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Crneo de soldado medieval con el rostro lesionado por un arma contundente y su

almfar o cofia de malla en perfecto estado de conservacin, vctima de la batalla de


Visby, durante la invasin del ejrcito del rey Valdemar Atterdag de Dinamarca a la isla de
Gotland, Suecia (27/07/1361). Gotlands Museum.

Crneo de soldado medieval con su almfar o cofia de malla en perfecto estado de


conservacin, vctima de la batalla de Visby, durante la invasin del ejrcito del rey
Valdemar Atterdag de Dinamarca a la isla de Gotland, Suecia (27/07/1361). Gotlands
Museum.

Crneo procedente de una fosa comn de la batalla de Towton, en Yorkshire, Inglaterra


(29/03/1461). Herida provocada por el cuadrillo de una ballesta, los cuadrillos eran los
proyectiles de ballesta ms usados por su alto poder de penetracin. Su forma de
pirmide cuadrangular permita traspasarlo todo. Una buena muestra de la efectividad de
estos proyectiles, as como de la potencia de las armas que los disparaban es que el
orificio es completamente limpio, sin apreciarse muestras de astillamientos.

El Hombre de Porsmose: Crneo masculino de entre 35 y 40 aos de edad aprox., datado


en el 3500 a.C. aprox., durante el periodo Neolitico. Fue descubierto casualmente en 1946
en una turbera cerca de Nstved (Selandia, Dinamarca). Una punta de flecha de hueso
incrustada en proyeccin oblicua en su fosa nasal y el maxilar superior y un segundo
proyectil en su esternn (alcanzado la aorta), revela la causa de su muerte. Se presume
que las flechas fueron disparadas desde arriba y a una distancia cercana.

Esternn de un hombre penetrado por una punta de flecha de pedernal. Perodo


Neoltico. National Museum of Denmark, Copenhague, Dinamarca.

Crneo procedente de una fosa comn de la batalla de Towton, en Yorkshire, Inglaterra


(29/03/1461).
En este ejemplar se aprecia una bestial herida en diagonal (probablemente causada por
una espada) que abarca desde el parietal izquierdo hasta el maxilar superior derecho.
Esto nos indica que la herida se llev a cabo con el agresor situado en un plano superior, o
sea, a caballo y que fue realizada desde atrs de la vctima, quizs mientras este escapaba.

Crneo procedente de una fosa comn de la batalla de Towton, en Yorkshire, Inglaterra


(29/03/1461). Un arma cortante, casi con seguridad una espada, cort limpiamente el
maxilar superior de arriba para abajo. En el detalle inferior de la foto podemos ver el
ngulo terico de la espada que caus la herida en cuestin.

Puntas de ballesta incrustadas en el crneo de un soldado medieval, vctima de la batalla


de Visby, durante la invasin del ejrcito del rey Valdemar Atterdag de Dinamarca a la isla
de Gotland, Suecia (27/07/1361). Gotlands Museum.

Crneo y armadura de un soldado medieval de 30-35 aos de edad, vctima de la Batalla


de Visby (27/07/1361), procedente de la fosa comn de Korsbetningen, excavada en mayo
de 1905 en Gotland, Suecia. Debido al calor, los muertos tenan que ser sepultados
rpidamente, y muchos fueron enterrados con sus propias armaduras puestas.
El crneo de este individuo presenta indicios de una muerte violenta, un corte en la parte
posterior de la cabeza, causado por una espada o hacha y en el lado derecho, una
hendidura provocada posiblemente por una maza. Los dientes estn muy desgastados,
con huellas de una inflamacin crnica en el maxilar superior.

Crneo de soldado medieval con su almfar o cofia de malla en perfecto estado de


conservacin, vctima de la batalla de Visby, durante la invasin del ejrcito del rey
Valdemar Atterdag de Dinamarca a la isla de Gotland, Suecia (27/07/1361). Gotlands
Museum.

Fmur de gladiador romano con una probable herida causada por un cuatridente cbico
(200 d.C.), hallada en una necrpolis de feso, oeste de Turqua (2007). Esta ciudad fue
uno de los centros religiosos, culturales y comerciales ms importantes de toda la
antigedad.
Especialistas en patologa de la Universidad Mdica de Viena, han catalogado y analizado
miles de huesos correspondientes a al menos 67 individuos de entre 20 y 30 aos de edad.
El anlisis de los restos seos, as como el tipo de heridas que presentaban, han arrojado
adems datos muy curiosos sobre cmo vivieron, lucharon y murieron, ademas de
romperse ciertos mitos sobre la vida de estos "deportistas".
Uno de los aspectos ms llamativos de los estudios forenses llevados a cabo, son las
cicatrices de heridas que revelan que los gladiadores recibieron tratamiento mdico,
bueno y costoso. De hecho, uno de los cuerpos muestra incluso signos de que fue
sometido a una amputacin quirrgica. Por otra parte, ninguna de las lesiones observadas
sugiere que fueran producto de peleas caticas, sino que por el contrario, se debieron a
duelos organizados bajo estrictas reglas de combate.
Se descubrieron adems heridas mortales, probablemente producto del "golpe de gracia"
que en ocasiones reciba el gladiador perdedor para acortar su sufrimiento.

En la necrpolis de feso no han aparecido solamente restos de gladiadores que murieron


en la arena, sino tambin de luchadores que consiguieron su libertad despus de 3 aos
combatiendo y dedicndose a otros menesteres.

