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TRATADO

PRCTICO

PASTORA
BE

LAS COLMENAS:

MEDIOS FACILES DE AUMENTAR


los Colmenares : su grande utilidad con res
pecto al propietario y al Estado : situacion
en que deben hacerse : cmo han de sacarse
los nuevos enjambres : en qu tiempos deben
castrarse las Colmenas : enfermedades queJpadecen las Abejas , y modo de curarlas.
A E ST E TRATADO
se unen otras reflexiones sobre los progresos
de la Agricultura y Pastora : sobre la falta de
cultivo en Tierras , Artes , Industria y Co
mercio ; y sobre la necesidad de lecciones
Agrarias en lugar de las que hoy se practican
en las Escuelas del Reyno , presentadas
al Rey nuestro Seor.
Por el mismo Autor de las Lecciones prcticas
de Agricultura y economa del Campo,

En Madrid,
Por Pantai-eon Aznar. Ao 1797*
Con licencia.

Se hallar en esta Corte en las Li


breras de Barco , carrera de S.
Gernimo : de Quiroga en la ca
lle de la Concepcin % y de Fran
cs , en la de las Carretas.

CONOCIMIENTOS

PRCTICOS

SOBRE EL FOMENTO Y CULTIVO


DEL IMPORTANTE RAMO
DE

COLMENAS.

CAPTULO PRIMERO.
Conocimientos de este ramo de
Agricultura Pastoril.
A Providencia adorable de
Dios , dispuso la creacion de to
dos los seres , para que los hom
bres , estudiando como en un li
bro maestro el orden de las cria
turas , admirasen , aun en lo mas
mnimo , su grandeza y su omni
potencia.
a 2

Tratado prctico
" V , me dice , estudia en la
w hormiga 5 y ella te dar muidamente lecciones que podrs
comunicar los dems hom> bres." Y quin creer que un
insecto tan pequeo , sea capz
de agotar todas nuestras indaga
ciones , y sea un grueso volu
men en donde el ingenio huma
no ? sumergido en un estudio pro
fundo , halle todo quanto pueda
concebir ?
La falta de aplicacion las
investigaciones de estos libros ,
escritos por la mano del Seor,
. hace que el hombre no posea la
ciencia primitiva de la naturale
za, y pierda la conveniencia de
ser mas feliz y mas poderoso en
esta vida.
Como carece de ideas y co
nocimientos , no puede executar.

de las Colmenas.
3
y la falta de principios y de es
tudio en las obras de la liberali
dad Divina , le impide facilitar
los progresos de su propia con
veniencia aun en las cosas hu
manas.
Entre la numerosa diversi
dad de animales que cre la Om
nipotencia , es prodigiosa la Abe
ja. Si los hombres se aplicasen
al estudio de esta ave inocente,
observando la direccion de sus
viages , sus procedimientos y su/
trabajo , haran progresos y con
seguiran aumentar los intereses
que facilitan las comodidades de
la vida. r . .
El deseo innato que pulula
en mi corazon beneficio de la
felicidad pblica , me obliga
dar estas observaciones , en ra
zon del modo y cmo deben tra
a 3

4
Tratado prctico
tarse las Colmenas , formarse
los Colmenares , y que la igno
rancia no impida las grandes ven
tajas y provechos que producen,
costa de muy poco trabajo,
sin recelo de empobrecer jams
sus dueos.
Desde el mes de Octubre has
ta Marzo ninguna atencion exi
gen : su cuidado se limita pura
mente al Verano , en cuyo tiem
po se recoge la miel y el vaso
que dexan : si muere alguna es
poca la prdida , y con un ao
bueno , sabiendo manejarlas , de
xan un beneficio triplicado sobre
su mismo valor : si el ao es ma
lo nada dan que hacer , pues to
do el cuidado que exigen est re
ducido al tiempo del despunte , y
esta utilidad paga el trabajo.
La pereza es comunmente la

de las Colmenas.
5
madre de la ignorancia , y de
aqu nace no saber el mtodo
de su cuidado ; esto es , si es
tn enfermas , qu males pade
cen , qu remedios se les apli
can , y cmo se reconocen y re
gistran.
Aunque algunos Autores tra
taron de la prctica de las Abe
jas , han reducido sus juicios
observaciones meramente exterio
res ; y stas , aunque se aproxi
man , no son suficientes , ni alr
canzan para rectificar los cuida
dos que piden su crianza , Pasto
ra y conservacion.
Por mucho que quiera inda-r
gar un curioso , ceir todas sus
observaciones conocer , que
quando todo el ganado entra en
la Colmena sin flor , el Rey ha
muerto ; pero* no sabr lo que
a4

6
Tratado practica
pasa en la Colmena , no podr
conocer si el Rey est enfermo
sano , ni qu enfermedad tiene.
Si el dueo encargado del
cuidado del Colmenar no lo re
gistra interiormente , y descuida
en aplicarles los remedios- conve
nientes la necesidad de cada
una , jams tendr buen Colme
nar.
Para esto son necesarias dos
cosas, y ambas tan precisas, que
no hermanandose , de nada sirve
la una sin la otra 5 esto se consi
gue sabiendo lo que debe hacer
y lo que debe huir : tener cono
cimiento de los medios que han
de elegirse y de los inconvenien
tes que han de evitarse.

de las Colmenas.
CAPITULO

?
II

Situacin y parage del Colmenar.


JLiA situacion local mas nece
saria y conveniente al Colmenar,
rio debe ocupar el frente del me
dioda j pero no ser contraria ni
perjudicial la que ocupe la parte
hcia Oriente Poniente , siem
pre que est preservado de los
ayres del Norte por medio de
alguna montaa , cerca pared.
Los aytes de Sueste 6 de
Oriente son tan nocivos las Abe
jas, que en quanto empiezan, sus
penden estos animalitos el traba
jo , y no vuelven emprenderlo
mientras dura ; tal es el efecto
que les hace , segun las observa
ciones mas curiosas , que si por

&
Tratado prctico
algun acontecimiento se abre
destapa la Colmena , aunque el
ayre cese luego , no vuelven
su trabajo hasta pasados cinco
dias 5 y como es imposible pre
servarlas de los efectos del vien
to , habr mucho cuidado en no
destaparlas descubrirlas mien
tras dura.
No debe colocarse el Colme
nar en parage muy elevado , por
que el rigor de las estaciones y
de los vientos fuertes lo despo
blaran del ganado , morira la
mayor parte de l $ pues aunque
por su instinto procuren recoger, se la Colmena para ser menos
ofendidas , si se hallan lexos de
ella , no bastan las precauciones
que les inspira la naturaleza pa
ra hacerse fuertes, cogiendo entre
las uas de sus pies unas piedre

de las Colmenas.
9
citas 5 porque quando el viento
es recio , las arroja y abate con
tra el suelo, y las estropea.
La demasiada humedad y las
nieblas son muy nocivas las
Abejas , y as debe evitarse que
el Colmenar est situado en parage hmedo , ni en donde las
neblinas hagan impresion.
Debe tambien evitarse cui
dadosamente , que por sus inme
diaciones no paste , transite , ni
haga majada el ganado lanar 5
pues la experiencia ha acredita
do , que enferman y mueren las
Abejas , y no tocan en todo el
dia la flor , mata yerva
que haya tocado el Carnero, aun
que no la hubiese pellizcado mas
que por algun lado 5 las obser
vaciones en este punto han he
cho ver que un Prado quajado

io
Tratado prctico
de las flores que mas gustan las
Abejas , no disfrutan de ellas el
dia que un rebao transita por
l. Tal es la aversion y antipa
ta que tienen la suciedad y
al olor que dexan ; por lo dicho
debe hacerse la eleccion del si
tio del Colmenar con este cono
cimiento.
"
Cada Colmena 4ebe ponerse
sobre una piedra tabla llana,
de modo que no quede por dbaxo ahujero , abertura rendi-f
ja por donde pueda entrar Raton,
Topo otra alguna sabandija no
civa , poniendo mucho cuidado
en exterminarlas del Colmenar; y
si en sus cercanas inmediacio
nes hubiese algun Abispero , que
marlo y extinguirlo del todo; por
que estos animales son los ma
yores enemigos de las Abejas, las

de las Colmenas.
n
ofenden impetuosamente y con ar
mas muy desiguales , pues aun
que las Abejas tienen ahijn pier
den desgraciadamente la vida al
primer golpe ; pero las Abispas
hieren y quedan con las mismas
fuerzas , aunque saquen mil pre
sas , y siempre vuelven perse
guirlas y ofenderlas.
Segun la mas comun opinion
acreditada por la experiencia,
debe situarse el Colmenar en parage , por cuyas inmediaciones
cercanas corra algun regato
haya alguna fuente vecina , para
que puedan las Abejas proveer
se cmodamente de este sustento
necesario , pues aunque la ma
yor distancia que puedan ir
buscar el agua no perjudique
su trabajo ni al aumento y sus
tancia de sus frutos y produc

12
Tratado prctico
ciones , con todo ser mucho mas
oportuna aquella situacin , si
puede verificarse.
Convendr que las inme
diaciones del Colmenar se plan
ten algunos rboles matas , que
hagan buena copa , para que al
tiempo en que se despoje de la
Colmena el nuevo enjambre se
asiente repose en algunas de
sus ramas 5 pues de este modo
se evita por lo comun el que se
alexe y huya de la vista del
dueo.
El manantial origen de la
Miel y de la Cera son las flores;
por esta razon , y la de abundar
en frutos de buena sazon y qualidad , deber haber mucho cui
dado de establecer el Colmenar
en terreno que est bien adorna
do y provisto de yervas arom

de las Colmenas.
13
ticas , fragantes y olorosas , pues
de estas ventajas resulta que las
ylbejas logran de un ayre salu
dable que les ofrece mayor re
creo y deleyte , y el dueo saca
mayor utilidad y provecho.
CAPITULO

III.

De la madera materia de las


Colmenas.
El vaso , cubo receptculo
que ha inventado la industria hu
mana para habitacion de las Abe
jas , se llama comunmente Col
mena ; su materia es tan varia y
diferente como lo son los estilos
y proporciones del Pas, el gus
to de los hombres j pues en al
gunas partes les dan el nombre
de Armarios u de Hornos , y los

14
Tratado prctico
hacen de piedra , barro , ladri
llo hieso 5 en otras de corteza,
de troncos de rboles huecos ,
que se ahuecan de intento 5 y en
otras de caas , mimbres , espar
to , paja &c. segun vuelvo de
cir , la proporcion , abundancia,
riqueza del Pas , y sta es tam
bien una parte de utilidad y eco
noma.
Como la Colmena es la casa
de morada, y la habitacion de las
Abejas , el dueo debe atender
que su construccion sea siempre
de materia slida , y de una es
pecie de madera bien complexio
nada por su buena calidad , y
que no cause molestia al ganado,
ni sea propensa contagio y cor
rupcion : El Pino blanco criado
en parages descubiertos, es el mas
* bueno y el mas til , porque los

de las Colmenas.
i$
animalitos trabajan mucho , as
en los frutos, de la miel y de la/
cera, como en la cria y produc-:
cion de los enjambres. Esta, ob
servacion tan importante es hija,
de la experiencia , como lo es tam
bien' el que la Colmena est bien,
acondicionada desde el principio,,
y se cuide en tenerla con mucho
aseo y limpieza.
<.;/

. . ;; i. ry, .' .
j .\ .
CAPITULO.

IV.

De la castracin despunte de las


.'.
Colmenas.
IvA primera maniobra que se
executa en las Colmenas es la de
castrarlas hacer el despunte:
esta operacion se hace en unos
Pases la entrada de la Prima
vera j en otros un ,poco antes

%6
Tratado prctica
despues, segun el temperamento
clima de la tierra , y se reduce
sacar por la parte inferior
suelo de la Colmena aquellofe Pa
nales , que por lo comun suelen
estar llenos de borras suciedad,
cuya diligencia se practca y executa causa de que por ser del
gados y viejos no pueden, criar 4
pollo, ni las Abejas trabajar con
la aplicacion que lo hacen luego,
para suplir aquella porcion' y lle
nar su hueco ; de modo , que no
siguiendose del despunte el mas
leve perjuicio la Colmena , se
consigue la utilidad que dexa. .
La porcion de Panal que pue
de sacarsele las Colmenas vie
jas , debe ser como de ocho
diez onzas ; pero las nuevas
bastar extraerles la mitad 5 en
stas se har la extraccion de

de las Colmenas.
iy
aquellos Panales que ' estn tnas
inmediatos al suelo de la Colme
na , pero en aquellas no hay ries
go aunque se interne algo mas',
no obstante que hayan empezado
moverse , tengan algunos Pa
nales regados; con moscarda otros
y aun eon Pollo , con tal que , en
este caso, se extraygan solo aque
llos Panales que sirven deestorvo y ocupan la 'Colmena sin ne
cesidad ni provecho.
j
La operacin de esta impor
tante aunque corta maniobra, es
necesario executarla en tiempo se
reno y que no haga frio , pues ha^ciendolo conociendo que podr
hacerlo refrescar dentro de po
cos dias , deber suspenderse, por
que haran falta los Panales para
el abrigo del ganado.
A la entrada de la Primave

l8
Tratada prctico
races quando las Abejas se ocu
pan -diligentemente en purificar y
limpiar los Paales de a tierra,
heces , inmundicias; que se han
pegado ellos ejn &h Invierno :
luego extraen toda la miel de
aquellos Favos que por su instin
to comprehenden les son precisos
para la procreacion , y en segui
da es dan una especie de betn
<jue los dexan blancos, aunque hj>
biesen salido denegridos por la
intemperie.' del Infierno*; ,;j
Despues de haberlos purificar
do bien, llenan, como hasta la mi
tad , de una especie de agua to
das las casillas de donde extraxeron la miel, que los inte
ligentes llaman riego , y e muy
dulce, la experiencia ha hecho
ver que un pedazo de Favo del
tamao de la palma de la mano,

de las Colmenas.
19
puesto en un vaso , ha destilado
de aquella agua la cantidad que
pudiera caber en el cascarn de7
tin huevo, y con ella humedecen
todas las casitas; y sta es la se
al cierta de que empiezan \st
primera empolladura , lo que de-'
be servir al dueo de regla para
hacer la castracion despunte.
De la primera empolladura no
salen Znganos ni Reyes : de la
segunda suelen nacer algunos Zn
ganos , y hay Colmenas que sue
len fabricar una especie de ca
marote para sacar en l los Re
yes y Maestros ; sta es una se
al evidente y cierta de que quie
re salir el enjambre 6 ganado de
la Colmena, y debe haber vasos
preparados para recogerle.
Por lo comun las Colmenas
que fabrican aquellos camarotes,
B3

so
Tratado prctico
no lo hacen ordinariamente hasta
verificar la tercera quarta cria*
y muchas suelen seguir en su la
bor toda la Primavera sin apli
carse salir los : enjambres ; en
tal caso , si el dueo no los ne
cesita no quiere aumentarlos,
debe dexar que concluyan su tra
bajo y luego castrarlas su
tiempo.
. ;
Suele suceder alguna otra vez
no hacer los camarotes en la es
tacion mas florida de la Primave
ra , y empezar fabricarlos pa
sada ya la mayor parte del tiem
po de la flor , y quando los en
jambres no pueden ser tiles ; en
este caso lo que debe executarse,,
es volver la Colmena con lo de
abaxo arriba , de que hablaremos
en su lugar , par impedir de es
te modo que crie y arroje el en-

de las Colmenas.
21
jambre 5 pues probablemente se
espondria morir el ganado en
el V-erano.
.
.. .
-/.,
......
CAPITULO

y.

