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Resumen Captulo 6 Hernndez Sampiari

Formulacin de hiptesis
QU SON LAS HIPTESIS?
Las hiptesis nos indican lo que estarnos buscando o tratando de probar
y pueden definirse corno explicaciones tentativas del fenmeno investigado
formuladas a manera de proposiciones. De hecho, en nuestra vida cotidiana
constantemente elaboramos hiptesis acerca de muchas cosas y luego
indagamos (investigamos) si son o no ciertas.
Las hiptesis no necesariamente son verdaderas; pueden o no serlo, pueden o
no comprobarse con hechos. Son explicaciones tentativas, no los hechos en s.
El investigador al formularlas no puede asegurar que vayan a comprobarse.
Como mencionan y ejemplifican Black y Champion (1976), una hiptesis es
diferente de una afirmacin de hecho. Es decir, el investigador al establecer sus
hiptesis desconoce si sern o no verdaderas.
Dentro de la investigacin cientfica, las hiptesis son proposiciones tentativas
acerca de las relaciones entre dos o ms variables y se apoyan en
conocimientos organizados y sistematizados.
QU SON LAS VARIABLES?
Las variables adquieren valor para la investigacin cientfica cuando pueden
ser relacionadas con otras (formar parte de una hiptesis o una teora).
En este caso se les suele denominar constructos o construcciones
hipotticas.
DE DNDE SURGEN LAS HIPTESIS?
Nuestras hiptesis pueden surgir de un postulado de una teora, del anlisis de
sta, de generalizaciones empricas pertinentes a nuestro problema de
investigacin y de estudios revisados o antecedentes consultados.
Existe pues, una relacin muy estrecha entre el planteamiento del problema, la
revisin de la literatura y las hiptesis. La revisin inicial de la literatura hecha
para familiarizamos con el problema de estudio nos lleva a plantear dicho
problema, despus revisamos la literatura y afinamos o precisamos el
planteamiento del problema, del cual derivamos las hiptesis. Desde luego, al
formular las hiptesis volvemos a evaluar nuestro planteamiento del problema,
de analogas, mediante el descubrimiento de semejanzas entre la informacin
referida a otros contextos y la que se posee para la realidad del objeto de
estudio (Rojas, 1981, p. 95).
Las hiptesis pueden surgir aunque no exista un cuerpo terico abundante
estamos de acuerdo en que las hiptesis que surgen de teoras con evidencia
emprica superan las dos limitaciones que sealan Selltiz y sus colegas (1965),
as como en la afirmacin de que una hiptesis que nace de los hallazgos de
investigaciones anteriores vence la primera de dichas limitaciones. Pero es
necesario recalcar que tambin pueden emanar hiptesis tiles y fructferas de
planteamientos del problema cuidado- samente revisados, aunque el cuerpo
terico que los sustente no sea abundante. A veces la experiencia y la
observacin constante pueden ofrecer potencial para el establecimiento de
hiptesis importantes, lo mismo puede decirse de la intuicin. Desde luego,

cuanto menor apoyo emprico previo tenga una hiptesis, mayor cuidado se
deber tener en su elaboracin y evaluacin, porque tampoco podemos
formular hiptesis de manera superficial.
QU CARACTERSTICAS DEBE TENER UNA HIPTESIS?
Para que una hiptesis sea digna de tomarse en cuenta para la investigacin
cientfica, debe reunir ciertos requisitos:
Las hiptesis deben referirse a una situacin social real. Como argumenta
Rojas (1981), las hiptesis slo pueden someterse a prueba en un universo y
contexto bien definidos. Por ejemplo, una hiptesis que tenga que ver con
alguna variable del comportamiento gerencial -digamos, la motivacin- deber
ser sometida a prueba en una situacin real (con ciertos gerentes de
organizaciones existentes, reales). Lo que hacemos al establecer la hiptesis o
las hiptesis es volver a analizar si son los adecuados para nuestro estudio y si
es posible tener acceso a ellos (reconfirmamos el contexto, buscamos otro o
ajustamos las hiptesis).
2. Los trminos (variables) de la hiptesis tienen que ser comprensibles,
precisos y lo ms concretos posible.
Trminos vagos o confusos no tiene cabida en una hiptesis. Por ejemplo:
globalizacin de la economa, sinergia organizacional, son conceptos
imprecisos y generales que deben sustituirse por otros ms especficos y
concretos.
3. La relacin entre variables propuesta por una hiptesis debe ser clara y
verosmil (lgica). Es decir, es necesario que quede claro cmo se estn
relacionando las variables y que esta relacin no sea ilgica.
4. Los trminos de la hiptesis y la relacin planteado entre ellos, deben poder
ser observados y medidos, o sea tener referentes en la realidad Las hiptesis
cientficas -al igual que los objetivos y preguntas de investigacin-no incluyen
aspectos morales ni cuestiones que no podemos medir en la realidad. 5. Las
hiptesis deben estar relacionadas con tcnicas disponibles para probarlas.
Este requisito est estrechamente relacionado con el anterior y se refiere a que
al formular una hiptesis, tenemos que analizar si existen tcnicas o
herramientas de la investigacin (instrumentos para recolectar datos, diseos,
anlisis estadsticos o cualitativos, etc.), para poder verificarla, si es posible
desarrollarlas y si se encuentran a nuestro alcance.
QU TIPOS DE HIPTESIS HAY?
Existen diversas formas de clasificar las hiptesis, pero en este apartado nos
vamos a concentrar en una que las clasifica en: 1) hiptesis de investigacin,
2) hiptesis nulas, 3) hiptesis alternativas y 4) hiptesis estadsticas.
QU ES LA PRUEBA DE HIPTESIS?
Como se ha venido mencionando a lo largo de este captulo, las hiptesis
cientficas se someten aprueba o escrutinio emprico para determinar si son
apoyadas o refutadas de acuerdo a lo que el investigador observa. De hecho
para esto se formulan. Ahora bien, en realidad no podemos probar que una
hiptesis sea verdadera o falsa, sino argumentar que de acuerdo con ciertos
datos obtenidos en una investigacin particular, fue apoyada o no. Desde el
punto de vista tcnico no se acepta una hiptesis a travs de un estudio, sino

que se aporta evidencia en su favor o en su contra.19 Desde luego, cuantas


ms investigaciones apoyen una hiptesis, ms credibilidad tendr sta; y por
supuesto, es vlida para el contexto (lugar, tiempo y sujetos u objetos) en el
cual se comprob. Al menos lo es probabilsticamente.
Las hiptesis se someten a prueba en la realidad mediante la aplicacin de un
diseo de investigacin, recolectando datos a travs de uno o varios
instrumentos de medicin y analizando e interpretando dichos datos. Y como
seala Kerlinger (1979, p. 35): Las hiptesis constituyen instrumentos muy
poderosos para el avance del conocimiento, puesto que aunque sean
formuladas por el hombre, pueden ser sometidas a prueba y demostrarse como
probablemente correctas o incorrectas sin que interfieran los valores y las
creencias del individuo.
CUL ES LA UTILIDAD DE LAS HIPTESIS?
Es posible que alguien piense que con lo expuesto en este captulo queda claro
cul es el valor de las hiptesis para la investigacin del comportamiento. Sin
embargo, creemos que es necesario ahondar un poco ms en este punto,
mencionando las principales funciones de las hiptesis.