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El desastre de Annual, un olvido historiogrfico?

PABLO LA PORTE
Oepartaniento de Historia Contempornea

Universidad Complutense de Madrid

El libro recientemente aparecido de Manuel Leguineche (Annual, 1921,


Madrid, 1996) ha constituido un gran xito editorial y durante varias semanas la
obra del periodista bilbano ha ocupado los primeros lugares en las listas de ventas de toda Espaa. Podra parecer, a tenor de algunos comentarios que ha suscitado esta publicacin, que la historiografa espaola contempornea no ha
dedicado suficiente atencin al desastre de Annual y sus consecuencias, o que los
historiadores espaoles, por unos u otros motivos, han descuidado el estudio de
un acontecimiento tan importante para la historia de nuestro pas. Nada menos
cieno. El desastre de Annual y las consecuencias polticas que el mismo produ.io para el rgimen de la Restauracin han sido dos temas profundamente investigados por historiadores espaoles y extranjeros (mayoritariamente franceses),
no slo en nuestro tiempo, sino casi desde el mismo momento en que ste se produjo.
Las primeras obras significativas sobre el desastre de Annual vieron la luz
escasamente al ao de producirse la derrota militar espaola en la Comandancia
General de Melilla. Los periodistas Vctor Ruiz Albniz (El Tebib Arrumi) y
Francisco Hernndez Mir fueron los primeros en presentar una visin acabada
sobre la accin espaola en Marruecos y las razones de la derrota, el primero con
un carcter ms benvolo y justificador que el segundo. Posteriormente, tras el
golpe de Estado del general Primo de Rivera, y tras la conquista de la baha de
Alhucemas (1925), la historiografa espaola se llen de obras de carcter elo Vctor Ruiz Albniz, Lis responsabilidades del desastre. Erce Nomo. Prueba documental x
apuntes inditos sobre las causas del derrumbamiento y consecuencias de l, (Madrid, s 1922):
Francisco Hernndez Mit, Del desastre a/fracaso. Un mandofinesto, (Madrid, 922).

Cuadernos de Historia Contempornea. nP 19, Servicio de Publicaciones.

Universidad Complutense. Madrid. 1997

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Pablo La Porte

gioso y oficial sobre el esfuerzo colonizador de Espaa, y el desastre de


Annual qued relegado a un segundo plano. Ello excepto en la obra de Carlos
Hernndez de Herrera y Toms Garca Figueras Accin de Espaa en Marruecos
(2 vols., Madrid, 1929-1930), que puede considerarse an hoy como uno de
los mejores y ms detallados trabajos acerca de la accin espaola en el Protectorado marroqu. En ella, el desastre de Annual quedaba explicado con una solidez documental y una minuciosidad en la narracin que la convierten todava en
nuestros das en obra de consulta obligada. Sc public tambin por entonces la
clebre obra de Walter B. Harris (France, Spain an the Rif; Londres, 1927), y
las memorias de Abdel Krim. transcritas por Roger Mathieu en 927 (Memoires
dAbd el Krirn, Pars, 1927).
Tras el fin de la dictadura comenzaron a publicarse documentos ms directamente relacionados con el desastre marroqu, como el expediente Picasso o los
informes de la Comisin de Responsabilidades constituida para esclarecer las responsabilidades polticas del desastre. No es cierto, por tanto, que el expediente
Picasso haya pasado desapercibido o se haya ocultado hasta nuestros das. En
1922 ya se realiz una publicacin de un resumen del mismo, que fue enviada a
las Cortes para su estudio; y en 1931 volvi a publicarse con carcter general, al
igual que los informes de la Comisin dc Responsabilidades (El Expediente
Picasso, Javier Morata. Madrid, 1931 y Comisin de Responsabilidades, Madrid,
1931). En 1976, Diego Abad de Santilln prologara otra edicin del expediente Picasso (El Expediente Picasso, Buenos Aires, 1976).
Poco antes de la Segunda Repblica vio la luz la clebre novela de Ramn J.
Sender, Jmcn (Madrid, 1930). quiz el relato ms estremecedor y terrible sobre la
tragedia de Annual. Dos aos antes se haba publicado la obra de Jos Daz Fernndez El blocao (Madrid, 1928), y en 1939 se public, en ingls, la famosa obra
de Arturo Barca, La forjo de un rebelde. As pues, tampoco para la literatura
espaola contempornea el desastre de Annual pas desapercibido. Al mismo
tiempo. en aquellos aos se consolid definitivamente la interpretacin histrica
que consideraba el desastre de Annual como una manifestacin grave del progresivo e irreversible deterioro del sistema parlamentario en Espaa, y las consecuencias dcl mismo como uno de los factores que contribuyeron a derribarlo.
Las obras de Gabriel Maura Gamazo (Bosquejo histrico de la Dictadura 19231930, Madrid, 1930) y de Melchor Fernndez Almagro (Historia del reinado de
Alfonso XJJL Barcelona, 1933), fueron las ms representativas en este sentido.
Durante la dictadura franquista, las referencias histricas al desastre de
Annual fueron escasas y en ltimo trmino justificadoras de la dictadura del
general Primo de Rivera. As ocurra en la obra del Duque de Maura y Melchor
Fernndez Almagro, Por qu cay Alfonso XlIL Evolucin y disolucin de los
partidos histricos durante su reinado (Madrid, 1948). sin olvidarla extraordinaria recopilacin documental de Manuel Galbn Jimnez sobre las causas del
desastre de Annual (Espaa en Africa. Lo pacificacin de Marruecos, Madrid,
1965). Las escasas obras que en estos aos hicieron frente a dicha interpretacin