Modo de sacar los enjambres. :


El aprovechamiento de los en
jambres , modo de sacarlos , au
mento y conservacion de las Col
menas, es el objeto principal de
esta obra 5 y es necesario no errar en los medios dedicandose
registrarlas su tiempo y quando la necesidad lo requiere ,
fin de aplicar en las enfermeda
des y dolencias , que est su
jeto este ganado , los remedios
necesarios, y mas -convenientes.
Es constante que la esperan
za del premio suaviza los traba
is 4

22
Tratado prctico
jos y los hace soportables ; y es
de admirar , que siendo tan cor
to el cuidado que piden las Col
menas , y tan grandes y supera
bundantes los provechos y utili
dades que producen , no haya
mas aficion esta negociacion
agradable , que puede desempe
arse como ua mera diversion,
y tomarse como por recreo pa
satiempo.
'
Una de sus mayores utilida
des , depende, en que el Colme
nero se adelante en el buen tiem
po sacar los enjambres , po
niendo mucho cuidado en sacar
con ellos el Rey Maestra , pa
ira que inmediatamente empiecen
trabajar moscardeando , y simentando con objeto la crea
cion de ganado nuevo , pues si
se dexa al tiempo regular , es

de las Colmenas.
23
pera que hagan los camarotes
para los Reyes Maestras , en
que gastan al menos diez y ocho
dias , sucede , que quando sale el
Rey suele algunas veces llevar
consigo mucho ganado, y otras
no ljevar el que necesita 5 y los
dems enjambres que arroja pro
duce , como el Rey es nuevo , no
pueden simentar ni moscardear
hasta que pasan otros diez y ocho
dias 5 en esta dilacion se pasa el
tiempo mas sazonado y florido
de la Primavera , y los enjambres
suelen inutilizarse , excepto quan
do sta es muy dilatada 5 pero
si se practica esta operacion en
los terminos que dexo indicados,
podr su dueo triplicar las uti
lidades.
Son incomparables las venta
jas que produce un Colmenar so

24
Tratado prctico
bre as que consigue qualquiera
Hortelano Labrador en la siem
bra , plantacion y recoleccion de
sus frutos : vemos el ansia , los
desvelos y fatigas que ponen de
su parte en el tiempo de las se
menteras , plantaciones y dems
trabajos necesarios que hacen , se
gun el orden de los tiempos y
estaciones 5 y no pueden compa
rarse jams con estos , los de un
Colmenero , mucho menos sus uti
lidades y beneficios.
El temor que causa el ahijn
picadura de la Abeja , no pro
duce mas dao que el de un dolor
muy leve , y no ser un Col
menero visoo principiante, que
lo teme, el que es prctico lo
desprecia , porque sabe que tiene
muy faciles y prontos remedios.
Sin embargo , para evitar la

de las Colmenas.
25
aprension y timidez que causa la
picadura, y curar al momento el
dolor que ocasiona , se coger la
yerva llamada . Adormidera Sil
vestre , que abunda en los cam
pos, y tomando una cabeza de
ella , se abre y esprimen algunas
gotas del zumo- sobre la picadu
ra , con lo que se alivia infali
blemente el dolor, y no se hincha
ni inflama la parte como con
otros remedios ; con todo eso , no
s qu cierto atractivo tienen las
Abejas , que el que se aficiona
ellas , y se familiariza en su cui
dado y conservacion , por muy
pobladas que estn de ganado las
Colmenas, jams se retira de ellas
hasta descubrirlas y registrarlas
bien , especialmente en tiempo de
Primavera , en que se crian los
enjambres.
. .

26
Tratado prctico
. Antes de hablar del modo y
forma de sacarlos , es preciso instrur al Colmenero, cuyo cargo
est su cuidado , en el rgimen
y gobierno. interior de las Abejas,
para que no carezca de sus co
nocimientos.
1
Para esto es preciso que sepa,
que los Reyes Maestras , como
las Abejas y Znganos , tardan
en engendrar procrear y nacer
diez y ocho dias , contados des
de el en que empezaron dispo
ner y fabricar su casa j y aunque
las moradas estancias en que
se crian y engendran , son dife
rentes en su grandor y figura,
como explicaremos , lo executan
un mismo tiempo 5 tampoco la
semilla materia de su genera
cion y procreacion necesita de la
union y accesion de unos con

>

de las Colmenas.^
otros , porque todas tienen la' mis
ma qualidad y virtud.1 productiva.
. Pasa engendrar el Rey , se
advierte y reconoce en el primer
dia, pues est tan hmeda la ca
sa, como si la 1 hubiesen mojado
por dentro , y esto es lo que se
llama estar segada : al segundo
dia se nota estar , ya pegada en
medio de la casa ,ia simiente., ,
la que se llama cresa mascar-*
<feL:al quarto dia se halla con
vertida esta misma moscarda en
una materia blanca , como en can
tidad de dos tres gotas , y .en-;
tonces se dice estar en leche: en
el sexto se halla ya convertida
en un gusano blanco muy enros
cado , por lo que se dice estar
en rosca , y los diez dias est
ya cubierto y cerrado el cama
rote.
. . . ,.
*.

28

Tratado prctico
Aunque al poner la moscar
da cresa no est la casa ca
marote concluido , no tenga la
extension necesaria, nada impor
ta, porque diariamente van tra
bajando en ella las Abejas , es
trechandola y angostandola hcia la parte bxa -inferior , pues
como el Rey se cria con la ca
beza para bxo , la fabrican- de
esta manera , y aun en el caso
de que la hayan cerrado, es fa'~
cil conocer los dias que podr
tardar en nacer el Rey $ porque
quando la cierran j est la cera
muy blanca, y empieza poner
se y tomar el color rojo , hasta
quedar como quemada , que es el
dia en que nace el Rey.
Aunque esta regla es gene
ral en la creacion de muchos
animalejos , es necesario en la de

de las Colmenas.
29
ios enjambres aumentar el cui
dado ; pues se hace preciso ver
y registrar bien , si las Abejas
han comido y abujereado , como
suelen , las casillas los dos
tres dias de haberse encerrado
en ellas ; lo que executan dexandolas vacas y abujereandolas por
la banda parte interior ; pues
no habiendo el cuidado de re
gistrarlas , sucede que suelen co
merse roer todas la mayor
parte de las de la Colmena , y
esto causa un gran dao , por
que no puede enjambrar* .'
Este riesgo se evita sacandole
con alguna anticipacion al tiem
po regular el enjambre ; pues co
mo hallandose sin Rey no pueden
subsistir mucho tiempo , procuran
conservar enteras las casillas 6
camarotes para su alojamiento.

30

Tratado prctico
Algunos Colmeneros , quando
sacan los enjambres por fuerza
necesidad antes del tiempo re
gular , suelen arrancar una am
bas las alas al Rey Maestra,
para evitar que no huya y sal
ga del nuevo vaso Colmena
en que lo ponen ; pero se cae en
otro mayor inconveniente , y es,
el de imposibilitar el trabajo de
las Abejas , pues advirtiendo que
la Maestra no sale de la Colme
na quando estn prximos na
cer .los Reyes nuevos , no tra
bajan en la fbrica de los cama
rotes.
Para sacar los enjambres, de
be,seguirse el orden siguiente >
distancia de seis ocho pasos
del Colmenar, se abre en la tier
ra un hoyo , como de una tercia
de profundidad y media de an

de las Colmenas.
31
eho, que llaman los Colmene
ros potro. Dentro de l se pone
escremento seco de buey en pas
ta y se enciende , encima de la
boca del hoyo se ponen dos
tres tablas de madera $ de modo,
que pueda respirar y salir el
humo.
,
.
...
En algunos parages ponen en
lugar de tablas un pedazo de .es
tera ruedo , con que suelen abri
garse cubrirse las Colmenas , y
en su defecto algun capote de
hombre, manta otra cosa se
mejante , porque el objeto es evi
tar el que , como se pone la Col
mena abierta sobre el potro , es
tando , segun acontece , llena de
ganado , no se cayga ste con la
fuerza del humo en la lumbre,
quando se desprende en peloto-*
nes , como suele suceder.
j
c

3*

Tratado prctico
Dispuesto as el potro , se
cierran las puertecillas trone
ras la Colmena , *y llevando
la con mucho cuidado , volvien
dola lo de arriba para abaxo , se
coloca y pone sobre dicho po
tro 5 luego se le quita la cubier
ta que tenia en el fondo ( que con
esta maniobra queda la parte
de arriba ), y se pone en su lu
gar inmediatamente el enjambrador partidor , cubierto con al- _
guna cosa por encima , para que
las Abejas no vean la luz.
Si las Colmenas estn muy
llenas y abundantes de material,
en este caso no se vuelven de
abaxo para arriba , y se colocan
en el potro del mismo modo que
estaban en el Colmenar , sin ha
cer mas que cerrar las puerte
cillas troneras por donde en

4e las Colmenas'.
33
ran y salen 5 esta variedad es,
porque como el trabajo y fruto
de la superficie es mas fresco
y reciente que el del fondo $ la
proximidad del fuego derretira
mas facilmente la cera. -' " :
El enjambrador partidor
( que as se llama ) , es un cesto
de esparto de otra cosa i he
cho manera de los serones
aguaderas, en donde se colocan
en muchas partes los cntaros de
agua para llevar en caballeras;
y en otras , llevan hortalizas , ro
pas para labar , estiercol &c. ,
cuya boca convendr sea como
de una quarta , y por dentro se
le pondrn como atravesadas
cruzadas unas cuerdas, para que
las Abejas se agarren ellas, y
no se caygan aunque las conduz*
can lexos. .
;j

g4

Tratado prctico
Colocado y puesto el enjambrador sobre la Colmena , de mo
do que no puedan salirse ni sol
tarse las Abejas, se toman unas
varitas palitos, y con suavi
dad se bate y d con ellos po
co poco en la Colmena, para
que con el ruido y el humo su
ba el ganado y salga mas facil
mente, para lo que es tambien
conveniente hacer bulla , gritar
cantar al mismo tiempo de ba
tir en la Colmena con los pali
tos ; advirtiendo , que los golpes
no sean grandes , pero sin dexar
de darlos por espacio de un quarto de hora , que es el tiempo que
puede estar la Colmena puesta en
el potro ; porque de lo contra-;
rio corre riesgo de que se der
rita la cera. . .
Quando se conozca , juicio

d las Colmenas.
35
prudente que ha subido bastante
ganado al partidor enjambrador , se estender en el suelo una
manta, capa otra qualquiera co
sa ( si fuese de color negro , ser
mejor) , y sacando del potro la
Colmena , se pondr sobre la man
ta con mucho tiento para evitar
que caygan las Abejas, igualmen
te se pondr boca abaxo el enjambrador , para observar si pinta,
esto es , lo que llaman los Col
meneros reconocer si el Rey
Maestra est entre el ganado que
se halla en el enjambrador ,
qued con el de la Colmena,
Esta operacion se executa dexando ., como hemos dicho , el
enjambrador por un poco tiem
po con la boca para abaxo , pues
apartndolo luego otro lado,
se ver si en el pao se divisan
/
c 3

36
Tratado prctico
algunas cresas moscardas por
que esta es la seal cierta de que
la Maestra est en el enjambrador, y de no haberlas, qued en
la Colmena.
: ;.. , ; .
En este ltimo caso se vuel
ve poner la Colmena otra ve
sobre el potro en la misma dis
posicion que antes , y se conti
na extrayendo ganado hasta que
salga el Rey , cuya seal se ha
de conocer al instante por las
pintas, cresa moscarda 5 y esto
se percibe muy facilmente, por
que, como dexamos dicho , la cre
sa , moscarda simiente de la
Maestra , es una materia entre
blanca y azulada color de le
che , del tamao de una quinta
parte de la cabeza de un alfiler,
y tan delicada , que se deshace al
momento que se la toca. . .

de las Colmenas.
Si al tiempo en que el Rey
Maestra est pintando , acuden
", caen algunas Abejas sobre el
pao manta , se procurar volr
verlas al enjmbrador echarT
las fuera, porque si la Maestra
siembra pinta sobre ellas cae
la moscarda sobre la ropa don-r
de estn, la comen; y entonces
es muy facil que el Colmenero se
engae , creyendo que el Rey no
est en el enjambrador. s . - ..;
Toda esta maniobra no pue<de hacerla un hombre solo ,
no ser que est muy experimen
tado : la mayor utilidad y la co
modidad, requieren que se haga
entre dos personas , pues as po
drn tambien en menos tiempo
sacar los enjambres , y para ha
cerlo observarn el mtodo si
guiente. ; ;.
; i .;. o ;
* . ;
C4

38
Tratado prctico
Colocada la Colmena y el enjambrador en el modo que que
da explicado , y batiendo con las'
varas palitos la Colmena para
que suba el ganado, se levanta
un poco el enjambrador por la
parte opuesta la que salen las
Abejas , y de esta manera se ve
subir todo el ganado 5 por con
siguiente ver tambien notar
si sube el Rey , y quando 5 en
este caso no hay necesidad de
ponerlo pintar , y se abrevia
mucho el trabajo.
Cerciorado el Colmenero de
que el Rey est ya en el enjam
brador , tiene separado su enjam
bre , y sin detenerse deber co
locarlo en el vaso Colmena que
tendr pronta este fin, y co
mo distancia de unos cien pa
sos del Colmenar , para que la

de las Colmenas.
39
Abejas no se vuelvan la mis
ma Colmena de donde salieron,
como suele acontecer de lo con
trario , y entonces puede perju
dicar , por quedar el Rey solo,
con muy poco ganado ; en este
caso solamente , y en la duda de
si lleva n el Rey, es en el
que puede dexarse la Colmena
en que se coloc el enjambre in
mediata al Colmenar.
Para recibir el enjambre , de
be 'prepararse y limpiarse bien
el vaso por dentro con ramos de
romero florido , regarlo con
orines , y mejor con agua en que
se haya cocido pescado vacaao;
pues no percibiendo alguno de
estos otros olores semejantes,
suelen estraar el vaso , huir de
l , irse con el Rey. Desde la
mitad del vaso para arriba, debe

4
Tratado prctica
colocarse el aventador , de mo
do que toque en las traviesas ,
a de. evitar el que puedan pa^
sar las Abejas.
r .
i
Dispuesto y preparado as el
vaso Colmena, se estiende al
pie de ella la manta en que v
envuelto el enjambre, y tenien
do levantada como dos dedos la
Colmena , se dexa caer sobre la
manta una porcion de ganado , y
Jiaciendo algun ruido en el vaso
se ir entrando en l ; pero si
no lo hiciese como se requiere,
y en vez de ir . entrando y su
biendo por la parte de adentro
del vaso , suben por fuera se
las echa con cuidado para que
caygan otra vez sobre el pao,
espantndolas echndolas con
la rama de algun rbol 5 lo mis^
mo debe hacerse quandp se der

d las Colmenas.
41
raman marchan por detrs del
vaso, y para evitar esto, es muy
conveniente quemar los lados
de la Colmena algunos arbustos
cosa que haga humo. Algunos
Colmeneros suelen echar .los en
jambres por la parte de arriba,
esta operacion es mas pronta, pe
ro est expuesta que el Rey
cayga sobre alguna de las travie
sas crucero , y se muera .$ en
cuyo caso se pierde el enjambr
y el trabajo. .
Colocado el enjambre se cu
tre el vaso, y no vuelve to
crsele hasta que pasen siete
ocho dias lo menos , porque si
los quatro cinco se quiere ver
lo que han trabajado , como los
Favos Panales estn muy blan
dos, se despegan facilmente yise
pierden 5 pero pasados aquellos

4
Tratado prctico
dias 6 los que prudencialmente se
consideren suficientes, podr re
gistrarse la Colmena y reconocer
si llega con los Favos al suelo;
y en caso de verificarse , podr
quitrsela el aventador baleo
jque se le puso para impedir que
saliesen las Abejas, y se pone
por encima de la Colmena para
que tengan libre todo el vaso. >
s > ;En algunos pases dexan li
bre la Colmena las Abejas des
de el principio , y esto no es bue
no ; porque la experiencia ha ma
nifestado , que hallandose aloja
das en casa pequea , trabajan
con mucho mas ahinco y aplica
cion , y afloxan y emperezan en
el trabajo , quando se hallan en
mayor extensin y capacidad.
La porcion de Abejas que
conviene sacar de las Colmenas,

de las ColmenaSi
43
debe ser como de unas cinco li
bras de diez y seis onzas , pa-.
ra que sea bueno el enjambre , y;
esto se regula por el tiempo y
estacion en que se sacan ; si el
enjambre es temprano , como que
tiene mas tiempo , est mas flori
do , mas oportuno , y no tiene
Znganos , ser mejor con me
nos de quatro libras , que otro
mas tardo con seis ; pues tiene
acreditado la experiencia, que de
los tempranos es muy raro el que
dexa de ser Colmena , y de los
tardos llegan muy pocos serlo;
Supuestos estos conocimien
tos , si el Colmenero , por lo ade
lantado del tiempo, recela juz
ga prudentemente que no ha de
servir el enjambre , y por otra
parte conoce se persuade que
la Colmena , segn la porcion que

44
Tratado prctico
ha moscardeado casillas que
tiene en leche , ha de expeler el
enjambre , en este caso conven
dr que use del remedio de vol
verla con lo de abaxo para arri
ba , y dexarla puesta as por unos
seis ocho dias , para que en
ellos puedan ahogarse y no naz
can los Reyes 5 pero si por es
tar muy inclinada enjambrar
se , acostumbra hacer camarotes
y contina en las demas diligen
cias para arrojar el enjambre , se
r preciso volver ponerla co
mo antes estaba , y si as no se
consigue , puede repetirse vol
viendola otra vez las que sean
necesarias, con lo de abaxo para
arriba 5 pues de este modo se ase
gura que la Colmena quede en
todo su vigor para el Otoo.

