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Ken Knabb a pris part comme des millions dautres jeunes amricainEs la contre-culture hip, avant de faire parti

i du groupe Contradiction. Traducteur amricain des films de Guy Debord et d'une anthologie de l'Internationale Situationniste, Ken Knabb est galement
l'auteur de nombreux tracts, brochures et autres crits, dont certains ont t traduits en une quinzaine de langues.
Cet ouvrage ainsi que la plupart de ses crits - en anglais et pour
la majorit, traduit en franais - se retrouvent sur son site web Bureau of Public Secrets :

www.bopsecrets.org
Pour contacter Ken Knabb :
BUREAU OF PUBLIC SECRETS
P.O. Box 1044, Berkeley CA 94701, USA

knabb@bopsecrets.org

Chapitre 1. Quelques ralits de la vie - p.4


/ Utopie ou rien / Le communisme stalinien et le socialisme rformiste ne sont que
des variantes du capitalisme / Dmocratie reprsentative contre dmocratie de dlgus / Irrationalits du capitalisme / Quelques rvoltes modernes exemplaires / Quelques objections courantes / Domination croissante du spectacle /
Chapitre 2: Prliminaires - p.15
/ Brches individuelles / Interventions critiques / La thorie contre lidologie / viter
les faux choix, lucider les vritables choix / Le style insurrectionnel / Le cinma radical / Le ludisme / Le scandale de Strasbourg / Misre de la politique lectorale / Rformes et institutions alternatives / Political correctness ou lalination gale pour
tous / Inconvnients du moralisme et de lextrmisme simpliste / Avantages de laudace / Avantages et limites de la non-violence /
Chapitre 3: Moments de vrit - p.37
/ Les causes des brches sociales / Les bouleversements de laprs-guerre /
Leffervescence des situations radicales / Lauto-organisation populaire / Le FSM de
Berkeley / Les situationnistes en Mai 1968 / Louvririsme est dpass, mais la position des ouvriers est toujours centrale / Grves sauvages et sur le tas / Grves de
consommateurs / Ce qui aurait pu arriver en Mai 1968 / Les mthodes de la confusion
et de la rcupration / Le terrorisme renforce ltat / La lutte finale / Linternationalisme /
Chapitre 4: Renaissance - p.61
/ Les utopistes nenvisagent pas la diversit post-rvolutionnaire / Dcentralisation et
coordination / Quelques garanties contre les abus / Consensus, dcision majoritaire et
hirarchies invitables /Llimination des racines de la guerre et du crime / Labolition
de largent / Labsurdit de la plupart des emplois actuels / La transformation du travail en jeu / Les objections des technophobes / Questions cologiques / Lpanouissement de communauts libres / Des problmes plus intressants /

La Joie de
la Rvolution
Ken Knabb

1997-2008

Chapitre 1.
Quelques ralits
de la vie
La racine du manque dimagination
rgnant ne peut se comprendre si lon
naccde pas limagination du manque; cest--dire concevoir ce qui est
absent, interdit et cach, et pourtant
possible, dans la vie moderne.
Internationale Situationniste n 7

Utopie ou rien
Dans toute lhistoire on na jamais vu
un contraste si frappant entre le possible et ce qui existe effectivement.
Il nest pas ncessaire dexaminer ici
tous les problmes du monde actuel.
La plupart sont connus, et le fait de
sappesantir sur eux ne fait le plus souvent que nous rendre moins sensibles
leur ralit. Mais mme si nous
avons assez de force pour supporter
les maux dautrui, la dtrioration sociale actuelle nous affecte tous. Ceux
dentre nous qui ne souffrent pas de la
rpression physique souffrent nanmoins de la rpression morale impose
par un monde de plus en plus mesquin,
stressant, stupide et laid. Ceux qui
chappent la misre conomique ne
peuvent chapper lappauvrissement
gnral de la vie.
Et la vie elle-mme toute pitoyable
quelle soit, ne pourra continuer longtemps. Le saccage de la plante par
lexpansion mondiale du capitalisme
nous a amens au point o il est bien
possible que lhumanit disparaisse en
quelques dcennies.
Pourtant, ce mme dveloppement
rend possible labolition du systme de
hirarchie et dexploitation bas sur la
pnurie, et lavnement dune nouvelle
forme de socit rellement libre.
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Dvalant de dsastre en dsastre


vers la folie collective et lapocalypse
cologique, ce systme a acquis une
vitesse qui ne peut plus tre matrise,
mme par ceux qui sen prtendent les
matres. Nous rapprochant dun monde
dans lequel nous ne pourrons sortir de
nos ghettos fortifis sans la protection
de gardes arms, ni aller au grand air
sans nous appliquer une lotion protectrice de crainte dattraper un cancer de
la peau, il est difficile de prendre au
srieux ceux qui nous conseillent de
qumander quelques rformes.
Ce qui est ncessaire, mon avis,
cest une rvolution mondiale participative et dmocratique qui abolira le capitalisme et ltat. Il peut sembler ridicule de parler de rvolution, mais toutes les autres solutions prsument la
continuation du systme actuel, ce qui
est encore beaucoup plus ridicule. Ce
nest pas rien, je le reconnais, mais je
crois que rien ne peut aller la racine
de nos problmes, qui situe en-de de
cette rvolution.

Le communisme
stalinien et le
socialisme rformiste
ne sont que des
variantes du capitalisme
Avant dexaminer ses implications, et
de rpondre quelques objections courantes qui lui sont opposes, il faut
souligner quune telle rvolution na
rien voir avec les strotypes rpugnants que ce terme voque gnralement: terrorisme, vengeance, coups
politiques, chefs manipulateurs prchant le sacrifice, suiveurs zombies
scandant les slogans autoriss, etc. Il
ne faut surtout pas la confondre avec
les deux checs principaux de ce projet
dans
lhistoire
moderne,
le
communisme
stalinien
et
le
socialisme rformiste.

Maintenant quil a svi durant plusieurs dcennies, dabord en Russie,


puis dans plusieurs autres pays, il est
devenu vident que le stalinisme est
tout le contraire dune socit libre.
Lorigine de ce phnomne grotesque
est moins vidente. Les trotskistes et
dautres ont essay de distinguer entre
le stalinisme et le bolchevisme de Lnine et Trotsky. Il y a certes des diffrences, mais elles sont plutt quantitatives que qualitatives. Ltat et la rvolution de Lnine, par exemple, prsente une critique de ltat plus cohrente que celles quon peut trouver
dans la plupart des textes anarchistes.
Le problme, cest que les aspects radicaux de la pense de Lnine ont fini
par masquer la pratique effectivement
autoritaire des Bolcheviks. Se plaant
au-dessus des masses quil prtendait
reprsenter, et instaurant une hirarchie interne entre les militants et leurs
chefs, le Parti bolchevique tait dj en
tran ddifier les conditions du dveloppement du stalinisme lorsque Lnine et Trotsky taient encore au pouvoir.(1)
Mais si nous voulons faire mieux, il
faut tre clair sur ce qui a chou. Si
le socialisme signifie lentire participation des gens aux dcisions sociales
qui affectent leur vie, celui-ci na exist
ni dans les rgimes staliniens de lEst,
ni dans les Welfare States de lOuest.
Leffondrement rcent du stalinisme
nest ni la justification du capitalisme ni
la preuve de lchec du communisme
marxiste. Quiconque sest donn la
peine de lire Marx, ce qui nest videmment pas le cas de la plupart de ceux
qui le critiquent, sait fort bien que le
lninisme est une grave distorsion de
sa pense, et que le stalinisme nen est
quune pure parodie. Il sait aussi que
la proprit tatique na rien voir
avec le communisme dans son sens
authentique de proprit commune,
communautaire. Ce nest quune va-

riante du capitalisme dans laquelle la


proprit tatique-bureaucratique remplace (ou fusionne avec) la proprit
prive-commerciale.
Le long spectacle de lopposition entre ces deux varits du capitalisme a
occult leur renforcement mutuel. Les
conflits srieux se limitaient des batailles par procuration dans le Tiers
Monde (Vietnam, Angola, Afghanistan,
etc.). Aucun des deux partis na jamais
fait la moindre tentative srieuse pour
renverser lennemi au coeur de son
empire. Le Parti communiste franais a
sabot la rvolte de Mai 1968, et les
puissances occidentales, qui sont intervenues massivement dans les pays o
on ne voulait pas delles, ont refus
denvoyer ne serait-ce que les quelques armes anti-chars dont avaient
besoin les insurgs hongrois de 1956.
Guy Debord a fait observer en 1967
que le capitalisme dtat stalinien stait rvl un simple parent pauvre
du capitalisme occidental classique, et
que son dclin commenait priver les
dirigeants occidentaux de la pseudoopposition qui les renforait en figurant
lunique alternative possible leur systme. La bourgeoisie est en train de
perdre ladversaire qui la soutenait objectivement en unifiant illusoirement
toute ngation de lordre existant (La
Socit du Spectacle, thses 110-111).
Bien que les dirigeants occidentaux
aient prtendu se rjouir de leffondrement du stalinisme comme dun victoire de leur propre systme, il se
trouve quaucun dentre eux ne lavait
prdit, et il est vident quils nont actuellement aucune ide sur ce quil
convient de faire en rponse tous les
problmes qui sont poss par cet effondrement, si ce nest tirer un maximum de profit de la situation avant
que tout scroule. En ralit les compagnies multinationales et monopolistes qui proclament la libre entreprise
comme panace savent bien que le
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capitalisme de libre-change aurait


explos depuis longtemps du fait de
ses propres contradictions sil navait
pas t sauv malgr lui par quelques
rformes pseudo-socialistes.
Ces rformes (services sociaux, assurances sociales, journe de huit heures, etc.) ont beau pallier certains
des dfauts les plus choquants du systme, elles nont aucunement permis
de le dpasser. Ces dernires annes,
elles nont mme pas permis de pallier
ses crises endmiques. De toute faon,
les amliorations les plus importantes
nont t acquises que par des luttes
populaires longues et souvent violentes, qui ont fini par forcer la main des
bureaucrates. Les partis gauchistes et
les syndicats qui prtendaient mener
ces luttes ont servi essentiellement de
soupapes de sret, rcuprant les
tendances radicales et lubrifiant les
mcanismes de la machine sociale.
Comme lont montr les situationnistes, la bureaucratisation des mouvements radicaux, qui a transform les
gens en suiveurs continuellement
trahis par leurs chefs, est lie la
spectacularisation croissante de la socit capitaliste moderne, qui en a fait
des spectateurs dun monde qui leur
chappe et cette tendance est devenu toujours plus vidente, bien que
ceci ne soit gnralement compris que
trs superficiellement.
Considres dans leur ensemble, tous
ces phnomnes indiquent quune socit libre ne peut tre cre que par
la participation active de lensemble du
peuple, et non par des organisations
hirarchiques qui prtendent agir
leur place. Il ne sagit pas de choisir
des chefs plus honntes, ou plus
sensibles de leurs lecteurs, mais de
naccorder de pouvoir indpendant
aucun chef, quel quil soit. Il est normal que ce soient des individus ou des
minorits agissantes qui se soient sur
l'initiative des actions radicales, mais il
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faut quune partie importante et toujours croissante du peuple participe,


sinon le mouvement naboutira pas
une nouvelle socit, mais se soldera
par un coup dtat qui installera de
nouveaux dirigeants.

Dmocratie
reprsentative contre
dmocratie de dlgus
Je ne reviendrai pas sur les critiques
classiques du capitalisme et de ltat,
faites par les socialistes et les anarchistes. Elles sont largement connues,
et en tout cas facilement accessibles.
Mais pour clarifier quelques-unes des
confusions propres la rhtorique politique traditionnelle, il est intressant
de faire une typologie lmentaire de
lorganisation sociale. Pour simplifier,
je commencerai en examinant sparment les aspects politiques et les
aspects conomiques, bien quils
soient videmment lis. Il est aussi
vain dessayer dgaliser les conditions
conomiques par laction dune bureaucratie tatique, que dessayer de dmocratiser la socit alors que le pouvoir de largent permet la minorit
riche de dominer les institutions qui
dterminent la conscience des ralits
sociales. Puisque le systme fonctionne
comme un ensemble, il ne peut tre
chang fondamentalement que dans
son ensemble.
Pour commencer avec laspect politique, on peut distinguer grosso modo
cinq niveaux de gouvernement :
(1) Libert illimite
(2) Dmocratie directe
a) de consensus
b) de dcision majoritaire
(3) Dmocratie de dlgus
(4) Dmocratie reprsentative
(5) Dictature minoritaire dclare
La socit actuelle oscille entre (4) et
(5), cest--dire entre le gouverne-

ment minoritaire non dguis et le


gouvernement minoritaire camoufl
par une faade de dmocratie symbolique. Une socit libre abolirait (4)
et (5) et rduirait progressivement le
besoin de (2) et (3).
Je discuterai plus tard les variantes
de (2). Mais la distinction essentielle
est entre (3) et (4).
Dans la dmocratie reprsentative les
gens abdiquent leur pouvoir des
fonctionnaires lus. Les programmes
des candidats se limitent quelques
gnralits vagues, et une fois quils
sont lus, on a peu de contrle quant
aux dcisions effectives quils peuvent
prendre, si ce nest par la menace de
transfrer son vote, quelques annes
plus tard, sur un politicien rival quelconque qui sera de toute faon galement incontrlable. Les dputs dpendent des riches pour les pots-devin et les contributions quils reoivent
pour leurs campagnes lectorales. Ils
sont subordonns aux propritaires des
mdias, qui dterminent lagenda politique. Et ils sont presque aussi ignorants et impuissants que le grand public quant aux nombreuses questions
importantes sur lesquelles les dcisions
sont prises par des bureaucrates non
lus ou par des agences secrtes et
incontrlables. Les dictateurs dclars
sont parfois renverss, mais les vritables
dirigeants
des
rgimes
dmocratiques, les membres de la
minorit minuscule qui possde ou domine pratiquement tout, ne sont jamais ni lus ni remis en question par la
voie lectorale. Le grand public ignore
mme lexistence de la plupart dentre
eux.
Dans la dmocratie de dlgus,
ceux-ci sont lus pour des buts bien
dfinis, et avec des instructions trs
prcises. Le dlgu peut tre porteur
dun mandat impratif, avec lobligation de voter dune faon prcise sur
une question particulire, ou bien le

mandat peut tre laiss ouvert, le dlgu tant libre de voter comme il
lentend. Dans ce dernier cas, les gens
qui lont lu se rservent habituellement la droit de confirmer ou de rejeter les dcisions prises. Les dlgus
sont gnralement lus pour une dure
trs courte et ils peuvent tre rvoqus
nimporte quel moment.
Dans le contexte des luttes radicales,
les assembles de dlgus se sont
appeles gnralement des conseils.
Cette forme ft invente par des ouvriers en grve pendant le rvolution
russe de 1905 (soviet est le mot russe
pour conseil). Quand les soviets sont
rapparus en 1917, ils furent dabord
soutenus, puis manipuls, domins et
rcuprs par les Bolcheviks, qui russirent bientt les transformer en
courroies de transmission de leur propre parti, en relais de ltat sovitique. Et le dernier soviet indpendant,
celui des marins de Cronstadt, fut
cras en 1921. Nanmoins, les
conseils ont reparus de nombreuses
occasions, en Allemagne, en Italie, en
Espagne, en Hongrie et ailleurs, parce
quils sont la rponse qui simpose au
besoin dune forme pratique dorganisation populaire non hirarchique. Et
ils rencontrent toujours lopposition de
toutes les organisations hirarchiques,
parce quils menacent lautorit de toutes les lites spcialises, en montrant
la possibilit dune socit dautogestion gnralise: Non pas lautogestion
de quelques dtails de la situation actuelle, mais lautogestion tendue
toutes les rgions du monde et tous
les aspects de la vie.
Mais comme je lai fait remarquer cidessus, on ne peut traiter la question
des formes dmocratiques indpendamment du contexte conomique.

Irrationalits
du capitalisme
7

Lorganisation conomique peut se


concevoir sous langle du travail:
(1) compltement volontaire
(2) coopratif (autogestion collective)
(3) forc et exploit
a) non dguis (lesclavage)
b) dguis (le salariat)
Ou bien, sous langle de la distribution:
(1) communisme authentique
(usage compltement libre de tous
les biens)
(2) socialisme authentique
(proprit et rglementation collectives)
(3) capitalisme (proprit prive
et/ou tatique)
Bien quil soit possible de donner gratuitement des biens ou des services
produits par le travail salari, ou, inversement, de transformer en marchandises des biens produits par le
travail bnvole ou coopratif, ces niveaux du travail et de la distribution se
correspondent gnralement plus ou
moins. La socit actuelle est principalement (3), cest--dire la production
et la consommation forces des marchandises. Une socit libre abolirait
(3) et rduirait autant que possible
(2) en faveur de (1).
Le capitalisme est bas sur la production marchande la production des
marchandises but lucratif et le salariat la force de travail devenue
elle-mme une marchandise acheter
et vendre. Comme la not Marx, il y
a moins de diffrence quon ne le
pense gnralement entre lesclave et
le travailleur libre. Lesclave, bien
quil semble ne rien toucher, reoit au
moins les moyens de sa survie et de sa
reproduction, pour lesquelles le travailleur, qui devient un esclave temporaire
pendant son temps de travail, doit dpenser la plus grande part de son salaire. Bien sr, certains mtiers sont
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moins pnibles que dautres, et en


principe le travailleur individu a le droit
de changer demploi, de monter sa
propre entreprise, dacheter des actions ou de gagner la loterie. Mais
tout cela ne fait que dguiser le fait
que la grande majorit est collectivement asservie.
Comment sommes-nous arrivs
cette situation ridicule? Si nous remontons assez loin, nous nous apercevons
qu un certain moment les gens ont
t dpossds de force, chasss de
leur terre, et privs des moyens de
produire les biens ncessaires la vie.
Les
chapitres
fameux
sur
laccumulation primitive dans Le Capital dcrivent dune manire vivante
ce processus en Angleterre. partir du
moment o les gens acceptent cette
dpossession, ils sont contraints dentrer dans une relation ingale avec les
propritaires (ceux qui les ont vols,
ou bien ceux qui ont plus tard obtenu
les titres de proprit des premiers
voleurs) travers laquelle ils changent leur travail contre une fraction de
ce que celui-ci produit effectivement, le
surplus tant conserv par les propritaires. Ce surplus (le capital) peut alors
tre rinvesti pour engendrer toujours
plus de surplus.
Quant la distribution, une fontaine
publique est un exemple banal du communisme authentique (accessibilit non
limite), et une bibliothque municipale
du
socialisme
authentique
(accessibilit gratuite mais rglemente).
Dans une socit rationnelle, laccessibilit des biens dpendra du degr
dabondance. Pendant une scheresse
il faudra rationner leau. Inversement,
une fois que les bibliothques seront
mises compltement en ligne, elles
pourront devenir intgralement communistes: Nimporte qui pourra avoir
accs un nombre illimit de textes
sans quil ny ait plus besoin de contr-

les, de mesures de scurit contre le


vol, etc.
Mais ce rapport rationnel entre accessibilit et abondance est entrav par la
persistance des intrts conomiques
spars. Pour revenir au second exemple, il sera bientt techniquement possible de crer une bibliothque mondiale o tous les livres, tous les films et
tous les enregistrements musicaux seraient mis en ligne, permettant nimporte qui dobtenir des copies gratuitement (plus besoin de magasins, de
ventes, de publicits, demballage, de
dexpdition, etc.). Mais puisque cela
supprimerait galement les bnfices
des maisons ddition, des studios
denregistrement et des compagnies
cinmatographiques,
on
consacre
beaucoup plus dnergie inventer des
mthodes compliques pour empcher
la copie, ou bien pour la contrler et la
faire payer tandis que dautres gens
consacrent une nergie aussi importante inventer des mthodes pour
contourner de tels contrles que
pour dvelopper une technologie qui
pourrait profiter tout le monde.
Un des mrites de Marx est davoir
dpass les discours politiques creux
bass sur des principes philosophiques
ou thiques abstraits (la nature humaine a telle qualit; tous les gens
ont un droit naturel ceci ou cela,
etc.), en montrant comment les possibilits et la conscience sociales sont
dans une grande mesure limites et
influences par les conditions matrielles. La libert dans labstrait na pas
beaucoup de signification si presque
tout le monde doit travailler tout le
temps pour assurer simplement sa survie. Il nest pas raliste desprer que
les gens soient gnreux et coopratifs
dans des conditions de pnurie (si lon
excepte la situation radicalement diffrente du communisme primitif). Mais
lexistence dun surplus suffisamment
important offre beaucoup plus de pos-

