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REPARACIN POR DAOS SUFRIDOS

AL SERVICIO DE LAS NACIONES UNIDAS


Corte Internacional de Justicia
Opinin Consultiva, 11 de abril de 1949
[Sntesis tomada de la publicacin de las Naciones Unidas Resmenes de los fallos, opiniones consultivas y
providencias de la Corte Internacional de Justicia 1948-1991, pp. 10-11]

La cuestin relativa a la reparacin por daos sufridos al servicio de las Naciones


Unidas fue remitida a la Corte por la Asamblea General de las Naciones Unidas (resolucin
de la Asamblea General de fecha 3 de diciembre de 1948) en lo siguientes trminos:
I. En el caso de que un agente de las Naciones Unidas, en el desempeo de sus
funciones, sufra un dao en circunstancias tales que impliquen la responsabilidad
de un Estado, tienen las Naciones Unidas competencia para entablar una
reclamacin internacional contra el gobierno de jure o de facto responsable, a fin
de obtener la reparacin por los daos causados: a) a las Naciones Unidas, b) a la
vctima o a sus causahabientes?
II. En caso de respuesta afirmativa sobre el inciso b) del punto I, cmo debe
conciliarse la accin de las Naciones Unidas con los derechos a que sea acreedor
el Estado de donde procede la vctima?
Con respecto a las cuestiones I a) y I b), la Corte estableci una distincin segn que
el Estado responsable fuera o no Miembro de las Naciones Unidas. La Corte respondi
afirmativamente por unanimidad a la cuestin I a). En cuanto a la cuestin I b), la Corte
opin, por 11 votos contra 4, que la Organizacin tiene capacidad jurdica para presentar una
reclamacin internacional, tanto si el Estado responsable es Miembro de las Naciones Unidas
como si no lo es.
Por ltimo, con respecto al punto II, la Corte, pro 10 votos contra 5, opin que,
cuando las Naciones Unidas reclaman la reparacin de daos causados a su agente, no
pueden hacerlo ms que basndose en el incumplimiento de obligaciones contradas respecto
a ellas; el respeto de esa norma impedir normalmente que surja un conflicto entre la accin
interpuesta por las Naciones Unidas y los derechos que pueda tener el Estado del que la
vctima es nacional; adems, la conciliacin de derechos depender de consideraciones
propias de cada caso particular y de los acuerdos que concierten la Organizacin y los
distintos Estados.
Los magistrados disidentes adjuntaron a la opinin ya sea una declaracin, ya sea una
exposicin de los motivos por los que no podan sumarse a ella. Otros dos miembros de la
Corte, aun suscribiendo la opinin, le aadieron una exposicin complementaria.
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En su opinin consultiva, la Corte relata en primer lugar las circunstancias procesales.


La solicitud de opinin fue notificada a todos los Estados capacitados para comparecer ante la