*
de las Colmenas*
-

CAPITULO

45

VI.

De la utilidad que produce el sacar


ios enjambres quando las Abejas
estn en su labor , y modo
. i de extraerlos. .
HAsta aqu hemos tratado de
los enjambres que pueden y es
conveniente sacarse las Colme
nas, quando se observa que estn
dispuestas y en estado de enjam
brarse , y esto se conoce porque
empiezan hacer los camarotes;
en cuyo caso , el Colmenero , por
la utilidad que le produce , de
ber sacar los enjambres- la
mano: hay algunos tan diestros,
econmicos inteligentes , que
para sacarlos no esperan qu.
las Colmenas tengan camarotes,

1
46
Tratado prctico
indiquen que quieren enjambrar;
porque lo executan luego que re
conocen que la Primavera es bue
na y abundante , y que la Col
mena no solo ha sufrido el des
punte castracion , sino que tie
ne por encima quatro seis de*^
dos de labor.
En estas circunstancias , con
solo practicar la diligencia de po
ner la Colmena en el potro , se
gun hemos manifestado en el ca
ptulo anterior , se extrae el en
jambre , sin atender que sea
grande pequeo ; porque como
entonces no tienen Znganos y les
queda mucho tiempo para tra
bajar , se hace excelente.
Tampoco debe dar cuidado
al Colmenero el que la Colmena
principal quede sin Rey y sin ca
marotes , porque luego que las

de las Colmenas.
47
Abejas conocen su falta , empie
zan trabajar y disponerlos,
y la moscarda que estaba pre
parada en el Fabo para criar
Abejas , la preparan en camaro
tes , y los diez y ocho dias sa
can el Rey 5 esto llaman los
inteligentes enjambrar en la la
bor , y esta clase de enjambres
en aos buenos , son los mejores
y mas seguros.
Si por acaso sucediese , que
hechos y separados los enjam
bres, se mudse el buen tiempo,
se vuelve poner el ganado nue
vo con las madres , volviendolo
L la Colmena de donde se sac
para evitar su prdida 5 porque
como no han tenido tiempo de
trabajar , se hielan las Abejas en
corriendo ayre frio.
La curiosidad hace que al

48
Tratado prctico
gunos Colmeneros purifiquen las
Colmenas , y esta operacion la
executan en el dia que salen los
Reyes Maestras , y tambien pue
de hacerse en el dia anterior al
que deben salir ; pues purifican
dolas, saltan las coronillas de los
camarotes y sale el Rey ; para
esto se pone la Colmena en el
potro , y se extrae todo el ga
nado , luego se coloca el vaso
del mismo modo y en la misma
disposicion que quando se introduxo el enjambre ; con sola la
diferencia , que la manta, se ha
de extender mas en el suelo , y
se ha de meter el ganado maj
poco poco , y conforme vaya
entrando , se irn quitando los
Maestros , sin dexar mas que uno
en el vaso : esto se debe enten
der y practicar con las Colme

de las Colmenas.
49
as enjambradas que criaron
enjambre , pues de no hacerlo
as, ellas mismas matan los Re
yes Maestros , sin dexar mas
que uno.
CAPITULO

TIL

De las utilidades de sacar los


enjambres.
El Colmenero que se aplica
sacar los enjambres la mano,
sin esperar que ellos salgan vo
luntariamente , consigue muchas
y muy grandes utilidades ; por
que como las Abejas desde que
empiezan hacer los camarotes
en que se engendran y crian los
Reyes , en cuya operacion han
de pasar diez y ocho das , no
trabajan, si trabajan, es tan po

5>
Tratado prctico
co , que apenas se conoce ni per
cibe , se pierde y malogra todo
este tiempo , que es el mejor de
la Primavera , y como quando
sale el enjambre es ya tarde, no
puede robustecerse ni hacerse bue
na la Colmena en poco tiempo;
y por consiguiente , tampoco la
Colmena Madre Criadora , tie
ne el que necesita para acabar de
sacar su pollo melar y pasar el
Verano.
Si la Primavera es dilatada,
sacando el enjambre la ma
no , puede facilmente'hacer nueva
cria j tambien la Colmena Ma
dre puede producir otra , y en
consideracion que el nuevo Rey
no puede moscardear ni simentar hasta pasados otros diez y
ocho dias al menos , podr ex
traersele una porcion de ganado

de las Colmenas.
51
para auxiliar otra Colmena en
jambre que lo necesite.
Esta extraccion saca de en
jambres la mano , tiene la ven
taja de que s gana y aprovecha
todo el tiempo que hemos dicho
en el . i. 5 pues la experien
cia ha acreditado repetidas ve
ces arrojar la Colmena el en
jambre antes del tiempo regular,
y asimismo se ha visto en aos
abundantes hacer los camarotes,
y sacar los Reyes en diez dias;
adems de esta ventaja , produce
tambien la de quedar mas segu
ra la Colmena Madre, porque si
no est fuerte y robusta al tiem
po de sacar las Maestras , con
motivo de la sangra que se le
hizo en la extraccion del enjambre
con el Rey viejo , se matan unos
otros hasta quedarse uno solo.
D 3

52
Tratado prctico
No sucede as quando est por
enjambrar , pues como al tiem
po que nacen los Reyes nuevos,
se marcha el viejo , queda todo
el ganado de la Colmena con
tento , y al paso que van nacien
do los Reyes , van saliendo pe
lotones de Abejas con mas me
nos Reyes 5 bien , que qualquiera de estos pelotones , es en me
nor porcion que las que han sa
lido con el Rey viejo.
De esto suele resultar el per
juicio de quedar las Colmenas sin
Rey, y no acudiendo prontamen
te al remedio, perecen , como se
ha visto en los parages en que es
costumbre dexar salir los enjam
bres , esperando que lo executen por el orden natural 5 por
que en el ao Primavera en
que salen abundantes , mueren

de las Colmenas.
53
perecen muchas Colmenas en el
Verano.
Los Colmeneros inteligentes
observan con utilidad, que quando alguna Colmena se adelanta
fabricar camarotes , se la de
be dexar que contine en este tra
bajo, sin sacarla el enjambre has
ta el dia antes en que correspon
de nacer los Reyes , y en el si
tente hacen otros tantos enjamres como Reyes hay en la Col
mena , excepcion del que que
da en ela ; porque como cada
enjambre lleva su Rey viejo , que
inmediatamente empieza traba
jar, aunque en la Colmena que
de uno nuevo , puede trabajar el
viejo , y no obstante que no pue
da moscardear en los diez y ocho
dias primeros , no dexa sin em
bargo de sacar el pollo 5 por conM

54
Tratado prctico
siguiente , los enjambres nuevos
no dexan de trabajar , ni la Col
mena Madre suspende su labor5
la experiencia tiene hecho ver,
que quando la Colmena debia por
un orden regular expeler su en
jambre , tiene ste ya diez mas
dias de colocacion en su vaso , y
si el tiempo es bueno y contina,
puede volver segunda vez en
jambrar, y lo mismo la Colme
na Madre , pues aunque se le extrayga el Rey nuevo, ya puede
el viejo moscardear.
Para hacer enjambres por es- te orden , es mejor mtodo sa
carlos en el mismo dia que na
cen los Reyes , sin esperar l si
guiente, pues hasta ahora no se
ha descubierto ni hallado el mo
do de conservar muchos Reyes en
una misma Colmena 5 antes bien,

I de las* Colmenas.
55
por una observacion constante, se
ha visto , que habiendo varios,
luchan unos con otros hasta que
queda uno solo , que, es el que
se seorea y gobierna la Col^mena.
Este dao lo evitar el Col
menero llevando unos canutos de
papel , caa otra cosa con sus
respiraderos , para colocar en ca
da uno un Rey Maestro 5 pues
por este medio se conservarn vi
vos diez mas horas , en cuyo
tiempo puede sacar y hacer muy
su comodidad los enjambres5
cuya operacion debe executar des- ^
de las nueve de la maana , has
ta las tres quatro de la tarde,
que es suficiente , porque pasado
este tiempo es quando empiezan
trabajar , y es tan lenta y tan
corta la labor, que suele muchas

56
Tratado prctico
veces el Rey no empezar mos
cardear hasta despues de haber
pasado una hora. Sirva de regla
general , que qualquiera opera
cion ; maniobra que haya de ha
cerse en las Colmenas , debe prac
ticarse en la fuerza del dia , ex
cepto la de catarlas castrarlas.
Algunos Colmeneros del Reyno de Valencia , muy' inteligentes
industriosos , sacan una utili
dad muy ventajosa del ramo de
Colmenas 5 pues en los aos bue
nos y abundantes , como el pas
es templado , sacan los enjambres
* en el mes de Febrero principios
de Marzo, inmediatamente ca
tan las Colmenas : luego las lle
van la frontera de Castilla la
Nueva , y en Abril las vuelven
enjambrar y catar de nuevo:
en el mes de Mayo las pasan

. de las Colmenas.
^
o interior de Castilla, como si
dixsemos la Sierra de Moya,
y repiten las anteriores operacio
nes,- y en el Otoo las vuelven
catar.
Es verdad que estos transpor
tes y conducciones ocasionan gas
tos , mas si se comparan con los
emolumentos y utilidades que pro
ducen , hay una diferencia nota
bilsima 5 porque, adems de los
provechos triplicados que dexan
como logran , digmoslo as/ , de'
tres Primaveras por los climas de
las situaciones locales, se forti
fican y aumentan infinito 5 este
hecho es tan cierto y tan noto
rio, que los que tienen Colmena
res, en estos pases , no permiten
que se establezcan ni asienten al
pie de ellos estas Colmenas de en
jambres transumantes y pasage-

58
Tratado prctico
ros , porque destruyen , talan y
consumen los campos mas flori
dos que ellos cultivan para sus
Abejas.
Lo cierto es , que si en al
guna Provincia hubiese dueo de
Colmenas que las transmutase .
aquellos parages en que empie
za haber abundancia de flores
en sus campias , como que es
el nico pasto de este ganado , y
que con ellas y el roco que li
ban y toman de las mismas , for
man la cera y la miel , le cor
responderian y pagarian su de
sembolso y trabajo con un lucro
y utilidad incomparable 5 y lo
multiplicar , si , como hemos di
cho , saca los enjambres la
mano.

de las Colmenas.
CAPITULO

59

VIII.

Remedios para curar las enferme


dades de las Colmenas.
Habiendo tratado de las gran
des utilidades y ventajas que se
consiguen de extraer sacar los
enjambres por el mtodo , forn/a,
tiempo y sazon que queda mani
festado , es necesario que para
que no se malogren causa de
los contratiempos , enfermedades
y enemigos que muchas veces las
acometen , tratar de los remedios
convenientes su cuidado , y pre
servarlas de las dolencias , enfer
medades y achaques que estn
expuestas 5 y aunque no me con
traer sus dolencias comunes,
por no ser prolixo , manifestar

6o
Tratado prctico
las mas principales y menos co
nocidas.
Una de estas y la mas freqente , es la de un. insecto que
las ataca y molesta, que lla
man garrapata , del tamao d
una lenteja , tiene- muchas patas,
y es de la misma forma y figu
ra de las que acostumbra tener
el ganado lanar 5 cuyo insecto se
pega y agarra al cuerpo del Rey
Maestra , con tal tenacidad y
fuerza , que si no se acude en
breve tiempo , los mata , y con
siguientemente destruye y acaba
con la Colmena 5 por lo que , en
el instante en que el Colmenero
advierta que la Colmena est en
ferma , debe sacar de ella todo
el ganado del mismo modo y de
la manera que hemos dicho pa
ra sacar y extraer los enjambres,

de las Colmenas.
61
y registrando el Rey , si haljse pegado l la garrapata, pro
curar cortarla por enmedio con
unas tixeras , cuidando mucho de
ho herir daar al Rey $ pues
con esta operacion queda reme
diado todo el dao r porque aun
que queden pegados l Jos pe
dazos , nada importa , pues se des
pegan y caen de suyo poco rato.
Si no fuese esta la enferme
dad que padece , y advirtiese que
el Rey est enfermo , es muy
conveniente y utilsimo echar un
poco de vino bueno en la pal
ma de la mano , y baarlo en
l 5 pues este medicamento suele
eer el mas seguro para lograr su
perfecta curacion.
Quando la Colmena enferma^
se debe acudir su reparo y ne
cesidad , haciendo un abujero en

62
Tratado prctico
ella y otro igual en otra que ten
ga Rey , luego se atravesar de
una otra un canuto hueco , pa
ra que el Rey de la Colmena bue
na pueda pasar mandar el ga
nado de la que se halla sin l.
Si aconteciese , como se ha
experimentado alguna vez , que
no quiera pasar de su Colmena
mandar la otra , el medio mas
seguro es , poner una sobre otra,
de suerte que parezca una sola,
para que pueda mas pronta y c
modamente mandar el mbito de
ambas , manteniendolas en esta
forma y disposicion hasta la Pri
mavera ; pues como en este tiem
po estn ya labrando, pueden di
vidirse sin necesidad de cuidar
ni averiguar en qual de ellas que
da el Rey, porque la que queda
sin l , como debemos suponer que

de las Colmenas.
63
est trabajando , es preciso que
tenga porcion de moscarda , y
como se hallan sin Rey, se de
dican inmediatamente construir
y hacer camarotes , y colocando
en ellos las cresas moscarda,
procuran la mayor brevedad
sacar Reyes.y .
Si la Colmena padece por falta
de Rey, en la Primavera , quando estn trabajando las Abejas,
puede fcilmente remediarse este
mal ; porque de qualquiera otra
Colmena que haya sacado sa
que Reyes , puede echarse uno
la que no lo tiene : si la ca
sualidad hiciese que ninguna de
las Colmenas haya sacado no
est en disposicion de sacarlos
an , pero que tiene ya hechos
los camarotes, se corta uno dos
de estos, con el pedazo de Favo