sibilits. Lespoir de Marx et des autres


rvolutionnaires de son temps tait
fond sur le fait que les potentialits
technologiques dveloppes par la rvolution industrielle avaient enfin fournit une base matrielle suffisante pour
permettre lavnement dune socit
sans classes. Il ne sagissait plus de
dclarer que les choses devraient
tre diffrentes, mais de signaler quelles pouvaient tre diffrentes, que la
domination de classe ntait pas seulement injuste, mais quelle ntait plus
ncessaire.
A-t-elle jamais t vraiment ncessaire? Marx a-t-il eu raison de voir le
dveloppement du capitalisme et de
ltat comme une tape invitable, ou
aurait-il t possible de crer une socit libre en vitant ce dtour pnible? Heureusement, nous navons plus
nous occuper de cette question.
Quelle ait t possible ou non dans le
pass, ce qui importe est que les
conditions matrielles actuelles sont
plus que suffisantes pour permettre
ldification dune socit mondiale
sans classes.
Le dfaut le plus grave du capitalisme
nest pas son injustice quantitative, le
fait que la richesse est distribue dune
faon ingale, que les travailleurs ne
sont pas pays pour toute la valeur
de leur travail. Le vrai problme, cest
que cette marge dexploitation, mme
si elle savre relativement minime,
permet laccumulation prive du capital, qui finit par rorienter toute chose
ses propre fins, en dominant et pervertissant tous les aspects de la vie.
Plus le systme produit dalination,
plus grande est lnergie sociale qui
doit tre dtourne dans le seul but de
le maintenir en fonctionnement: Plus
de publicits pour vendre des marchandises superflues, plus didologies
pour embobiner les gens, plus de spectacles pour les pacifier, plus de police
et de prisons pour rprimer la crime et
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la rvolte, plus darmes pour concurrencer les tats rivaux; ce qui produit
encore plus de frustrations et dantagonismes, qui exigent encore plus de
spectacles, de prisons, etc. Comme ce
cercle vicieux continue, les vritables
besoins humains ne trouvent de satisfaction quincidemment, ou pas du
tout, tandis que pratiquement tout le
travail est canalis vers des projets
absurdes, redondants ou destructeurs,
qui ne servent qu maintenir le systme.
Si celui-ci tait aboli, et si les potentialits
technologiques
modernes
taient transformes et rorientes
convenablement, le travail ncessaire
pour rpondre aux vritables besoins
humains serait rduit un niveau si
drisoire quil pourrait facilement tre
organis sur la base du volontariat et
de manire cooprative, sans exiger de
stimulations conomiques ou lintervention autoritaire de ltat.
Lide du dpassement du pouvoir
hirarchique dclar nest pas trop difficile saisir. Lautogestion peut se
concevoir comme la ralisation de la
libert et de la dmocratie, qui sont les
valeurs officielles des socits occidentales. Malgr le conditionnement qui
nous rend soumis, tout le monde a
connu des moments o il a rejet la
domination et a commenc parler ou
agir par lui-mme.
Il est bien plus difficile de saisir lide
du dpassement du systme conomique. La domination du capital est plus
subtile et plus autorgulatrice. Dans le
monde moderne, les questions du travail, de la production des biens et des
services, de lchange et de la coordination semblent si compliques que la
plupart des gens acceptent la ncessit
de largent comme mdiation universelle, et ont des difficults imaginer
un autre changement que celui qui
consisterait le repartir dune manire
plus quitable.
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Pour cette raison, je vais repousser la


discussion des aspects conomiques
jusquau point o il sera possible dans
ce texte de les examiner plus en dtail.

Quelques rvoltes
modernes exemplaires
Une telle rvolution, est-elle probable? Je ne le crois pas, dautant quil
nous reste peu de temps devant nous.
Dans les poques antrieures on pouvait imaginer que malgr toutes les
folies de lhumanit et tous les dsastres que ces folies pouvaient entraner,
nous nous en sortirions dune faon ou
dune autre, en tirant la leon de nos
erreurs. Mais maintenant que les politiques sociales et les dveloppements
technologiques ont des implications
cologiques mondiales et irrversibles,
il nest plus possible de procder seulement par ttonnements maladroits. Il
ne nous reste que quelques dcennies
pour renverser la tendance. Et plus le
temps passe, plus la tche devient difficile. Le fait que les problmes sociaux
fondamentaux ne sont pas rsolus, ni
mme vraiment pris en compte, favorise les guerres, le fascisme, les antagonismes ethniques, les fanatismes
religieux et toutes les autres formes
dirrationalit populaire, et dtourne
vers des actions dfensives et vaines
ceux qui, sans cela, auraient pu lutter
pour une socit nouvelle.
Mais la plupart des rvolutions ont
t prcdes par des priodes o personne nimaginait que les choses puissent changer un jour. Malgr les nombreuses raisons de dsesprer que
nous propose le monde actuel, il y a
aussi quelques signes encourageants,
et la dsillusion gnrale quant aux
autres solutions qui ont chou en est
une. Bien des rvoltes populaires dans
ce sicle se sont diriges spontanment dans la bonne direction. Je ne
parle pas des rvolutions qui ont

russi ce sont toutes des impostures mais de tentatives moins


connues et plus radicales. Parmi les
plus notables: Russie 1905, Allemagne
1918-1919, Italie 1920, Asturies 1934,
Espagne 1936-1937, Hongrie 1956,
France 1968, Tchcoslovaquie 1968,
Portugal 1974-1975, Pologne 19801981. Mais beaucoup dautres mouvements, depuis la rvolution mexicaine
de 1910 jusqu la lutte anti-apartheid
en Afrique du Sud, ont contenu, avant
dtre remis sous contrle bureaucratique, des moments exemplaires dexprimentation populaire.
Ceux qui nont pas tudi soigneusement ces mouvements sont mal placs
pour de rejeter la possibilit dune rvolution. Il est mal venu de les mpriser du fait de leur chec.(2) La rvolution moderne, cest tout ou rien: Des
rvoltes limites vont lchec, jusqu
ce quune raction en chane se dclenche, prenant de vitesse la rpression
qui tente de la cerner. Ce nest gure
surprenant que ces rvoltes ne soient
pas alles plus loin. Ce qui est encourageant, cest quelles soient alles
quand mme aussi loin. Un nouveau
mouvement rvolutionnaire prendra
sans doute des formes nouvelles et
imprvisibles, mais ces tentatives antrieures offrent encore bien des enseignements sur ce que lon pourrait
faire, ainsi que sur ce que lon doit viter.

Quelques objections
courantes
On dit souvent quune socit sans
tat pourrait fonctionner si tous les
hommes taient des anges, mais que
du fait de la perversit de la nature
humaine, un certain degr de hirarchie est ncessaire pour maintenir lordre. Il serait plus juste de dire que si
tous les hommes taient des anges, le
systme actuel pourrait fonctionner

assez bien: Les bureaucrates feraient


leurs fonctions honntement, les capitalistes sabstiendraient des affaires
socialement nuisibles mme si elles
taient lucratives... Cest prcisment
parce que les gens ne sont pas des
anges quil est ncessaire dabolir le
systme qui permet quelques-uns de
devenir des diables trs efficaces. Mettez cent personnes dans une petite
salle qui na quun trou daration, elles
se dchireront mort pour y avoir accs. Mettez-les en libert, il se pourrait
quelles montrent une nature assez
diffrente. Comme la dit un des graffiti
de Mai 1968, Lhomme nest ni le bon
sauvage de Rousseau, ni le pervers de
lglise et de La Rochefoucauld. Il est
violent quand on lopprime, il est doux
quand il est libre.
Dautres prtendent que, quelles que
soient les causes originelles, les gens
sont si paums aujourdhui quils ne
pourront mme pas concevoir la cration dune socit libre, moins dtre pralablement soigns psychologiquement . Dans ses dernires annes,
Wilhelm Reich en tait venu croire
quune peste motionnelle tait si
rpandue dans la population quil faudrait attendre quune gnration soit
leve sainement avant que les gens
deviennent capables dune transformation libertaire; et quil valait mieux entre-temps viter daffronter le systme
de front, parce que cela risquait de
provoquer une raction populaire aveugle.
Certes les tendances populaires irrationnelles imposent parfois de prendre
des prcautions. Mais aussi puissantes
quelles soient, ce ne sont pas des forces irrsistibles. Elles contiennent aussi
des contradictions. Le fait de se raccrocher une autorit absolue nest pas
forcment le signe dune confiance absolue dans lautorit. Ce peut tre, au
contraire, un effort dsespr de rprimer des doutes croissants (la crispa11

tion convulsive dune poigne qui


glisse). Les gens qui adhrent des
gangs ou des groupes ractionnaires,
ou qui sont gagns par des cultes religieux ou par lhystrie patriotique,
cherchent, eux aussi, prouver un
sentiment de libration, de participation, de communaut, trouver un
sens leur vie et un pouvoir sur lemploi de leur vie. Comme la montr
Reich lui-mme, le fascisme donne une
expression particulirement vigoureuse
et dramatique ces aspirations fondamentales, ce qui explique pourquoi il
peut prsenter un attrait plus puissant
que les hsitations, les compromis et
les hypocrisies des progressistes.
la longue la seule faon de vaincre
dfinitivement la raction, cest dexprimer plus franchement ces aspirations, et de prsenter des occasions
plus authentiques pour les raliser.
Quand les questions fondamentales
sont mises en avant, les irrationalits
qui ont fleuries la faveur des rpressions psychiques tendent saffaiblir,
tout comme des microbes exposs au
soleil et au grand air. De toute faon,
mme si nous ne lemportons pas finalement, il y a au moins une certaine
satisfaction lutter ouvertement pour
ce que nous croyons bon, plutt que
dtre vaincus dans une position dhsitation et de compromis.
Le degr de libration auquel on peut
parvenir dans une socit malade est
limit. Mais si Reich avait raison de
signaler que les gens refouls sont
moins capables denvisager la libration sociale, il ne sest pas rendu
compte quel point le processus de la
rvolte sociale peut tre psychologiquement librateur (on dit que les psychologues franais se sont plaints de ce
quils avaient bien moins de clients la
suite de Mai 1968!).
La notion de la dmocratie totale
voque le spectre dune tyrannie de la
majorit. Les majorits peuvent certes
12

tre ignorantes et bigotes. La seule


solution valable, cest daffronter directement cette ignorance et cette bigoterie. Garder les masses dans leur aveuglement, en comptant sur les juges
clairs pour protger les liberts civiques, ou sur des lgislateurs progressistes pour faire passer discrtement
des rformes progressistes, ne conduit
qu des chocs populaires en retour
quand les questions dlicates viennent
finalement lordre du jour.
Cependant, si lon examine de prs
les situations dans lesquelles une majorit semble avoir opprim une minorit, dans la plupart des cas il sagit
plutt dune domination minoritaire
dguise, o llite dirigeante joue sur
les diffrences raciales ou culturelles
pour dtourner contre une partie de la
socit les frustrations des masses exploits. Quand les gens gagneront finalement du pouvoir rel sur lemploi de
leur propre vie, ils auront de choses
plus intressantes faire que de perscuter des minorits.
Il est impossible de rpondre toutes
les objections relatives aux abus ou
aux dsastres qui pourraient survenir
dans lventualit dune socit non
hirarchique. Des gens qui acceptent
avec rsignation un systme qui, chaque anne, condamne mort des millions de leurs semblables par la guerre
et la famine, et des millions dautres
la prison et la torture, deviennent
subitement fous dindignation la pense que dans une socit autogre il
pourrait y avoir quelques abus, quelques violences, quelques aspects coercitifs, voire seulement quelques inconvnients temporaires. Ils oublient
quil nincombe pas un nouveau systme social de rsoudre tous nos problmes, mais seulement de les rgler
mieux que ne le fait le systme actuel,
ce qui nest pas une grande affaire.
Si lhistoire tait conforme aux opinions premptoires des commentateurs

officiels, il ny aurait jamais eu de rvolution. Dans nimporte quelle situation, il y a toujours un grand nombre
didologues pour dclarer quaucun
changement radical nest possible. Si
lconomie marche bien, ils prtendront que la rvolution dpend des
crises conomiques. Si la crise est bien
l, certains dclareront avec un gal
aplomb quune rvolution est impossible parce que les gens sont trop occups assurer leur propre survie.
Ceux-l, surpris par la rvolte de Mai
1968, ont essay de dcouvrir rtrospectivement la crise invisible qui selon
leur idologie devait exister cette
poque. Ceux-ci prtendent que la
perspective situationniste a t dmentie par laggravation des conditions
conomiques depuis ce temps-l.
En ralit, les situationnistes ont simplement constat que la ralisation
presque gnrale de labondance capitaliste avait dmontr que la survie
garantie ne peut remplacer la vie relle. Le fait que lconomie connat des
hauts et des bas priodiques ninfirme
pas cette conclusion. Le fait que quelques personnes en haut lieu aient rcemment russi capter une portion
encore plus importante quautrefois de
la richesse sociale, avec la consquence quun nombre croissant dindividus sont mis la rue, ce qui terrorise
tous les autres lide que la mme
chose leur arrive, pourrait rendre
moins vidente la possibilit dune socit dabondance et de libert. Mais
les conditions matrielles qui la rendent possible sont toujours l.
Les crises conomiques qui sont invoques pour dmontrer comme une vidence que nous devons baisser le niveau de nos esprances, sont en fait
causes par la surproduction et par le
manque de travail. Labsurdit dernire
du systme actuel, cest que le chmage est vu comme un problme, et
que les technologies qui pourraient

rduire le travail ncessaire sont au


contraire orientes vers la cration de
nouveaux emplois servant remplacer
ceux quelles rendent superflus. Le vrai
problme, ce nest pas que tant de
gens nont pas de travail, mais quils
soient si nombreux en avoir encore.
Il faut lever nos esprances, non pas
les rabaisser.(3)

Domination croissante
du spectacle
Ce qui est bien plus grave que ce
spectacle de notre prtendue impuissance devant lconomie, cest la puissance considrablement accrue du
spectacle lui-mme, qui sest dveloppe dans les dernires annes au point
de rprimer pratiquement toute conscience de lhistoire antspectaculaire
ou des possibilits antispectaculaires.
Dans ses Commentaires sur la socit
du spectacle (1988), Guy Debord examine ce dveloppement nouveau en
dtail :
Le changement qui a le plus dimportance, dans tout ce qui sest pass depuis vingt ans, rside dans la continuit mme du spectacle. Cette importance ne tient pas au perfectionnement
de son instrumentation mdiatique, qui
avait dj auparavant atteint un stade
de dveloppement trs avanc: cest
tout simplement que la domination
spectaculaire ait pu lever une gnration plie ses lois. (...) La premire
intention de la domination spectaculaire tait de faire disparatre la
connaissance historique en gnral; et
dabord presque toutes les informations et tous les commentaires raisonnables sur le plus rcent pass. (...) Le
spectacle organise avec matrise lignorance de ce qui advient et, tout de
suite aprs, loubli de ce qui a pu
quand mme en tre connu. Le plus
important est le plus cach. Rien, depuis vingt ans, na t recouvert de
13

tant de mensonges commands que


lhistoire de mai 1968. (...) Le flux des
images emporte tout, et cest galement quelquun dautre qui gouverne
son gr ce rsum simplifi du monde
sensible; qui choisit o ira ce courant,
et aussi le rythme de ce qui devra sy
manifester, comme perptuelle surprise arbitraire, ne voulant laisser nul
temps la rflexion. (...) Il isole toujours, de ce quil montre, lentourage,
le pass, les intentions, les consquences. (...) Il nest donc pas surprenant
que, ds lenfance, les coliers aillent
facilement commencer, et avec enthousiasme, par le Savoir Absolue de
linformatique: tandis quils ignorent
toujours davantage la lecture, qui
exige un vritable jugement toutes
les lignes; et qui seule aussi peut donner accs la vaste exprience humaine antspectaculaire. Car la
conversation est presque morte, et
bientt le seront beaucoup de ceux qui
savaient parler.
Dans ce texte, jai essay de rcapituler quelques-unes des questions fondamentales qui ont t enfouies sous
ce refoulement spectaculaire intensif.
Tout cela semblera banal certains, et
obscur dautres, mais servira peuttre au moins rappeler ce qui a t
une fois possible, dans ces temps primitifs dil y a quelques dcennies,
quand les gens restaient attachs
lide vieillotte quils pouvaient comprendre et influencer leur propre histoire.
Les choses ont certes beaucoup chang depuis les annes 60, en pire dans
la plupart des cas. Mais notre situation
nest peut-tre pas aussi dsespre
quelle le parait ceux qui gobent tout
ce que le spectacle leur prsente. Parfois il ne faut quune petite secousse
pour en finir avec la stupeur.
Mme si la victoire finale nest pas
garantie, de telles perces sont dj un
plaisir. O peut-on trouver un jeu plus
14

grandiose ?

____________

NOTES
1. Voir The Bolsheviks and Workers
Control, 1917-1921 de Maurice Brinton; La rvolution inconnue de Voline;
La Commune de Cronstadt de Ida
Mett; La tragdie de Cronstadt: 1921
de Paul Avrich; Le mouvement makhnoviste de Pierre Archinoff; et les thses 98-113 de La Socit du Spectacle
de Guy Debord.
2. La russite ou l chec dune
rvolution, rfrence triviale des journalistes et des gouvernements, ne signifie rien dans laffaire, pour la simple
raison que, depuis les rvolutions
bourgeoises, aucune rvolution na encore russi: aucune na aboli les classes. La rvolution proltarienne na
vaincu nulle part jusquici, mais le processus pratique travers lequel son
projet se manifeste a dj cr une
dizaine, au moins, de moments rvolutionnaires dune extrme importance
historique, auxquels il est convenu
daccorder le nom de rvolutions. Jamais le contenu total de la rvolution
proltarienne ne sy est dploy; mais
chaque fois il sagit dune interruption
essentielle de lordre socio-conomique
dominant, et de lapparition de nouvelles formes et de nouvelles conceptions
de la vie relle, phnomnes varis qui
ne peuvent tre compris et jugs que
dans leurs signification densemble, qui
nest pas elle-mme sparable de lavenir historique quelle peut avoir. (...)
La rvolution de 1905 na pas abattu le
pouvoir tsariste, qui a seulement fait
quelques concessions provisoires. La
rvolution espagnole de 1936 ne supprima pas formellement le pouvoir politique existant: elle surgissait au demeurant dun soulvement proltarien
commenc pour maintenir cette Rpu-

blique contre Franco. Et la rvolution


hongroise de 1956 na pas aboli le gouvernement bureaucratique-libral de
Nagy. considrer en outre dautres
limitations regrettables, le mouvement
hongrois eu beaucoup daspects dun
soulvement national contre une domination trangre; et ce caractre de
rsistance nationale, quoique moins
important dans la Commune, avait cependant un rle dans ses origines.
Celle-ci ne supplanta le pouvoir de
Thiers que dans les limites de Paris. Et
le soviet de Saint-Ptersbourg en 1905
nen vint mme jamais prendre le
contrle de la capitale. Toutes les crises cites ici comme exemples, inacheves dans leurs ralisations pratiques
et mme dans leurs contenus, apportrent cependant assez de nouveauts
radicales, et mirent assez gravement
en chec les socits quelles affectaient, pour tre lgitimement qualifies de rvolution. (I.S. n 12, pp.
13-14.)
3. Les difficults conomiques des
exploiteurs nintressent pas les travailleurs. Si lconomie capitaliste ne
supporte pas les revendications des
travailleurs, raison de plus pour lutter
pour une nouvelle socit, o nous
ayons le pouvoir de dcision sur toute
lconomie et sur toute la vie sociale. (Travailleurs daviation portugais, 27 octobre 1974.)