Corte, a los que se inform de que la Corte estaba dispuesta a recibir informacin de ellos. En
consecuencia, enviaron exposiciones escritas de los siguientes Estados: la India, China, los
Estados Unidos de Amrica, el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte y Francia.
Adems, presentaron exposiciones orales ante la Corte un representante del Secretario
General de las Naciones Unidas, asistido pro un asesor letrado, y los representantes de los
Gobiernos belga, francs y britnico.
La Corte hace seguidamente varias observaciones preliminares sobre la cuestin que
se le ha planteado. Procede a definir ciertos trminos utilizados en la solicitud de opinin, y
analiza seguidamente el contenido de la frmula: competencia para entablar una
reclamacin internacional. Esa competencia la tiene con certeza un Estado. La tiene
tambin la Organizacin? Eso equivale a preguntarse si la Organizacin tiene personalidad
internacional. Para responder a esta cuestin, que la Carta de las Naciones Unidas no resuelve
expresamente, la Corte considera seguidamente las caractersticas que la Carta ha pretendido
dar a la Organizacin. A ese respecto, la Corte constata que la Carta ha conferido a la
Organizacin derechos y obligaciones distintos de sus Miembros. La Corte subraya, adems,
la importante misin poltica de la Organizacin: el mantenimiento de la paz y la seguridad
internacionales. De ah concluye que la Organizacin, por ser titular de derechos y
obligaciones, posee en gran medida personalidad internacional y la capacidad para actuar en
el plano internacional, aunque ciertamente no sea un super-Estado.
Pasando luego al ncleo de la cuestin, la Corte examina si entre los derechos
internacionales de que goza la Organizacin figura el de presentar una reclamacin
internacional para obtener reparacin de un Estado por los daos causados a un agente de la
Organizacin en el ejercicio de sus funciones.
Respecto al primer punto, I a), de la solicitud de opinin, la Corte llega a la
conclusin unnime de que la Organizacin tiene competencia para entablar una reclamacin
internacional contra un Estado (sea o no Miembro) por los daos derivados de un
incumplimiento de las obligaciones de ese Estado respecto a la Organizacin. La Corte seala
que no se requiere que determine la cuanta exacta de la indemnizacin a que tienen derecho
las Naciones Unidas, ya que esa cuanta depender de varios factores que la Corte enuncia a
ttulo de ejemplo.
La Corte procede luego a examinar la cuestin I b). Se trata de saber si la
Organizacin tiene competencia para entablar una reclamacin internacional con miras a
obtener reparacin por los daos causados, no a la propia Organizacin, sino a la vctima o a
sus causahabientes.
En relacin con ese punto, la Corte analiza la cuestin de la proteccin diplomtica de
los nacionales. La Corte constante a ese respecto que slo la Organizacin es verdaderamente
competente para entablar una reclamacin en las circunstancias enunciadas, ya que la base de
cualquier reclamacin internacional debe ser un incumplimiento por el Estado presuntamente
responsable de una obligacin respecto a la Organizacin. En el presente caso, el Estado de
que es nacional la vctima no podra alegar el incumplimiento de una obligacin respecto a l.
Aqu, la obligacin existe respecto a la Organizacin. Sin embargo, la Corte admite que la
analoga con la norma tradicional de la proteccin diplomtica de los nacionales en el
extranjero no bastara por s sola para justificar una respuesta afirmativa. En efecto, entre la
Organizacin y su agente falta un vnculo de nacionalidad. La situacin es nueva, y conviene
analizarla. Implican las disposiciones de la Carta relativas a las funciones de la Organizacin

su facultad de garantizar a sus agentes una proteccin limitada? Debe considerarse que esas
facultades, esenciales para el ejercicio de las funciones de la Organizacin, son una
consecuencia necesaria de la Carta. En el desempeo de sus funciones, la Organizacin puede
tener que encomendar a sus agentes misiones importantes en regiones agitadas en el mundo.
Es preciso que esos agentes gocen de una proteccin eficaz. Slo de ese modo podrn
desempear sus obligaciones de modo satisfactorio. La Corte llega, pues, a la conclusin de
que la Organizacin est capacitada para ejercer una proteccin funcional de sus agentes. La
situacin es relativamente simple cuando se trata de Estados Miembros, ya que stos han
asumido diversas obligaciones respecto a la Organizacin.
Pero, qu ocurre cuando se entabla una reclamacin contra un Estado que no es
miembro de las Naciones Unidas? La Corte opina que los Miembros de las Naciones Unidas
han creado una entidad dotada de una personalidad internacional objetiva y no slo de la
personalidad reconocida por ellos. Por tanto, la Corte responde afirmativamente a la cuestin
I b), al igual que a la cuestin I a).
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La cuestin II planteada por la Asamblea General se refiere a la conciliacin de la


accin interpuesta por las Naciones Unidas con los derechos que podra tener el Estado del
que es nacional la vctima. En otras palabras, se trata de una posible concurrencia de
derechos, de proteccin diplomtica, por una parte, y de proteccin funcional, por la otra. La
Corte no indica aqu a cul de esas dos categoras de proteccin debe darse prioridad y, en el
caso de los Estados Miembros, subraya el deber de asistencia previsto en el Artculo 2 de la
Organizacin y el Estado nacional puede reducirse o eliminarse mediante una convencin
general o mediante acuerdos concertados en cada caso, y hace referencia a los casos que se
han presentado y en los que se ha halado una solucin prctica al problema.
Por ltimo, la Corte considera la posibilidad de que el agente sea nacional del Estado
demandado. Como la reclamacin presentada por la Organizacin no se basa en la
nacionalidad de la vctima, sino en su condicin de agente, no importa que la vctima sea
nacional del Estado al que se dirige la reclamacin. Esa circunstancia no modifica la
situacin jurdica.-