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30/6/2014

Adems del sufrimiento, la Primera Guerra tambin dej innovaciones militares | Primera Guerra Mundial - Amrica

POLTICA

DOMINGO 29 DE JUNIO 2014

Adems del sufrimiento, la Primera Guerra


tambin dej innovaciones militares

El conflicto blico, del que este ao se cumple un siglo desde su inicio y que dej un terrorfico saldo de 16 millones de muertos,
estuvo marcado por la utilizacin de armas qumicas, tanques y portaaviones

Crdito: Reuters

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Este ao se cumple un siglo desde el inicio de la denominada "Gran Guerra", el primer enfrentamiento militar a nivel planetario de toda la historia. Si
bien se lo recuerda principalmente por la gigantesca cantidad de vctimas que produjo, tambin mostr grandes avances tecnolgicos que a partir de
ese momento provocaron un cambio a la hora de entender la estrategia en un campo de batalla.
Una de las principales novedades para la poca fue el uso de armas qumicas, una de ellas el gas cloro que los alemanes lograron lanzar hacia las
trincheras francesas el 22 de abril de 1915, cerca de la ciudad belga de Ypres.
"En aquellos aos se la consideraba una excelente arma desde el punto de vista de la economa de fuerzas, y una buena opcin para romper las
trincheras", asegura Fernando Wilson, acadmico de la Facultad de Historia de la chilena Universidad Adolfo Ibez.
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Al poco tiempo los aliados tambin comenzaron a utilizar armas qumicas, y durante el transcurso de la guerra ambos bandos fueron desarrollando
compuestos cada vez ms txicos que pudieran atravesar las mscaras de gas, otra de las grandes innovaciones de principios del siglo XX.
Otra de las novedades fue el tanque, que segn Wilson "naci como una herramienta tcnica para vencer dos nuevos elementos: el alambre y las
ametralladoras". El primero de estos vehculos militares, el Mark I britnico, fue diseado en 1915 pero hubo que esperar al ao siguiente para que
apareciera en combate.
A su vez, los franceses inventaron el Renault FT, que estableci el diseo tradicional que utilizan los actuales tanques.
En el agua
Los mares y ocanos tambin fueron
escenario de disputas durante el conflicto
armado, y por eso el Reino Unido cre
los portaaviones en un esfuerzo por
producir una escuadra de ataque que le
permitiera llegar a un enemigo que se
negaba a salir a combatir. Y al mismo
tiempo le serva para obtener
reconocimiento estratgico para enfrentar
la dificultad en las comunicaciones, uno de
los principales problemas en aquel
entonces.
La primera embarcacin que permiti
tanto el despegue como el aterrizaje de
aeronaves fue el "HMS Furious", un
enorme barco de combate de 240 metros
de largo.
El otro gran protagonista de las batallas
acuticas en la Primera Guerra fue el
submarino, que un poco antes del inicio de la contienda ya haba alcanzado una cierta madurez tcnica.
Si bien ya existan diseos en Estados Unidos, Rusia y Alemania, el enfrentamiento blico produjo un importante cambio en su utilizacin. "La Primera
Guerra consolid la madurez tcnica y le otorg un sentido tctico al submarino. Porque de nada sirve tener un aparato muy sofisticado si no sabes para
qu utilizarlo", explica Wilson.
El submarino fue muy utilizado por los germanos, quienes con sus temibles U-Boot pudieron enfrentar el enorme podero de la Armada britnica, tal vez la
ms prestigiosa de la poca, segn publica el peridico El Mercurio.
Si bien fue muy efectivo para hundir barcos enemigos, el efecto que tuvieron en la guerra contina siendo controvertido segn los especialistas. Esto se
debe a que algunos de los ataques terminaron afectando a los pases neutrales en el conflicto, por lo que muchos historiadores consideran que fueron un
factor determinante en la derrota alemana.

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