____________

Chapitre 2:
Prliminaires
Lindividu ne peut savoir ce quil est
rellement avant de stre ralis par
laction. (...) Lintrt quil trouve
quelque chose est dj la rponse la
question de savoir sil doit agir ou non,
et comment.
Hegel, La phnomnologie de lesprit

Brches individuelles
Jessayerai dans ce texte de rpondre
quelques-unes des objections qui
sont gnralement opposes lide
dune telle rvolution. Mais aussi longtemps que ceux qui mettent les objections restent passifs, tous les arguments glisseront sur le parapluie de
leur indiffrence, suivant le vieux refrain: Cest une ide sympathique,
mais ce nest pas raliste, elle mconnat la nature humaine, les choses ont
toujours t comme a... Ceux qui ne
ralisent pas leurs propres potentialits
sont rarement capables de reconnatre
celles des autres.
Pour paraphraser une vieille prire
pleine de sens, il nous faut chercher
rsoudre les problmes qui sont notre porte, avoir la patience de supporter ceux que nous ne pouvons rsoudre, et la sagesse de discerner ces
deux catgories. Mais il faut garder
lesprit que ceux qui ne peuvent pas
tre rsolus par des individus peuvent
parfois tre rsolus collectivement.
Dcouvrir que dautres partagent le
mme problme, cest souvent le dbut dune solution.
Bien sr, certains peuvent trouver
une solution individuelle, par la thrapie ou par une pratique spirituelle, ou
simplement par la dcision de corriger
une erreur, de se dfaire dune habitude nuisible, dessayer quelque chose
de nouveau, etc. Mais je ne mintresse pas ici ces expdients individuels, quelque soit, dans certaines limites, leur utilit, mais des moments
o les gens vont vers lextrieur, se
lancent dans des entreprises dlibrment subversives.
Il y a plus de possibilits quon ne
pourrait le penser premire vue.
partir du moment o lon refuse de se
laisser intimider, certaines sont assez
simples mettre en oeuvre. Vous pouvez commencer nimporte o. De toute
15

faon, il faut bien commencer quelque


part croyez-vous quon puisse apprendre nager sans jamais entrer
dans leau ?
Dans certains cas il faut un peu daction pour trancher avec le verbiage
excessif et rtablir une perspective
concrte. Il ne sagit pas forcment de
quelque chose de trs important. Si
rien dautre ne vient lesprit, mme
un projet assez arbitraire peut suffire
faire bouger les choses et vous rveiller.
dautres moments, au contraire, il
faut rompre la chane dactions et de
ractions compulsives, dtendre latmosphre, crer un peu despace
labri de la cacophonie du spectacle.
Presque tout le monde fait a un niveau ou un autre, par simple rflexe
dautodfense psychologique, que ce
soit en pratiquant une forme de mditation, ou en se livrant quelconque
activit ayant le mme rsultat
(cultiver son jardin, faire une promenade, aller la pche), ou bien simplement en sarrtant un instant dans la
routine quotidienne pour respirer
fond, pour revenir un instant au
centre paisible. Si lon ne mnage
pas un tel espace, il est difficile davoir
une perspective saine sur le monde, et
mme de rester en bonne sant mentale.
Une des mthodes que jai trouv
efficaces, cest de poser les questions
par crit. Lavantage est en partie psychologique, car certains problmes
perdent leur pouvoir sur nous une fois
quils sont mis plat, de manire ce
que nous puissions les considrer plus
objectivement. En plus, le fait davoir
mieux organis nos penses nous permet didentifier plus clairement les facteurs et les choix possibles. Souvent,
et sans mme nous en rendre compte
tant que nous navons pas essay de
les mettre sur le papier, nous essayons
de raisonner avec des lments qui
16

sont contradictoires.
On ma critiqu parfois pour avoir
exagr limportance de lcriture. Certes, on peut rgler bien des questions
plus directement. Cependant, mme
les actions non verbales exigent de la
pense, de la discussion, et gnralement de lcriture, pour tre ralises,
communiques, dbattues et corriges
dune manire effective.
De toute faon, je ne prtends pas
traiter de tous les sujets; je naborde
que certaines questions sur lesquelles
je crois avoir quelque chose dire. Si
vous pensez que jai omis de traiter un
sujet important, pourquoi ne pas le
faire vous-mme?

Interventions critiques
Le fait dcrire vous permet de mettre
au point vos ides votre rythme,
sans vous inquiter de votre habilit
oratoire ou du trac. Vous pouvez exprimer une chose une fois pour toute au
lieu de devoir la rpter sans cesse.
Sil faut de la discrtion, un texte peut
tre mis en circulation anonymement.
Les gens peuvent le lire leur rythme
eux, ils peuvent sarrter pour y penser, y revenir pour vrifier certaines
choses, le reproduire, ladapter, le recommander dautres. Une discussion
haute voix peut permettre dobtenir
des rponses plus rapides et plus dtailles, mais elle peut aussi dissiper
votre nergie, vous empcher de mettre au point vos ides et de les mettre
en pratique. Ceux qui se trouvent dans
la mme ornire que vous auront tendance rsister vos tentatives dy
chapper, parce que votre succs serait un dfi leur propre passivit.
Parfois, le meilleur moyen de provoquer de telles personnes est simplement de les laisser en arrire pendant
que vous poursuivez votre propre chemin. (H! Attendez-moi!) Ou bien,
vous pouvez porter le dialogue un

autre niveau. Une lettre oblige et lauteur et le destinataire prciser leurs


ides. Des copies envoyes dautres
personnes peuvent rendre la discussion
plus vivante. Une lettre ouverte attire
encore plus de gens.
Si vous russissez crer une raction en chane, travers laquelle de
plus en plus de gens en viennent lire
votre texte parce quils en voient dautres qui le lisent et le discutent avec
passion, personne ne pourra plus prtendre quil na pas conscience des
questions que vous avez souleves.(1)
Supposions, par exemple, que vous
critiquez un groupe parce quil est hirarchique, cest--dire parce quil permet un chef davoir de lautorit sur
ses membres, ou sur des suiveurs. Une
conversation prive avec un des membres ne va probablement provoquer
quune srie de ractions dfensives
contradictoires contre lesquelles il serait vain dargumenter (Non, il nest
pas vraiment notre chef... Et mme sil
lest, il nest pas autoritaire... Et de
toute faon, de quel droit est-ce que
vous le critiquez?). Mais une critique
publique force les choses venir au
jour et met les gens en porte--faux.
Tandis quun des membres du groupe
nie que celui-ci est hirarchique, un
deuxime pourra convenir quil lest, le
justifiant en attribuant au chef une
perspicacit suprieure; ce qui peut en
amener un troisime commencer
penser.
Dabord, fchs parce que vous avez
troubl leur petite situation douillette,
le groupe va probablement serrer les
rangs autour du chef et vous dnoncer
pour votre ngativit ou votre
arrogance litiste. Mais si votre intervention a t suffisamment pntrante, elle aura un effet retardement. Le chef devra faire attention,
parce que tout le monde est dsormais
plus sensible tout ce qui pourrait
sembler confirmer votre critique. Pour

essayer de vous dmentir, les membres peuvent exiger que le groupe devienne plus dmocratique. Et mme si
le groupe en question se montre inaccessible au changement, son exemple
pourra servir dillustration difiante
pour un public plus large. Certains, qui
sans votre critique, auraient peut-tre
fait des erreurs semblables, verront
plus facilement la pertinence de votre
critique, ayant moins dinvestissement
affectif par rapport au groupe.
Il est gnralement plus efficace de
critiquer les institutions et les idologies que dattaquer des individus qui
sy trouvent impliqus. Pas seulement
parce que la machine est plus importante que ses pices remplaables,
mais aussi parce que cette tactique
permet aux individus de sauver la face
en se dissociant de la machine.
Mais vous aurez beau agir avec beaucoup de tact, presque nimporte quelle
critique significative provoquera des
ractions
dfensives
irrationnelles,
sappuyant sur lune ou lautre de ces
idologies en vogue qui prtendent
dmontrer limpossibilit de toute approche rationnelle des problmes sociaux, et cela pourra aller jusquaux
attaques personnelles. La raison est
dnonce comme froide et abstraite
par les dmagogues qui trouvent plus
facile de jouer sur les sentiments, la
thorie est mprise au nom de la pratique, etc.

La thorie contre
lidologie
Thoriser, ce nest rien dautre que
dessayer de comprendre ce que lon
fait. Nous sommes tous des thoriciens
chaque fois que nous discutons honntement de ce qui est arriv, chaque
fois que nous essayons de distinguer
entre ce qui est significatif et ce qui ne
lest pas, de rfuter les explications
fallacieuses, de distinguer ce qui a
17

march et ce qui na pas march, de


faon faire mieux la prochaine fois.
La thorie radicale, cela consiste simplement parler ou crire plus de
gens, sur des questions plus gnrales,
dans des termes plus abstraits (cest-dire qui seront dune application plus
tendue). Mme ceux qui prtendent
rejeter la thorie laborent, eux aussi,
des thories; seulement, ils le font inconsciemment et un peu nimporte
comment, et donc avec plus derreurs.
La thorie sans les dtails est creuse,
mais les dtails sans la thorie sont
aveugles. La pratique met la thorie
lpreuve, mais la thorie inspire aussi
la pratique.
La thorie radicale na rien respecter et rien perdre. Elle se critique
elle-mme aussi bien que toute autre
chose. Ce nest pas un acte de foi,
mais une gnralisation provisoire que
les gens doivent continuellement vrifier et corriger par eux-mmes, une
simplification pratique indispensable
pour se coltiner avec les complexits
de la ralit.
Mais il faut se garder dune simplification excessive. Toute thorie peut se
transformer en idologie, se figer en
dogme, tre dforme des fins hirarchiques. Une idologie sophistique
peut tre relativement juste certains
gards, mais ce qui la distingue dune
thorie, cest quelle na pas un rapport
dynamique la pratique. La thorie,
cest quand vous avez des ides; lidologie, cest quand les ides vous
ont. Cherchez la simplicit, et mfiezvous delle.

viter les faux


choix, lucider les
vritables choix
Il faut admettre quil ny a pas de truc
infaillible, quil ny a pas de tactique
radicale qui soit toujours opportune.
Une dmarche raliste en cas de r18

volte collective ne sera peut-tre pas


un choix judicieux pour un individu isol. Dans certaines situations urgentes il
peut tre ncessaire dexhorter les
gens sengager dans une action prcise. Mais dans la plupart des cas il
vaut mieux se borner llucidation
des facteurs pertinents que les gens
doivent prendre en compte pour prendre leurs propres dcisions. (Si je me
permets parfois, dans ces lignes, de
dispenser des conseils, ce nest que
par commodit dexpression. Faites
cela doit se lire: Dans certaines circonstances, ce serait peut-tre une
bonne ide de faire a.)
Une analyse sociale na pas forcment besoin dtre longue ni dtaille.
Le seul fait de diviser un en
deux (signaler des tendances contradictoires dans un phnomne, un
groupe ou une idologie) ou de
fusionner deux en un (rvler un
point commun entre deux choses apparemment diffrentes) peut tre utile,
surtout si on le communique ceux qui
sont concerns le plus directement.
Nous disposons dj de largement assez dinformations sur la plupart des
sujets. Il sagit den trancher la surabondance pour rvler lessentiel.
partir de l, dautres gens, par exemple ceux qui connaissent les choses de
lintrieur, seront incit entreprendre
des enqutes plus minutieuses, si cest
ncessaire.
Face une question donne, la premire tche est de dterminer sil sagit bien dune seule question. Il est
impossible davoir une discussion significative sur le marxisme, sur la violence ou sur la technologie, par
exemple, sans distinguer les diverses
significations qui sont runies sous de
telles tiquettes.
Dautre part, il peut parfois tre aussi
utile de raisonner partir dune grande
catgorie abstraite et de montrer ses
tendances prdominantes, mme si un

tel type idal nexiste pas rellement.


La brochure situationniste De la misre
en milieu tudiant, par exemple, prsente une numration cinglante des
btises
et
des
prtentions
de
ltudiant. videmment tous les tudiants nont pas tous ces dfauts, mais
le strotype rend possible une critique
systmatique des tendances gnrales.
Et en soulignant les qualits que partagent la plupart des tudiants, la brochure met implicitement ceux qui prtendraient tre des exceptions au dfi
den faire la dmonstration. On peut
dire la mme chose propos de la critique du pro-situ par Debord et Sanguinetti dans La vritable scission dans
lInternationale, une rebuffade provocatrice des suiveurs qui est peut-tre
unique dans lhistoire des mouvements
radicaux.
On demande tous leur avis sur
tous les dtails pour mieux leur interdire
den
avoir
sur
la
totalit (Vaneigem). Bien des questions
sont si poisseuses que celui qui accepte dy rpondre finit inluctablement par tre embringu dans des
faux choix. Le fait que deux partis
soient en lutte, par exemple, nimplique pas que vous deviez soutenir lune
ou lautre. Si vous ne pouvez rien faire
pour rgler un problme, mieux vaut le
reconnatre clairement et passer
dautres choses qui prsentent des
possibilits pratiques.(2)
Si vous vous dcidez quand mme
choisir le moindre de deux maux, reconnaissez quil sagit dun moindre
mal. Najoutez pas la confusion en
magnifiant votre choix ou en diffamant
lennemi. Au contraire, il vaut mieux se
faire lavocat du diable et neutraliser le
dlire polmique compulsif en examinant calmement les points forts de la
position oppose et les points faibles
de la vtre. Erreur trs populaire:
Avoir le courage de ses opinions; il sagit plutt davoir le courage dattaquer

ses opinions! (Nietzsche).


Essayez de joindre lhumilit laudace. Souvenez-vous que sil vous arrive daccomplir quelque chose dimportant, cest grce aux efforts accomplis prcdemment par de nombreuses
autres personnes, dont beaucoup ont
fait face des horreurs qui nous auraient fait sombrer et capituler si nous
y avions t confronts. Mais par ailleurs, noubliez pas que ce que vous
dites peut faire la diffrence.
Puisque il ny a plus dobstacle matriel la ralisation dune socit sans
classes, le problme se ramne essentiellement une question de conscience: Le seul obstacle rel est linconscience des gens quant leur pouvoir collectif potentiel (la rpression
matrielle nest efficace contre les minorits radicales quaussi longtemps
que le conditionnement social continue
maintenir le reste de la population
dans la docilit). La pratique radicale
est donc en grande partie ngative: Il
sagit dattaquer les formes diverses de
la fausse conscience qui empchent les
gens de raliser, aux deux sens du
terme, leurs potentialits positives.

Le style insurrectionnel
Par ignorance, on a souvent reproch
cette ngativit Marx et aux situationnistes, parce quils se sont concentrs principalement sur la clarification
critique en vitant dlibrment de
promouvoir une idologie positive
laquelle des gens pourraient se raccrocher passivement. Ainsi, parce que
Marx a montr comment le capitalisme
rduit notre vie une foire dempoigne
conomique,
les
apologistes
idalistes de cette condition ont le
culot de laccuser, lui, davoir rduit la
vie aux questions matrielles, comme
si tout lintrt de loeuvre de Marx
ntait pas de nous aider dpasser
notre esclavage conomique pour que
19

nos potentialits cratrices puissent


refleurir. Exiger que le peuple renonce
aux illusions concernant sa propre situation, cest exiger quil renonce une
situation qui a besoin dillusions. (...)
La critique arrache les fleurs imaginaires qui couvrent la chane, non pas
pour que lhomme continue supporter
la chane sans fantaisie ni consolation,
mais pour quil rejette la chane et
cueille la fleur vivante (Contribution
la critique de la philosophie du droit de
Hegel).
Le seul fait dexprimer une question
cl avec prcision a souvent un effet
tonnamment puissant. Exposer les
choses au grand jour oblige les gens
cesser de se protger et prendre une
position nette. Tout comme le boucher
adroit de la fable taoste, qui navait
jamais besoin daiguiser son couteau
parce quil dcoupait toujours dans le
sens de la fibre, la polarisation radicale
la plus efficace ne vient pas de la protestation stridente, mais plutt de la
rvlation des divisions qui existent
dj, de llucidation des tendances,
des contradictions et des choix possibles. Une grande partie de limpact des
situationnistes dcoulait du fait quils
exprimaient clairement des choses que
la plupart des gens avaient dj vcues
mais quils taient incapables dexprimer, ou quils nosaient pas exprimer,
tant que quelquun dautre navait pas
commenc le faire (nos ides sont
dans toutes les ttes).
Si nanmoins quelques textes situationnistes semblent dun abord difficile,
cest parce que leur structure dialectique va lencontre de notre conditionnement. Quand ce conditionnement est
bris, ils ne semblent plus si obscurs -ils furent la source de quelques-uns
des graffiti les plus gnralement apprcis en Mai 1968. Bien des spectateurs universitaires se sont acharns
sans succs pour ramener une formulation
unique,
qui
serait
20

scientifiquement consquentes , les


diverses dfinitions contradictoires du
spectacle dans La Socit du Spectacle. Mais celui qui sengage dans la
contestation effective de cette socit
trouvera tout fait clair et utile lexamen de la socit du spectacle men
par Debord sous des angles divers, et il
finira par apprcier le fait que celui-ci
ne se perd jamais dans des inanits
acadmiques ou des protestations aussi solennelles quinutiles.
La mthode dialectique qui va de Hegel et Marx jusquaux situationnistes
nest pas une formule magique pour
dbiter des prdictions correctes, cest
un outil pour se mettre en prise avec
les processus dynamiques des transformations sociales. Elle nous rappelle
que les concepts sociaux ne sont pas
ternels, quils comprennent leur propre contradiction, quils ragissent entre eux et se transforment rciproquement, mme en leurs contraires; que
ce qui est vrai ou progressiste dans
une situation peut devenir faux ou rgressif dans une autre.(3)
Un texte radical peut exiger quon
ltudie soigneusement, mais toute
nouvelle lecture apporte des nouvelles
dcouvertes. Mme si un tel texte ninfluence directement que trs peu de
gens, il les influence souvent si profondment quun bon nombre dentre eux
finissent par en influencer dautres
leur tour de la mme manire, ce qui
conduit une raction en chane qualitative. Le langage non dialectique de la
propagande gauchiste se comprend
plus facilement, mais son effet est gnralement superficiel et phmre.
Comme il ne propose aucun dfi, il finit
rapidement par ennuyer mme les
spectateurs abrutis auxquels il tait
destin.
Comme la dit Debord dans son dernier film, ceux qui le trouvent trop difficile doivent se dsoler plutt de leur
propre ignorance et de leur propre pas-

sivit, et des coles et de la socit qui


les ont faits ainsi, plutt que de se
plaindre de son obscurit. Ceux qui
nont pas linitiative de relire des textes
essentiels, ou de faire eux-mmes un
peu dexploration ou dexprimentation, ont peu de chances daccomplir
quoi que ce soit. mme si quelquun
dautre leur mche le travail.