El desastre de Annuat un olvida historiogrfica

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.~

fueron en su mayora consecuencia del exilio que sigui al fin de la guerra civil
en Espaa. Entre ellas cabe destacar la de Indalecio Prieto (Espaa y Marruecos,
Toulouse, [19561),la de ngel Ossorio y Gallardo (La Espaa de mi vida. Autobiograjta, Buenos Aires, 1941), y la de Alejandro Lerroux (La pequea historia,
Buenos Aires, 1945). El Servicio Histrico Militar inici en 1947 su Historia de
las campaas de Marruecos (vol. 1, Madrid, 1947), con las que ilustrara la trayectoria militar en territorio marroqu, hasta entonces escasamente atendida por
los historiadores. El desastre de Annual ha sido extensamente estudiado en la
obra publicada por esta institucin en 1981.
A mediados de los aos sesenta, coincidiendo con un giro general en la historiografa espaola en su inters por la historia contempornea, el desastre de
Annual volvi a quedar hasta cierto punto encumbrado, de la mano de los estudios de algunos historiadores extranjeros sobre las implicaciones poltico militares de la crisis de la Restauracin, (especialmente gracias a la obra de Stanley
G. Payne, Los militares y la poltica en la Espaa contempornea, Pars, 1968)
2 La discusin acerca del desastre de Annual como elemento acelerador de la crisis del rgimen o, por el contrario, como desencadenante de impulsos regeneracionistas en el interior del sistema, qued planteada a partir de entonces a la vez
que los ltimos aos de la monarqua de Alfonso XIII volvan a despertar el interes de un buen grupo de historiadores4.
~,

- En 1977 se public una reedicin mejorada de la obra, que llev por titulo Ejrcito y sociedad en la Espaa liberal, 1808-1936, (Madrid. 1977). Los trabajos de Stanley O. Payne fueron
retomados por Carolyn E Boyd en su obra Praetorian politics in liberal Spain, North Carolina Uni-