Calota craneana de un gladiador romano con una probable herida de Tridente (200 d.C.),
hallada en una necrpolis de feso, oeste de Turqua (2007). Esta ciudad fue uno de los
centros religiosos, culturales y comerciales ms importantes de toda la antigedad.

Este primer ejemplo muestra una bveda craneana. Procede de una masacre en la que el
rey ingls Etelredo II el Indeciso llev a cabo en 1002 y en la que fenecieron ms de 30
personas. Tenemos dos tipos de heridas. Las marcadas en rojo son cortes propinados con

una espada que marcaron pero no llegaron a penetrar en el hueso. Por el trazado de las
mismas podemos contar hasta siete diferentes. Luego tenemos las dos ms contundentes
que no solo llegaron al cerebro, sino que incluso hicieron saltar fragmentos de crneo.
Estas heridas debieron ser posiblemente producidas con un hacha.

Lo que vemos a continuacin es un preclaro ejemplo de cmo se puede sobrevivir a una


herida de arma blanca bastante grave para, al fin, caer muerto con el crneo literalmente
triturado por un golpe de maza. La foto de la izquierda muestra la mandbula inferior con
claros sntomas de haber recibido un tajo de espada que la parti e incluso le hizo perder
algn molar. La zona interesada abarca desde el masetero hasta el mentn. Sin embargo,
el sujeto sobrevivi a la herida ya que muestra la misma soldada. Hizo mal en no jubilarse
tras eso, porque en Towton entreg la cuchara por obra y gracia de un mazazo en la zona
frontal de la cabeza que se la dej en el estado que vemos, y eso que ha sido reconstruido.
Las armas contundentes, mucho ms utilizadas de lo que la gente imagina, eran
terriblemente devastadoras, y ms sobre hombres con una proteccin escasa.

En la foto inferior tenemos un pequeo surtido que sirve de muestra acerca del poder

destructor de las armas contundentes. Junto a cada crneo tenemos un detalle con el tipo
de arma que pudo producir la herida conforme a su aspecto. El que aparece a la izquierda
muestra ambas rbitas oculares o, mejor dicho, no muestra nada porque simplemente
han desaparecido, completamente aniquiladas, as como el hueso nasal y parte de la zona
frontal del crneo. En el detalle vemos un hisopo, un tipo de arma usada generalmente
por peones si bien no por ello carecan de eficacia. La foto tanto del crneo como del arma
hablan por si solas. En la imagen central tenemos el tpico golpe de revs que ha
fracturado el parietal derecho, posiblemente con una maza de aletas como la del detalle.
Este arma, propia de caballeros, era tanto o ms usada que la misma espada. Por ltimo, a
la derecha tenemos otro, como se suele decir, con la boca rota. La parte fracturada, casi
circular, sugiere que el golpe pudo se propinado con una maza como la del detalle, un tipo
de arma obtenido mediante fundicin y generalmente armada en un mango de madera.
Tambin pudo ser producida con la parte contundente de un martillo de guerra. El
cualquier caso, le salt los incisivos, caninos y premolares de ambas mandbulas, aparte de
fracturarle la inferior. Hay que resear, como ya hice en una entrada anterior, que heridas
como esta ltima, que no mataban en el acto, deban suponer un verdadero martirio para
los que las reciban. El dolor deba ser simple y llanamente bestial. Imaginemos que nos
sacan una muela sin anestesia y lo berridos se oiran en medio barrio, as que ya podemos
hacernos una idea del calvario que pas ese hombre hasta que muri.

Finalmente, como conclusin a las heridas por armas contundentes, a la derecha tenemos
una muestra muy interesante. En la zona superior del crneo aparece una hendidura
cuadrangular, producida sin duda por el pico de un martillo de guerra. Adems, muestra
una fractura en el arco superciliar y el esfenoides, otra en el hueso cigomtico, en el
maxilar superior y el hueso nasal. Esto podemos traducirlo como varios golpes con la parte
contundente del martillo en la misma zona de la cara tras lo cual, el herido fue rematado
con el pico de la misma arma hundinselo en el crneo. Es pues ms que evidente el
ensaamiento llevado a cabo con ste hombre, que fue golpeado sin cesar hasta acabar
con l. Hablamos de nada menos que seis fracturas antes de ser rematado y que, segn
los forenses que estudiaron ste crneo, son todas perimortem, lo que corrobora que no
son producto de destrozos a la hora de excavar la fosa en tiempos modernos.

Sin embargo, no todas las heridas eran mortales, al menos en el momento de recibirlas.
Otra cosa es que las infecciones, la grangrena o el ttanos hicieran de las suyas al cabo de
pocos das y acabaran con la vida del herido. Veamos algunos ejemplos. En A podemos ver
la zona superior de un crneo en el que dentro del crculo rojo se aprecia un crter
astillado de forma circular que no lleg a traspasar el hueso. Esta herida la produjo el pico
de un martillo de guerra casi con toda seguridad, atravesando el yelmo y el almfar que
amortiguaron el golpe para, al final, producir una brecha en la cabeza. Si el herido hubiese
ido sin proteccin en esa zona, el pico le habra atravesado la cabeza sin problemas como
ya vimos antes. La foto B muestra como una espada acert de refiln, llevndose una
considerable lasca de hueso con su correspondiente cuero cabelludo. Se escap de
milagro, vaya. La C muestra una hendidura sobre la bveda craneana producida por una
espada y que tampoco lleg a hendir el hueso por completo.