Le cinma radical
Debord est en fait pratiquement la
seule personne avoir fait un usage
vritablement dialectique et antispectaculaire du cinma. Les soi-disant cinastes radicaux ont beau se rfrer,
pour la forme, la distanciation
brechtienne cest--dire lide dinciter les spectateurs penser et agir
par eux-mmes plutt que de se laisser entraner lidentification passive
avec le hros ou avec lintrigue , la
plupart des films radicaux sont toujours faits pour mnager les spectateurs imbciles. Peu peu le crtin de
protagoniste dcouvre loppression et
se radicalise au point quil est prt
devenir un partisan fervent des politiciens progressistes ou un militant
fidle dun groupe gauchiste bureaucratique. La distanciation se limite
quelque trucs pour la forme qui ne servent qu permettre au spectateur de
penser: Ah! Voil du Brecht! Que ce
cinaste est ingnieux! Et moi aussi
pour avoir su le reconnatre! En fait le
message radical du film est gnralement si banal que presque tous ceux
qui ont lide daller le voir en premier,
le connaissent dj. Mais le spectateur
a limpression flatteuse que le film
pourrait ventuellement amener dautres gens son niveau de conscience
radicale.
Si le spectateur ressent quand mme
quelque inquitude quant la qualit
de ce quil consomme, cette inquitude
sera apaise par les critiques, dont la

fonction principale est de trouver des


interprtations profondes et radicales
pour presque nimporte quel film.
Comme dans lhistoire des habits neufs
de lEmpereur, personne navouera
quil navait pas conscience de ces supposes significations avant den tre
informes, de peur de passer pour
moins sophistiqu que les autres spectateurs.
Certains films peuvent aider rvler
une condition dplorable ou apporter
un peu de comprhension lexprience dune situation radicale. Mais il
ny a pas beaucoup dintrt prsenter des images dune lutte si ni les
images, ni la lutte ne sont critiques.
Des spectateurs se plaignent parfois de
ce quun film reprsente inexactement
une catgorie sociale quelconque (les
femmes, par exemple). Ils ont peuttre raison, dans la mesure o le film
reproduit des strotypes. Mais lalternative qui est gnralement sous tendue savoir, que le cinaste aurait
d plutt prsenter des images de
femmes luttant contre loppression
est dans la plupart des cas tout aussi
fausse. Les femmes (tout comme les
hommes, ou comme nimporte quelle
autre catgorie opprime) ont t gnralement passives et soumises, voil
prcisment le problme auquel nous
devons faire face. Se conformer la
suffisance des gens en leur prsentant
des spectacles dun hrosme radical
triomphal, ne fait que renforcer cet
esclavage.

Le ludisme
Compter sur les conditions oppressives pour radicaliser les gens est une
erreur, et il est inadmissible de les aggraver intentionnellement pour acclrer ce processus. Certes, la rpression
de certains projets radicaux peut rvler incidemment labsurdit de lordre
rgnant, mais de tels projets doivent
21

tre valables en eux-mmes, et ils perdent leur crdibilit sils ne sont que
des prtextes destins provoquer la
rpression. Mme dans les milieux les
plus privilgis il y a dj largement
plus quassez de problmes, nous navons pas en ajouter. Il sagit plutt
de rvler le contraste entre les conditions actuelles et les possibilits actuelles, de donner aux gens un avant-got
suffisant de la vie relle pour quils en
veuillent plus.
Les gauchistes pensent quil faut gnralement beaucoup de simplification,
dexagration et de rptition pour
contrebalancer la propagande en faveur de lordre rgnant. Cela revient
dire quon pourrait rtablir un boxeur
qui a t mis KO par un crochet du
droit en lui assnant un crochet du
gauche.
On nlve pas la conscience des
gens en les ensevelissant sous une
avalanche dhistoires affreuses, ni
mme sous une avalanche dinformations. Des informations qui ne sont ni
assimiles ni utilises dune manire
critique sont vite oublies. Tout comme
la sant physique, la sant mentale
exige un quilibre entre ce que nous
absorbons et ce que nous en faisons. Il
faut sans doute obliger parfois des
gens suffisants regarder en face une
atrocit quils avaient ignore, mais
mme dans ce cas, le fait de rabcher
toujours la mme chose ad nauseam
naboutit gnralement qu les pousser se rfugier dans des spectacles
moins ennuyeux et moins dprimants.
Une des choses qui nous empchent
de comprendre notre situation, cest le
spectacle du bonheur apparent dautrui, qui nous fait percevoir notre propre malheur comme le signe dun
chec honteux. Mais inversement, un
spectacle de misre omniprsent nous
empche de reconnatre nos potentialits positives. La production permanente dides dlirantes et la reprsen22

tation datrocits coeurantes nous


paralyse, nous transforme en paranoaques et en cyniques compulsifs.
La propagande stridente des gauchistes, qui se fixe dune manire obsessive sur le caractre insidieux et rpugnant des oppresseurs, alimente ce
dlire, elle parle au ct le plus morbide et le plus mesquin des gens. Si
nous nous laissons aller ruminer nos
maux, si nous laissons pntrer la maladie et la laideur de cette socit jusque dans notre rvolte contre celle-ci,
alors nous oublions le but de notre
lutte et finissons par perdre jusqu la
simple capacit daimer, de crer, et de
prendre du plaisir.
Le meilleur art radical possde une
certaine ambigut. Sil attaque lalination de la vie moderne, il nous rappelle en mme temps des potentialits
potiques qui y sont celes. Plutt que
de renforcer notre tendance nous
apitoyer complaisamment sur nousmme, il nous stimule, il nous permet
de rire de nos peines aussi bien que
des sottises des forces de lordre. On
pense, par exemple, quelques-unes
des vieilles chansons ou bandes dessines de lIWW, mme si lidologie de
IWW sent maintenant un peu le moisi,
ou bien, aux chansons ironiques et aigre-douces de Brecht et Weill. Lhilarit
du Brave soldat Schweik est probablement un antidote contre la guerre plus
efficace que la sempiternelle protestation morale du tract pacifiste typique.
Rien ne sape mieux lautorit que de
la tourner en ridicule. Largument le
plus dcisif contre un rgime rpressif,
ce nest pas quil soit mauvais, mais
quil soit bte. Les protagonistes du
roman La violence et la drision dAlbert Cossery, qui vivent sous un rgime dictatorial au Moyen-Orient, couvrent les murs de la capitale daffiches
dapparence officielle qui chantent les
louanges du dictateur dune manire
tellement grotesque que celui-ci de-

vient la rise de tout le monde et se


sent finalement oblig de dmissionner. Les farceurs de Cossery sont apolitiques, et leur succs est sans doute
trop beau pour tre vrai, mais on a vu
des parodies un peu semblables employes dans de buts plus radicaux.
(Voir le coup de Li I-Che, mentionn
dans larticle Un groupe radical Hong
Kong.) Dans les manifestations des
annes 70 en Italie, les Indiens mtropolitains, inspirs peut-tre par le premier chapitre de Sylvie et Bruno de
Lewis Carroll: Moins de pain! Plus
dimpts!, ont scand des slogans tels
que Le pouvoir aux patrons! et Plus
de travail! Moins de salaire! Lironie
tait vidente pour tout le monde,
mais il tait difficile de lcarter en la
mettant dans une case.
Lhumour est un antidote salutaire
contre toutes les orthodoxies, de gauche comme de droite. Il est trs contagieux et il nous rappelle la ncessit de
ne pas nous prendre trop au srieux.
Mais il peut aussi devenir une simple
soupape de sret, en cantonnant linsatisfaction dans un cynisme passif et
facile, et la socit spectaculaire rcupre facilement les ractions dlirantes
contre ses aspects les plus dlirants.
Ceux qui font de la satire ont souvent
un rapport amour-haine avec leurs cibles, et on ne peut plus distinguer les
parodies de ce quelles parodient, ce
qui donne limpression que toutes choses sont galement bizarres et dpourvues de sens, et que la perspective est
sans espoir.
Dans une socit fonde sur la confusion maintenue artificiellement, la premire tche est de ne pas en rajouter.
La tactique qui consiste semer la perturbation et le chaos nengendre habituellement que la contrarit ou la panique, entranant les gens soutenir
les mesures gouvernementales nergiques qui apparatraient ncessaires au
rtablissement de lordre. Une inter-

vention radicale peut sembler dabord


bizarre et incomprhensible, mais si
elle a t pense avec assez de lucidit, elle sera vite comprise.

Le scandale
de Strasbourg
Imaginez que vous soyez Strasbourg lautomne 1966, la rentre
solennelle de Universit. Avec les tudiants, les professeurs et les invits de
marque, vous entrez dans une grande
salle pour couter un discours du Gnral De Gaulle. Une petite brochure se
trouve sur chaque fauteuil. Un programme? Non, cest quelque chose sur
la misre en milieu tudiant. Vous
louvrez ngligemment et commencez
lire: Nous pouvons affirmer sans
grand risque de nous tromper que ltudiant en France est, aprs le policier
et le prtre, ltre le plus universellement mpris... Vous regardez autour
de vous. Tout le monde la lit, les ractions vont de la perplexit ou de lamusement jusqu la colre. Qui sont les
responsables? Daprs la page de couverture, cette brochure serait publie
par la section strasbourgeoise de lUnion Nationale des tudiants de
France, mais on y voit galement une
rfrence une Internationale Situationniste...
Ce qui a distingu le scandale de
Strasbourg des habituelles frasques
estudiantines, ou des farces confuses
et confusionnistes de groupes comme
les Yippies, cest que sa forme scandaleuse communiquait un contenu galement scandaleux. Dans un temps o
lon proclamait que les tudiants
taient le secteur le plus radical de la
socit, ce texte fut le seul qui ait replac les choses sous leur vrai jour.
Mais les misres particulires des tudiants ntaient quun point de dpart
fortuit. On pourrait, et on devrait,
crire des textes aussi cinglants sur les
23

misres de tous les autres secteurs de


la socit (de prfrence, ce sont ceux
qui les connaissent de lintrieur qui
devraient les crire). On a connu quelques tentatives, mais il ny a pas de
comparaison possible avec la lucidit et
la cohrence de la brochure situationniste, si concise et pourtant si complte, si provocante et si juste, et qui
avance si mthodiquement partir
dune situation particulire vers des
dveloppements toujours plus gnraux, que le chapitre final prsente le
rsum le plus concis qui soit du projet
rvolutionnaire moderne. (Il y a plusieurs ditions de cette brochure; voir
aussi larticle dans I.S. n 11, pp. 2331.)
Les situationnistes nont jamais prtendu avoir provoqu Mai 1968 eux
tout seuls. Comme ils lont bien dit, ils
nont prvu ni la date ni le lieu de la
rvolte, mais seulement le contenu.
Cependant, sans le scandale de Strasbourg et lagitation ultrieure du
groupe des Enrags influenc par lI.S.
(et dont le Mouvement du 22 mars ntait quune
imitation tardive et
confuse), la rvolte aurait pu ne jamais
se produire. Il ny avait aucune crise
conomique ou de gouvernement, aucune guerre, aucun antagonisme racial
ne perturbait le pays, ni rien dautre
qui aurait pu favoriser une telle rvolte. Il y avait des luttes ouvrires
plus radicales en Italie et en Angleterre, des luttes tudiantes plus militantes en Allemagne et au Japon, des
mouvements contre-culturels plus rpandus aux tats-Unis et en Hollande.
Mais cest seulement en France quil y
avait une perspective qui les liait tous
ensemble.
Il faut distinguer les interventions
dlibres, comme le scandale de
Strasbourg, non seulement des actions
perturbatrices confusionnistes, mais
galement des rvlations purement
spectaculaires. Tant que les critiques
24

de la socit se limitent contester tel


ou tel dtail, le rapport spectaclespectateur se reconstituera continuellement: Si ces critiques russissent
discrditer les dirigeants politiques
existants, ils risquent de devenir euxmmes des nouvelles vedettes (Ralph
Nader, Noam Chomsky, etc.) sur lesquelles comptent des spectateurs lgrement plus avertis pour obtenir un flot
continu dinformations-choc, partir
desquelles il est bien rare quils engagent aucune action. Les rvlations
anodines encouragent les spectateurs
applaudir telle ou telle faction dans les
luttes de pouvoir intragouvernementales. Les rvlations les plus sensationnelles alimentent leur curiosit morbide, les entranant consommer plus
darticles, dactualits et de docudrames, et entrer dans des dbats interminables sur les diverses thories qui
attribuent tous les troubles des conspirations. La plupart de ces thories ne
sont videmment que des expressions
dlirantes du manque de sens historique critique qui est produit par le spectacle moderne, des tentatives dsespres de trouver un sens cohrent dans
une socit toujours plus incohrente
et plus absurde. En tout cas, tant que
les choses restent sur le terrain spectaculaire, il importe peu que de telles
thories soient vraies ou non: Ceux qui
regardent toujours pour savoir ce qui
va suivre ne parviennent jamais influencer les vnements en quoi que
ce soit.
Certaines rvlations sont plus intressantes parce quelles permettent
daborder des questions importantes
dune manire qui entrane beaucoup
de gens dans le jeu. Un bel exemple
est le scandale des Espions pour la
paix en Angleterre en 1963, travers
lequel quelques inconnus ont rendu
public lemplacement dun abri antiatomique ultra-secret rserv aux membres du gouvernement. Et alors que le

gouvernement menaait de poursuivre


en justice toute personne qui propagerait ce secret dtat dj connu par
tout le monde, il tait divulgu malicieusement par des milliers de groupes
et dindividus, qui ont galement dcouvert et envahi dautres abris secrets. La sottise du gouvernement et la
folie du spectacle de la guerre nuclaire ne sont pas seulement devenues videntes tout le monde, mais
la raction en chane humaine spontane a fourni lavant-got dune potentialit sociale toute diffrente.

Misre de la
politique lectorale
Depuis 1814, aucun gouvernement
libral ntait arriv au pouvoir sans
violences. Cnovas tait trop lucide
pour ne pas voir les inconvnients et
les dangers que cela prsentait. Il prit
donc ses dispositions pour permettre
aux libraux de remplacer rgulirement les conservateurs au gouvernement. Il adopta la tactique suivante:
dmissionner chaque fois que menaait
une crise conomique ou une grve
importante et laisser aux libraux le
soin de rsoudre le problme. Voil
pourquoi la plupart des mesures de
rpression votes par la suite, dans le
courant du sicle, le furent par
ces derniers.
Gerald Brenan, Le labyrinthe
espagnol
Le meilleur argument en faveur de la
politique lectorale radicale ft nonc
par Eugne Debs, le leader socialiste
amricain, qui a rcolt presque un
million de votes llection prsidentielle de 1920 alors quil tait en prison
pour stre oppos la Premire
Guerre mondiale: Si le peuple nest
pas suffisamment avis pour savoir
pour qui il doit voter, il ne saura pas
sur qui il faut tirer. Mais pendant la

rvolution allemande de 1918-1919,


les travailleurs restrent dans la confusion sur la question de savoir sur qui il
fallait tirer, cause de la prsence au
gouvernement des dirigeants
socialistes qui travaillaient plein
temps pour rprimer la rvolution.
En lui-mme, le choix de voter ou de
ne pas voter na pas une grande signification, et ceux qui font grand cas de
labstention ne rvlent que leur propre ftichisme. Le problme, cest que
le fait de prendre le vote au srieux
tend entretenir les gens dans une
dpendance o ils se reposent sur autrui pour agir leur place, ce qui les
dtourne de possibilits plus significatives. Les rares personnes qui prennent
une initiative crative (les premiers sitins pour les droits civiques, par exemple) obtinrent finalement des rsultats
beaucoup plus importants que sils
avaient consacr leur nergie soutenir un politicien qui serait le moindre
de deux maux. Les lgislateurs font
rarement autre chose que ce quils ont
t contraints de faire sous la pression
des mouvements populaires. Un rgime conservateur cde souvent plus
sous la pression des mouvements radicaux indpendants que ne laurait fait
un rgime progressiste qui sait quil
peut compter sur le soutient des radicaux. Si les gens se rallient immanquablement au moindre mal, tout ce quil
faudra aux dirigeants dans nimporte
quelle situation qui menace leur pouvoir, cest dinvoquer la menace de
nimporte quel mal plus grand.
Mme dans le cas rare o un politicien radical a une chance relle de
gagner une lection, tous les efforts
fastidieux consentis par des milliers de
gens lors de la campagne lectorale
peuvent tre fichus leau en un seul
instant cause dun simple scandale
concernant la vie prive du candidat,
ou bien parce que celui-ci a dit par mgarde quelque chose dintelligent. Sil
25

russit, malgr tout, viter ces piges, et si la victoire parait possible, il


ludera de plus en plus les questions
dlicates, de peur de contrarier des
lecteurs indcis. Et si enfin il est lu, il
est bien rare quil se trouve en position
de raliser les rformes quil a promises, sauf peut-tre aprs des annes
de manigances avec ses nouveaux collgues. Ce qui lui donne une bonne
excuse pour faire toutes les compromissions ncessaires afin de se maintenir en place aussi longtemps que
possible. Frayant avec les riches et les
puissants, il dveloppe des intrts et
des gots nouveaux quil justifie en se
disant quil mrite quelques petits bnfices aprs avoir travaill pour la
bonne cause pendant tant dannes.
Enfin, et cest le plus grave, sil russi
faire passer finalement quelques mesures progressistes, ce succs exceptionnel et dans la plupart des cas insignifiant est invoqu lappui de lefficacit de la politique lectorale, ce qui
incitera encore plus de gens gaspiller
leur nergie dans les campagnes venir.
Comme la dit un des graffiti de Mai
1968: Il est douloureux de subir ses
chefs, il est encore plus bte de les
choisir.
Les rfrendums sur des questions
prcises permettent dviter le problme de la versatilit des hommes
politiques. Mais en gnral le rsultat
est galement ngatif, parce que dans
la plupart des cas les questions sont
poses dune manire simpliste, et
parce quun projet de loi qui menace
des intrts puissants peut toujours
tre neutralis par linfluence de largent et des mdias.
Les lections locales donnent parfois
aux gens une meilleure chance dinfluer sur les politiques, au moins sur
des questions pratiques, et elles permettent de tenir plus facilement loeil
les fonctionnaires lus. Mais mme la
26

communaut la plus claire ne peut


se protger de la dtrioration du reste
du monde. Si une ville russit
conserver des traits culturels ou cologiques dsirables, ces avantages mmes vont lexposer des pressions
conomiques de plus en plus fortes. Le
fait davoir plac les valeurs humaines
au-dessus des valeurs conomiques
finira par faire augmenter considrablement ces dernires (il y aura plus
des gens qui voudront y investir ou sy
installer). Tt ou tard cet accroissement des valeurs conomiques vaincra
les valeurs humaines: Les politiques
locales sont annules par des cours
suprieures ou par des gouvernements
nationaux, on met beaucoup dargent
dans les lections municipales, des
fonctionnaires municipaux sont subornes, des quartiers rsidentiels sont
dmolis pour faire place aux autoroutes et aux gratte-ciel, les loyers montent en flche, ce qui oblige les classes
pauvres dmnager (notamment les
diverses ethnies et les artistes bohmes qui avaient contribu lanimation
et au charme original de la ville). Et
la fin, rien ne subsiste de lancienne
communaut, sauf quelques sites isols dintrt historique destins aux
touristes.