versity. 1979.. (traduccin al espaol dc 1990). Con antelacin a las mismas, Shannon Fleming present en la Universidad de Wisconsin su Tesis Doctoral (Primo de Rivera and Abdel Krim, che
struggle iii Spanisb Morocco, /923-1927, Universidad dc Wisconsin, 1974); y. en Espaa, su
artculo El problema espaol en Marruecos y el desembarco en Alhucemas. (Revista de Historia Militar 1972. Pp. 155-172).
Sobre todo gracias a las obras de Maximiano Garca Venero (Santiago Alba. Monrquico de
raon, Madrid. 1963) y Raymond Carr (Espaa, 1808-1939, Barcelona, 1969). que retomaban la
viston esperanzadora de los ltimos aos de la Restauracin, en contraposicin a la interpretacin
catastrofista de. por ejemplo. Carlos Seco Serrano. o Navier Tusel (vase de este ltimo, Li Espalic del siglo XX. Desde Alfonso XIII cl la muerte de Carrero Blanco. Barcelona, 1975). Fsta ltima
interpretacin de carcter catastrofista SC vio reforzada tambin por algunos artculos aparecidos en revistas y congresos internacionales, como los de James A. Chander, Spain and her
Moroccan Protectorate, 1898-1927, en loarnal of Contemporarv Historx; vol. lO. n.0 2, 1975. y su
comunicacion leda en la IV Conferencia Anual de la Asociacin de Estudios Sociales tbricos en
la Universidad de Southampton en 1971, titulada Annual. The Picasso Report and Responsibililies. En ambos, el autor cuestionaba la pretendida gravedad de las acusaciones que se atribuan a
la Comisin de Responsabilidades como elemento impulsor del golpe de Estado.
La primera de estas interpretaciones, la defendida por Maximiano Garca Venero y Raymond
Can, recibi un refrendo significativo algunos aos ms tarde en la obra de Gerald Brenan, El labe,inbo espaol. Antecedentes socidiles y polticos ce la Guerra Civil, (Barcelona, 1978).
Entre ellos, el profesor Carlos Seco Serrano, que descargaba de responsabilidad directa al
monarca en el desastre de Annual en Alfonso XIII y la crisis de la Restauracin, (Barcelona, 1969);
y Javier Ttsell. que hacia lo propio en La poltica y los polticos en tiempos de A ljhnso XIII, (Bar-

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En los ltimos quince aos se han multiplicado los estudios y los trabajos
sobre las consecuencias y el significado del desastre de Annual en la crisis de la
Restauracin. La vertiente econmica del desastre, relativamente tratada hasta
nuestros das, ha sido objeto de renovada atencin en los ltimos aos, casi
siempre como parte de procesos ms amplios de evolucin econmica5. Las consecuencias polticas del desastre han sido las ms estudiadas por los investigadores, especialmente por algunas publicaciones muy recientes y por algunas
tesis doctorales que han radiografiado diferentes aspectos del rgimen (eleccones, desintegracin poltica, etc.)6.
De nuevo, la polmica entre los partidarios de la visin catastrofista y los
defensores de la interpretacin regeneracionista de los ltimos aos de la
monarqua constitucional de Alfonso XIII ha quedado planteada en nuestros
das, especialmente a partir del golpe de Estado de 198 ~. Entre los defensores de
la interpretacin regeneracionista se ha de sealar a Shlomo Ben Ami, profesor de historia contempornea de la Universidad de Tel Aviv y antiguo embajador de Israel en Espaa, que con su obra La dictadura de Primo de Rivera
(Madrid. 1983), revitaliz las interpretaciones ofrecidas por Raymond Carr y

