio decretou a sentena de morte do
sistema de tutela. A vida civil indgena pode agora ser dividida em A.C. e D.C Antes e
Depois da Constituio. Antes de 1988, ainda no regime militar (1962-1985), certas
autoridades estatais, evocando a tutela, declararam ilegal a Unio das Naes Indgenas
criada em 1980 (Hohlfeldt e Hoffmann 1982). Depois de 1988, viu-se uma proliferao de
organizaes indgenas, principalmente na Amaznia (Albert 2000). Da em diante,
algumas vitrias espetaculares foram ganhas na justia, como o caso dos Panar que esto
aptos a receber do Estado uma grande soma de dinheiro como indenizao pelos danos que
sofreram durante a "pacificao" na dcada de 1970 (Arnt e alli 1998; Cabral 2001).
Houve tambm a deciso de demarcar a terra Yanomami depois de 23 anos de renhida
campanha (Ramos 1995: 286-309).
As conquistas alcanadas na constituio de 1988 foram fruto de muito trabalho

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poltico na dcada anterior. Grupos pr-indgenas, incluindo o Conselho Indigenista
Missionrio ligado Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil, foram instrumentais para
projetar a causa indgena brasileira no circuito internacional dos direitos humanos. Numa
poca em que as organizaes supranacionais, como a ONU, a OEA, a OIT, o Tribunal
Russell, tornaram-se foros regulares que acatavam as demandas de povos indgenas de
todo mundo, os ndios brasileiros, ainda novatos nos jogos polticos do Ocidente, tiveram
extraordinrio sucesso ao pressionar o Estado brasileiro a rever suas polticas indigenistas.
Durante a Assemblia Constituinte de 1987-88, o Congresso Nacional em Braslia assistiu
aos esforos do lobby indigenista, talvez o mais forte naquele momento. medida que a
causa indgena ganhava maior visibilidade internacional, a ponto de alguns pases serem
censurados por desrespeito aos direitos humanos, os ndios brasileiros iam-se beneficiando
desse clima favorvel. Estavam fortalecidos o bastante para influenciar os congressistas a
aprovar leis que reconhecessem a legitimidade das sociedades indgenas com culturas e
tradies legtimas, terminando, assim, a longa era de assimilao oficial.
Um dos aspectos que mais favoreceram os povos indgenas foi a grande
sensibilidade do Estado brasileiro com relao sua prpria imagem externa. Ameaas de
denncias a agncias internacionais converteram-se em poder de barganha para os ndios.
Na dcada de 1980, o Banco Mundial, entre outros, no esforo de mostrar uma cara
humana, abriu as portas s reivindicaes indgenas e demandou dos Estados clientes uma
srie de condies que incluam medidas de proteo aos povos indgenas afetados por
projetos de desenvolvimento (World Bank 1981) gestos no passassem de fachada, eles
tiveram algumas conseqncias importantes. Temendo cortes nos emprstimos dos bancos
multilaterais devido ao desleixo para com os povos indgenas, o Brasil foi forado a
demarcar uma quantidade de terras indgenas e fornecer um mnimo de assistncia de
sade (Albert 1989). Em outras ocasies, os financiamentos foram simplesmente cortados,
como no caso da cadeia de hidreltricas no rio Xingu, depois do bem sucedido bloqueio
orquestrado pelos Kayap que, em 1989, organizaram uma gigantesca demonstrao de
protesto vastamente divulgada pelos meios de comunicao nacionais e internacionais
(CEDI 1991: 333; Ramos 2003a).
De fato, os meios de comunicao, propositalmente ou no, tm sido mais
eficientes na defesa dos direitos indgenas do que os instrumentos convencionais. Talvez a
novidade do sculo XX tenha sido, no uma diferena qualitativa no tratamento dos povos
indgenas pelos Estados nacionais, mas novos modos de defesa pelos prprios ndios. Com
algumas notveis excees (como Chiapas, por exemplo), as batalhas intertnicas vm-se
transferindo para os meios de comunicao, tribunais e parlamentos. Ironicamente, foi a
violncia da Segunda Guerra Mundial que trouxe tona essas armas pacficas agora
disposio dos povos indgenas.
No campo contemporneo de confronto entre etnias e Estados, no podemos
ignorar o papel crucial de um novo ator: as organizaes no governamentais, as ONGs.
As primeiras, ainda no chamadas de ONGs, a defender os direitos indgenas foram
criadas em meados da dcada de 1960. Suas aes tiveram efeito imediato, principalmente
na Europa, na forma de protestos pblicos, moes, declaraes e outras estratgias. As
ONGs tm sido fundamentais para se abrir canais que facultem aos povos indgenas
apresentar suas denncias e demandas tanto a nvel nacional como internacional. Sua
utilidade est justamente no papel que desempenham como comutadores polticos entre o
local e o global. Desse modo, elas conferem aos ndios o poder, pequeno, mas necessrio,
que lhes permite ultrapassar a resistncia estatal e lanar sua causa no campo internacional.
Os foros supranacionais acolheram inmeras reivindicaes indgenas contra abusos de
Estados e censuraram muitos pases por quebra de direitos humanos contra povos