Rformes et institutions
alternatives
Agir localement peut cependant
tre un bon point de dpart. Les gens
qui pensent que la situation mondiale
est incomprhensible et sans espoir
peuvent saisir loccasion dagir effectivement sur des situations locales prcises. Des organisations de quartier,
des coopratives, des switchboards
(centres pour lchange de renseignements pratiques divers), des groupes
qui se runissent rgulirement pour
tudier et discuter un texte ou une
question quelconque, des coles alter-

natives, des centres mdico-sociaux


bnvoles, des thtres communautaires, des journaux de quartier, des stations de radio ou de tlvision o les
gens peuvent sexprimer et participer,
et bien dautres institutions alternatives, toutes ces initiatives sont valables
en elles-mmes, et si elles sont suffisamment participatives elles peuvent
dboucher sur des mouvements dune
plus grande envergure. Et mme si
elles ne durent pas, elles peuvent servir de base pour lexprimentation radicale.
Mais il y a des limites tout a. Le
capitalisme pouvait se dvelopper graduellement lintrieur de la socit
fodale, de sorte que quand la rvolution capitaliste sest dfait des derniers
vestiges du fodalisme, la plupart des
mcanismes du nouvel ordre bourgeois
taient dj bien tablis. Par contre,
une rvolution anticapitaliste ne peut
construire vritablement une nouvelle
socit lintrieur de la coquille de
lancienne. Le capitalisme est beaucoup plus flexible et plus omnipntrant que ne ltait le fodalisme, et il
tend rcuprer toute organisation qui
soppose lui.
Au XIXe sicle, les thoriciens radicaux pouvaient trouver encore assez
de vestiges des formes communalistes
traditionnelles pour imaginer quune
fois limine la superstructure exploiteuse, on pourrait les ranimer et les
dvelopper pour constituer la base
dune nouvelle socit. Mais la pntration mondiale du capitalisme spectaculaire a dtruit pratiquement toutes
les formes de contrle populaire et
dinteraction humaine directe. Mme
les tentatives les plus rcentes de la
contre-culture des annes 60 sont depuis longtemps intgres au systme.
Les coopratives, les mtiers artisanaux, lagriculture biologique et dautres entreprises marginales peuvent
bien produire des denres dune meil-

leure qualit, et avec des meilleures


conditions de travail, ces biens doivent
toujours se transformer en marchandises sur le march. Les rares tentatives
de ce genre qui russissent tendent
se transformer en entreprises ordinaires dont les membres originels se
transforment graduellement en propritaires ou en directeurs vis--vis
des travailleurs qui sont arrivs par la
suite, et ils doivent soccuper de toutes
sortes de questions commerciales et
bureaucratiques routinires qui nont
rien faire avec le projet de prparer
la voie pour une nouvelle socit.
Plus une institution alternative dure,
plus elle tend perdre son caractre
volontaire, spontan, bnvole et exprimental. Le personnel permanent et
rmunr trouve son intrt dans le
statu quo et vite les questions dlicates, de crainte de choquer la clientle
ou de perdre ses subventions. Les institutions alternatives ont galement
tendance prendre une trop grand
part du temps libre des gens, et les
embourber dans les tches routinires
qui les privent de lnergie et de limagination qui leurs seraient ncessaires
pour faire face aux questions plus gnrales. Aprs une brve priode participative, la plupart des gens sy ennuient et laissent le travail aux mes
consciencieuses ou aux gauchistes qui
essayent de faire une dmonstration
idologique. Entendre dire que des
gens ont constitu des organisations
de quartier, etc., peut sembler formidable. Mais en ralit, moins quil ny
ait une situation durgence, il est en
gnral assez ennuyeux dassister
des runions interminables pour couter les dolances de ses voisins, ou de
sengager sur divers projets gure passionnants.
Au nom du ralisme, les rformistes
se bornent poursuivre des objectifs
ralistes. Mais mme quand ils russissent obtenir quelques petites am27

liorations du systme, celles-ci sont le


plus souvent annules par dautres
modifications dautres niveaux. Cela
ne veut pas dire que les rformes ne
reprsentent aucun intrt, mais simplement quelles ne suffisent pas. Il
faut continuer combattre des maux
particuliers, mais il faut comprendre
que le systme continuera en engendrer des maux nouveaux tant que nous
ny aurons pas mis fin. Croire quune
srie de rformes mnera finalement
une transformation qualitative, cest
comme penser quon pourrait traverser
un foss de dix mtres en faisant une
srie de sauts dun mtre chacun.
Les gens ont tendance croire que
parce quune rvolution implique un
changement beaucoup plus important
quune rforme, la premire est plus
difficile mettre en oeuvre que la seconde. En ralit, terme, une rvolution peut tre plus facile, parce quelle
tranche nombre de petits problmes et
provoque un enthousiasme beaucoup
plus grand. Arriv un certain point, il
vaut mieux prendre un nouveau dpart, plutt que de sobstiner repltrer une structure pourrie.
En attendant, jusqu ce quune situation rvolutionnaire nous permette
dtre vraiment constructifs, le mieux
que nous puissions faire cest dentreprendre des ngations cratives, cest-dire de nous appliquer principalement aux clarifications critiques, laissant les gens poursuivre les projets
positifs qui les attirent, mais sans entretenir lillusion quune nouvelle socit pourra tre btie par laccumulation graduelle de tels projets.
Les projets purement ngatifs (par
exemple, labolition des lois contre lusage des drogues, ou contre les rapports sexuels entre adultes consentants, ou dautres crimes sans victimes) ont lavantage de la simplicit.
Ils profitent presque tout le monde
(sauf ce duo symbiotique, le crime
28

organis et lindustrie anti-crime) et


une fois quils sont raliss ils nexigent
presque aucun travail de suivi. En revanche, ils fournissent peu doccasions
pour la participation crative.
Les meilleurs projets sont ceux qui
ont une valeur en soi, tout en permettant de mettre en question un aspect
fondamental du systme, qui donnent
aux gens loccasion de participer aux
questions importantes en fonction de
leurs intrts, tout en ouvrant des
perspectives plus radicales.
Moins intressant, mais qui vaut
quand mme la peine, la revendication
de meilleures conditions de vie ou de
droits gaux. Mme si ces projets ne
sont pas trs participatifs, ils peuvent
supprimer des obstacles la participation.
Les moins valables, ce sont les luttes
somme nulle, o une amlioration
dans un domaine provoque une aggravation dans un autre.
Mme dans ce dernier cas, il ne sagit
pas de dire aux gens ce quils doivent
faire, mais de leur faire prendre conscience de ce quils font. Si certains agitent une question dans un but de recrutement, il convient de dvoiler leurs
mobiles manipulateurs. Sils croient
quils contribuent une transformation
radicale, il peut tre utile de leur montrer comment ce quils font finit par
renforcer le systme, et de quelle manire. Mais sils sintressent rellement leur projet, quils le poursuivent!
Mme si nous nous trouvons en dsaccord avec certaines priorits (par
exemple, avec leur choix de collecter
des fonds pour soutenir lopra, alors
quil y a beaucoup de gens qui vivent
dans la rue), nous devons nous mfier
de toute stratgie qui ne sadresse
quaux sentiments de culpabilit. Pas
seulement parce que ce genre dappel
na gnralement quun effet ngligeable, mais parce que ce moralisme r-

prime des aspirations positives salutaires. Sabstenir de contester les questions relatives la qualit de la vie
parce que le systme continue nous
prsenter des questions urgentes de
survie, cela revient de nous soumettre
un chantage qui na plus de justification. Le pain et les roses ne sexcluent plus lun lautre.(4)
En fait, les projets relatifs la qualit de la vie suscitent souvent plus
denthousiasme que les habituelles revendications politiques et conomiques. On en trouve des exemples imaginatifs et parfois drles dans les livres
de Paul Goodman. Si ses propositions
sont rformistes, elles le sont dune
faon vivante et provocante qui offre
un contraste rafrachissant avec lattitude dfensive et craintive de la plupart des rformistes actuels, lesquels
se limitent ragir aux programmes
des ractionnaires. (Nous sommes
daccord sur la ncessit de crer des
emplois, de lutter contre la criminalit,
de maintenir la puissance de notre
pays. Mais nos mesures et nos mthodes modres seront plus efficaces que
les
propositions
extrmistes
des
conservateurs.)
Toutes choses gales par ailleurs, il
vaut mieux viter de consacrer son
nergie aux questions qui sont dj au
centre de lattention publique. Les projets qui peuvent tre raliss directement sont prfrables ceux qui exigent des compromissions (passer par
lintermdiaire dune officine gouvernementale, par exemple). Mme si de
telles compromissions ne semblent pas
trop graves, elles crent un prcdent
ngatif. Compter sur ltat mne presque toujours au contraire de ce quon a
voulu (des commissions destines
extirper la corruption bureaucratique
deviennent elles-mmes des bureaucraties corrompues, des lois destines
contrecarrer des groupes ractionnaires arms finissent par tre employes

principalement au harclement des


radicaux sans armes...).
Le systme fait dune pierre deux
coups en manoeuvrant ses adversaires
pour quils dcouvrent et proposent
des solutions constructives ses crises. En fait, il a besoin dune certaine
quantit dopposition pour prvenir ses
problmes, pour lobliger se rationaliser, pour lui permettre de mettre
lpreuve ses instruments de contrle,
et pour lui fournir de bonnes raisons
pour imposer de nouvelles formes de
contrle. Les mesures durgence deviennent insensiblement des mesures
permanentes, des rglements qui rencontreraient ordinairement de la rsistance sont introduits dans les moments
de panique. Le viol lent et constant de
la personnalit humaine par toutes les
institutions de la socit aline, depuis lcole et lusine jusqu la publicit et lurbanisme, finit par paratre normal, car comme le spectacle se focalise
dune manire obsdante sur des crimes individuels sensationnels, manoeuvrant les gens en provoquant chez
eux une hystrie collective en faveur
de lordre policier.

Political correctness
ou lalination gale
pour tous
Le systme prospre surtout quand il
peut dtourner la contestation sociale
vers des querelles portant sur des places dsirables.
Cest un sujet particulirement pineux. Il faut contester toutes les ingalits sociales, pas seulement parce
quelles sont injustes, mais parce quelles servent diviser les gens. Cependant, la ralisation de lgalit dans
lesclavage salari, ou de lgalit des
chances de devenir un bureaucrate ou
un capitaliste, nest certainement pas
une victoire sur le capitalisme bureaucratique.
29

Il est la fois normal et ncessaire


que les gens dfendent leurs propres
intrts. Mais quand ils le font en sidentifiant trop exclusivement un
groupe social particulier, ils tendent
perdre de vue la perspective gnrale.
Comme des catgories toujours plus
fragmentes se disputent pour les
miettes qui leur sont accordes, elles
sont entranes dans des querelles o
chacune blme les autres, et on perd
de vue lobjectif dabolir lensemble de
la structure hirarchique. Les gens qui
sont habituellement prompts mettre
en exergue et dnoncer le moindre
soupon de strotype, qualifient
doppresseurs tous les hommes ou
tous les blancs en bloc, puis ils se demandent pourquoi ils rencontrent une
telle hostilit chez ceux-ci, qui se rendent bien compte quils nont que trs
peu de pouvoir rel sur leur propre vie,
encore moins sur celle dautrui.
Mis part les dmagogues ractionnaires (qui sont agrablement surpris
en constatant que les progressistes
leurs fournissent des cibles si facile
ridiculiser), les seules personnes qui
profitent rellement de ces querelles
sont quelques carriristes qui se disputent des postes bureaucratiques, des
subventions gouvernementales, de la
titularisation universitaire, des contrats
avec les maisons ddition, ou une
clientle commerciale ou politique,
dans un temps o les places labreuvoir sont de plus en plus limites. Dnicher des hrsies politiques (ce qui
nest pas politiquement correct) permet au carririste de cogner ses rivaux
et de renforcer sa propre position de
spcialiste ou de porte-parole de son
pr carr. Quant aux groupes opprims
qui sont malaviss daccepter de tels
porte-parole, ils ny gagnent rien dautre que la jouissance aigre-douce dun
ressentiment accru, et une risible terminologie orthodoxe qui fait penser
la Novlangue dOrwell.(5)
30

Il y a une diffrence essentielle, quoique parfois subtile, entre le fait de


combattre des maux sociaux et celui
de sen nourrir. On ne donne pas du
pouvoir aux gens en les encourageant
sapitoyer sur leur propre sort. Lautonomie individuelle ne se forme pas
en se rfugiant dans une identit de
groupe. On ne dmontre pas son galit dintelligence en qualifiant le raisonnement logique de tactique typique
des phallocrates blancs. On ne favorise pas le dialogue radical en harcelant les gens qui ne se conforment pas
une orthodoxie politique, encore
moins en se dbrouillant pour quune
telle orthodoxie soit impose par des
moyen lgaux.
Et on ne fait pas lhistoire en la rcrivant. Certes il faut nous librer
dun respect non critique du pass, et
devenir conscients des diffrentes manires dont il a t dform. Mais il
faut reconnatre galement que, malgr notre dsapprobation des vieux
prjugs et des vieilles injustices, il est
peu probable que nous aurions fait
mieux si nous avions vcu dans les
mmes conditions. Appliquer rtroactivement des critres contemporains (en
corrigeant dun air suffisant des auteurs anciens chaque fois quils emploient les formes grammaticales masculines qui taient autrefois de rigueur,
ou bien en svertuant censurer Huckleberry Finn parce que Huck nappelle
pas Jim une personne de couleur),
cela ne fait que renforcer lignorance
historique qua favorise avec tant de
succs le spectacle moderne.

Inconvnients du
moralisme et de
lextrmisme simpliste
Pour une bonne part, ces absurdits
dcoulent de lhypothse que la radicalit implique de vivre en accord avec
un certain nombre de principes mo-

raux comme si lon ne pouvait lutter


pour la paix sans tre un pacifiste absolu, ni prner labolition du capitalisme sans distribuer tout son argent.
La plupart des gens ont trop de bon
sens pour se conformer des prceptes aussi simplistes, mais ils ont souvent un petit sentiment de culpabilit
de ne pas lavoir fait. Cette culpabilit
les paralyse et les rend plus accessibles au chantage exerc par les manipulateurs gauchistes, qui nous disent
que si nous navons pas le courage de
nous martyriser, nous devons soutenir
dune faon non critique ceux qui lont
fait. Ou bien ils essayent de refouler
leur sentiment de culpabilit en dprciant dautres gens qui semblent encore plus compromis: Un ouvrier peut
senorgueillir de ne pas stre vendu
mentalement comme un professeur;
qui, lui, prouve peut-tre un sentiment de supriorit sur un publicitaire;
qui son tour mprise quelquun qui
travaille dans lindustrie de larmements...
Transformer des problmes sociaux
en questions morales nous dtourne de
leur solution possible. Penser transformer les conditions sociales par la charit, cest comme chercher lever le
niveau de la mer en y jetant des seaux
deau. Mme si lon accomplit quelque
chose de bon par des actions altruistes, il est absurde den faire une stratgie globale, parce quelles resteront
toujours lexception. Il est normal que
la plupart des gens pensent dabord
leurs intrts et ceux de leurs proches. Un des mrites des situationnistes est davoir rompu avec le sentiment
de culpabilit et lappel au sacrifice des
gauchistes, en soulignant que cest
dabord pour soi-mme quon fait la
rvolution.
Aller au peuple pour le servir,
lorganiser ou le radicaliser mne
gnralement la manipulation et ne
provoque la plupart du temps que la-

pathie et lhostilit. Lexemple dactions


autonomes ralises par dautres a
beaucoup plus deffet. Une fois que les
gens ont commenc agir seuls, ils
sont mieux placs pour changer des
expriences, pour collaborer avec dautres sur un pied dgalit, et, au besoin, pour demander de laide sur un
point particulier. Et quand cest par
eux-mmes quils ont gagn leur libert, il est bien plus difficile de la leur
reprendre. Un des graffitistes de Mai
1968 crit: Je ne suis au service de
personne, pas mme du peuple et encore moins de ses dirigeants. Le peuple
se servira tout seul. Un autre a exprim la mme ide avec encore plus de
concision: Ne me libre pas, je men
charge.
Entreprendre une critique totale, cela
veut dire que tout est remis en question, cela ne veut pas dire que lon
doive sopposer tout. Les radicaux
loublient souvent et semballent en
surenchrissant les uns sur les autres
avec des affirmations toujours plus
extrmistes, laissant entendre que tout
compromis quivaut une trahison,
voire mme que tout plaisir quivaut
une complicit avec le systme. En
ralit, tre pour ou contre une
position politique est aussi facile, et
gnralement aussi insignifiant, que
dtre pour ou contre une quipe sportive.
Ceux
qui
proclament
leur
opposition totale toute compromission, toute autorit, toute organisation, toute thorie, toute technologie, etc., se rvlent gnralement
navoir aucune perspective rvolutionnaire, cest--dire quils nont aucune
conception pratique de la manire dont
le systme pourrait tre renvers ou
sur les modalits dune socit future.
Certains dentre eux essayent mme
de justifier cette carence en dclarant
quune simple rvolution ne pourra jamais tre assez radicale pour satisfaire
leur besoin de rvolte absolue.
31

Cette emphase bravache, qui veut


tout-ou-rien, peut impressionner pendant un moment quelques spectateurs,
mais elle naboutit en fin de compte
qu faire des gens blass. Tt ou tard,
les contradictions et les hypocrisies
mnent la dsillusion et la rsignation. Projetant sur le monde ses propres illusions dues, lancien extrmiste conclue que toute transformation
radicale est impossible, il refoule toutes ses expriences radicales et finit
parfois par adopter une position ractionnaire tout aussi sotte, ou plus probablement par ne plus faire preuve que
dune vague apathie
Si tout radical devrait tre un Durruti,
mieux vaudrait nous pargner de la
peine et nous consacrer des projets
plus ralistes. En ralit, tre radical
ne veut pas dire tre le plus extrmiste. Au sens originel, cela veut dire
simplement aller la racine. Ce nest
pas parce que cest le but le plus extrme quon puisse imaginer quil faut
lutter pour labolition du capitalisme et
de ltat, mais parce que ce quil est
malheureusement devenu vident que
rien de moins ne fera laffaire.
Il nous faut dcouvrir ce qui est la
fois ncessaire et suffisant, chercher
des projets que nous sommes vraiment
capable de raliser et qui ont des
vraies chances dtre men bien.
Tout ce qui va au-del de a, cest de
la foutaise. Les tactiques radicales les
plus anciennes, et qui restent toujours
parmi les plus efficaces le dbat, la
critique, le boycott, la grve, le sit-in,
le conseil ouvrier sont devenues populaires parce quelles sont simples,
quelles comportent relativement peu
de risque, quelles sont applicables
dans des situations trs diverses, et
quelles sont assez flexibles pour ouvrir
sur des possibilits plus intressantes.
Lextrmisme simpliste cherche naturellement le repoussoir le plus extrmiste. Si tous les problmes peuvent
32

tre attribus une clique sinistre de


purs fascistes, toute le reste aura par
contraste un petit air progressiste tout
fait rassurant. En attendant, les vritables formes de domination moderne,
qui sont gnralement plus subtiles,
passent inaperues et ne rencontrent
aucune opposition.
Se fixer dune manire obsessive sur
les ractionnaires ne fait que les renforcer, en les faisant apparatre plus
puissants et plus fascinants. Peu importe si nos ennemis se moquent de
nous ou nous insultent, sil nous qualifient de bouffons ou de criminels, ce
qui importe, cest quils parlent de
nous, quils se proccupent de nous,
disait Hitler. Reich a observ que
conditionner les gens pour quils hassent la police ne fait que renforcer lautorit de la police, en lui confrant un
pouvoir mystique aux yeux des pauvres et des faibles. Certes, on dteste
lhomme fort, mais on le craint, on
lenvie et on lui obit. Cette peur et
cette envie que ressentent ceux qui ne
possdent rien, voil un des facteurs
du pouvoir de la raction politique. Dsarmer les ractionnaires en montrant
le caractre illusoire de leur pouvoir,
cest lune des tches principales de la
lutte rationnelle pour la libert. (Les
hommes dans ltat).
Le principal inconvnient des compromis est dordre pratique plus que moral: il est difficile dattaquer quelque
chose dans lequel nous sommes nousmmes impliqus. Nous euphmisons
nos critiques de peur dtre nousmmes critiqus notre tour. Il devient plus difficile de concevoir de
grandes ides ou dagir avec audace.
Comme on la souvent remarqu, une
grande partie du peuple allemand a
acquiesc loppression nazie parce
quelle a commenc assez graduellement et quelle tait dirige dabord
principalement contre des minorits
impopulaires (juifs, gitans, communis-

tes, homosexuels). De sorte que quand


elle a commenc toucher la population dans son ensemble, celle-ci tait
devenue incapable de sy opposer.
Il est facile, rtrospectivement, de
condamner ceux qui ont capitul face
au fascisme ou au stalinisme, mais il
est peu probable que nous aurions fait
mieux dans la mme situation. Dans
nos rveries, en nous imaginant
comme des personnages de tragdie
mis devant un choix clair et net, nous
imaginons quil nous serait facile de
prendre la dcision juste. Mais les situations que nous rencontrons effectivement sont gnralement plus compliques et plus obscures. Et il nest
pas toujours facile de savoir o fixer
les limites.
Il sagit dabord de les fixer quelque
part, de cesser de sinquiter de la
faute, du blme, ou de lautojustification, et de passer loffensive.