celona. 1976). Sir Charles Petrie escrib en cl mismo sentido unt,s aos antes AI/buso XIII y su
tiempo, (Barcelona, 1967). Gabriel Lou, por las mismas fechas, apost en cambio por una visin
ms crtica de la actuacin del monarca en Alfonso XIII, (Ginebra, 1973).
Vanse, por ejemplo, los artculos de Jos Luis Garca Delgado. El ciclo industrial de la
economa espaola entre 1914 y 1922, y Fernando del Rey, Actitudes polticas y econmicas de
la patronal catalana(1917-1923>, ambas en Estudios de Historia Social, nC 24-25. 983. Tambin
los artculos de .iordi Palafox Gamir, Los lmites de la modernizacin en Espaa: la evolucin econmica entre 1892 y 1930, y Pedro Tedde de Lorca. Estadistas y burcratas. El gasto pblico en
funcionarios durante la Restauracin, ambos en Revista de Occidente, n.0 83, 1988. Jos Luis Garca Delgado escribi tambin un artculo muy interesante en la Historia de Espaa dirigida por
Manuel Tun de Lara titulado Proceso inflacionista y poltica ect,nmica. Algunas conclisiones>, (vol. III, Barcelona, 1981, Pp. 445-452).
Como e interesante trabajo de Jose Mara Marn Arce, Santiago Alba y la crisis de la Restauracin (1913-1930), (Madrid. 1991), basado en su Tesis Doctoral El liberalismo espaol en la
crisis de la Restauracin, (Madrid, 1987). Tambin son interesantes las aportaciones de Ignacio de
Loyola Arana Prez en El monarquismo en Vizcaya durante la crisis del reinado de Alfinso XIII
(/9/7-1931), (Pamplona, 1982), y los puntos de vista de Flix Luengo Teixidt,r en Li crisis de la
Restauracin. Partidos, elecciones y conflictos sociales en Guipzcoa. 19/7-1923, (Bilbao, 1991).
De escaso inters es el estudio casi divulgativo de ngel Comalada, Espaa: el ocaso de un
Parlamento, 1921-1923. (Barcelona, 1985).
En menor medida, son interesantes tambin los artculos de Jos Mara Marn Arce, El gobierno de la Concentracin Liberal: el rescate de prisioneros en poder de Abdel Krin,. (Espccio, TiemflO Y Eornui n. 1, 1987, PP. 163-181), y de Ignacio Mara Lozn Uruea, Las repercusiones de la
accin de Espaa en Marruecos. 1922-1923, (en Tiempo de historia, n.0 7, 1981. Pp. 4-27).
1 El golpe de Estado del teniente coronel Tejert> en 1981 sirvi de acicate para la publicacin
de nuevas obras relacionadas con la pugna entre civiles y militares en la crisis de la Restauracin.
Por no sealar sino los ms relacionados con este estudio, vase Carlos Seco Serrano, Militarismo
y civilismo en la Espaa contempornea, (Madrid. 1984), y Javier Tusel. Radiografa de un
golpe de Estado. El asc:enso al poder del general Primo de Rivera, (Madrid, 1987) en el que el

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Maximiano Garca Venero algunos aos antes Entre los cercanos a la visin
catastrofista postura progresivamente extendida entre los historiadores hasta
constituir hoy prcticamente un consenso general se han de destacar los ltimos trabajos llevados a cabo por los profesores Seco Serrano y TuseIl ~>. Entre
ambas posturas, algunas nuevas interpretaciones apuntan hacia el fracaso de la
poltica reformista del gobierno Maura, especialmente en materia econmica,
como desencadenante de la crisis del rgimen
El problema de las responsabilidades polticas y militares derivadas del
desastre de Annual ha sido retomado recientemente por los trabajos de Fernando Caballero (El desastre de Annual, revista Ejrcito, n.0 482, 483 y 484,
1980) y de Silvela Milans del Bosch (Las responsabilidades del desastre de
Annual: treinta aos despus, El Norte de Castilla, 29 abril-7 de mayo de
1991); y tambin por los artculos de autores como Richard Pennel (The responsibility for Annual: the Failure of Spanish Policy in the Moroccan Protectorate, 1912-1921, European Studies Review, vol. 12, n.0 1, 1982). En todos
ellos, la responsabilidad militar del desastre queda subordinada a la responsabi~

