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Camerata fiorentina ou Camerata di Bardi

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse Dictionnaire de la musique .


Nom donn au mouvement culturel apparu Florence vers 1575 et qui regroupa
musiciens, chanteurs, potes et thoriciens humanistes. On lui doit essentiellement
la naissance du genre melodramma, du stile rappresentativo, autrement dit, de
l'opra.
Les membres de la Camerata fiorentina se runirent rgulirement jusqu'au dbut
du xviie sicle. Ils se rencontraient d'abord chez Giovanni de' Bardi, comte di
Vernio et homme de grande culture. Vincenzo Galilei, Pietro Strozzi, Ottavio
Rinuccini, Jacopo Peri, Giulio Caccini y parlaient de musique, de posie et d'art.
En 1592, aprs le dpart de Bardi pour Rome, la Camerata lut demeure chez
Jacopo Corsi.
C'tait le groupe culturel le plus actif de Florence, en matire de recherche
thorique et intellectuelle, fidle en cela la tradition humaniste florentine du
xve sicle. La musique grecque antique y tait l'honneur. Un tmoignage
prcieux des activits de la Camerata nous est parvenu avec le Dialogo della
musica antica e moderna de V. Galilei (Florence, 1581). L'auteur y dmontre la
supriorit de la monodie grecque sur la polyphonie de la Renaissance, soulignant
aussi son effet moral, oppos l'hdonisme de la pratique contrapuntique. Galilei
et Strozzi composrent des uvres qui refltent parfaitement leur conception de la
monodie : le premier, Lamento del conte Ugolino, d'aprs la Divine Comdie de
Dante, et le second, Fuor de l'umido nido (1579), que chanta G. Caccini. La
monodie avait pour but principal de rendre le texte intelligible dans tous les
dtails, la musique n'tant que secondaire et au service des diffrentes passions
contenues dans le texte.
Les premires uvres importantes conues selon les rgles du nouveau style
furent la Dafne (1597) et l'Euridice (1600) de J. Peri, la Rappresentazione di
Anima e di Corpo (1600), de Cavalieri, une autre version d'Euridice de Caccini,
que l'auteur des Nuove Musiche fit reprsenter en 1602. L'anne 1607 fut marque
par un chef-d'uvre absolu : l'Orfeo de Monteverdi, qui apparat comme un
mlange de tous les styles en usage l'poque. En cette mme anne, Marco da
Gagliano fonda l'Accademia degli Elevati, qui prit la relve de la Camerata
fiorentina avec l'Arianna de Monteverdi et une Dafne de Gagliano, les deux
uvres datant de 1608.
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La Camerata fiorentina

Florence, vue sur le Ponte alla Carria (photo Ivanho / Wikipedia Commons)
Le nom de "Camerata fiorentina" dsigne en fait plusieurs groupement dartistes actifs la
fin du 16e sicle Florence. Cest de leurs travaux quest n lopra.
La premire Camerata Fiorentina a t cr Florence dans les annes 1570 (1573
exactement, selon certains). On la nomme galement "Camerata Bardi", du nom de son
mcne, Giovanni Bardi, Comte de Vernio, un riche banquier florentin, qui tait galement
musicien, crivain et scientifique. Philosophiquement li au no-platonisme florentin initi au
cours du sicle prcdent par Marcilio Ficino (Marcile Ficin), avec lappui de Cosimo de
Medici (Cosme de Mdicis), ce cnacle dartistes avait pour but de retrouver, sur la base
de traits antiques, la musique de lancienne Grce laquelle ils attribuaient le pouvoir de
transformer et dlever ltre humain.
Cest au cours des annes 1590, aprs le dpart de Bardi pour Rome, que la seconde
Camerata sest constitue, cette fois autour du Chevalier Corsi et de son thtre, leur
travaux dpassant alors le seul cadre musical pour satteler une forme de spectacle total,
alliant musique et posie. Rappelons que la musique (et peut-tre mme la danse) tait
prsente dans les reprsentation antiques, "tragdie" venant de deux mots grecs, dont lun
signifie "chanter". 70 ans aprs le David de Michel-Ange, qui avait dpass le modle grec
dans le domaine de la sculpture, des hommes du "cinquecento" tentrent de retrouver le
modle de la tragdie grecque.
"Prima le parole, dopo la musica." Dabord les mots, ensuite la musique : pour les artistes
de la Camerata, la musique devait tre au service du texte, le suivre dans son rythme, mais
aussi dans son sens, en appuyant sa charge motive. Ils ont ainsi dfini le stile
rappresentativo, un style de musique qui, plutt que la beaut intrinsque, devait chercher
reproduire les motions de lme humaine, et ont labor le recitar cantando, que lon peut
traduire en quelque sorte par dclamation chante, sans airs au sens strict du terme, mais
avec le soutien de thmes rcurrents et dornements, o la musique pouse le texte, et
accompagn de ce quon appellera la "basse continue". Leurs idaux rejoignaient, jusqu
un certain point, ceux de la Contre-Rforme : une attention au texte, de manire ce quil
soit comprhensible pour lauditeur, mais en fait, elle les dpassait, puisquelle attribuait la
musique un pouvoir que les artisans de la Contre-Rforme nont jamais exprim/
On doit la Camerata Bardi la cration du premier opra de lhistoire, la Dafne de Peri,
reprsente en 1597, mais cest Monteverdi, alors au service du duc de Mantoue, qui avait