64
Tratado prctico
Panal que estn pegados , y se
ingiere en la Colmena que est
sin Rey , clavndolo con unos pa
litos espinos como alfileres, pa
ra que quede seguro y no se cayga , haciendo una abertura en uno
de los panales que tiene la Col
mena por debaxo, y asegurando
la union del panal con los ca
marotes , de un modo que al tiem
po de volver la Colmena no se
desprenda la porcion de panal
que se la peg , porque luego las
mismas Abejas lo unen y asegu
ran para poder sacar el Re'y.
Si por acaso sucediese estojen
tiempo en que las Colmenas no
tengan an camarotes , se cortar
un pedazo de panal de qualquiera
de las que estn ya labrando, y
se pondr en la que no tiene Rey,
del modo que queda dicho , pues

de las Colmenas.
65
de esta suerte se consigue , que
de las moscardas cresas que lle
va este pedazo de panal , sacan
las Abejas una dos moscardas,
y colocandolas en las casillas que
previenen para este fin , y llama
mos camarotes , sacan el Rey ; y
si sacan mas , los matan , dexando nicamente uno , que es el que
necesitan.
El modo de conocer si la Col
mena est trabajando , es regis
trar y exminar si en aquellos
panales blancos que rematan en
punta en corte , se encuentran
unas sustancias pequeas , blan
cas como la nieve , que al caer
se dividen en ocho mas par
tculas , porque habiendo esta se
al, es evidente que el ganado
trabaja , y quando no tenga es
tas sustancias , teniendolas no
E 2

66
Tratado prctico
sean tan blancas, es prueba que
aquel dia no trabaja.
Para executar estas operacio
nes y maniobras , como en qualquier otro caso en que sea pre
ciso registrar alguna Colmena , se
ha de observar por punto gene
ral , llevar el rostro cubierto con
una mscara de papel , carton,
cuero , y mejor si fuese de alam
bre , y hacer humazo junto la
Colmena , especialmente quando
se trata de curar la que est en
ferma que no tiene Rey ; por
que entonces es necesario y muy
preciso humearla bien ; advirtien
do, que si fuese el humazo con
incienso tabaco , ser mejor : lo
mismo puede hacerse rociandola
con buen vino generoso , pues
atontece el ganado luego que se
aplica el remedio , y quando vuel

de las Colmenas.
6?
ven en s , est todo concludo
y no les causa estraeza.
S la enfermedad proviene de
hambre , como por exemplo , si
la Colmena no abunda de miel
en el Otoo , es preciso proveer
las Abejas de alimento , metien
do en la Colmena de quatro en
quatro dias , lo menos , miel,
higos cosas semejantes.
Como si este cuidado dura
por mucho tiempo, importa mas
el gasto de lo que vale la Col
mena , algunos Colmeneros no se
empean en curar este mal , y
dexando morir el ganado , apro
vechan la cera ; pero si ha pa
sado ya el 'Invierno , y estando
inmediatos la Primavera se ha
llase la Colmena sin miel, es pre
ciso cuidarla y proveerla de lo
conveniente por aquel poco tiemE 3

68
Tratado prctico
po , para que se conserve 5 pues
faltandoles el calor de la miel
que recogen en los panales , y si
no se les provee de alimento , pe
recen y mueren de frio.
Si quando el ganado de la
Colmena empieza moverse pa
ra trabajar, vienen algunos dias
de agua , nieve frio es nece
sario acudir proveerle de miel;
y este cuidado es tanto mas pre
ciso quanto mas fuerte se halle
el ganado , pues de lo contrario,
muere mas presto el pollo aun
que est para desenjambrar 5 la
razon es , porque impidiendole el
mal tiempo salir al campo bus
car la comida, y faltandole el
calor de la miel , perecen de frio
y necesidad.
En las estaciones en que la
nieve se quaja sobre el terreno,

de las Colmenas.
69
es necesario acudir prontamente
cerrar las puertecillas y tro
neras , porque si el Sol descubre
luego y salen las Abejas, la blan
cura de la nieve las ciega, y no
acertando volver la Colme
na , se pierde mucho ganado.
Si en la Colmena hubiese en
trado algun raton , y por haber
mordido algunos panales se in
festase , es indispensable cortar
todo lo que haya rodo mor
dido, fin de desterrar el con
tagio y que no se propague.
Si en el Colmenar sus in
mediaciones se viese algun lagar
to , sapo otra sabandija , con
viene matarlo ; porque son de los
mas crueles enemigos que tienen
las .Abejas , pues poniendose la
puerta de la Colmena , las cogen
con mucha destreza al tiempo que
E 4

jro
Tratado prctico
van entrar, y por este medio,
la despueblan la dexan sin
ganado en poco tiempo. .
Para preservar las Colmenas
que por qualquiera accidente ha
yan quedado flacas desde la Pri
mavera , y libertarlas del insec
to que regular y freqentemente
las acomete inficiona en el Es
to , el medio mas oportuno y
experimentado es , el de sacar
las Colmenas el valo de abaxo,
limpiar bien la tabla losa en
que estn asentadas , y regarlas
con orines vinagre por toda la
circunferencia hasta la misma lo
sa de su asiento 5 pues aunque
participen algo los panales del
fondo , nada importa , porque con
esto se consigue que las Colme
nas se preserven de la mariposa
y conserven frescas.

de las Colmenas.
?i
Si la Colmena est dbil y
flaca por tener poco ganado ,
por no haber hecho la provision
necesaria , debe socorrrsela ; y
el modo es mudarla , colocandola en el sitio en que se halle pues
ta otra mas robusta , poniendo
sta en el mismo lugar que aque
lla ocupaba , cuya operacion es
t reducida trocar cambiar
el sitio en que estaban 5 y para
esto es preciso observar : lo pri
mero, que la mudanza true
que de la Colmena dbil , no se
haga con las que estn mas in
mediatas ; pues debe haber al
menos quatro cinco pasos de
distancia ,' porque de lo contra
rio vuelven las Abejas buscar
el lugar de su antigua morada:
segundo , esta maniobra deber
executarse en un dia bueno y se-

Tratado prctico
reno , y en tiempo y estacin en
que el ganado de la Colmena
fuerte est trabajando , y se ha
r en las horas que quedan ya
indicadas y con el preparativo
<lel humazo ; de este modo en
pocos dias aumentar todo el ga
nado que la Colmena fuerte te
nia fuera , y se pondr buena;
al paso que sta no le es per
judicial aunque se debilite algu
na cosa;
. .
Llmase dbil y flaca fria,
segn la voz de los Colmeneros,
aquella Colmena que tiene el ga
nado fuera buscar alimento y
provision ; y como infaliblemente
vuelven las Abejas al mismo si
tio , encontrando all la Colme
na , entran en ella sin reparar si
es n la propia de donde sa
lieron ; por otra parte , como las

de las Colmenas.
^3
Abejas quando estn trabajando
en disposicion de empezar sus
labores admiten todo el ganado
que entra , la flaca no resiste la
entrada de las que se introducen
de nuevo , con cuyo socorro se
Alientan y aplican la labor.
Para conocer las dolencias,,
achaques, y enfermedades de las
Colmenas , es indispensable regis
trarlas atentamente , exminarlas
y observarlas por dentro muy
despacio $ pues viendolas solo por
afuera y de paso, es difcil co
nocer si estn n enfermas , qu
mal tienen , y por consiguiente
no puede aplicrselas con acier
to el remedio necesario y con
veniente.

74

Tratado prctico
CAPITULO

IX.

De as seales que hacen conocer


al Rey Maestra.
El Rey Maestra se distin
gue de las Abejas y de los Zn
ganos , porque es mayor y mas
largo, y menor que el Zngano,
y adems tiene cinco fajas en
carnadas sobre el lomo; su n
dole es mansa y pacfica , pues
aunque se le incomode coja
muchas veces, jams hace dao;
y si en alguna ocasion muerde
si se le maltrata , es tan suave
mente, que apenas se siente el
dolor.
Para saber si la Colmena tie
ne Rey , hay varias seales ; si
tiene pollo , es evidente que tiene

* de las Colmenas.
Rey 5 y aunque sea en tiempo de
Invierno , si. tiene Rey , en medio
de los panales tiene tambien po
llo , en mas menos cantidad
segun su mayor menor robus
tez y abundancia de ganado : al
contrario , si no tiene pollo , es
seal cierta que est sin Rey5
tambien se advierte su falta sin
registrar la Colmena , pues si el
Colmenero es diestro , la notar
en el zumbido murmullo del
ganado , que es muy poco y muy
lento : huele mal la Colmena, y
las Abejas que. salen vuelven sin
carga. Todas estas seales indi
can que no tienen Rey , excep
cion de si tienen camarotes , que
en este caso , solo en la esperan
za de que han de sacar Rey,
traen provision introducen flor.
Es verdad que si el ganado est

?6
Tratado prctico
vicioso , acostumbra alguna vez
hacer camarotes aunque no haya
Rey , pero en este caso jams
los cierra.
. .'.
Los palacios , camarotes
casas de los Reyes Maestras,
se distinguen notablemente de las
casas de las Abejas y de los
Znganos 5 porque las Abejas se
crian en las casitas comunes y
ordinarias de los panales 5 las de
los Znganos , aunque son por el
mismo orden , se diferencian en
ser mayores, y estn regularmen
te colocadas en el ltimo panal}
pero para los Reyes disponen y
preparan una habitacion mas ca
paz , de figura redonda , y por lo
comun la construyen en los ex
tremos de los panales.
. .
i

de las Colmenas*
CAPITULO

X.

Tiempo y modo de catar castrar


. las Colmenas.
pAra sacar la cera y la miel
de las Colmenas, que llaman
los Colmeneros catar castrar,
no hay tiempo determinado , y
as se executa esta operacion se
gun la costumbre de cada pas;
pero siempre convendr antes de
executa ra , registrarlas por abaxo y ver si estn abundantes de
miel , porque si no llega al fon
do , por poca, cantidad que se las
saque , quedan expuestas mo
rir por falta de calor y abrigo;
y si se hallan por abaxo moja
das , se puede sacar sin recelo
todo lo que tenga la Colmena

jr8
Tratado prctico
desde el medio para arriba, pues
si se le saca poco , no tiene uti
lidad el dueo , lo pierde sin mo
tivo , y las Abejas de nada les
sirve la abundancia del sobrante.
La prueba de que la opera
cion de catarlas se hace segun
los pases , y tambien segun la
abundancia esterilidad de los
aos , se califica en que algunos
Colmeneros la executan en el Ve
rano , otros en el Otoo , y otros
en ambas estaciones tiempos.
En las Sierras de Cuenca , como
regularmente se alimentan mejor
erl el Verano ,* las catan en el
Otoo : en la Provincia de Ma
drid pocas veces hacen su cose
cha en el Otoo, y por lo co
mun aumentan su labor en el Ve
rano , por lo mismo ser mejor
catarlas en este tiempo.

de las Colmenas.
79
En el ao de 1744 eri un
Jardin de una Casa de Madrid
habia quatro Colmenas , de las
quales se sacaron siete arrobas
de miel, once libras de cera y
tres enjambres : la Primavera ha
bia sido muy larga, templada y
florida , y aunque al reconocer
las Colmenas solo se hall una
de ellas muy poblada de gana
do , otra mediana y las dos res
tantes flacas y estriles de Abe
jas , se ha socorrido estas , prac
ticando la mudanza de una en
los trminos que queda dicho en
el Captulo VIII. . 16 , y pa
sados doce dias , se hizo igual
operacion con la otra , socor
riendo las dos Colmenas flacas
con la que estaba muy abundan
te 5 y correspondi tan felizmen
te el suceso , que aunque no en- -

8o
Tratado prctico
jambr la Colmena fuerte por
haberla hecho las dos sangras
bastante copiosas , enjambraron
las otras tres , y se castraron has
ta tres veces cada una , con la
circunstancia , de que aunque llo
via , lo favorable de la estacion
afianzaba la esperanza de que em
pezaran luego trabajar , como
as se verific.
En algunos pases acostum
bran en aos buenos y abundan
tes poner sobre las Colmenas
lo que llaman sobrepuestos : es
ta prctica es perjudicial , por
que aunque las Colmenas abun
den de miel y llenen los sobre
puestos , rara vez se ver que
teniendolos manifiesten por abaX ) el que necesitan , y se las exp )ne que mueran.
Lo mejor , en caso que el ao

de las Colmenas.
8
sea abundante , es , en , lugar de
los sobrepuestos , sacarlas una
dos veces las puntas de arriba,
pues siendo lo primero que mel
lan, vuelven hacerlas de nue
vo inmediatamente : de este mo
do se saca igual provecho, que
con los sobrepuestos , sin expo
nerlas que se pierdan y desgra
cien.
,
La castracion del Otoo con
vendr se dilate hasta que refres
que el tiempo , para que la miel
salga mas bien purificada, pues
no hay riesgo de que la coman
las Abejas, y la experiencia lo
ha hecho ver as 5 como al con
trario , la castracion que corres
ponde hacerse en el Verano no
conviene dilatarla , porque con
la misma facilidad que trabajan
la miel , suelen^ comerla ; y por
F 2

8a
Tratado prctico
esta razon , debe castrarse quando la Colmena la tenga.
No trato de los instrumentos
que son mas propios para cor
tar sacar los panales , porque
cada pas se acomoda al uso de
los que tiene adoptados. Advier
to s , que la castracion se ha
ga con ligereza y en el menos
tiempo posible , y de modo que no
perezca mucho ganado , ni se des
perdicie la miel. Advierto tam
bien , que inmediatamente que se
destape descubra la Colmena,
se necesita darla, humazo del mcdo que queda insinuado, para que
el ganado baxe 5 y luego que se
saquen los panales que han de
ponerse en el vaso en que deben
conducirse , se procurar soplar
dentro de la Colmena para im
pedir que el ganado suba ; y de

de las Colmenas.
83
esta manera se consigue que no
muera , y que salga limpia la
porcion que se haya castrado.
*
. .. .
CAPITULO XI.
Del modo de manejar
las Abejas.
^ '
El que las Abejas sean man
sas y de una condicion blanda
y suave, bravas indomsticas,
consiste en el modo de tratarlas;
y as es necesario que el Colme
nero visite menudo las Colmenas
y; se llegue ellas sin temor, ni
miedo , aunque siempre con mu
cho tiento y cuidado ; pero en
qualquier caso en que se haya
de descubrir desenvolver algu
na , debe prevenirse el humazo;
pues con l puede defenderse de
F3