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indgenas. A histria conta-nos uma longa saga do Estado contra os ndios, mas agora
vemos uma luta mais equilibrada em que os ndios so capazes de revidar os golpes contra
o Estado.
Os direitos humanos universais, esta faca de dois gumes, tem sido, na prtica,
mais benfica do que prejudicial aos ndios. Sendo uma criao ocidental, ao gosto do
universalismo francs, a declarao universal dos direitos humanos privilegia, acima de
tudo, os direitos do indivduo, o valor mximo do Ocidente (Dumont 1986). Em teoria,
portanto, a nfase indgena no coletivo no seria contemplada nesse compndio de
individualismo. Alm disso, muitas prticas culturais dos ndios entram em franca coliso
com os direitos universais vida, como , por exemplo, o caso da execuo sumria de
feiticeiros ou do infanticdio que bastante comum em sociedades indgenas da Amaznia.
Na prtica, no entanto, a ONU tem feito vista grossa a essas contradies e seguido a linha
da defesa dos politicamente mais fracos, tratando-se de indivduos ou de coletividades
(Ramos 1990).
O caso brasileiro demonstra que a internacionalizao da causa indgena e, em
conseqncia, o relativo sucesso com que as demandas indgenas se tm tornado visveis,
mesmo que nem sempre atendidas, no depende de uma volumosa populao indgena. O
que mencionei aqui contribui para desmentir definitivamente a avaliao de Darcy Ribeiro
sobre o peso insignificante dos povos indgenas na vida do pas. A populao indgena
brasileira pode ser pequena, mas sua presena forte e essa fora emana de outras fontes
que no a densidade demogrfica ou qualquer outra considerao de ordem material.
A combinao de fatores locais e conjunturas nacionais e internacionais criou as
condies para o surgimento de uma estrutura de interetnicidade propriamente brasileira.
Ao mesmo tempo em que compartilham uma srie de caractersticas com outras
interetnicidades nacionais, a brasileira exibe traos que s podem ser manifestados no meio
histrico especfico da formao nacional do Brasil. Em outras palavras, os ndios
brasileiros podem partilhar sua indianidade com todos os outros povos indgenas das
Amricas, mas parte de seu modo prprio de ser ndios est no fato de terem sido
colonizados primeiro por portugueses e depois por brasileiros. Assim como Ashis Nandy
(1983) descreve em seu livro Intimate Enemy com relao s marcas psicolgicas e sociais
que a Inglaterra gravou nas mentes indianas e que persistiram depois da independncia,
tambm os ndios do Brasil no podem mais extirpar de suas vidas as cicatrizes deixadas
pelos conquistadores, especialmente os brasileiros, seus inimigos ntimos por excelncia.
O corolrio tambm parece ser verdadeiro. O Brasil seria virtualmente ininteligvel sem os
ndios. O que faria a nao sem o ndio Ancestral que deu legitimidade ao movimento
literrio do sculo XIX chamado Indianismo e que buscava autenticidade e independncia
da hegemonia europia? O que seria o pas sem o ndio que lhe fornece uma montra de
ornamentos para exibir sua "tolerncia racial"? O que seria da nova ideologia de mercado
baseada no desenvolvimento sustentvel sem o ndio e sua proclamada, mas pouco
respeitada sabedoria no trato da natureza? Remova o ndio da paisagem e imaginao
brasileiras e ter um abismo capaz de transformar a brasilidade em algo irreconhecvel.
Assim so os caminhos cruzados da ideologia e da prtica. Enquanto o ndio
Ancestral ou o ndio Abstrato, aquele que existe como cone ou da pureza ou do perigo,
satisfaz as necessidades do iderio nacional, o ndio concreto, aquele que tem cara, terra e
demandas de direito diferena, perturba o sonho de homogeneidade ptria por sua
insistncia em se manter inassimilvel. No entanto, se assim se mantm no por desejo
apenas seu. O double bind a que a nao o submete contribui para isso ao emitir suas
mensagens contraditrias: por um lado, insiste na retrica de transformar o ndio em
cidado brasileiro, mas, por outro, no tolera quando esse mesmo ndio mostra interesse

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em se nacionalizar. Ou seja, a homogeneidade tnica no Brasil to mistificadora
quanto a sua democracia racial.

Agradecimentos. Sou grata a Wilson Trajano por sua perspicaz leitura deste texto.
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RESUMO
Trata-se aqui duas das premissas bsicas sobre a formao da nao brasileira: a
unidade territorial e lingstica e a homogeneidade cultural. Uma incurso pela histria
das fronteiras do Brasil com seus vizinhos revela o modo como se foi construindo o
Brasil, enquanto nao entre naes, principalmente, por meio da ocupao de facto de
territrios distantes do centro de poder, e depois por meio de argumentos de jri
elaborados pela diplomacia brasileira do sculo XIX. Por sua vez, uma anlise da
ideologia indigenista expe a ambivalncia que a nao brasileira nutre por seus povos
indgenas ora tidos como exemplos de pureza e sabedoria, ora como obstculos ao
desenvolvimento do pas. nos meandros dessa ambivalncia que os indgenas
brasileiros se distinguem dos demais povos nativos das Amricas e que o Brasil se faz
inteligvel como nao que reluta em admitir oficialmente a sua plurietnicidade.
ABSTRACT
This paper focuses on two of the main premises underlying the formation of Brazils
nationality, namely, its territorial and linguistic unity, and its cultural homogeneity. A
brief excursion through the history of border negotiations between Brazil and its
neighbors reveals the ways in which that country was progressively constructed as a
nation among nations, especially by means of de facto occupation of the hinterland, and
later of de juri nineteenth-century diplomatic shrewdness. On another front, an analysis
of Brazilian indigenist ideology highlights the ambivalence of the nation vis--vis its
indigenous peoples regarded either as sources of wisdom and purity or as obstacles to
development. In the convoluted meanders of this ambivalence Brazilian Indians have
established their distinctiveness among other native peoples, while Brazil becomes
intelligible in its reluctance to admit its ethnic pluralism.