papel estimulador de las consecuencias del desastre de Annual en e golpe de Estado resulta evidente. De menor inters son las obras ms tempranas de Julio Busquets Bragulat, Pronunciamientos y golpes de Estado en Espaa, (Barcetona, 1982), y Gabriel Cardona, El problema militar
en la Espaa contempornea, (Madrid, 1983). Los dos primeros autores se muestran ms proclives a creer en la debilidad del poder civit como desencadenante de las actitudes golpistas interpretacin en la que se incluye el desastre de Annual. mientras que los segundos parecen creer
mas en una actitud levantisca casi permanente en el Ejrcito espaol, en oposicin al poder civil.
En este segundo grupo hay que situar tambin la obra de Manuel Balb, Orden pblico y const,tuc,onalisno en la Espaa Constitucional (1812-1983), (Madrid, 1983), y de Joaquim Lleix, Cien
anos de militarismo en Espaa, (Barcelona, 1986), as como el artculo de Rafael Ndez Florencio,
Militares y potitica militar en la Espaa de la Restauracin>, (Bulletin dhistoire contemporaine
de lEspagne, nY 16, diciembre de 1992, Pp. 29-73).
Junto a l, los trabajos de Pierre Malerbe, La agona de la Restauracin, en (Historia de
Espaa, de Historia /6, Madrid, 1986, Pp. 947-968); las nuevas publicaciones de Raymond Carr,
Historia General de Espaa y Amricsa, (t. XVI-2, Madrid, 1981, Pp. 465-522); y la interpretacin
general de la obra de Jos Luis Garca Delgado (dir.), Franciso Comin Comn y Mercedes Cabrera Calvo-Sotelo, Santiago Alba. Un programa de reforma economca en la Espaa del primer tercio del siglo XX, Madrid, 1989.
Ver Carlos Seco Serrano, Historia de Espaa, de Ramn Menndez Pidal, vol. XXXVIII,
(Madrid, 1995), y Javier Tusel, Manual de Historia de Espaa. Siglo XX, de Historia 16, (Madrid.
1994). Esta postura fue tambin defendida por Maria Teresa Gonzlez Calbet en su Tesis Doctoral
de la que ha resultado el libro Li dictadura de Primo de Rivera. El Directorio Militar Madrid.
1987; por Jos Luis Gmez-Navarro, (El rgimen de Primo de Rivera: Reyes, dictaduras y dictadores, Madrid, 1991), y por otros autores extranieros como Gabriel Jackson, Albert Broder, mile
Temi me...
Vase Fidel Gmez Ochoa, Por una nueva interpretacin de la crisis final de la Restauracin: el gobierno Maura de agosto de 1921 y la reforma econmicade Camb, (Investigaciones
histricas. n.0 II. 1991, Pp. 251-257), y El Gobierno de Maura de 1921: reformismo y crisis de la
Restauracin, en VV.AA., Cantabria, del mismo autor en la historia c:ontempc~rnea, (Santander,
1991, pp. 2(11-216)

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Pablo La Pone

lidad poltica por la titubeante actitud de Espaa en su Protectorado marroqu


Por otra parte, el impulso dado por el Coloquio Internacional de estudios histrcos y sociolgicos celebrado en 1973 en Pars a aquellas investigaciones sobre
la figura del caudillo rifeo y sobre el significado de su movimiento de resistencia (Abdel Krim et la rpublique du rtf Pars, 1976), han experimentado en
los ltimos aos nuevas revitalizaciones, con las obras de Maria Teresa de
Madariaga (L Espagne et le Rif Pntrations coloniales et rsistances locales,
1 909-1926, Tesis Doctoral, Pars, 1987); Bagdad Bouhassoun (La penetration
espagnole dans le Rif 1909-1921, Tesis Doctoral, Universidad de Lille III,
1989); y Mibarek Zaki (Le Maroc. De la resista/ice a la penetration pacifique au
movemen de liberation nationale, Doctorat dEtat, Universidad de Lille III,
1987). A pesar de ello es preciso sealarlo en alguna de estas obras tiende a
magnificarse exesivamente la figura de Abd el Krim y, sobre todo, el carcter
nacionalista de su resistencia armada Ms objetivo parece el articulo de C. E.
Richard Pennel, Exito y fracaso de Abdel Krim (Histo,-ia 16, n.0 126, 1986),
y sobre todo, su obra A country with a governrnent and a /lag: the Rif war in
Moroco, 1921-1926 (Londres, 1986), quiz el estudio ms completo sobre la
organizacin de la Repblica del Rif
La opinin pblica tambin ha sido objeto de atencin por parte de los
investigadores en los ltimos aos. La repercusin del desastre de Annual sobre
la conciencia nacional y las implicaciones que la irresolucin del problema africano tuvo en la tcita aceptacin por parte de la opinin del pas del golpe de
Estado dc Prino de Rivera, han sido objeto de estudio por los historiadores, de
los que el profesor Desvois debe considerarse un precursor Finalmente, las
implicaciones internacionales del conflicto han ocupado tambin recientemente
~.

~.