84
Tratado prctica
ellas , y sin l , se expone recibir mucho dao $advirtiendo,
que en tales casos no basta que
el tiempo est sereno , el dia bue
no , ni las Abejas quietas y so
segadas 5 pues quando las inco
modan- , aunque sea levemente
porque se d en la Colmena al
gun golpe, porque se haya le
vantado ayre por otros muchos
accidentes , si no sienten y perci
ben el humo , se inquietan al mo
mento.
Tambien es conveniente y muy
acertado , el que el Colmenero
lleve siempre la mascarilla - de
prevencion , y aun guantes , pa
ra libertarse de los: insultos de las
Abejas 5 pero con la circunstan
cia de no usarla sino en los ca
sos precisos , pues tiene acredi
tado la experiencia , que quando

de las Colmenas.
85
se hallan con el alambre de la
mascarilla , se ensobervecen y en
colerizan, y ofenden con mayor
furor quantos encuentran desar
mados y desprevenidos de seme
jante resguard , y con su susur
ro natural llaman las dems,
y efectivamente salen, como si en
realidad se presentasen luchar
con su enemigo.
''f \ sr ,j 'J
Si en el Colmenar hubiese al
gunas Colmenas de las que los
Colmeneros llaman Saetillas , que
son aquellas que por algun acci
dente han adquirido el vicio de
picar , y no dexan sosegar un mo
mento al Colmenero , es necesa
rio, para aquietarlas, poner in
mediato las troneras bocas
por donde sale el ganado de la
Colmena un poco de humazo , y
en el instante que pique alguna
f4

86
Tratado prctico
Abeja, procurar sacar el aguijn;
pues quanto mas se retarde la ex
traccion de l , mas se introduce,
y entonces se aumenta el dolor,
y particularmente si la Abeja ha
estado sobre flor de tomillo.
Como en la Primavera estn
las Abejas en cresa pintando,
no hay recelo de que piquen ni
ofendan , excepto si hace mal
tiempo est el dia malo : si se
golpea la Colmena se las mal
trata ; porque en estos casos su
cede lo mismo en las estaciones
del Verano y Otoo , aunque los
dias estn claros y serenos.
La mejor materia que se pue
de quemar en los casos de darlas
humazo , es el excremento de los
Bueyes, y de ste, es el mejor
el que se recoge en los meses de
Mayo y Junio , cuyo fin debe

de las Colmenas.
87
el Colmenero hacer provision pa
ra todo el ao.
Aunque pudiera aadir algu
nas otras advertencias , las omito,
por no considerarlas precisas al
intento , ciendome instrur al
Colmenero inexperto y sin expe
riencia , en razon de cmo debe
manejarse y obrar con las Col
menas , as en los tiempos de es
terilidad y de sus enfermedades,
como en los de abundancia y ro
bustez.
En unos y otros casos es pre
cisa la diligencia , cuidado y apli
cacin de parte del Colmenero,
que debe soportar sobre su tra
bajo algun otro /gasto , aunque
muy corto y de ninguna atencion,
con respecto los bienes y uti
lidades que le debe rendir, si, por
exemplo , tuviese trescientas

88
Tratado prctica
quatrocientas Colmenas; pues aun
que gastse con tres hombres en
los jornales de tres meses (que es
todo el tiempo que puede haber
que hacer con ellas) cien ducados,
poco mas menos , conseguir
unos emolumentos tan crecidos,
que no pueden calcularse con el
gasto.
, A este respecto sern muchas
mas las ventajas intereses de
los que tengan mayor nmero de
enjambres , aunque necesiten au
mentar su tiempo el de jorna
leros : debiendo advertirse , que
quando los Colmenares lleguen
tener mas de doscientos enjam
bres , debe haber mucho cuida
do en sealar bien, y de modo
que no se quite borre la seal
de las que hayan enjambrado,
pues este descuido suefe ocasio

de las Colmenas.
89
nar prdidas y daos considera
bles 5 porque no siendo facil obrar"
segun las reglas exctas de la
experiencia , es consiguiente que
el fruto y producciones sean me
nores, que por la misma ra
zon se mueran las Abejas , si no
hay inteligencia y cuidado en la
asistencia que eh ciertas estacio
nes y tiempo necesitan estos ani
males inocentes;'
!' ' .
CAPITULO
De

XII.

algunas observaciones
curiosas.

.A.Unque mi intencion y el ob
jeto principal de esta obra , est
ceido instruir los nuevos
Colmeneros, y las dems per
sonas que quieran dedicarse &
esta honesta , til agradable y

90
Tratado prctico
necesaria negociacion , de los me
dios y reglas precisas , para con
seguir las ventajas y utilidades
que produce este ramo de indus
tria y comercio , segun la ex
periencia lo tiene demostrado ;
no ser estrafio del asunto , dar
una sucinta razon de algunas
particularidades curiosas , que se
han observado en el orden , mo.
do y gobierno de la repblica
de las Abejas.
Las comunes que especfi
camente se llaman as y conoce
mos por tales , solo se defienden
con el ahij en caso de irritar
se , y lo clavan con tanta' vio
lencia , que , en el acto mismo,
echan los intestinos , y por con
siguiente les cuesta la vida. El
Rey est libre de esta desgra
cia, porque la naturaleza no

de las Colmenas.
91
lo ha provisto de ahijn
ma
nifiesta su indignacion mordien
do con la boca , de un modo
que no causa dolor alguno. El
Zngano no pica ni muerde , y
solo manifiesta su encono , con
escrementar algunas heces de co
lor amarillo sobre la persona que
lo ofende.
Para engendrar criar un
Zngano , se necesitan tres cre
sas moscardas, y par un Rey
una Abeja , no mas que una.
Si se le aprietan al Zngano los
hijares encuentros , se ve que
expele por la parte posterior
una figura muy parecida la
cabeza de un toro , pues se com
pone de ojos , boca , nariz , pes
cuezo y astas 5 con tal semejan
za , que es un perfecto modelo
de aquella fiera.

93

Tratado prctico
Con alusion esto , creer!
^muchas gentes ignorantes , que
para criar Abejas es el medio
matar un buey , y meterlo en
tre estircol hasta cierto tiempo,
el qual pasado , afirman , se ha
llar convertido en Abejas , y
los tutanos en Reyes ; pero has
ta ahora no he hallado una per
sona que lo haya hecho ni visto.
Los Znganos se crian esten
didos y con la barriga para aba
so: las Abejas tambien estendi
das , pero con el vientre hcia
arriba ; y los Reyes Maestras
con la cabeza para abaxo.
El modo de labrar y hacer
la cera es, cogiendo con el pi
co el agua humedad que re*
cogen las flores en su centro , y
baando en ella sus piececitos,
y recogiendo luego con la mis

de las Colmenas.
93
ma humedad aquella especie de
polvo fecundante que crian y tie
nen las mismas flores , lo con
ducen la Colmena , intro
duciendo dicho material entre las
escamas que tienen en el vien^
tre , lo fermentan al calor del
cuerpo , y luego lo trabajan , ha
ciendo una especie de hojas tan
delicadas como se observa en la
construccion y formacion de los
panales.
Las personas que creen que
la miel es el escremento de las
Abejas , se engaan : las Abejas
cogen en el campo y en las flo
res el roco , y llevndolo la
Coffrena , lo vomitan sobre el pa
nal , y con el calor y fermento
que le dan, lo convierten en miel;
de esta verdad tienen los Col
meneros curiosos y observativos

94
Tratado prctico
muchas experiencias , pues quando ven que las Abejas entran sin
flor , con los buches muy car
gados , y que con su propio pi
quito limpian los labios al salir
de la Colmena j si la exminan,
hallan que estn melando.
Creen otros que la miel que
se dexa en las Colmenas , es pa
ra que las Abejas se mantengan
en el Invierno, lo que tambin
es incierto , en opinion de los in
teligentes que se han dedicado
investigar las maravillas de la
naturaleza ; porque las Abejas
solo necesitan la miel para que
nicamente las d calor , y la
propia experiencia ha hecho ver
que no la necesitan para otra co
sa , en los pases , en que por
la abundancia de nieves del In
vierno , acostumbran recoger

de las Colmenas.
95
las Colmenas por el mes de No
viembre , y resguardarlas en ca
ballerizas bxo de tinglados,
cubriendolas hasta ; ;el mes de
Abril, al menos hasta que se
derritan las nieves , sin que sal
gan en todo este tiempo de la
Colmena , y no obstante se ha
verificado no sacar el sello un
panal de mieL
. k L
..:
Esta observacin hace ver
con evidencia , que 'la miel la
necesitan slamente para que las
d calor, y que estando fomen
tadas con ella , no la necesitan
ni usan para su alimento 3 ex
cepto quando, por ser poca', no
las comunica el calor necesario,
porque en este caso , la comen
para sostenerse , y - excepcion
de estos casos de indigencia " y
necesidad , suelen comerla solaG

g6
Tratado prctico
mente quando necesitan de las
casillas para criar.
' .
>
Muchas personas estn per
suadidas que las Abejas duer
men de noche , excepcion de
algunas que quedan velando y
haciendo una especie de ronda;
pero en la opinion de sus mis-*
mos investigadores , no duermen
ni pueden dormir , por ser ani
males que no tienn sangre 5 y
la disputa que puede ocasionar
esta curiosidad entre los Fsicos,
se prueba y califica , reconocien
do las Colmenas y oyendo que
el mismo susurro murmullo que
traen de dia , lo tienen de no
che,
i
r;-!: .
Tampoco es paradoxa ni f
bula decir , , que quando las Abe
jas quieren suspender su traba
jo, obligan los Znganos sa

de las Colmenas.
9?
Hr de la Colmena , porque ya
no los necesitan 5 y al que re
siste la salida , lo sacan entre
tres quatro Abejas , y lo con
ducen y dexan distancia de dos
tres varas del mismo vaso 5 pe^ro si vuelve entrar en la Col
mena, lo extraen muerto del mis
mo modo. Esta observacion po
dr rectificarla el que desee exminar el orden de la naturaleza.
:,
Es constante , como hemos
dicho ya , que quando el Rey
Maestra est trabajando , no
puede versele distingursele ; y
que la causa que lo impide , es
cierta especie de betumen bar
niz con que las Abejas calafa
tean el interior de las casillas 6
camarotes 5 de modo , que aun
quando fuesen de materia trans
parente , no se podria conseguir.

98
Tratado prctico
pero la razon y causa principal,
es , porque quando el Rey est
trabajando, son tantas las Abe
jas que lo circundan y acompa
an, que es imposible distinguir
lo de ellas para conocerlo.
Esta verdad, la comprueba la
experiencia , quando una Colme
na "arroja expele un enjambre*
se coloca hace asiento en las
ramas de algun rbol , y deteni
do all , se aplica labrar 5 pues
aunque el hombre mas observa
dor se dedique y gaste muchos
dias , con el mayor cuidado , en
esta indagacin , no podr reco
nocerlo ni distinguirlo , por la di
ficultad del movimiento continuo
que trae el ganado.
A la miel que se saca sin fue
go y separa de la cera , llaman
equivocadamente algunas perso

de las Colmenas.
99
as , miel virgen ; y dicen que
la que as se extrae , es medici
nal y contiene muchas virtudes,
pero sta es propiamente la que
llamamos miel cruda 5 porque la
miel virgen
y que tiene la vir
tud de curar muchas dolencias y
achaques , es la que se saca y ex
trae de los enjambres hechos en
la Primavera , que se castran
en la misma estacion. '. . ...

" "f

n.

IOO
INDICE.

de es
C Ap. I. Conocimientos
. .
te ramo de Agricultura TasCap. II. Situacin y parage'
del Colmenar
f.
Cap. III. De la madera ma- . '.
tea de las Colmenas. . . 13.
Cap. IV. De la castracin
despunte de las Colmenas. 15.
Cap. V. Modo de sacar los
enjambres. . '
21.
Cap. VI. De la utilidad que
produce el sacar los enjam
bres quando las Abejas es
tn en su labor , y modo de
extraerlos
45*
Cap. VII. De las utilidades
de sacar los enjambres. . . 49.
Cap. VIII. Remedios para cu-

* ro
rar las enfermedades de las
Colmenas
59.
Cap. IX. De las seales que
hacen conocer al Rey
Maestra
74.
Cap. X. Tiempo y modo de ca
tar & castrar las Colmenas.
Cap. XI. Del modo de mane
jar las Abejas
83.
Cap. XII. De algunas obser
vaciones curiosas
89.

REFLEXIONES
SOBRE LOS PROGRESOS
DE AGRICULTURA T PASTORA:
FALTA DE CULTIVO EN TIERRAS,
Artes , Industria y Comercio ; y so
bre la necesidad * de lecciones Agra
rias en lugar de las que hoy se
practican en las Escuelas
1 . '
del Reyno.
.
J
PRESENTADAS

AL RET NUESTRO SEOR


Por el Autor de as Lecciones practicas dt
Agricultura y economa del Campo.

En Madrid,
Por Pantaleon Aznar. Ao 1797.
Con licencia.

Se hallar en esta Corte en las Li


breras de Barco , carrera de S.
Gernimo : de Quiroga en la ca
lle de la Concepcin ; y de Fran
cs, en la de las Carretas.

3
SEOR.
, ; .
V \

. . *

. .
...

Os hombres sacan sus utili


dades y hacen su cosecha de los
conocimientos que reciben : des
velados sobre las indagaciones de
las ciencias , estudian con esme
ro quanto pueden aprovechar las
producciones naturales sin perdo
nar fatigas en las artes que ce
ban el luxo 5 pero estos raros ta
lentos no se dedican descubrir
los medios de que florezca la
Agricultura.
Mi plan no entra en la in
vestigacion de las trabas que la
encadenan y oprimen 5 pues es
tos son puntos , de cuyo reme
dio han tratado muchos Polticos
amantes de la felicidad pblica.
A2

4 Agricultura y Pastora.
Me ceir mapifstar algunas
causas y motivos del mal : ex
pondr otras que inducen al bien,
y propondr la necesidad de su
remedio y execucion.
Si las Artes, el Comercio, la
Industria y las Ciencias , merecen
elogios porque concurren la
ilustracion , la Agricultura debe
ocupar el primer lugar 5 porque
alimenta y multiplica la especie
humana : forma las grandes Ciu
dades , aumenta las riquezas y la
poblacion : alexa la necesidad y
la aniquila : hace la felicidad de
los Estados: da impulso al Co
mercio : mantiene el poder y la
fuerza de los Imperios 5 y sostie
ne la corona sobre la cabeza au
gusta de los Monarcas.
Ella tiene su origen en el na
cimiento del mundo. Adn , No,

Artes Industria. . 5
Abac y todos los Profetas la
miraron como la disciplina mas
necesaria al hombre.
En toda la Juda se respe
taban los Labradores como obje
tos de utilidad pblica , y un Ju
risconsulto Arabe los distingui
con el ttulo d Santa y Pia rus
ticidad del campo , cuyo elogio
le dan tambien los Cnones.
. Floreciendo la Agricultura en
todos sus ramos , renacern los
Labradores : resucitarn las Ar
tes : se restablecern las Fbri
cas : se fomentarn las manu
facturas : se redoblar la crianza
de ganados : se estender la na
vegacion : se aumentar la pobla
cion, engrosar el Exrcito, y la
Marina brotar la abundancia:
volver nuestra opulencia : cre
cer el Fisco , y por medio del

6 Agricultura y Pastora.
Comercio poltico de Estado ge
neral de la Nacion , se har nues
tra felicidad , se difundir el es
pritu de la Industria por todo el
cuerpo , y ste lo llevar y ha
r pasar los Reynos extrangeros.
- i.
...jiu/r^
No hay Ciencia ni Arte al
guna, sobre que se haya trabaja
do y combatido tanto : no ha ha
bido Nacion que no la haya elo
giado y respetado : los pies
de V. M. han levantado la voz
los hombres mas clebres : los
Padres de la Patria : los amantes
de la humanidad. V. M. los ha
odo v y desea difundir y derra
mar sus conocimientos en la Na
cion, por ser los nicos que pue
den engrandecerla 5 pero ni los
deseos de V. M. ni las luces del
Ministerio podrian darla impulso,