Avantages de laudace
Un bon exemple de cet tat desprit
est celui des travailleurs italiens qui se
sont mis en grve sans avancer aucune
revendication. Ces grves ne sont pas
seulement plus intressantes que les
ngociations bureaucratiques syndicales habituelles, elles peuvent mme
savrer plus efficaces: Les patrons, ne
sachant pas quelles concessions seraient suffisantes, finissent souvent par
offrir beaucoup plus que les grvistes
nauraient os demander. Ceux-ci peuvent alors dcider de la suite donner
leur mouvement, nayant pas
consenti des compromis qui limiteraient leurs initiatives.
Une raction dfensive contre tel ou
tel symptme social aboutit au mieux
une concession temporaire sur la question particulire qui est en cause. Lagitation offensive qui refuse de se limiter
exerce une pression beaucoup plus
importante. Se trouvant confronts

des mouvements gnraliss et imprvisibles, comme la contre-culture des


annes 60 ou la rvolte de Mai 1968
des mouvements qui mettent tout en
question, qui engendrent des contestations autonomes sur plusieurs fronts,
qui menacent de se rpandre partout
dans la socit et qui sont trop vastes
pour tre contrls par des chefs rcuprables , les dirigeants sempressent damliorer leur image, de faire
passer des rformes, daugmenter les
salaires, de librer des prisonniers, de
prononcer des amnisties, damorcer
des pourparlers de paix ou dautre
chose, et en somme de faire tout ce
qui leur semble ncessaire pour reprendre
la
situation
en
main.
(Limpossibilit de freiner la contreculture amricaine qui se propageait au
coeur mme de larme a probablement jou un rle aussi important que
le mouvement antiguerre explicite pour
imposer la fin de la guerre du Vietnam.)
Le camp qui prend linitiative dtermine les conditions de la lutte. Tant
quil continue innover, il conserve le
facteur surprise. Lintrpidit constitue
une vritable force cratrice. (...) Chaque fois que lintrpidit rencontre la
pusillanimit, les chances de succs
sont ncessairement de son ct, la
pusillanimit tant dj elle-mme une
absence dquilibre. Ce nest que lorsquelle se heurte la prudence rflchie
(...)
quelle
a
le
dessous. (Clausewitz, De la Guerre). Mais
il est bien rare que la prudence rflchie se rencontre chez ceux qui dirigent cette socit. La plupart de ses
processus de marchandisation, de
spectacularisation et de hirarchisation
sont aveugles et automatiques: Les
marchands, les mdias et les chefs ne
font que suivre leur propre tendance
gagner de largent, attirer des spectateurs ou recruter des partisans.
La socit spectaculaire est souvent
33

victime de ses propres falsifications.


Comme chaque strate de la bureaucratie essaye de se couvrir au moyen de
statistiques mensongres, comme chaque source dinformations surenchrit
sur les autres avec des nouvelles encore plus sensationnelles, et comme
les tats, les ministres et les compagnies prives concurrentes lancent
leurs propres oprations de dsinformation (se rfrer aux chapitres 16 et
30 des Commentaires sur la socit du
spectacle), il est difficile de comprendre ce qui arrive rellement, mme
pour un dirigeant exceptionnel ayant
une certaine lucidit. Comme Debord
la not dans le mme ouvrage, un tat
qui refoule la connaissance historique
ne peut plus tre conduit stratgiquement.

Avantages et limites
de la non-violence
Toute lhistoire du progrs de la libert humaine nous montre que toutes
les concessions faites ses revendications sont dues la lutte. (...) Sil ny a
pas de lutte, il ny a pas de progrs.
Ceux qui prtendent favoriser la libert
mais qui dsapprouvent lagitation,
ceux-l veulent des rcoltes sans labourer la terre. Ils veulent la pluie sans
le tonnerre ni la foudre. Ils veulent locan sans son grondement pouvantable. La lutte peut tre morale, ou elle
peut tre physique, ou elle peut tre
morale et physique la fois; mais il
faut une lutte. Le pouvoir ne concde
rien sans lutte. Il ne la jamais fait et il
ne le fera jamais.
Frederick Douglass
Quiconque connat un peu lhistoire
sait que les socits ne changent pas
sans rencontrer la rsistance acharne
et souvent froce des hommes de pouvoir. Si nos anctres navaient pas eu
recours la violence dans leur rvolte,
34

la plupart de ceux qui maintenant la


dplorent vertueusement seraient toujours des serfs ou des esclaves.
Le fonctionnement ordinaire de cette
socit est bien plus violent que nimporte quelle raction contre elle ne
pourra jamais tre. Imaginez lhorreur
que susciterait un mouvement radical
qui excuterait 20.000 adversaires. Au
bas mot cest le nombre denfants que
le systme actuel laisse mourir de faim
chaque jour. Les hsitations et les
compromis laissent sterniser cette
violence permanente, entranant finalement mille fois plus de souffrances que
nen aurait occasionnes une seule rvolution dcisive.
Heureusement, une rvolution moderne et vritablement majoritaire
naura pratiquement pas besoin de recourir la violence, sauf pour neutraliser les lments de la minorit dirigeante qui essayeraient ventuellement de se maintenir au pouvoir par la
force.
La violence nest pas seulement indsirable en elle-mme, elle engendre la
panique, qui rend les gens plus manipulables, et elle favorise lorganisation
militariste, et donc hirarchique. La
non-violence va avec une organisation
plus ouverte et plus dmocratique, elle
favorise le calme et la compassion, et
elle tend rompre le cycle de la haine
et de la vengeance.
Il sagit de ne pas den faire un ftiche. La rponse convenue: Comment
peut-on lutter pour la paix avec des
mthodes violentes? nest pas plus
logique que celle qui consisterait dire
un homme qui se noie quil ne doit
pas toucher leau. Sefforant de rsoudre des malentendus au moyen du
dialogue, les pacifistes oublient que
certains problmes ont leurs sources
dans des vritables conflits dintrts.
Ils ont tendance sous-estimer la malveillance des ennemis, tout en exagrant leur propre culpabilit, se rpri-

mandant mme pour leurs sentiments


violents. Leur pratique de porter tmoignage, mme si elle a lapparence
dune initiative personnelle, transforme
en fait lactiviste en un objet passif,
encore une autre personne pour la
paix qui, comme un soldat, met son
corps en premire ligne, tout en renonant la recherche ou lexprimentation individuelles. Ceux qui veulent en
finir avec lide que la guerre est passionnante et hroque doivent dpasser
une notion si craintive et servile de la
paix. En mettant en avant la survie
comme objectif, les militants pour la
paix nont pas eu grand-chose dire
ceux qui sont fascins par lanantissement mondial prcisment parce quils
en ont assez dune vie quotidienne rduite la seule survie, qui voient la
guerre non pas comme une menace,
mais plutt comme la dlivrance dune
vie dennui et de petites anxits incessantes.
Comme ils pressentent que leur purisme ne tiendra pas lpreuve des
faits, les pacifistes restent gnralement volontairement ignorants voulue
des luttes sociales dhier et daujourdhui. Bien quils soient souvent capables dtudes trs srieuses et dune
discipline personnelle stoque dans
leurs pratiques spirituelles, ils semblent croire quune connaissance historique et stratgique du niveau du Readers Digest suffit leurs vellits
d engagement social. Tout comme
quelquun qui pense liminer les chutes
en abolissant la loi de la pesanteur, ils
trouvent plus simple denvisager une
lutte
morale
permanente
contre
lavidit, la haine, lignorance ou
la bigoterie, que de contester les
structures sociales qui engendrent effectivement de tels maux. Ou bien, si
lon insiste, ils sexcusent en se plaignant que la contestation radicale est
un terrain bien stressant. Elle lest,
effectivement, mais il est curieux den-

tendre une telle objection de la part


des gens qui prtendent que leurs pratiques spirituelles leur permettent de
faire face aux problmes avec dtachement et quanimit.
Il y a une scne charmante dans La
Case de loncle Tom: Une famille de
Quakers est en train daider des esclaves qui senfuient vers le Canada. Un
poursuivant survient. Un des Quakers
braque sur lui un fusil de chasse et dit:
Ami, on na pas besoin de toi ici! Selon moi cest l prcisment le ton
juste: Ne pas se laisser emporter par la
haine, ni mme par le mpris, mais
tre prt faire ce quil faut dans une
situation donne.
Il est comprhensible de ragir contre
les oppresseurs, mais ceux qui se laissent emporter dans leurs ractions risquent de sasservir moralement aussi
bien que matriellement, en senchanant leurs matres par des liens de
haine. La haine des patrons est en
partie une projection de la haine de soi
quon prouve cause de toutes les
humiliations et de toutes les compromissions quon a acceptes. Sans se
lavouer, on se rend compte que les
patrons nexistent finalement que
parce que leurs serviteurs les tolrent.
Certes, la crasse tend monter vers le
haut. Mais la plupart des hommes du
pouvoir nagissent pas dune manire
trs diffrente de ce que ferait nimporte quelle autre personne qui se
trouvait dans la mme position, avec
les mmes nouveaux intrts, nouvelles tentations et nouvelles craintes.
Les reprsailles peuvent apprendre
aux forces de lennemi vous respecter, mais elles tendent galement
perptuer des antagonismes. La clmence gagne parfois des ennemis sa
cause, mais dans dautres cas elle ne
fait que leur donner loccasion de reprendre des forces et de repasser
lattaque. Il nest pas toujours facile de
dterminer la meilleure politique dans
35

telle ou telle circonstance. Les gens qui


ont souffert sous des rgimes spcialement brutaux veulent naturellement la
punition des coupables. Mais une vengeance trop cruelle fait penser aux autres oppresseurs, prsents ou venir,
quils feront aussi bien de combattre
jusqu la mort puisquils savent quils
nont rien perdre.
Cependant, la plupart des gens, mmes ceux qui ont t les plus compromis avec le systme, auront plutt tendance suivre le vent. La meilleure
dfense contre la contre-rvolution, ce
nest pas dtre proccup de dnicher
des anciennes offenses ou des trahisons ventuelles, mais dapprofondir
linsurgence au point que tout le
monde y soit attir.

____________

NOTES
1. La diffusion par lI.S. dun texte qui
dnonait un rassemblement international de critiques dart en Belgique ft
exemplaire cet gard: On fit tenir
des exemplaires un grand nombre de
critiques, par la poste ou par distribution directe. On tlphona tout ou partie du texte dautres, appels nommment. Un groupe fora lentre de la
Maison de la Presse, o les critiques
taient reus, pour lancer des tracts
sur lassistance. On en jeta davantage
sur la voie publique, des tages ou
dune voiture. (...) Enfin toutes les dispositions furent prises pour ne laisser
aux critiques aucun risque dignorer ce
texte (I.S. n 1).
2. Labsence de mouvement rvolutionnaire en Europe a rduit la gauche
sa plus simple expression : une
masse de spectateurs qui pment chaque fois que les exploits des colonies
prennent les armes contre leurs matres, et ne peut sempcher dy voir le
nec plus ultra de la Rvolution. (...)
36

Toujours et partout o il y a conflit,


cest le bien qui combat le mal, la
Rvolution
absolue
contre
la
Raction absolue. (...) La critique
rvolutionnaire, quant elle, commence par del le bien et le mal; elle
prend ses racines dans lhistoire, et a
pour terrain la totalit du monde existant. Elle ne peut, en aucun cas, applaudir un tat belligrant, ni appuyer
la bureaucratie dun tat exploiteur en
formation. (...) Il est videmment impossible de chercher, aujourdhui, une
solution rvolutionnaire la guerre du
Vietnam. Il sagit avant tout de mettre
fin lagression amricaine, pour laisser se dvelopper, dune faon naturelle, la vritable lutte sociale du Vietnam, cest--dire permettre aux travailleurs vietnamiens de retrouver
leurs ennemis de lintrieur: la bureaucratie du Nord et toutes les couches
possdantes et dirigeantes du Sud. Le
retrait des Amricains signifie immdiatement la prise en main, par la direction stalinienne, de tout le pays:
cest la solution inluctable. (...) Il ne
sagit donc pas de soutenir inconditionnellement (ou dune faon critique) le
Vietcong, mais de lutter avec consquence et sans concessions contre
limprialisme amricain (I.S. n 11).
3. Dans sa forme mystifie, la dialectique devint une mode en Allemagne, parce quelle semblait glorifier
ltat de choses existant. Dans sa
forme rationnelle, elle est un scandale
et une abomination pour la socit
bourgeoise et ses idologues doctrinaires, parce que dans lintelligence positive des choses existantes elle inclut du
mme coup lintelligence de leur ngation, de leur destruction ncessaire;
parce quelle saisit la fluidit de toute
forme sociale qui sest dveloppe historiquement, et ainsi prend en compte
son ct phmre aussi bien que son
existence passagre; parce que rien ne
peut lui en imposer, parce quelle est

dans son essence critique et rvolutionnaire. (Marx, Le Capital.)


La rupture entre le marxisme et
lanarchisme les a estropi tous les
deux. Les anarchistes avaient raison de
critiquer les tendances autoritaires et
troitement conomistes du marxisme,
mais ils lont fait gnralement dune
manire moraliste, a-historique et non
dialectique, en posant des dualismes
absolus (Libert contre Autorit, Individualisme contre Collectivisme, Centralisation contre Dcentralisation, etc.) et
en laissant Marx et quelques-uns
des marxistes les plus radicaux un
quasi-monopole de lanalyse dialectique cohrente. Ce sont les situationnistes qui ont finalement rconcili les
aspects libertaires et dialectiques. Sur
les mrites et les dfauts du marxisme
et de lanarchisme, voir les thses 7894 de La Socit du Spectacle.
4. Ce qui sest fait jour ce printemps-ci Zurich, travers la protestation contre la fermeture dun centre
pour la jeunesse, sest rpandu depuis
lors travers la Suisse, se nourrissant
de linquitude dune jeune gnration
impatiente dchapper ce quelle tient
pour une socit touffante. Nous ne
voulons pas dun monde o la garantie
de ne pas mourir de faim se paye par
le risque de mourir dennui, proclament des pancartes et des graffiti
Lausanne. (Christian Science Monitor,
28 octobre 1980.) Le slogan est tir du
Trait de savoir-vivre lusage des
jeunes gnrations de Raoul Vaneigem.
5. On peut en trouver des exemples
dsopilants dans The Official Politically
Correct Dictionary and Handbook de
Henry Beard et Christopher Cerf
(Villard, 1992). Il est parfois difficile de
savoir lesquels des termes de Correctelangue prsents dans ce livre sont
satiriques et lesquels ont t proposs
srieusement ou mme adopts et imposs officiellement. Le seul antidote

contre un tel dlire est den rire


gorge dploye.

____________

Chapitre 3:
Moments de vrit
Ds que, rvlant sa trame, la couverture mystique cesse denvelopper
les rapports dexploitation et de la violence qui est lexpression de leur mouvement, la lutte contre lalination se
dvoile et se dfinit lespace dun
clair, lespace dune rupture, comme
un corps corps impitoyable avec le
pouvoir mis nu, dcouvert dans sa
force brutale et sa faiblesse (...)
moment sublime o la complexit du
monde devient tangible, cristalline,
porte de tous.
Raoul Vaneigem, Banalits de
base (I.S. n 7)

Les causes des


brches sociales
Il est difficile dnoncer des gnralits concernant les causes immdiates
des brches radicales. Il y a depuis
toujours assez de bonnes raisons pour
rvolter, et tt ou tard des instabilits
vont se produire qui feront cder quelque chose. Mais pourquoi tel moment
plutt qu tel autre? Les rvoltes ont
souvent eu lieu pendant des priodes
damlioration sociale, alors que des
conditions plus mauvaises ont t supportes avec rsignation. Si certaines
rvoltes ont t provoques par le dsespoir, dautres ont t dclenches
par des incidents relativement insignifiants. Le mal quon endurait patiemment en le considrant comme invitable peut sembler insupportable ds
quon conoit lide de sy soustraire.
La mesquinerie dune mesure rpres37

sive ou la sottise dune quelconque


bvue bureaucratique peuvent faire
mieux sentir labsurdit du systme
que ne laurait fait une accumulation
constante doppressions.
Le pouvoir du systme est bas sur le
fait que les gens croient quils nont
pas le pouvoir de sy opposer. En
temps normal cette croyance est bien
fonde (celui qui transgresse les rgles
est vite puni). Mais ds que, pour une
raison ou une autre, un assez grand
nombre de gens commencent ne plus
respecter les rgles, et quils sont assez nombreux pour pouvoir le faire en
toute impunit, lillusion scroule compltement. Ce que lon a cru naturel et
invitable se rvle arbitraire et absurde. Quand personne nobit, personne ne commande.
Le problme, cest de parvenir jusqu ce point. Si peu de gens dsobissent, on peut facilement les isoler et
les rprimer. On fantasme souvent sur
les choses merveilleuses qui seraient
possibles si seulement tout le monde
se mettait daccord pour faire telle
chose tous en mme temps. Malheureusement, dans la plupart des cas, les
mouvements sociaux ne se produisent
pas comme a. Un homme arm dun
pistolet six coups peut tenir distance cent personnes dsarmes parce
que chacune sait que les six premires
attaquer seront tues.
Bien sr, il arrive que les gens soient
si furieux quils passent quand mme
lattaque malgr le risque. Et il se peut
que leur rsolution les sauve, en
convaincant les gens au pouvoir de se
rendre sans combattre plutt que dtre crass aprs avoir suscit encore
plus de haine leur encontre. Mais il
est videmment prfrable de ne pas
se livrer des actes dsesprs et de
chercher des formes de lutte qui rduisent le risque au minimum, jusqu ce
que le mouvement ait pris suffisamment dampleur pour que la rpression
38

ne soit plus possible.


Les gens qui vivent sous des rgimes
particulirement rpressifs commencent naturellement par tirer profit de
nimporte quel point de ralliement existant. En 1978 en Iran, les mosques
taient le seul lieu o les gens pouvaient critiquer le rgime du chah avec
une certaine impunit. Par la suite, les
manifestations normes convoques
tous les 40 jours par Khomeiny ont
apport la scurit du nombre. Khomeiny est devenu ainsi un symbole
dopposition reconnu par tout le
monde, mme par ceux qui ntaient
pas ses partisans. Mais tolrer un chef,
quel quil soit, mme en tant que figure
de proue, est au mieux une mesure
temporaire qui doit tre abandonne
aussitt que des actions plus indpendantes deviennent possibles comme
lont fait ds lautomne 1978 les ouvriers du ptrole qui pensaient avoir
alors assez dinfluence pour se mettre
en grve des dates diffrentes que
celles qui taient dcides par Khomeiny.
Lglise catholique a jou un rle tout
aussi ambigu dans la Pologne stalinienne: Ltat sest servi de lglise
pour laider contrler le peuple, mais
le peuple sen est servi galement pour
djouer les manoeuvres de ltat.
Une orthodoxie fanatique est parfois
le premier pas vers une affirmation
plus radicale. Les intgristes islamiques
ont beau tre trs ractionnaire, en
prenant lhabitude de prendre en main
les vnements, ils compliquent tout
retour lordre. Ils peuvent mme
devenir vritablement radicaux, sils
perdent leurs illusions, comme cest
arriv pour quelques gardes rouges
pendant la rvolution culturelle chinoise. Alors que celle-ci ntait lorigine quun stratagme de Mao pour
dloger du pouvoir certains de ses rivaux bureaucratiques, elle a conduit
finalement la rbellion incontrle de

millions de jeunes qui prirent au srieux sa rhtorique antibureaucratique.


