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CONSPIRACION PARA NO CURAR EL CANCER

Todo lo relacionado con el cncer y encontrar nuevos medicamentos que lo curan es un


tema de gran inters para muchas personas. Aadindole a este tema un toque de
conspiracin por parte de las grandes empresas farmacuticas, el resultado son titulares
como Investigadores encuentran cura para el cncer, pero no es negocio para
farmacuticas y quiz nunca vea la luz.
En estos ltimos das se han puesto en contacto conmigo varios amigos, lectores de mi blog
y usuarios de twitter para preguntarme acerca de las informaciones que han saltado a la
prensa sobre un medicamento que parece que puede curar el cncer pero que al haber
estado en el mercado durante ya bastante tiempo, no est sujeto a patente y no sera
interesante para las grandes empresas farmacuticas como negocio.
El supuesto medicamento maravilloso que cura el cncer se llama dicloroacetato (DCA).
El DCA es una molcula pequea muy parecida al cido actico, pero la que dos
hidrgenos se han sustituido por dos cloros. Y curiosamente si le aadimos un cloro ms se
convierte en TCA, que es un compuesto que utilizamos en el laboratorio para hacer
insolubles el ADN y las protenas.

El DCA no es un medicamento nuevo, sino que lleva en el mercado ya unos


cuantos aos utilizndose para tratar enfermedades relacionadas con el metabolismo de la
mitocondria. Las mitocondrias son partes de las clulas que producen la energa necesaria
para que la clula viva y se les ha llamado comnmente las plantas de energa o las
bateras de la clula. Esta energa en la mitocondria es producida a travs de un proceso
llamado ciclo de Krebs, que requiere oxgeno para funcionar correctamente. Sin
embargo, las clulas cancerosas tienden a usar otro proceso ms sencillo que no requiere
oxgeno y que ocurre fuera de la mitocondria llamado glicolisis. La mitocondria es una
parte clave de la clula ya que no solo produce energa, sino que si no funciona bien puede
provocar que los procesos de muerte celular, que ayudan a que no se formen clulas
cancerosas, se activen. Debido a que las clulas de cncer apagan sus mitocondrias (no
las utilizan para producir energa), los cientficos piensan que esta puede ser una forma en
que estas clulas evitan la muerte celular y se hacen inmortales. As el DCA lo que hace es
bloquear la glicolisis en sus primeras etapas forzando a las clulas a producir energa de
nuevo a travs del ciclo de Krebs en las mitocondrias.
Las informaciones que han salido en la prensa hacen referencia a un artculo publicado por
el Dr. Michelakis y sus colaboradores en la Universidad de Alberta (Canad) en 2010.
Dichos investigadores ya publicaron en 2007 otro artculo en el que presentaban los
resultados que obtuvieron probando este medicamento en varios cultivos celulares y en
roedores. De hecho, el DCA fue capaz de hacer que los tumores en ratas crecieran de una

forma ms lenta y que redujeran su tamao. Sin embargo, el DCA no fue capaz de eliminar
completamente dichos tumores ni pudo prevenir que los tumores crecieran.
Estos resultados hicieron que ese ao el grupo del Dr. Michelakis recibiera el permiso para
empezar un ensayo clnico en humanos con 50 pacientes que tenan un tipo de tumor
cerebral llamado glioblastoma. En el artculo publicado en 2010 se presentan los resultados
obtenidos con 5 pacientes en este ensayo clnico de fase I. Para los que no estis
familiarizados con los distintos tipos de ensayos clnicos (los hay de fase I, II, III y IV), la
fase I es en la que estudia cual es la dosis adecuada que no produce toxicidad y en ellos no
se suele estudiar la eficacia.
Ya que el DCA se ha utilizado para tratar otras enfermedades, ya se sabe que puede
utilizarse en humanos de una forma segura (aunque produce efectos secundarios a nivel
nervioso), pero esta es la primera vez que se ensaya en enfermos con cncer. As a cinco
pacientes con glioblastoma avanzado se les dio DCA en combinacin con radioterapia, otro
medicamento llamado temozolomida y ciertos procedimientos quirrgicos. Cuatro de los
pacientes estaban todava vivos despus de dieciocho meses y tres de ellos mostraron una
reduccin del tumor. Sin embargo, con un estudio tan pequeo (solo cinco pacientes,
cuando lo normal en ensayos clnicos es de diez a veinte) es difcil saber si este efecto es
estadsticamente significativo, y adems como los pacientes estaban recibiendo otros
tratamientos no podemos saber si el efecto producido es debido al DCA. Una cosa
interesante en este estudio es que los investigadores tomaron muestras antes y despus del
tratamiento y vieron que el DCA estaba ayudando a encender las mitocondrias de nuevo.

El principal problema de este estudio es que no est claro cmo funciona el DCA.
Normalmente los cnceres estn compuestos por dos tipos de clulas: las clulas madre
cancerosas que se dividen mucho y son resistentes a la quimioterapia tradicional, y las
clulas cancerosas normales que son las que la quimioterapia mata. Los investigadores
sugieren que el medicamento puede estar afectando a las clulas madre cancerosas
previniendo as el crecimiento del tumor. De hecho otro artculo ha sido publicado
recientemente (mayo de 2011) con los resultados de un estudio de la accin del DCA en

cultivos celulares de otro tipo de cncer, el neuroblastoma. En principio, este cncer no


tendra que verse afectado por el DCA por las caractersticas de sus mitocondrias, sin
embargo, estos investigadores muestran que s produce un efecto. El DCA afecta a las
clulas del neuroblastoma de una forma similar a la descrita por el grupo del Dr.
Machelakis, pero slo a las clulas madre cancerosas de este tumor, no a las normales. En
este estudio muestran de nuevo, que el DCA no es capaz de erradicar los tumores por
completo.
Como podis comprobar, las cosas no son tan simples como las presentan en ciertos medios
de comunicacin. De hecho, los cnceres son bastante complicados y para tratarlos
eficazmente hay que tener en cuenta muchos factores. Por ejemplo, hay que tener en cuenta
que las clulas cancerosas no estn aisladas, sino que estn rodeadas de otras clulas y que
interaccionan con ellas. A este respecto, el ao pasado se public otro artculo en el que se
estudiaban diferentes cosas relacionadas con las mitocondrias de las clulas de cncer de
mama. Y este artculo es interesante porque muestran que el hecho de que las clulas
cancergenas apaguen sus mitocondrias y utilicen la glicolisis para producir energa no es
cierto del todo. Estos investigadores pusieron juntas clulas de cncer de mama (con las
mitocondrias apagadas) y clulas que normalmente estn alrededor de las clulas
cancerosas (con las mitocondrias normales encendidas) y vieron que el final del
experimento las clulas cancerosas volvan a tener las mitocondrias encendidas.
Todava quedan muchas cosas que investigar en lo relacionado con el posible uso del DCA
como medicamento para tratar el cncer y todava no podemos decir que va a mejorar el
tratamiento de ciertos tipos de cncer. As que os doy un consejo. Si leis en la prensa o en
internet, o escuchis en la radio o la televisin que se ha encontrado la cura para el cncer
sed precavidos y no os lo creis de primeras. Todava hay un largo camino por recorrer y no
es sencillo.
Foto1: Divisin de las clulas cancerosas. Fuente Wikipedia
Foto2: Estructura del dicloroacetato. Fuente Wikipedia
Foto3: Vista del cerebro de un paciente antes y despus del tratamiento con DCA. Fuente
Michelakis et al., 2010