.
Artes Industria* .
%
'
mientras no hubiese quien explicse de un modo sencillo , claro
y perceptible , al gayn mas tor
pe , los conocimientos exactos que
pide la cultura del campo. '< .. ;
L ignorancia en este ramo,
enflaquece y esteriliza las Cam
pias mas floridas y deliciosas : las
reduce un grado de languidzy de miseria : hace gritar y gemir
todo un estado bxo la bronca
y torpe cuchilla de la necesidad:
todo muere , todo se acaba, y so
lo la desolacion y el hambre se
dilatan y estienden su dominio ti
rano.
^
La sbia Agricultura evita los
despoblados : reedifica los luga
res y levanta los que se hallan
arruinados y asolados : reduce
cultivo los terrenos henales: me
jora los cultivados : ensea for-

8 Agricultura y Pastora.
mar los Prados artificiales, que son
de increble importancia para el
sustento de los ganados de todas
especies 5 y cmo se mejoran y
afinan los pastos.
Redobla y aun triplica las Cabaas lanares trashumantes , es
tantes y transterminantes : me
jora la calidad de las lanas : au
menta la cria de ganados bacunos , caballar de cerda y de to
das especies , as quadrpedos co
ma voltiles.
-.. v
Con ella se repondrn , es
tendern y perfeccionarn las ra
zas de Caballos que sufren una
gran decadencia y nos hacen su
ma falta para el Exrcito , por
que sin ellos no puede haber fe
licidad pblica , y nuestra caba
llera es nuestra fuerza mayor.
Qu utilidades no podremos

, Artes Industrias.
< 9
esperar de la plantacion de Oli
vos , Moreras , Castaos , Noga
les , Higueras , Encinas , Robles,
Cerezos y otros Arboles tiles?
Quando nos dediquemos rom
per mas heriales , hacer mas
Prados artificiales , abrir mas
riegos y lvantar ingenios de
agu, hacer toda especie de m
quinas?. ; ..
Introduciendo por todo el Reyno el uso de sembrar i Maz en
todos los terrenos hmedos:, ?
inmediatos rios y riegos , se
har general esta cosecha 5 pues
en no faltando aguas , riego
humedad , es segura en qualquiera ao. Da ciento por uno , suple
mucho la falta de Trigo y Ce
bada, y es buen alimento, as para
los hombres como para las bestias.
Los manantiales de la abuns

io Agricultura y Pastora.
dancia estn en los campos 5 sus
secretos son incomprehensibles,
si no se estudia y medita sobre
ellos5 por consiguiente, ignorando
los principios del cultivo , es im
posible esperar la abundancia de
los frutos , y de aqu nace tam
bien el desaliento. Labranza y
crianza son dos hermanas inse
parables: no hay que pensar que
florezca Una sin otra , ambas son
hijas de un mismo padre 5 el per
fecto Agricultor debe ser Pastor
y Labrador ,5 con la Pastora se
calienta y abona la tierra , y se
socorre la mala cosecha 5 y con
la cosecha se consulta el ao epi
dmico.
. .. .
Antes que las Potencias mas
grandes de Europa se hubiesen
dedicado . Fbricas , navega
cin y Comercio , vivia Espaa

. 'Artes Industrias,
n
y se manejaba con sola la Agri
cultura y sus ramos 5 todo el em
peo de las Potencias extrangeras es mantenernos en el letargo
de su abandono , y buscar por
ste y otros medios el de debi
litarnos cada dia mas. Amigos y
enemigos , en la guerra y en la
paz , no tienen otro objeto , y lo
encaminan por rumbos diferentes.
Nuestros Labradores debie
ran por lo mismo saber y estu
diar el modo de sacar el mayor
provecho de ella, indagando en
cada uno de sus ramos todo lo
que es susceptible ellos , para
saber el principio de la fecundi
dad de la tierra : variedad de
los suelos : influencia de los ele, mentos : investigacion de las plan
tas 5 cmo se hacen mas menos
fecundas : medios y modo de mez
s 2

12 Agricultura y Pastora.
ciar las tierras para que sean de
buena calidad , vigorizando las
flacas , calentando las frias , tem
plando las clidas, resucitando
las arenosas , y aquellas que las
aguas se han llevado sus jugos y
sales: dulcificando la naturaleza
de las que por demasiado fuertes,
grasas, conglutinosas , compactas
apelmazadas, impiden la pro
duccion de las semillas , de las
plantas y de los frutos.
Tener un perfecto conoci
miento de todas las clases de sue
los terrenos , y su situacion lo
cal para poder romperlos sus
debidos tiempos ; sabiendo clasi
ficarlos , conocern el que nece
sita multiplicadas labores y el
que n , para con arrglo al es
tado de la tierra y naturaleza del
suelo, dividirlo , precaver su friat

y Artes Industrias.
13
dad calor , su languidez fe
racidad : semillas que le son mas
convenientes y modo de sembrar.
Cmo han de ararse los co
llados y las laderas con mayor
utilidad : quales son mas apropsito para viedo , rboles fru
tales , pastos , jardines , semillas
y labor : quales mas aptos para
alimentar las plantas : en qu tier
ras se crian las. malas yervas :
cmo se destruyen y hacen bue
nas para que toda semilla tenga
perfecta vegetacion.
Cmo y en qu parages de
ben hacerse los estercoleros y el
estiercol : su cuidado , sus. diver
sas especies : efectos que produ
ce cada una para aplicarlos con
conocimiento los terrenos , se
gun su calidad y tiempo : en qu
estaciones debe llevarse al cam
B3

14 Agricultura y "Pastora.
po y esparcirse: efectos que pro
duce el de hombre , el de Palo
mas , de Ovejas , de Caballo , de
Cerdo , de Buey y de aves do
msticas , como el Ganso , el Pa
vo , la Gallina : en qu terrenos
son admirables y en quales perju
dican : con qu materias deben
mezclarse para aumentarlos , y
que su mezcla sea mas eficz y de
mucha duracion : quando y cmo
deben usarse.
Como el estiercol de los ani
males no puede alcanzar para be
neficiar todas las tierras , deben
saber cmo han de sostitur
aquellos por medio de otros ado
bos 5 esto es , cmo han de usar
para enriquecer sus campos de las
margas y el modo de hallarlas
facilmente : de las cspedes de
las mrgenes , de los terracienos,

Artes Industrias.
.15
la toba , las cales y el modo de
hacerlas , el hieso , el holln de
lea, el de carbon de tierra , las
legas , cenizas , incineracion y
calcinacion.
Los animales muertos , los
trapos , aserraduras de madera,
conchas de mar , lodo de las ca
lles , de los caminos , rios , de
psitos de agua , estanques y zan
jas : el alga , yervas , madera po
drida , cuernos , huesos , suela , la
sal natural y la de la mar , la ori
na de los animales y quanto en
cierran y abrazan los tres Reynos
de la naturaleza : efectos que pro
ducen cada uno de estos en los
campos , prados , jardines y hor
talizas : tiempo y modo de usar
los para que no perjudiquen la
vegetacion.
Cmo han de plantarse los
b4

i6 Agricultura y "Pastora.
rboles frutales y silvestres , lim
piarse , podar ingertar para
que den buen fruto 5 en qu con
siste su mas menos duracion,
sus productos mas menos abun
dantes : que se crien robustos y
derechos, que sus maderas sean
firmes y sanas : por qu unos ra
mifican por la superficie y otros
profundizan sus races.
La parte correspondiente la
Pastora ensea el modo de criar
y cuidar toda especie de anima
les domsticos , as para el sus
tento y vestido , como para Ja la
bor y dems usos del luxo de
necesidad que nos dedicamos,
conociendo y curando sus enfer
medades y los medios de evitar
las 5 su limpieza , sus camas y es
tablos, con separacion de caballeri
zas para que no se estropeen unos

Artes Industrias.
i?
otros: disposicion y construc
cion de sus quadras : conocimien
to de los forrages , as naturales
como artificiales, mas convenien
tes su salud y modo de conser
varlos todo el ao , sin que pier
dan su sustancia.
Nuestra viveza y nuestra im
paciencia nos perjudica mucho en
algunas cosas , y nuestra lentitud
nos pierde en otras. La nacion
de suyo no es holgazana , su de
sidia es un desmayo, que la han
hecho adquirir los horrores de
dos siglos : Labranza , Crianza,
Pastora , Fbricas , Artes , Indus
tria y Comercio , todo se alexa
y huye al Pas adonde es bien
recibida y galardonada.
La abundancia abarata los
Frutos : la escasez los encarece:
los Pueblos anegados en miseria,

18 Agricultura y Pastora.
faltos de dinero y auxilios para
hacer sus sementeras : escasos de
ganados : los vveres caros : los
jornales altos : las Muas para la
brar por las nubes : el sistema
agricultor de los Bueyes olvida
do : si habian de sembrar ocho,
no siembran mas que quatro, y
dexan lo restante inculto : si ha
bian de dar quatro vueltas, no
dan mas que dos : en lugar de
arar , araan : si habian de es
tercolar como diez , estercolan
como uno: el que siembra poco
y lo beneficia mal , no puede co
ger mucho por muy abundante
que venga el ao 5 hasta el n
mero de Labradores se disminu
ye diariamente , al pso que se
aumenta el de los mendigos , por
que la miseria acaba con todo.
No son. stas solas las verda

Artes Industrias.
19
deras y principales causas del
atraso de nuestra Agricultura,
de la decadencia del Estado Se
cular , de la despoblacion , del
incultivo de tantas tierras heria
les , hiermos , valdos y desiertos.
Los frutos que salen del su
dor de los Agricultores, son los
de primera necesidad : los otros
son de segunda , tercera y aun
quarta, y muchas veces del luxo y de delicia solamente. Quando ramos Agricultores , producia
el terreno para nosotros , para
Italia y otros Reynos. Cincuen
ta millones de habitantes tenia
Espaa en la era de Csar : vein
te escasos en la poca de los Re
yes Catlicos , y hoy contamos
poco mas de nueve : entonces era
abundante , hoy escasa : enton
ces estaba en su vigor la Agri

20 Agricultura y Pastora.
cultura y alimentaba todos,
hoy es miserable , y solo rica de
manos holgazanas.
Del atraso de ella proviene
el aumento de mendigos : la di
minucion de nuestros ganados la
nares, bacunos y caballares: la
ruina de nuestras' fbricas : el
abandono de nuestras manufac
turas : la prdida de nuestras ar
tes: la agona de nuestro comer
cio : la extincion de nuestra in
dustria : la desdicha de nuestra
despoblacion : la ruina y mise
ria universal de los Pueblos (
cuya vista se estremece la pie
dad , se aflige la humanidad y
se angustia el corazon ) : la men
dicidad de tanto pobre de so
lemnidad : la prdida del buen
gusto : la decadencia , corrup
cion y trastorno de nuestras eos

.. Artes Industrias.
21
lumbres: el desmayo general de
nuestros naturales.
De aquellas fuentes que es
tn corriendo mares , nacen
nuestras desgracias y la deca
dencia de todo \ porque en sien
do el peso superior las fuer
zas, se echan con la carga has
ta los Hrcules y los Sansones;
y vase aqu nuestra desidia.
Pero 1 qu cosa habr que no
pueda hacer y mejorar la Agri
cultura? Nuestra nacion, tachada
hoy ( por algunos buenos hom
bres) de brbara, ignorante, men
tecata y perezosa, era en todas
sus partes , dos siglos h, la mas
iluminada en qualquiera esfera.
El Comercio sirve de riego
la labranza y de pasto la
crianza: sin l no se puede dar
fomento los ramos esenciales

22 Agricultura y Pastora.
del Estado, que constituyen las
prosperidades de la vida : ni aun
la Agricultura y poblacion (ma
dres universales de la verdade
ra riqueza ) pueden florecer -ya
siq los auxilios del Comercio.
Una nacion toda de Labra
dores que no tuviese comercio
con otras , se arruinara infali
blemente 5 porque de la abun
dancia de sus mismas troges na
cera su miseria, y anegada en
sus graneros , carecera de un to
do. Dganlo la Siberia ,. la Litriana y varias provincias de
Polonia.
De dnde habia de sacar
dinero para los gastos del cul
tivo succesivo y dems necesi
dades de la vida? Irlanda Inglatera han triplicado en este si
glo los frutos de la Agricultura

. . Artes Industrias.
23
con el abono del Comercio , y
por ste han llevado las rique
zas su pas cambio de aque
llos frutos y efectos. La Agri
cultura y el Comercio son agen
tes uno de otro. "
r. - Quince aos de paz bastan
para triplicar todo. La abun
dancia interior de nuestros frutos
ha de hacer nuestra verdadera
riqueza. Todo lo dems es ilu
sion. De qu sirve el dinero si rio
nos alcanza para comer y ves
tir generos conducidos de afuera?
Quando los Labradores eo-nozcan las ventajas que hay de
arar con Bueyes y Bacas en lu
gar de Muas , Caballos y As
nos , abandonarn estos y apre
ciarn aquellos f pues no falta
quien nos hace ver , que el atra
so de nuestras cosechas y de

24 .Agricultura y Pastora.
nuestros males , nace de arar con
Mulas : del aprecio que hemos
hecho de ellas y predileccion que
hemos dado su especie, y fixan la poca de la esterilidad
desde su introduccion.
Las Mulas^ araan mucho mas
terreno , pero no aran bien , nin
guno. El arado , en concepto de
los inteligentes antiguos y mo
dernos, necesita profundarse mu
cho , y sobre los . principios que
sealan en razon de la profundi
dad de la tierra y semillas , pro
ceden muy de acuerdo , en que
se ha de revolver , molificar y
profundar el terreno poderosa
mente ; y todos convienen en que
de hacerlo no hacerlo hay no
table diferencia;
Tambien es equivocacion pen
sar que en esto hay ahorro de

.*' Artes Industrias.


25
jornales. De qu sirve araar
mas , para coger menos , si lo que
se adelanta por una parte se atra
sa por muchas?
j
Si las Mulas aran mas, los
Bueyes aran mejor : se mantienen
con poco: cuestan menos: no gas
tan herraduras , mantas , colle
ras , esquileos ni clines : su ma
nutencion se costea con la quarta
parte que la de las Mulas , y pu
diera an reducirse menos si
beneficisemos la bellota y la cas
taa de Indias , reduciendola
harina para alimentarlos bien y
engordarlos en el Invierno.
Si se rompe una pierna se
aprovecha la carne , se vende el
cuero y las astas , y se pierde po
co; si sucede lo mismo con las
Muas , es carne para Cuervos, y
cuesta muy caro reemplazarlas y
G

2 6 Agricultura y Pastora.
reponerlas. Con lo que cuesta una
Mula regular, se compran qua~
tro Bueyes buenos : si son Bacas,
crian, dan leche, manteca , y aba
rataran las carnes ; las Muas ja
ms producen.
Si los Bueyes van viejos, se
engordan , y se saca de ellos pa
ra comprar otros $ si lo van las
Mulas, no hay quien d un quarto por ellas , y solo sirven para
alimento de los Buitres ; si aran
do con Mulas se necesitan menos
mozos de labranza , este ahorro
no equivale las ventajas expues
tas , ni al aumento y produccion
de cincuenta por uno. Los anti
guos siempre araban con Bueyes;
los Romanos y toda la Italia prac
tican aun hoy lo mismo , les va
bien, y jams varan en esto. Tam
bien por este medio se fomen

Artes Industrias.
2?
tara de nuevo la cria de esta es
pecie de ganados estantes, que
sirven para el sustento de los mis
mos Labradores y de toda la re
pblica.
Hoy es desgracia del Labra
dor , lo que en otros tiempos era
su mayor dicha. Tener muchos
hijos , lo haca antes rico y fe
liz5 hoy no halla modo de ali
mentarlos 5 y l , y ellos se echan
mendigos. Esto nace de las ti
nieblas en que vivimos , y de que
no meditamos en los medios de
nuestra felicidad.
Exmase de tributo por seis
ocho aos todo Labrador que
se case de hoy en adelante. Con
cedase alguna excepcion al que
tuviere quatro seis hijos des
tinados la labor , que estn?
casadas con Labrador , si fuesen

2 8 Agricultura y Pastora.
hembras. Exmase de todo diez
mo por diez aos primeros al que
rompiere tierras hiciese nova
les , , que en esto no se hace per
juicio los Partcipes ni al Era
rio ; anUs bien , no disminuyen
dole nada de lo que poseen , al
cabo del decenio se encuentran
aumentadas sus ' rentas . decima
les sin haberles costado un ma
raved.
. / . .
Hagase lo mismo con los que
hicieren tiles los terrenos pan
tanosos Lagunas , y regable al
gun secano, sea en terreno propio
ageno , con acuerdo de su due
o ; obligando los Seores de
vasallos y de diezmos , que ha
gan lo propio en sus territorios,
por s por medio de otros , pa
ra beneficio de la causa comunj
pues lexos de perjudicarles po

.' Artes Industrias.