(1)
Si quelquun proclamait: Je suis la
personne le plus grande, la plus forte,
le plus noble, la plus intelligente et la
plus pacifique du monde, il serait
considr comme odieux, moins quil
ne soit pris pour un dment. Mais sil
dit prcisment les mmes choses sur
sa patrie, on le tient pour un patriote
admirable. Le patriotisme est extrmement sducteur parce quil offre une
sorte de narcissisme par procuration,
mme aux plus misrable des individus. Laffection nostalgique naturelle
pour son foyer et pour son pays est
transform en culte aveugle de ltat.
Les peurs et les ressentiments des
gens sont projets sur les trangers,
tandis que leurs aspirations une communaut authentique sont projetes de
manire mystique sur la nation, quils
parviennent percevoir comme essentiellement merveilleuse malgr tous
ses dfauts. (Oui, il y a des problmes
en Amrique; mais nous nous battons
pour la vritable Amrique, pour tout
ce quelle reprsente rellement.)
Cette conscience de troupeau mystique
devient presque irrsistible pendant les
guerres, touffant pratiquement toute
tendance radicale.

Les bouleversements
de laprs-guerre
Le patriotisme a cependant parfois
t un facteur de dclencheur de luttes
radicales. En 1956 en Hongroie, par
exemple. Et mme les guerres ont parfois abouti, par contrecoup, des rvoltes. Ceux qui ont support la plus
grande partie du fardeau militaire, au
nom de la soi-disant libert et de la
soi-disant dmocratie, peuvent rclamer leur d une fois quils sont revenus chez eux. Ayant particip une
lutte historique, et ayant pris lhabitude

daffronter les obstacles en les dtruisant, ils inclinent sans doute dans une
moindre mesure considrer le statu
quo comme ternel.
Les dislocations et les dsillusions
occasionnes par la Premire Guerre
mondiale ont abouti des soulvements partout en Europe. Si la
deuxime guerre na pas produit les
mmes rsultats, cest parce que la
radicalit authentique a t dtruite
dans lintervalle par le stalinisme, le
fascisme et le rformisme, parce que
les justifications de la guerre donnes
par les vainqueurs, quoique bourres
de
mensonges
comme
toujours,
taient plus plausibles que dhabitude
(les ennemis vaincus taient des diables plu convaincants), et parce que
cette fois les vainqueurs ont pris soin
de rgler en avance le rtablissement
de lordre pour laprs-guerre (lEurope
orientale tait livre Staline contre la
garantie de la docilit des Partis
communistes franais et italien et
son abandon du Parti grec insurg). La
secousse mondiale de la guerre suffit
quand mme ouvrir la voie pour une
rvolution stalinienne autonome en
Chine, que Staline na pas voulu, parce
quelle menaait sa domination exclusive sur le camp socialiste, et donner le branle aux mouvements anticolonialistes. Ce qui ntait videmment
pas dsir par les pouvoirs colonialistes
de lEurope, mme sils allaient finalement russir conserver les aspects
les plus profitables de leur domination
en optant pour le no-colonialisme
conomique que les tats-Unis avaient
dj fait leur.
Dans la perspective dune vacance de
pouvoir lissue de la guerre, les dirigeants finissent souvent par collaborer
avec leurs ennemis apparents pour
mieux rprimer leur propre peuple.
la fin de la guerre franco-allemande de
1870, larme prussienne victorieuse a
contribu lencerclement de la Com39

mune de Paris, ce qui a facilit sa rpression par les dirigeants franais.


Quand larme de Staline sest avance
vers Varsovie en 1944, elle a appel le
peuple de la ville se soulever, puis
elle est reste pendant plusieurs jours
devant la ville pendant que les Nazis
anantissaient les lments indpendants qui staient ainsi dcouverts et
qui auraient pu rsister plus tard au
stalinisme. On a vu rcemment un scnario semblable dans lalliance de facto
entre Bush et Sadaam la suite de la
guerre du Golfe o, aprs avoir appel
le peuple irakien se soulever contre
Sadaam, larme amricaine a massacr systmatiquement les conscrits
irakiens qui battaient en retraite (et qui
auraient t prts se rvolter sils
avaient pu regagner leur pays), tout en
laissant les gardes rpublicains, force
dlite de Sadaam, libres dcraser les
soulvements radicaux dans le nord et
le sud de lIrak.(2)
Dans les socits totalitaires, les
griefs sont vidents mais la rvolte est
difficile. Dans les socits
dmocratiques les luttes sont plus
facile, mais les objectifs sont moins
clairs. Contrls principalement par le
biais dun conditionnement subconscient ou par des forces immenses et
apparemment incomprhensibles
(ltat de lconomie), il nous est difficile de saisir notre situation. On nous
conduit comme un troupeau de moutons dans la direction voulue, mais en
nous laissant assez despace pour des
variations individuelles, de telle manire ce que nous gardions une illusion dindpendance.
Les tendances au vandalisme ou
des affrontements violents peuvent
tre comprises comme des tentatives
de rompre cette abstraction dsesprante, pour se colleter avec quelque
chose de concret.
De mme que la premire organisation du proltariat classique a t pr40

cde, la fin du XVIIIe et au dbut


du XIXe sicle, dune poque de gestes
isols, criminels, visant la destruction des machines de la production, qui
liminait les gens de leur travail, on
assiste en ce moment la premire
apparition dune vague de vandalisme
contre les machines de la consommation, qui nous liminent tout aussi srement de la vie. Il est bien entendu
quen ce moment comme alors la valeur nest pas dans la destruction ellemme, mais dans linsoumission qui
sera ultrieurement capable de se
transformer en projet positif jusqu
reconvertir les machines dans le sens
dun accroissement du pouvoir rel des
hommes. (I.S. n 7.)
(Notez bien cette dernire phrase: Le
fait de signaler un symptme de crise
sociale, ou mme de le justifier en tant
que raction comprhensible loppression, nimplique pas forcment
quon le recommande en tant que tactique.)
On pourrait numrer bien dautres
conditions qui peuvent dclencher une
situation radicale. Une grve peut stendre (Russie 1905); la rsistance
populaire une menace ractionnaire
peut dborder les limites officielles
(Espagne 1936); les gens peuvent profiter dune libralisation symbolique
pour aller plus loin (Hongrie 1956,
Tchcoslovaquie 1968); les actions
exemplaires de petits groupes peuvent
catalyser un mouvement de masse (les
premiers sit-in pour les droits civils,
Mai 1968); une atrocit particulire
peut tre la goutte deau qui fait dborder le vase (Watts 1965, Los Angeles 1992); leffondrement subit dun
rgime peut laisser une vacance de
pouvoir (Portugal 1974); une circonstance particulire peut occasioner le
rassemblement dun si grand nombre
de gens dans un endroit quil devient
impossible de les empcher dexprimer
leurs griefs et leurs aspirations

(Tiananmen 1976 et 1989); etc.


Mais les crises sociales comportent
tant dimpondrables quil est rarement
possible de les prvoir, encore moins
de les provoquer. En rgle gnrale, il
vaut mieux poursuivre la ralisation
des projets qui nous paraissent les plus
attirants, tout en restant conscients
pour reconnatre rapidement les dveloppements nouveaux (dangers, tches
urgentes, occasions favorables) qui
exigent la mis en oeuvre de tactiques
nouvelles.
En attendant, nous pouvons passer
lexamen de quelques-unes des tapes
dcisives quon rencontre gnralement dans des situations radicales.

Leffervescence des
situations radicales
Une situation radicale est un rveil
collectif. un extrme, il peut ne sagir
que de quelques dizaines de gens dans
un quartier ou un atelier. un autre,
cela va jusqu une situation vritablement rvolutionnaire qui entrane des
millions de gens. Limportant nest pas
le nombre, mais lexistence du dialogue
public et de la participation de tous qui
tendent dpasser toute limite. Lincident qui se situe lorigine du Free
Speech Movement (FSM, Mouvement
pour la libert de parole) en 1964 en
est un exemple classique et particulirement beau. Des policiers taient sur
le point demmener un activiste pour
les droits civils quils avaient arrt au
campus de lUniversit Berkeley.
Quelques tudiants se sont assis devant la voiture de police. En quelques
minutes des centaines dautres ont suivi leur exemple, de sorte que la voiture
tait encercle et ne pouvait bouger.
Pendant 32 heures on en a transform
le toit de la voiture en tribune pour le
dbat ouvert. Loccupation de la Sorbonne en Mai 1968 a cr une situation
encore plus radicale en attirant une

grande partie de la population parisienne non-tudiante. Puis loccupation


des usines par les ouvriers dans tout le
pays la transforme en situation rvolutionnaire.
Dans de telles situations, les gens
souvrent des nouvelles perspectives,
remettent en question leur opinions, et
commencent y voir clair dans les escroqueries habituelles. Il arrive tous les
jours que quelques personnes vivent
des expriences qui les amnent
mettre en question le sens de leur vie.
Mais dans une situation radicale, presque tout le monde le fait en mme
temps. Quand la machine simmobilise,
mmes les rouages commencent
songer leur fonction.
Les patrons sont ridiculiss. Les ordres ne sont pas respects. Les sparations seffondrent. Des problmes
individuels se transforment en questions publiques, tandis que des questions publiques qui ont sembl lointaines et abstraites deviennent des questions pratiques et immdiates. Lordre
ancien est analys, critiqu, moqu.
Les gens apprennent plus de choses
sur la socit en une semaine que pendant des annes dtude des sciences
sociales universitaires ou loccasion
des prises de conscience gauchistes.
Des expriences qui ont t longtemps
refoules refont surface.(3) Tout semble possible, et beaucoup le devient
effectivement. Les gens narrivent pas
croire quils ont support tant de
choses auparavant en ce temps-l.
Mme si lissue finale est incertaine, ils
considrent souvent que lexprience
elle seule vaut dj la peine dtre vcue. Pourvu quils nous laissent le
temps... a dit un des graffitistes de
Mai 1968, auquel deux autres ont rpondu: En tout cas pas de remords!
et Dj 10 jours de bonheur.
Comme le travail sarrte, la navette
frntique est remplace par des promenades sans but, et la consommation
41

passive par la communication active.


Des trangers entrent en conversation
anime dans la rue. Les dbats ne sarrtent jamais, des nouveaux venus
remplaant continuellement ceux qui
partent pour dautres activits ou pour
essayer de prendre un peu de sommeil, bien quils soient gnralement
trop excits pour dormir longtemps.
Tandis que certains succombent aux
dmagogues, dautres commencent
faire leurs propres propositions ou
prendre leurs propres initiatives. Des
spectateurs sont attirs dans le tourbillon et connaissent des transformations
dune rapidit tonnante. (Un bel
exemple observ en Mai 1968: Lors de
loccupation de lOdon par des foules
radicales, le directeur administratif,
constern, se retira au fond de la
scne. Mais aprs avoir considr la
situation pendant quelques minutes, il
fit quelques pas en avant et scria:
Maintenant que vous lavez pris, gardez-le, ne le rendez jamais, brlez-le
plutt!)
Certes, tout le monde nest pas gagn tout de suite. Certains se cachent
dans lattente du reflux du mouvement, pour reprendre leurs possessions ou leurs positions, et se venger.
Dautres hsitent, tiraills entre lenvie
et la peur de changement. Une brche
de quelques jours ne suffira peut-tre
pas pour rompre le conditionnement
hirarchique de toute une vie. Autant
que libratrice, linterruption des habitudes et des routines peut dsorienter.
Tout se passe si vite quil est facile de
paniquer. Mme si vous russissez
garder votre calme, il nest pas facile
de saisir tous les facteurs essentiels
assez vite pour savoir que faire, mme
si a peut paratre vident rtrospectivement. Une des principales ambitions
de ce texte est, indiquer certains scnarios courants, pour que les gens
soient prts reconnatre les occasions
qui se prsentent et en profiter
42

quand il est temps.


Les situations radicales sont les moments rares o le changement qualitatif devient vraiment possible. Bien loin
dtre anormales, elles laissent voir
quel point nous sommes, la plupart du
temps, anormalement refouls. leur
lumire, notre vie normale ressemble
au somnambulisme. Pourtant, parmi
les nombreux livres qui ont t crits
sur les rvolutions, il y en a peu qui
ont vraiment quelque chose dire sur
de tels moments. Ceux qui traitent des
rvoltes modernes les plus radicales se
limitent gnralement la seule description, et si elles voquent parfois ce
qui est ressenti loccasion de telles
expriences, elles napportent rien
quant aux tactiques adopter. La plupart des tudes sur les rvolutions
bourgeoises ou bureaucratiques ont
encore moins de pertinence. Dans ces
rvolutions, o les masses nont jou
quun rle secondaire et temporaire
pour appuyer une direction ou une autre, on pouvait, dans une grande mesure, analyser leur conduite comme les
mouvements de masses physiques, en
utilisant les mtaphores familires du
flux et du reflux de la mare, de loscillation du pendule entre la radicalit et
la raction, etc. Mais une rvolution
antihirarchique exige que les gens
cessent dtre des masses homognes
et manipulables, quils dpassent la
servilit et linconscience qui les rendent objets de telles prvisions mcanistes.

Lauto-organisation
populaire
Dans les annes 60, on pensait gnralement que la meilleure faon de favoriser une telle dmassification tait
de former des groupes daffinit:
cest--dire des petites associations
damis qui partagent des perspectives
et des styles de vie communs. Certes,

de tels groupes ont beaucoup davantages. Ils peuvent se dcider pour un


projet et le raliser directement; il est
difficile de les infiltrer; et ils peuvent se
mettre en relation avec dautres groupes du mme genre quand cest ncessaire. Mais mme en laissant de ct
les piges divers dans lesquels la plupart des groupes affinitaires des annes 60 sont vite tombs, il faut reconnatre quil y a des matires qui exigent des organisations de grande envergure. Et moins quils ne russissent sorganiser dune manire qui
rend superflus les chefs, les grands
rassemblements vont vite revenir
une forme ou une autre dacceptation
de la hirarchie.
Une des faons les plus simples pour
commencer organiser une grande
assemble, cest de faire la liste de
tous les gens qui veulent dire quelque
chose, toute personne tant libre de
parler de ce quelle veut pendant une
dure prcise (lassemble de la Sorbonne et le rassemblement autour de
la voiture de police Berkeley ont tabli tous les deux une limitation de trois
minutes, et de temps en temps on en a
accord une prolongation par acclamation). Certains des orateurs proposeront des projets prcis qui mneront
la constitution de groupes plus petits et
plus oprationnels (Nous comptons,
moi et quelques autres, faire telle
chose. Si vous voulez y participer, vous
pouvez nous rejoindre tel endroit
telle heure). Dautres soulveront des
questions qui se rapportent aux buts
gnraux de lassemble, ou son
fonctionnement continu (Qui va y participer? Avec quelle frquence va-t-elle
se runir? Comment va-t-on sy prendre en cas de nouveaux dveloppements urgents dans lintervalle? Qui
sera dlgu pour soccuper des tches
concrtes? Avec quel degr de responsabilit?). Dans ce processus, les participants reconnatront vite ce qui mar-

che et ce qui ne marche pas dans


quelle mesure il faut rendre obligatoires et contrler les mandats des dlgus; si on a besoin dun prsident
pour faciliter le dbat et pour que tout
le monde ne parle pas en mme
temps, etc. Bien des modes dorganisation sont possibles. Lessentiel, cest
que toutes les questions restent ouvertes, dmocratiques et participatives,
que toute tendance vers la hirarchie
ou la manipulation soit immdiatement
mise jour et rejete.

Le FSM de Berkeley
Malgr sa navet, ses confusions et
le manque de contrle rigoureux sur
ses dlgus, le FSM est un bon exemple des tendances spontanes vers
lauto-organisation pratique qui apparaissent dans une situation radicale.
Une vingtaine de comits se sont formes pour coordonner limpression, les
communiqus de presse, lassistance
judiciaire, pour se dbrouiller trouver
de la nourriture, des haut-parleurs et
dautres choses ncessaires, ou pour
trouver des volontaires ayant signal
leurs comptences et leur disponibilit
pour des tches diverses. Par le moyen
des rseaux tlphoniques (chacun
appelle dix autres, dont chacun doit
appeler son tour dix autres...), il
tait possible de contacter bref dlai
plus de vingt mille tudiants.
Mais au-del des seules questions
defficacit pratique, et mme au-del
des questions politiques apparentes,
les rvolts peraient toute la faade
spectaculaire et gotaient un peu de la
vie relle, de la communaut relle. Un
des participants a estim que dans
lespace de quelques mois il est parvenu connatre, ne ft-ce que vaguement, deux ou trois mille personnes
cela dans une universit qui tait notoire pour avoir transform les gens
en numros. Un autre participant a
43

crit
dune
manire
mouvante:
Affrontant une institution apparemment destine nous frustrer en dpersonnalisant et en bloquant la communication, une institution qui manquait dhumanit, de grce et de sensibilit, nous avons trouv, florissant en
nous-mmes, la prsence dont nous
protestions au fond labsence.(4)
Une situation radicale doit prendre de
lampleur, ou chouer. Dans certains
cas exceptionnels un lieu particulier
peut servir de base permanente, ou au
moins sur le long terme, de foyer pour
la coordination, ou de refuge contre la
rpression. Sanrizuka zone rurale
prs de Tokyo qui tait occupe par les
agriculteurs dans les annes 70 dans le
but de bloquer la construction dun
nouvel aroport a t dfendu avec
tant dacharnement et tant de succs
pendant tant dannes quelle sest
transform en quartier gnral de diverses luttes dans tout le pays. Mais
un lieu fixe favorise la manipulation, la
surveillance et la rpression, et le fait
dy tre clou pour le dfendre interdit
la libert de mouvement. Les situations
radicales se caractrisent toujours par
beaucoup de circulation: Alors quun
certain nombre de gens convergent sur
les endroits cl pour voir ce qui arrive,
dautres se dploient de l dans toutes
les directions pour tendre la contestation dautres rgions.
Une mesure simple mais essentielle
dans nimporte quelle action radicale,
cest que les participants communiquent ce quils font rellement, et disent pourquoi ils le font. Mme sils
nont pas fait grand-chose, une telle
communication est exemplaire en ellemme. En plus du fait quelle relance le
jeu sur une plus large chelle et incite
la participation dautres gens, elle
permet de dpasser la dpendance
habituelle vis--vis des rumeurs, des
informations mdiatiques ou des porteparole non contrls.
44

Cette communication est galement


un
pas
essentiel
vers
lautoclarification. La proposition dmettre
un communiqu commun entrane des
choix concrets: Nous voulons communiquer avec qui? Dans quel but? Qui
sintresse ce projet? Qui est daccord avec cette dclaration? Qui nest
pas daccord? Sur quels points? Tout
cela peut mener une polarisation,
dans la mesure o les gens envisagent
les dveloppements possibles de la
situation, se mettent au clair, et se
regroupent avec ceux qui pensent
comme eux pour poursuivre divers
projets.
Une telle polarisation clarifie la situation pour tout le monde. Chaque tendance reste libre de sexprimer et de
mettre ses ides en pratique, et les
rsultats peuvent se distinguer plus
clairement que si des stratgies
contradictoires
taient
confondues
dans des compromis o tout est rduit
au plus petit dnominateur commun.
Quand les gens prendront conscience
de la ncessit de se coordonner, ils le
feront. En attendant, la prolifration
dindividus autonomes est bien plus
fructueuse que cette unit superficielle et ordonne den haut qui est
toujours vivement recommande par
les bureaucrates.
Le fait dtre nombreux rend parfois
possible des actions qui seraient imprudentes pour des individus isols. Et
certaines actions collectives (des grves ou des boycotts, par exemple) exigent que les gens agissent lunisson,
ou au moins quils naillent pas lencontre dune dcision majoritaire. Mais
les individus ou les petits groupes peuvent se charger directement de beaucoup dautres matires. Mieux vaut
battre le fer pendant quil est chaud
que perdre son temps essayer de
rfuter les objections de masses de
spectateurs qui restent encore sous
lemprise des manipulateurs.