Este ltimo autor ofrece tambin una visin crtica de la poltica africana de Espaa en deology and prac cal pol itics: a case study of the Rif war in Moroco, 19211926, (lnternatic,nal
Joarnal ~>1
Middle East Studies, vol. 14, 1982, pp. 19-33).
La ltima palabra sobre ese asun.o parece haberla dicho Mohamed Tahtah, Entre pragma-

tisnie, rformi.one ct modernisme. Le rOle politico-religeux de,s Khattabi dans le Rif <Mc,roc)
jusqun 1926, (Leiden, 995).
Ver so monumental Tesis para el Doctorado de Estado, Presse et politique en Es~agne
<1898-1936), (Universidad de Lille). 1989, en la que se incluye su anterior trabajo, La glierre da
Morar. ci 1 opinic)n publique espagnole, du dsastre d Annual 0 1 avenemcnt ce Ici dic/ature de
Primo dc Rivera </921-1923), (Universidad de Pau, 1981). Ya en 1979. J. M. Desvois public a
resultas del coloquio celebrado en la Universidad de Pau. Metodologa de prensa espaola. (Pau.
1979> st comunicacin La piensa frente al desastre de Marruecos. de Annual a Monte Arruit,
(pp. 236-278). Vase tambin a este respecto el trabajo de Celso Almuia, Lajurisdicin militar
y el conirol de los medios de comunicacin. Annual y la censura del material grfico, en miest,gc,cioites histoiicc,s. Epoca Mc,dernc, y Contempornea, nf 6. 1987. <pp. 214255). y El desas-

tre de Annual (1921) y so proyeccin sobre la opinin pblica espaola, en la misma publicacin
tnt 8. 1988. pp. 183-245>. Del mismo modo, otros autores han estudiado distintt,s aspectos de la
prensa del periodo, como Mt del Carmen Garca de la Rasilla Ortega. <Repercusin dcl problema marroqu en la vida vallisoletana tI 9t)9 1927), In estigaciones histricas. kipo a Moderna y
Contem>ordnec,, u.0 6, 1987, Pp. 1 87213>. Mohamed Larbi Mesad. tt., imagen de Marruecos en

El desastre de Amwal,

un olvido historiogrfico?

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el inters de algunos historiadores (Koerner, Ayache, Pereira...), coincidiendo con


la revalorizacin de las relaciones diplomticas y la poltica exterior en los estudios histricos de los ltimos aos ~. En definitiva, no puede decirse que el
desastre de Annual haya sido olvidado por la historiografa espaola contempornea. Resulta necesario recordarlo al cumplirse su 752 aniversario.

la prensc espcniolc, trabajo mecanografiado, s.l., sa.), Alika El menzhi, (La bataille dA noual et
Mohamed ben Abdel Krim dans la presse espagnole et marocaine, Doctorado de
3fr ciclo, Lyon

12, 1990.opinin
pp. 103-132),
y Victor
II, 1987). Antonio Moreno Juste, (El Socialista y el desastre de0 Annual:
y actitud
socialista anteLezcano,
Morales
la derrota,
(Espaa
Cuadernos
y Mundo
de Historia
Arabe. lingenes
Contempcrnea,
cruzadas,
n. Madrid, 993).
As, por ejemplo, las publicaciones del Departamento de Historia Contempornea del
CSIC en 1986. Espaoles y franceses en la It mitad del siglo XX, (Madrid, 1986), cnn interesantes artculos sobre las relaciones internacionales durante la guerra del Rif: el artculo de Francis
Kt,erner. La guerre do Rif espagnol vue para Direetion des atfaires indignes fran9aise (19211924>, (Rcvue historique, n. 581, 1992>; el artculo de Vicente Garca Franco, El Norte de
Africa y la poltica exterior de Espaa (1900- 927), (Proserpina, ni 1, 1985), y el apndice
documental ecogido por A. Elorza, M. Cabrera y M. Bizcarrondo, en Estudios de Historia Social,
(n. 34-35, 1985, pp. 321-463), donde se ofrecen algunos documentos de los embajadores britncos en Madrid durante la crisis de la Restauracin. Algunos autores franceses, sin embargo, han
seguido exponiendo una visin de la actuacin colonizadora de Espaa en Manuecos bastante crtca. Vase a este respecto las obras de Germain Ayache, Les origins de la guerre du Rif (Pars.
1981); Jean Wolf, Les .secrets du Maroc espagnol, (Casablanca, 1994), y. en menor medida. AttiIi o Gaudio, Maroc. du Norct Cits Anclalc,uses et Monuignes Berbrc*s, t Pars, 1981).