29
drn enriquecerse por este ca
mino sin desembolsar nada.
A todos los Labradares que
se distingan en el cultivo y con
serven la especie de Industrias^
,
crianza y labranza ; que hagan
plantos de todas especies de r
boles tiles para fbricas, car
bon , lea , frutales y de deli
cias , concdaseles alguna peque
a excepcion 5 pues excitada la
aplicacion general, el aumento de
sus diezmos pagar con venta
ja el capital y sus rditos.
En 9S y mas se regulan anual
mente las causas pequeas que
los quatro Alcaldes entregado^ "
res de mexta forjan contra los
infelices Labradores. Estas ca^
sas arruinan unos , destruyen
otros , y atrasan los mas bien
librados; no tratemos de la ruina
C3

30 Agricultura y Pastora.
de los primeros ni segundos , su
pongamos de la tercera , que que
dan atrasados en cada ao 3S La
bradores, y vase por el trans
curso de medio siglo no mas,
si es suficiente motivo para la de
cadencia de la labranza 5 quiero
suponer que las causas no sean
tantas , y quiero separarme tam
bien de la ruina de los unos y
destruccion de los otros , emen
dome solo la tercera clase, que
es la de los atrasados : y concre
tando la materia estos , y redu
ciendo las 9$ causas la sexta
parte , basta para disminuir en el
medio siglo 1508 familias de va
sallos tan recomendables , y per
der todo el cuerpo de Labrado
res , quando debieramos trabajar
en aumentarlos.
La clemencia de V. M. que

Artes Industrias.
31
desea la felicidad de sus Pueblos,
y no hay exemplo de que no re
dima las necesidades quando lle
ga percibirlas su corazon , por
Real Orden de 25 de Julio del
ao pasado de 1^94, comunica-da al Intendente de Caracas , se
ha servido mandar que todas las
embarcaciones nacionales extrangeras que llegasen aquellos
Puertos , quedasen libres del dere
cho de 33 por ciento que pagaban
por los frutos de su cargamento,
y quedasen del mismo modo abo
lidos los 100 reales de plata que
satisfacian por tonelada 5 previ
niendole formase, segn propo
nia , un plan de derechos para el
Comercio de aquellas Provincias,
y que ste tuviese por objeto prin
cipal simplificar la exccion , fa
vorecer la Agricultura , arreglar
C4

' 33 Agricultura y Pastora.


la contribucion segun el estado
actual de su industria. Vese aqu
como V. M. reune un solo pun
to el fomento de las Artes , la
Industria , la Agricultura y el Co
mercio 5 pero esta ciencia tan di
fcil los hombres , es facil al
iluminado talento de V. M.
- '
Estableciendo V. M. con su
exemplo , el constante sistema de
destinar la mayor parte de sus
acostumbradas limosnas para doptar hijas de Labradores pobres
que se dedicasen al cultivo , se
ran menos las necesidades de los
unos , y nacera la emulacion en
otros. Los RR. Arzobispos y Obis
pos , los Cabildos de las Santas
Iglesias , y los dems Cuerpos y
Comunidades piadosas , podrian
emplear por este medio sus cau
dales en hacer pequeas pobla

Artes Industrias.
33
cones , sembrando de este modo
para coger ciento por uno.
La abundancia de una nacion
no consiste en que 200 400 Po
derosos y Seores, tengan cada
uno 20, 40 , 80 ioo9 cabezas
de ganado lanar: io9 Yeguas de
vientre : 2o9 Bacas &c. y labren
tierras en igual porcion.
La verdadera abundancia , la
felicidad pblica y buen merca
do , se hace teniendo cada Labra
dor una porcioncita de terreno
propio , un par de Bueyes , y me
jor de Bacas , una Yegua , dos
Cerdos , seis Cabras Aseis Ove
jas , una docena de Gallinas,
quatro seis Colmenas , labrarlo
y estercolarlo , pacerlo y abun
dar en laticinios, sacar todos sus
esquilmos , y no necesitar de com
prar su sustento , sin haber esto,

34 Agricultura y "Pastora.
no sirve aquello mas que |de sor
berse los ricos los pobres , es
tancar los frutos , y poner los pre
cios su arbitrio.
Galicia , pas de suyo no muy
rico ( y con mas proporciones de
serlo que ningun otro , si hubie
se industria y removiesen sus estorvos ) , come , y d muchas car
nes , manteca , tocino , jamones,
lienzos , queso , vino , legumbres,
pescados y escaveches las dos
Castillas , porque quasi vive so
bre un plan como^el propuesto,
y dara doble mas , si fuese posi
ble igualarle de todo punto, faci
litando los Labradores todas
aquellas tierras valdas y mon
tuosas que las muchas Comunida
des Seculares y Regulares , los
Grandes y Seores tienen sin cul
tivar por no entregarlas las ma

: Artes Industrias.
35
nos laboriosas de sus moradores
pobres precio de un canon mo
derado 5 sta es la causa del mu
cho terreno inculto que hay en
aquel Reyno.
Los Foros , Mayorazgos , Pa
tronatos de Legos y Gentilicios,
son los contrapesos de la pros
peridad comun de aquel Reyno.
Reyno abundante en la especie
humana , fertil de buenos y sli- ,
dos entendimientos , que son los
dos frutos mas preciosos de la
tierra.
Al mismo piso viven Astu
rias , Montaa , Vizcaya y Gui
puzcoa y otros , facilitandoles el
auxilio de los terrenos , y quitan
doles las esposas que los amar
ran , las ideas del Comercio au
mentaran la labor , estableceran
Fbricas , renaceran las Artes y

36 Agricultura y Vastara.
la Industria , fomentaran la pes
ca , fermentara la Marina mer
cantil de la costa , poblaran de
Marineros las Esquadras del Rey$
y la Marinera de estas cinco Pro
vincias es gente , que en ponien
dolos tantos, tantos, no ira ja
ms batirse con los enemigos del
Estado , sino vencer y dar vic
torias al Rey.
<
Esta es la mxima que anti
guamente vivia de asiento en sus
corazones , y es muy facil hacer
la renacer. Su fuego no se ha ex
tinguido ni apagado : su honor es
el mismo : invencibles al frio , ca
lor y hambre , jams vuelven la
cara al enemigo. Los Historiado
res latinos del tiempo mas flore-*ciente de la repblica Romana, dexaron autorizado al universo , que
eran invencibles , y que no ha

sirtes Industrias.
3^
bia Nacion capaz de resistir
su valor.
. '.r
El clima y terreno de Espa
a , tan feliz para el fruto de la
Seda , excitara la plantacion y
cultivo de las Moreras , si se excitse los Labradores con qualquiera distincion , y el fomento de
este ramo interior , bastara por s
solo enriquecer la nacion dentro
de casa , sin que Potencia alguna
pudiese embarazarnoslo.
En tiempo de los Moros pro
duca anualmente el Reyno diez
millones de libras de Seda. Por
qu el mismo terreno no podr lle
var hoy el mismo fruto ? Que con
siderada en el dia cien reales ca
da libra , asciende mil millones
de reales anuales , cantidad que
en la circulacion de pocos aos
bastara para hacerse el emporio

3 8 Agricultura y Pastora.
de nuestro Comercio y de nues
tra suma felicidad general con en
vidia de todas las Naciones. Cas
tilla la Vieja podria enriquecer
se y poblarse solo con plantar
Moreras y criar gusano 5 porque
el beneficio de la Seda , no pide
mas mejoras que unas operacio
nes mecnicas , que no exceden
los alcances de qualquier hombre
vulgar. :
Un millon mas de mendi
gos y vagamundos , que hoy son
gravosos al Estado, se haran ti
les la nacion , y aplicados los
diferentes ramos de Agricultura,
Fbricas Industria , aumenta
ran las riquezas por medio del
comercio y la poblacion , y ste
es un medio poltico de aumen
tarla en otro tanto doble nme
ro , quanto es el de los pobres

Artes Industrias.
39
mendigos 5 pues convertido un
Zngano en Abeja , resultan dos
utilidades , .el mal que se corta y
el bien que se planta.
' -' ''.'. '.
Nuestra verdadera riqueza
consiste en la abundancia interior
de todo genero de frutos naciona
les : si abandonamos la Agricultu
ra , no podemos tenerlos , y en este
caso qual ser nuestro Comercio,
adonde iremos buscar Artes, F
bricas Industria? Si no labra
mos la tierra , abandonamos la
opulencia fsica y la abundancia
casera , y por mas que decante
mos la prosperidad, seremos siem
pre mas tributarios voluntarios de
Inglaterra, Francia, Olanda, Ge
nova , Venecia , Amburgo y otras,
que del Rey 5 pues estas Nacio
nes son usufructuarias de nuestros
mayorazgos y todos nuestros feu

4o Agricultura y Pastora.
dos estn dedicados su felici
dad, porque nos chupan la sus
tancia de todas ls producciones,
y nos despojan del Comercio
Industria por unos medios insen
sibles y halageos que no que
remos acabar de. conocer.
La codicia inconsiderada de
oro y plata de nuestras Americas , empobreci la riqueza na
cional : la despoblaron : la con
virtieron de industriosa , en desi
diosa : de laboriosa, en holgazana:
destruyeron su labranza : trans
mutaron en esterilidad la abun
dancia : en caresta la baratura
de sus vveres , y la hicieron po
bre.
La Agricultura se mira con
indiferencia , no se tiene por cien
cia , ni considera como Arte j por
que nadie puede engalanarse con

. Artes Industrias.
41
ella, como se engalana y enva
nece con un vestido bien borda
do : con unos encages delicados:
un sombrero de castor exquisito:
una media finsima , y un zapato
bien acabado : una sortija guar
necida y perfectamente conclu
da : una caxa bellamente traba
jada : una' muestra de un Fabri
cante acreditado en Londres, y
un Coche magnfico y brillante..
Y quin es ste ? Un Caballero,
un Seor , un Hidalgo. Si mira
mos en lo fsico quien es, dire
mos que nadie , porque ste se
nutre , engorda , hermosea y vk
ve con los regalos que presta
su naturaleza la Agricultura ; y
sin este auxilio , sera muy est
ril , mercenaria y enferma : el
hombre considerado en este esta
do miserable , no tendria naturap
1

<

43 Agricultura y Pastora.
leza que adornar , gusto para en
galanarla , ni motivos que lo es
timulasen.
; . . . . . ..
La ereccion de Sociedades
Econmicas, ha inspirado las ven
tajas fsicas que produce la labor$
pero no han podido darla el impulso que requiere para que cir
cule esta idea en la nacion , por
no haber habido hasta ahora quien
se hubiese dedicado este estu
dio , por unos medios metdicos,
ciertos infalibles en su prctica,
haciendo feliz la Nacion y al Era
rio por medio de un canal , cuya
trabazon y relaciones estn unidas
y encadenadas mutuamente.
La felicidad de un Estado
depende ciertamente de los La
bradores 5 son la fuerza y los ner
vios de un cuerpo poltico : la la
branza naci , y acabar con el

. Artes Industrias.
43.
genero humano : ha sustentado y
alimentado todos los hombres
que vivieron y han de vivir. Es
el semillero en que germina la
especie humana ; la madre ; co
mun , la coluna de los Imperios,
el fundamento de todos los Pue
blos , y lo mas digno de todos
los elogios*
El edificio poltico de un Es*
tado , solo puede conservarse
aumentarse proporcion de su
labor y cultura ; pues por ella se
mide su grandeza decadencia,
su fuerza debilidad , y por mas
bellas y hermosas perspectivas
que ofrezcan las Artes , el Co
mercio y las Armas , siempre se
rn dependientes de la cultura de
los Campos, cuyo objeto debe ser
lo de las legislaciones mas sbias.
Un clebre poltico de nues-;
d 2

44 Agricultura y Pastora.
tros dias , dice : que promover el
Comercio y las Artes , .sin cuidar
de antemano de perfeccionar la
Agricultura, ser empezar la ca
sa por el tejado. Columla llora
la falta de buenos maestros y dis
cpulos en este Arte , porque to
das las dems han llegado per
feccionarse en los pases Agricul
tores. En Palestina se prefieren
estas escuelas las de comer
cio y manufacturas, y estos hom
bres clebres nos prescriben la
obligacion de promoverla , como
principio de toda la subsistencia
universal.
Los hombres que mas se lisongean de tener en ella conoci
mientos , son como aquellos ni
os que muerden su madre los
mismos pechos que maman: las
contradicciones de los Labrado

Artes Industrias.
45
res , que preocupados de una ab
surda rutina, resisten alterar la
teora que han heredado de sus
mayores , nos\perjudican y hacen
un dao sumo en sus progresos,
que es el mayor enemigo, y el que
se opone con mas poder para re
mover sus obstculos y sus efec
tos fsicos , morales y civiles.
Si stas naciesen solamente de
la naturaleza del terreno , del
clima , de las inundaciones y es
terilidades , la Industria podria
remediar en parte las primeras,
pues la providencia nos castiga
raras veces con las segundas.
El Todo-Poderoso hace que
la tierra produzca por s sola la
yerva verde y los arbustos , y
este solo conocimiento bastara
para que los hombres la hiciesen
dar frutos copiosos , si quisiesen
3

46 Agricultura y Pastora.
Facilitarlos forzandola, por medio
del trabajo y conocimiento , una
absoluta dependencia que refor
mara sin duda las costumbres de
los Pueblos, tan ofensivas sus
progresos , que son otros tantos
obstculos fsicos autorizados por
la costumbre.
La esterilidad puede prove
nir de tres cosas5 de la natura
leza , de la falta de cultivo ,
de la ignorancia grosera. La pri
mera , no es tan general como vul
garmente se considera , porque la
esterilidad absoluta de un terre
no, est reducida en proporcion
pocos palmos de tierra. La se
gunda, puede nacer de falta de
dueo propio de cultivador in
teligente , aunque algunas veces
y en algunos pases , suele tam
bien influir la falta de Labrado

Artes Industrias.
fi
res y escasz de manos para tra
bajarla. La tercera, nace indis
pensablemente de no dedicarnos
investigar y clasificar la natu
raleza de los suelos , la de las
plantas, frutos y semillas mas
apropsito cada uno 5 los abo
nos mas propios , susceptibles y%
anlogos cada especie \ los tiem
pos mas convenientes para el cul
tivo , y el modo de labrar , sem
brar y beneficiar cada uno. In
fluye tambien ( y es la mas no
civa ) nuestra negligencia , pues
la propension natural al dulce en
gao de la ociosidad , es la cau
sa general y la que nos ofrece
la vista tan vastos terrenos in
fructferos , sin que nos aliente
ver que dexandolos en su liber
tad natural producen continua-^
, mente espinas y abrojos. :
D4