suivi de prs les travaux de la Camerata, qui, avec lOrfeo, dont le succs a t extraordinaire,
a fait de ce genre lun des plus populaires, et lest rest durant 4 sicles. Il fallait le gnie
dun Monteverdi, son invention musicale, son intelligence (et peut-tre aussi ses
connaissances dans le domaine de lalchimie) pour transformer des thories a priori
austres en musique vivante.
Malheureusement, le "recitar cantando", qui tait pourtant le couronnement des recherches de
la Camerata, se perdra et se fondra dans le rcitatif, le passage oblig pour faire voluer
laction, dbarrass le plus souvent de tout affect. Il faut dire que, si Monteverdi excella dans
le recitar cantando pour en faire une musique dune invention et dune subtilit extrme, il
faudra attendre le Fastaff de Verdi et le Pellas de Debussy pour entendre nouveau une
musique de cette qualit.
Parmi les membres les plus minents des Camerate fiorentine, citons les potes Torquato
Tasso et Ottavio Rinuccini, les musiciens Emilio de Cavaliere, Jacopo Peri, Giulio
Caccini, ainsi que plusieurs thoriciens, tels Vincenzo Galilei (pre de lastronome) et
Girolamo Mei, qui traduisit du grec lensemble des documents antiques connus traitant de
musique.
Parmi les oeuvres (qui nont pas t perdues) dues des artistes des deux camerate, citons en
particulier :
- La Pellegrina, pice avec intermdes musicaux qui allait tre reprsente loccasion des
noces de Ferdinand 1e de Medicis et de Christine de Lorraine, en 1589, et qui fut confie au
pote Rinuccini, et 5 musiciens, Cavalieri, Malvezzi, Marenzio, Caccini et Peri. Presque
tous faisaient partie de la Camerata.
- les tout premiers opras : si la Dafne de Peri sur un pome de Rinuccini, reprsente au
thtre Corsi Florence en 1597 a t perdue, on a retrouv les partitions de lEuridice du
mme auteur, reprsente Florence en 1600 pour les noces dHenri IV et de Marie de
Mdicis, et une autre Euridice, celle de Caccini, sur le mme livret et dont elle reprend
nombre de passages musicaux (1600, reprsente Florence en 1602) .
- ce que lon considre comme le premier oratorio, La Rappresentazione di anima e di corpo
(la reprsentation de lme et du corps), musique de Cavalieri sur un livret dAgostino Manni,
reprsente pour la premire fois Rome, lglise Santa Maria della Vallicella, en fvrier
1600.
- ce que lon pourrait appeler le "manifeste" du "recitar cantando", Le Nuove Musiche, pour
voix et basse continue, par Caccini, recueil publi en 1602.
La Camerata fiorentina ne fut le seul cercle intellectuel destin rassembler des
spcialistes des arts et de la pense afin de dvelopper leurs domaines dactivit. Depuis le
15e sicle, les Accademie fleurissaient en Italie, sous limpulsion du mouvement noplatonicien. A Bologne fut fonde, notamment, par Adriano Banchieri, lAccademia dei
Fioridi, afin de dvelopper le genre madrigal, lun des styles de musique favoris des Italiens.
Monteverdi appartenait cette Accademia.