48

Agricultura y Pastora.
Si abriesemos los ojos al exmen , veriamos que una posesion
que ha producido abundantes y
sazonados frutos , bxo la mano
directora de un Agricultor hbil
inteligente , se ha reducido
una esterilidad miserable en ma
nos de otro mas perezoso me
nos hbil 5 y sta es una prueba
que nos presenta el plano de to
da la tierra , mas menos infe
cundo , segun la calidad de ope
rarios que la gobiernan.
Los montes parecen por na
turaleza infructferos , y vemos
sin embargo, que quando se han
dedicado romperlos y limpiar
los de la impureza de sus mator
rales , unas manos laboriosas y
constantes , han producido, aun en
la situacion mas escarpada , ubas
de buena calidad , habas , maz

Artes Industrias.
49
y otras legumbres. Los olivos y
la bellota , frutos tan preciosos
como necesarios para el sustento
del hombre y de los animales,
los vemos crecer y producir con
admiracion en estos terrenos.
Un Tribunal de Ministros in
teligentes que atendiese estos
importantes objetos , hara la fe
licidad del Estado. La Junta de
Comercio y Moneda , constituida
en un verdadero Consejo para
atender y Velar sobre todos los
ramos de Agricultura y Pastora:
fomentar el de cerda , bacuno y
lanar: sus alimentos, pastos, forrages y la conservacion de estos:
el de Colmenas, que est abando
nado , y se trae de fuera del Reyno la Miel y la Cera para nues
tro consumo : el de Gansos ,' Pa
tos , Pavos y Gallinas , que po

$o Agricultura y Pastora.
dria aumentarse y formar de ca
da especie rebaos domsticos
que paciesen los Campos , por
cuyo medio se lograra la abun
dancia de aves y huevos sin ne
cesidad de traerlos de Francia:
conocer las enfermedades de cada
especie para curarlas : la siem
bra y cultivo de los Linos y C
amos : su beneficio para nuestro
uso y abastecer los Arsenales de
la Marina , y minorar nuestras
necesidades domsticas : la cose
cha de batatas , guisantes , habas,
patatas % castaas , maz y otras
legumbres y semillas que despre
ciamos , pudiendo hacer un pode
roso comercio de sus harinas.
Esta Junta, vuelvo decir,
constituida en un verdadero Con
sejo sin divagarse otros obje
tos , podra fundar Ctedras de

Artes Industrias.
51
esta ciencia primitiva. Y qu de
partamento habria despues mas*
sublime y mas glorioso para un
Ministro , que el despacho de es
tas comisiones?
A los ramos sobre que hoy vela
(y no son mas que unos puros agen
tes en razon del Comercio, Mone
da y Minas), pudieran aumentarse
aquellos nuevos descubrimientos,
pues parece que siendo la llave pri
mordial en que se cimentan , de
biera con predileccion y preferen
cia estenderse sobre sus conoci
mientos y empaparse en sus ideas5
pues rectificando bien sus juicios
y combinaciones , podria insensi
ble y lentamente organizar todos
estos objetos que constituyen la
prosperidad del Estado , propo
niendo y consultando V. M.
aquellos medios que sus especu

52 Agricultura y Pastora.
laciones y rectificadas indagacio
nes hubiesen meditado y conci
llado maduramente en razon de
nivelar entre V. M. y sus vasa
llos aquella felicidad , que tenien
do su origen en la naturaleza y en
la felicidad de los Pueblos , sos
tiene el Imperio en su fuerza , y
mantiene la Corona sobre la ca
beza augusta de V. M.
Artes, Industria, Comercio,
Marina sin Agricultura, es pre
tender formar edificios en el ayre:
es un Coloso de nieve que le
derriba una china deshace una
coluna de viento 5 la perfeccin
de la ltima , quita la cadena
los brazos de los Labradores , y "*
disminuye el nmero de ociosos
y mendigos tan peligroso.
n sistema sbio y equitati
vo : un sistema reformador y edi

Artes Industrias^
53
ficador : un sistema combinato
rio y sencillo , ser, la obra mas
grande de V. M. sujetando un
centro de union todas las ideas
relativas los ramos de Agri
cultura, Artes, Industria y Co
mercio ; reduciendo un punto
d vista los intereses del Pbli
co y del Erario ; enlazando la '
gloria y magestad , con la abun
dancia y felicidad pblica ; y
uniendo estos dos objetos de un
modo que jams puedan dexar
de caminar paso igual.
Hasta la disciplina de la Igle
sia se vara en Concilios gene
rales, y se uniforma las situa
ciones y necesidades de los di
ferentes siglos. Por qu, pues,
no se han de acomodar nuestros
sistemas polticos y econmicos
la importancia del dia , y al

54 Agricultura y Pastora.
espritu de las naciones ilumina
das ? En todas las edades es ne
cesario vivir con el tiempo.
He indicado las trabas , da
os y causas de nuestros males;
he anunciado los medios para ele
var la nacion la mayor opulen
cia ; propondr ahora V. M. el
remedio que alcanza mi cortedad,
y que me animan los sentimien
tos de buen vasallo , por un me
dio tan simple y sencillo , que en
mi concepto dudo haya otros que
puedan substituir , que la ereccion
de unas Escuelas Agrarias.
La Sociedad Econmica de
Madrid en el informe dado al
Consejo sobre el Expediente de
ley Agraria , despues de difundir
se los folios 122 , 23 y 24,
captulo 353 y siguientes, en ra
zon de la necesidad que hay de
/

.v. Artes Industrias.


55
instruir los Labradores , pro
pone el medio que cree mas sen
cillo para comunicar y propagar
los resultados de la Agricultura,
y dice as : " Formando unas carM.tillas tcnicas, que en estilo (lla>no y acomodado la compreAenn sion de un Labriego , expliquen '
los mejores mtodos de preparar las tierras y las semillas,
sembrar , coger. y conservar los
frutos ; de modo que tocasen
como con el dedo las mejoras
y adelantamientos que puede revcibir esta profesion 5 pero qui siera tambien que hubiese en los
Pueblos quien se encargse de
convencerlos del bien que pue^
den sacar de leerlas , estudiar
las y seguirlas."
.
La Providencia , que en nada
descuida , y nivela todas las co

56 Agricultura y Pastora.
sas , ha querido que al mismo tiem
po que la Sociedad empleaba to
da su eficacia y sus desvelos en
proponer los medios de remover
los estorvos que impiden llevar /
su perfeccion la Agricultura,
hubiese uno de sus Indivduos de
dicado formar la cartilla de los
Labradores que propone en la ex
tension de su informe ; tal es la
obra intitulada : Lecciones prc
ticas de Agricultura y Economa
que da un padre su hijo para
que sea un buen Labrador en qualquiera pas^ laqual ha calificado,
por una sancion general , la mis
ma Sociedad en su censura in
forme dado al Consejo Real, quando se trat de imprimirla , y cor
re con aceptacion pblica ; co
mo quiera , sus progresos son , y
sern siempre muy lentos , si no

Artes Industrias.
57
se promueven y guian las aguas
los canales por donde debe cor
rer su direccion.
Quantas obras se han publi-r
cado en este siglo sobre mate
ria tan importante , no son pro
porcionadas la comprehension
de los Labradores, por no estar
escritas en un estilo sencillo , qual
e requiere la inteligencia de
las gentes del campo, y pide la
Sociedad.
A esto se junta tambin , que
como por un contagio envejeci
do se lee muy poco en Espaa,
especialmente en estas materias;
pues la experiencia tiene hecho
ver el ningun mrito ni estima
cion que merecen tales obras , al
paso que en las dems naciones
hallan todo aprecio y acepta
cion , porque han conocido que

58 Agricultura y Pastora.
su objeto da utilidades reales y
slidas. .
El medio mas propio para
remediar este dao , compren
do sera , el de establecer un m
todo que instruyese insensible
mente la juventud desde sus
mas tiernos aos , en el conoci
miento de un ramo tan ntima
mente unido y enlazado con la
existencia del genero humano.
Este pensamiento , aunque na
tural y sencillo , no podr veri
ficarse sino en fuerza de un di
ploma rgio $ cuya providencia
ser un ornamento el mas ben
fico y mas grande para V. M.
y para el celoso Ministro que le
promueva.
Se reduce , Seor, que V. M.
mande por punto general , que
en todos los Colegios Semina -

Artes Industrias.
59
ros donde se ensean .las pri
meras letras , y en todas las Es
cuelas del Reyno , despues de la
Cartilla de la Doctrina Christiana y el Catecismo , no se lea
en otros libros , que en los titu
lados : Lecciones prcticas de
Agricultura.
De aqu se siguen dos ven
tajas importantsimas : la una, que
la juventud naciente se alimente
con unas ideas y noticias pro
pias, inclinandola una ocupa
cion tan noble , que por este
medio se despierte la curiosidad
eu los hombres estudiar por
principios este arte primitivo de
la naturaleza , y que se vulga
ricen , digmoslo as , estos co
nocimientos hasta el punto de
que se consiga destarrar la igno
rancia y la barbarie , que por

6o Agricultura y Pastora.
desgracia se nota todava en la
mayor parte del Reyno 5 lo que
se conseguir infaliblemente es
tableciendose este nuevo mtodo
de educacion agraria. La otra
es , quitar por este medio de las
manos de los nios, tanta mul
titud de libros intiles , llenos de
fbulas y cuentos, sin estilo ni
lenguage , y muchos de ellos per
judiciales 5 los que por una fatal
tradicion acopian los padres en
el momento que piensan enviar
sus hijos la Escuela.
Un mtodo tan sencillo co
mo el que acabo de prescribir,
no es uno de aquellos proyec
tos ingeniosos que solo existen
en una imaginacion destempla
da: su facil execucion se mani
fiesta primera vista sin nece
sidad de clculos ni racioci

Artes Industrias.
61
. nios 5 la prueba es clara.
Tres jvenes solo que salgan
en cada Pueblo, capaces de ad
quirir las ideas y nociones ge
nerales que se explican en dichas
Lecciones prcticas , basta para
que multiplicado todos los aos
este cortsimo nmero , se difun
da poco poco la instruccion
general del cultivo del campo,
que con tanto anhelo desean los
hombres sensatos y los amantes
del bien pblico 5 pues suponien. do tres mil Escuelas en todo el
Reyno , ascienden anualmente
nueve mil jvenes los inteligentes instruidos en el conocimien
to de las tierras, de los adobos y
su cultivo, y estos comunicarn
otros sus ideas ; y los de me
nos capacidad , conseguirn unos
conocimientos muy diferentes de
E3

6 2 Agricultura y Pastora.
los en que vivieron sus antepasa
dos por una preocupacion absurda.
Se promover y estender por
este medio insensible , una fer
mentacion general que excitar el
espritu de la juventud : nos abri
r los ojos : nos har cordar de
nosotros mismos ; y sacudiremos
el profundo sueo de dos siglos.
Comenzando desde las Ciu
dades populosas , y descendien
do hasta el Lugarcito mas nfi
mo de la Monarqua , se conver
tirn en vasallos tiles , que de
dicados al cultivo industria, be
neficiarn esta gran mina de los
hombres, que no tiene precio ; de
su aumento resulta el de su po
blacion , que es el incremento de
todas las cosas ; y el comercio
la engrandecer y elevar al ma
yor poder y gloria.,
.,.

Artes Industrias.
63
Despues de haber exmiriado
el por menor de este pensamien
to y haber demostrado, su fa
cil aplicacion , creo no falta co
sa alguna para asegurar la uti
lidad y ventajas que en s in
cluye 5 pero como la verdad , Se
or , camina muy despacio , no
se esparce sino con mucha len
titud , por eso necesita almas ge
nerosas que de quando en quando la pongan en movimiento. Es
to es , valiendome de una com
paracion lo mismo que quando
cae una piedra en el centro de
un lago , que al instante forman
las aguas un crculo , ste otro
mayor , y as progresivamente de
momento en momento se multipli
can y crecen hasta dar en la orilla,
despues de haber comunicado el
movimiento toda la masa del
agua.
e4

64 Agricultura y Pastora.
H aqu los efectos que ne
cesariamente ha de producir el
pensamiento propuesto. Cada la
piedra , el primer crculo le for
man los. amantes del bien p
blico : ellos esparcen en todas
partes las ventajas que contiene
esta resolucion , y al paso que sus
voces se propagan , los crculos
se multiplican y crecen , la ver
dad se da mas conocer 5 y yo,
para acelerar mas el movimien
to , pongo los pies de V. M. es
ta reverente exposicion.
Dignese V. M. mandarla exa
minar la Junta general de Co
mercio qualquier Tribunal,
Ministro persona que sea de su
Real agrado , y hallandola dig-^
na de aprobacion , expedir la
correspondiente orden para que
se efectuen las mejoras de que

Artes Industrias.
65
es susceptible , y que por punto
general en todos los Seminarios,
Colegios y Escuelas del Reyno,
excepcion de la Cartilla de la
Doctrina Christiana y Catecis
mo , no se lea por otros libros
que los titulados Lecciones prc
ticas , por ser los nicos que es
tn escritos con el mtodo , senci
llez y claridad , que propone la
Sociedad en su informe al Con
sejo , sobre el expediente y esta
blecimiento de la ley Agraria 5
cuyo fin reducir dos tomos,
los cinco de que se compone di
cha obra , para que el Pblico
logre el beneficio de comprarla
por una tercera parte del precio
que se ha vendido hasta ahora.
El segundo medio que expre
sa la misma Sociedad en dicho in
forme , es reducido que " se de-

. 66 Agricultura y "Pastora.
posite la enunciada Cartilla en
los Ayuntamientos de todas las
v Ciudades , Villas y Lugares del
wReyno 5 en casa del Cura, otro
parage donde pueda qualquiera
vecino leerla , consultarla y se" guirla"5 y mediante haberme
concedido V.M. privilegio de Au
tor, por Real Cdula de 10 de
Abril de 1794 , deseando dar
V. M. y la Nacion la nica
prueba de mi amor , de mis bue
nos deseos , y que no envuelven
en s el inters particular mio, y
s el de las mejoras del Estado y
su prosperidad general , ofrezco
subrogar este fin en la Real
Imprenta todas mis acciones y de
rechos , para que por cuenta de
y. M. se impriman 1^8449 jue
gos y remitan los Ayuntamien
tos y Pueblos del Reyno , dexan

Artes Industrias.
6?
do mi accion expedita para su
venta , como hasta aqu , luego
que se verifique dicha impresion5
y el producto de los 1^449
juegos consistente en un millon
3958930 reales vellon , quede
beneficio del Real Erario de
la Sociedad Econmica de Ma
drid , para que con .este auxilio
pueda mantener las Escuelas de
las Nias jvenes , que es uno
de los primeros objetos de feli
cidad pblica.
Las riquezas fsicas que re
fluirn beneficio del Estado, son
incalculables : las que engrosarn
el Erario , inmensas 5 y si los da
tos de la mayor parte del plano
se realizasen la sombra de los
muchos hombres de grandes ideas,
vastos conocimientos investiga
ciones que las desenvolviesen , es

68 Agricultura y Pastora.
parciendolas y derramandolas con
mano benfica , no dudara ase
gurar V. M. que las rentas de
la Corona se duplicaran en el
corto transcurso de diez aos,
resucitaran los Pueblos y toda
la Nacion. San Lorenzo 14 de
Noviembre de 1796 = Vicente
de el Seixo.
u