Les petits groupes sont bien en droit


de choisir leurs propres collaborateurs:
Des projets prcis peuvent exiger des
capacits prcises ou un accord troit
entre les participants. Par contre, une
situation radicale ouvre des possibilits
plus grandes pour un plus grand nombre. En simplifiant les questions fondamentales et en permettant de dpasser
les sparations habituelles, elle rend
des masses de gens ordinaires capables de raliser des tches quils auraient t incapables de seulement
imaginer la semaine prcdente. De
toute faon, seules les masses autoorganises peuvent raliser de telles
tches, personne ne peut le faire leur
place.
Quel est le rle des minorits radicales dans une telle situation? Il est clair
quelles ne doivent pas prtendre reprsenter ou conduire le peuple. Mais
par contre il est absurde de dclarer,
au motif quil faut viter la hirarchie,
quelles doivent immdiatement se
dissoudre dans les masses et cesser
dexprimer leurs propres vues ou de
mettre en oeuvre leurs propres projets.
Elles ne doivent pas faire moins que les
individus ordinaires qui font partie de
ces masses, qui doivent exprimer
leurs vues et mettre en oeuvre leurs
projets, faute de quoi rien narriverait
jamais. En pratique, les radicaux qui
prtendent craindre de dire aux gens
ce quils doivent faire, ou dagir la
place des travailleurs, finissent gnralement soit par ne rien faire, soit par
dguiser la rptition interminable de
leur idologie en comptes rendus des
discussions entre quelques travailleurs.

Les situationnistes
en Mai 1968
Les situationnistes et les Enrags eurent en Mai 1968 une pratique bien
plus lucide et bien plus franche. Pen-

dant les premiers trois ou quatre jours


de loccupation de la Sorbonne (14-17
mai) ils ont exprim ouvertement leurs
vues sur les tches de lassemble et
du mouvement en gnral. De ce fait,
un des Enrags, Ren Riesel, fut lu au
premier Comit doccupation. Comme
les autres dlgus, il fut rlu le lendemain.
Riesel et un des dlgus il semble
que tous les autres se soient esquivs
sans respecter leurs engagements
ont essay de mettre en pratique les
deux mesures quils avaient prconises, savoir le maintien de la dmocratie totale la Sorbonne et la diffusion la plus large des appels pour loccupation des usines et la formation des
conseils ouvriers. Mais partir du moment o lassemble eut tolr de
nombreuses reprises que son Comit
doccupation soit foul aux pieds par
diverses bureaucraties gauchistes non
lues, et puisquelle refusait de faire
sien lappel pour les conseils ouvriers
(refusant ainsi dencourager les ouvriers faire ce que cette assemble
faisait dj la Sorbonne), les Enrags
et les situationnistes lont quitt pour
continuer leur agitation de faon indpendante.
Il ny avait rien de non-dmocratique
dans ce dpart: lassemble de la Sorbonne restait libre de faire comme bon
lui semblait. Mais puisquelle ngligeait
de rpondre aux tches urgentes imposes par la situation et quelle contredisait mme ses propres prtentions la
dmocratie, les situationnistes estimrent quelle ne pouvait plus tre considre comme une plaque tournante du
mouvement. Leur diagnostic ft confirm par lcroulement ultrieur du semblant mme de dmocratie participative qui existait la Sorbonne: Aprs
leur dpart, lassemble ne connt plus
dlections et revint la forme gauchiste typique, savoir la direction par
des bureaucrates auto-dsigns, suivis
45

par des masses passives.


Alors que ces vnements se droulaient entre quelques milliers de gens
la Sorbonne, des millions de travailleurs occupaient leurs usines partout
dans le pays (do labsurdit de qualifier Mai 1968 de mouvement tudiant). Les situationnistes, les Enrags
et quelques dizaines dautres rvolutionnaires conseillistes ont constitu le
Conseil pour le Maintien des Occupations (C.M.D.O.), dans le but dencourager ces travailleurs se passer des
bureaucrates syndicalistes et se mettre directement en relation pour raliser les possibilits radicales qui taient
en germes dans leur action.(5)

Louvririsme est
dpass, mais la
position des ouvriers
est toujours centrale
Lindignation vertueuse est un stimulant puissant, mais un rgime
dangereux. Gardez lesprit lancien
proverbe: La colre est mauvaise
conseillre. (...) Quand votre sympathie est mue par les souffrances
des personnes dont vous ne savez rien
sauf quelles sont maltraites,
votre indignation gnreuse leur attribue toutes sortes de vertus, et
toutes sortes de vices ceux qui les
oppriment. Mais la vrit brutale,
cest que les gens maltraits sont pires
que les gens bien traits.
George Bernard Shaw, Guide de la
Femme intelligente
en prsence du socialisme et du capitalisme
Nous abolirons les esclaves parce
que nous ne pouvons en supporter la
vue.
Nietzsche
Lutter pour la libration nimplique
pas quon doive estimer les opprims.
46

Linjustice ultime de loppression sociale, cest quelle a plus des chances


davilir les victimes que de les ennoblir.
Une bonne part de la rhtorique gauchiste traditionnelle dcoulait de notions dpasses sur les mrites du travail: Les bourgeois taient mauvais
parce quils ne se livraient pas un
travail productif, tandis que les braves
proltaires mritaient le fruit de leur
travail, etc. Comme le travail est devenu toujours moins ncessaire et
comme il a des finalits toujours plus
absurdes, cette perspective a perdu
tout son sens (en supposant quelle en
ait jamais eu). Il ne sagit pas de glorifier le proltariat, mais de labolir.
La domination de classe na pas disparue simplement parce quun sicle
de dmagogie gauchiste a dmod la
vieille terminologie radicale. Le capitalisme moderne, tout en supprimant
progressivement une partie du travail
ouvrier et en jetant des secteurs entiers de la population dans le chmage
permanent, a proltaris pratiquement
tous les autres. Les cols blancs, les
techniciens et mme les professionnels
libraux qui senorgueillissaient autrefois de leur indpendance (mdecins,
scientifiques, savants, hommes de lettres) sont de plus en plus soumis aux
impratifs commerciaux les plus grossiers et mme une rglementation
qui fait penser la chane de montage
dans les usines.
Moins de 1% de la population mondiale possde 80% de la terre. Mme
aux tats-Unis, censs tre relativement galitaires, la disparit conomique est extrme, et le devient toujours
plus. Il y a vingt ans, le salaire moyen
dun P.-D.G. tait 35 fois plus important que celui dun ouvrier. Il est maintenant 120 fois plus important. Il y a
vingt ans, le 0,5% de la population
amricaine le plus riche possdait 14%
de la proprit prive. Ils en possdent
maintenant 30%. Mais de tels chiffres

ne suffisent pas pour prendre la mesure de ltendue complte du pouvoir


de cette lite. Le pouvoir dachat des
classes infrieures ou moyennes sert
presque entirement couvrir leurs
frais quotidiens, ne laissant rien, ou
presque rien, pour des investissements
susceptibles de leur donner du pouvoir
social. Un magnat qui ne possde que
5 ou 10 pour cent dune socit commerciale peut nanmoins la contrler,
cause de lapathie de la masse de
petits actionnaires non organiss, et
exerce ainsi autant de pouvoir que sil
la possdait compltement. Et il ne
faut que quelques grandes socits
commerciales, dont les conseils dadministration sentendent entre eux et
avec les hautes strates de ltat, pour
acheter, ruiner ou marginaliser les petits concurrents indpendants et dominer effectivement les mdias et les
politiciens qui sont aux postes cl.
Le spectacle omniprsent de la prosprit des classes moyennes a dissimul cette ralit, surtout aux tats-Unis
o, cause de lhistoire particulire de
ce pays (et malgr la violence de nombre de combats ouvriers dans le pass), les gens sont plus ignorants des
divisions de classes que dans nimporte
quelle autre rgion du monde. La
grande diversit des ethnies et la multitude de stratifications intermdiaires
ont estomp la distinction fondamentale entre le sommet et la base. Les
Amricains possdent tant de marchandises quil ne remarquent pas que
quelquun dautre possde la socit
entire. Sauf pour ceux qui sont vraiment en bas, forcment plus avertis,
ils supposent gnralement que la pauvret est la faute des pauvres; que
toute personne entreprenante trouvera
toujours un moyen de russir; et que
si lon ne peut gagner sa vie dans une
rgion, on peut toujours prendre un
nouveau dpart ailleurs. Il y a un sicle, quand il tait encore possible et

facile de dmnager plus louest,


cette croyance avait un certain fondement. La persistance des spectacles
qui entretiennent la nostalgie de la
vieille frontire occulte le fait que les
conditions actuelles sont bien diffrentes et quil ny a plus de rgions nouvelles vers lesquelles nous pourrions
nous chapper.
Les situationnistes ont parfois employ le terme proltariat (ou plus prcisment, le nouveau proltariat) dans
un sens largi, pour dsigner toute
personne qui na aucun pouvoir sur
lemploi de sa vie et qui le sait. Cet
usage nest peut-tre pas trs prcis,
mais il a le mrite de souligner le fait
que la socit est toujours divise en
classes, et que la division fondamentale est toujours celle qui spare la
petite minorit qui possde et contrle
tout, et la grande majorit qui na rien
changer que sa force de travail.
Dans certains contextes il peut tre
prfrable demployer dautres termes,
tels que le peuple, mais certainement
pas si cela aboutit mettre dans le
mme sac les exploiteurs et les exploits.
Il ne sagit pas de mythifier les salaris, qui, comme on pouvait sy attendre tant donn que le spectacle a essentiellement pour fonction de les
maintenir dans un tat dillusions, sont
souvent un des secteurs les plus ignorants et les plus ractionnaires de la
socit. Il ne sagit pas non plus de
compter les points pour voir qui est le
plus opprim. Il faut contester toutes
les formes doppression, et tout le
monde peut contribuer cette contestation femmes, jeunes, chmeurs,
minorits,
lumpens,
bohmes,
paysans, classes moyennes, voire des
rengats de llite dirigeante. Mais aucune de ces catgories ne peut parvenir une libration dfinitive sans abolir les fondements matriels de toutes
ces oppressions: le systme de la pro47

duction marchande et du salariat. Et


cette abolition ne peut tre ralise
que par lauto-abolition collective des
salaris. Ils sont les seuls qui sont en
mesure non seulement darrter le systme directement, mais aussi de relancer le tout dune faon fondamentalement diffrente.(6)
Il ne sagit pas non plus daccorder
des privilges spciaux qui que ce
soit. Si les travailleurs des secteurs
vitaux (alimentation, transports, communications, etc.) parviennent rejeter leurs chefs capitalistes et syndicalistes et entamer lautogestion de
leurs propres activits, ils nauront videmment aucun intrt conserver le
privilge de faire tout le travail. Au
contraire, ils auront tout intrt inviter toutes les autres personnes, quil
soient travailleurs des secteurs dpasss (judiciaires, militaires, marchands,
publicitaires, etc.) ou bien des nontravailleurs, les rejoindre dans le projet de rduire et de transformer la part
du travail ncessaire. Tous participeront aux dcisions. Seront exclus seulement ceux qui restent sur la touche
en revendiquant des privilges.
Le syndicalisme et le conseillisme
traditionnels ont eu trop tendance
admettre la division du travail existante, comme si la vie dans une socit post-rvolutionnaire devait continuer tourner autour de travaux (et
de lieux de travail) fixes. Cette perspective est de plus en plus dpasse
mme dans la socit actuelle: Comme
la plupart des gens ont des emplois
absurdes et souvent seulement temporaires, avec lesquels ils ne sidentifient
aucunement, et que beaucoup dautres
ont des emplois non salaris, les questions concernant le travail ne sont plus
quun aspect dune lutte plus gnrale.
Au dbut dun mouvement, on peut
admettre que des travailleurs se prsentent comme tels (Nous, les travailleurs de telle entreprise, avons occup
48

notre usine dans tel but. Nous exhortons les travailleurs dautre secteurs
faire de mme). Cependant, le but
ultime nest pas lautogestion des entreprises existantes. La gestion des
mdias par ceux qui par hasard y travaillent, par exemple, serait presque
aussi arbitraire que la gestion actuelle
par ceux qui les possdent. La gestion
par les travailleurs de leurs conditions
de travail devra se combiner avec la
gestion par la communaut des questions dune importance gnrale. Les
mnagres et dautres gens qui travaillent dans des situations relativement
isoles auront besoin de dvelopper
leurs propres formes dorganisation
pour pouvoir faire valoir leurs intrts
particuliers. Mais les ventuels conflits
dintrts
entre
producteurs
et
consommateurs seront vite dpasss
quand tout le monde sengagera directement des deux cts, quand les
conseils ouvriers se mettront en relation avec les conseils de quartier et de
ville, et quand les postes de travail
fixes dpriront du fait du dpassement de la plupart des mtiers, et de
la rorganisation de ceux qui subsistent , et dun systme de rotation (y
compris concernant le mnage et laide
lenfance).
Les situationnistes avaient certainement raison de lutter pour la formation
des conseils ouvriers lors des occupations des usines en Mai 1968. Mais il
faut constater que ces occupations furent dclenches par les actions des
jeunes dont la plupart ntaient pas
des ouvriers. Aprs 1968 les situationnistes eurent tendance tomber dans
une sorte douvririsme, voyant la prolifration des grves sauvages comme
le principal indicateur des possibilits
rvolutionnaires, et prtant moins dattention aux dveloppements sur dautres terrains. En ralit, il arrive souvent que des ouvriers qui sont peine
radicaux ne se jetent dans des luttes

sauvages que parce quils y sont forcs


par la trahison flagrante de leurs syndicats, tandis que dautres gens rsistent au systme par dautres moyens
que les grves (y compris, et dabord
en esquivant autant que possible le
salariat). Les situationnistes avaient
raison de reconnatre lautogestion collective et la subjectivit radicale individuelle comme des aspects complmentaires et galement essentiels du
projet rvolutionnaire. Sils nont pas
russi runir compltement ces deux
aspects, ils les ont rapprochs bien
mieux que les surralistes qui, pour lier
la rvolte culturelle et la rvolte politique, nont su quadhrer une version
ou une autre de lidologie bolchevique.(7)

Grves sauvages
et sur le tas
Les grves sauvages prsentent certes des possibilits intressantes, surtout si les grvistes occupent leur lieu
de travail. Loccupation ne leur apporte
pas seulement plus de scurit (elle
empche des lock-outs, les machines
et les produits servent dotages contre
la rpression), elle permet lunion de
tous les travailleurs, ce qui garantit
effectivement lautogestion collective
de la lutte et suggre mme la notion
de lautogestion de la socit entire.
Une fois que le fonctionnement habituel sarrte, lambiance change du
tout au tout. Un lieu de travail terne
peut se transformer en un espace
presque sacr quon protge ardemment contre lintrusion profane des
patrons ou de la police. Un tmoin de
la grve sur le tas de 1937 Flint dans
le Michigan, a dcrit les grvistes
comme des enfants jouant un jeu
nouveau et fascinant; ils ont fait un
palais de ce qui a t leur prison (SitDown: The General Motors Strike of
1936-1937 de Sidney Fine). Bien que

lobjectif de cette grve ft simplement


de gagner le droit de former leur propre syndicat, son organisation tait
quasiment conseilliste. Pendant les six
semaines durant lesquelles ils ont habit leur usine, en transformant les siges de voiture en lits et les voitures en
armoires, une assemble gnrale des
1200 ouvriers sest runie deux fois
par jour pour prendre toutes les dcisions concernant lalimentation, le nettoyage, les renseignements, lducation, les revendications, la communication, la scurit, la dfense, le sport et
les divertissements, et lire des comits responsables et frquemment rvoqus pour excuter ces politiques. Il y
avait mme un comit des rumeurs
qui se chargeait de neutraliser la dsinformation en remontant la source
de toute rumeur pour vrifier sa vracit. lextrieur de lusine les femmes
des grvistes soccupaient de la nourriture et de lorganisation des piquets,
de la publicit, et des liaisons avec les
travailleurs des autres villes. Les plus
audacieuses avaient constitu une Brigade fminine durgence qui prvoyait
de sinterposer en cas dattaque de la
police. Si les gendarmes veulent tirer,
ils seront forcs de tirer dabord sur
nous.
Malheureusement, bien que les travailleurs occupent toujours des positions cl dans certains domaines essentiels (services publics, communications, transports), dans nombre dautres secteurs, ils ont beaucoup moins
de prise quautrefois. Les compagnies
multinationales ont gnralement des
stocks importants et elles peuvent facilement attendre, ou au besoin transfrer leurs productions dans dautres
pays, alors quil est difficile pour les
travailleurs de tenir bon sans leurs salaires. Bien des grves aujourdhui ne
menacent rien dessentiel, elles ne sont
que des supplications pour obtenir lajournement de la fermeture dindus49

tries obsoltes qui perdent de largent.


Donc, bien que la grve reste la principale tactique ouvrire, les travailleurs
doivent aussi inventer dautres formes
de luttes et trouver des moyens pour
se mettre en relation avec les luttes
qui se droulent sur dautres terrains.

Grves de consommateurs
Tout comme les grves ouvrires,
lefficacit des grves de consommateurs ( savoir les boycotts) dpendent
de leurs effets sur les propritaires et
du soutien populaire. Il y a tant de
boycotts pour tant de causes diffrentes qu part quelques-uns qui se basent sur un argument moral irrfutable, la plupart chouent. Comme on
peut le constater pour les luttes sociales, les boycotts les plus fructueux sont
ceux o les gens luttent directement
pour eux-mmes, tels que les premiers
boycotts pour les droits civils dans le
sud des tats-Unis, ou les mouvements
dauto-rduction en Italie et ailleurs,
qui on vu des communauts entires
dcides ne payer quun pourcentage
convenu des tarifs des transports ou
des services publics. Une grve de
loyer est une action particulirement
simple et puissante, mais il est difficile
de parvenir lunit ncessaire pour la
dclencher, sauf parmi ceux qui nont
rien perdre. Ce qui explique pourquoi
les dfis les plus exemplaires lancs au
ftiche de la proprit prive sont jusqu maintenant le fait de squatters
sans abri.
Une autre tactique intressante, qui
pourrait tre considre comme une
sorte de contre-boycottage, serait de
soutenir collectivement une institution
populaire qui est menace. Faire une
collecte de fonds pour soutenir une
cole, une bibliothque ou une institution alternative est assez banal, mais
de tels mouvements engendrent parfois un dbat public salutaire. En 1974
50

en la Core de Sud, des journalistes en


grve ont pris possession dun grand
journal et se sont mis publier des
rvlations sur les mensonges du gouvernement et sur la rpression. Pour
essayer de ruiner le journal sans tre
oblig de le supprimer ouvertement, le
gouvernement a fait pression sur toutes les grandes entreprises pour quelles lui suppriment leurs budgets publicitaires. Le public a rpondu en achetant des milliers dannonces individuelles, utilisant cet espace pour des dclarations personnelles, des pomes, des
citations de Thomas Paine, etc. Bientt
cette Tribune pour le soutien de la
libert de parole a rempli plusieurs
pages dans chaque numro et le tirage
a sensiblement augment, jusqu ce
que le journal soit finalement supprim.
Mais les luttes de consommateurs
sont limites par le fait que ceux-ci se
trouvent du ct rcepteur du cycle
conomique: Ils peuvent exercer une
certaine pression par des protestations, des boycotts ou des meutes,
mais ils ne contrlent pas les mcanismes de production. Dans les vnements de Core prcits, par exemple,
cest seulement la prise du journal par
les travailleurs qui a permis la participation du public.
Une forme de lutte ouvrire particulirement intressante et exemplaire
est celle qui est parfois appele grve
sociale ou grve de gratuit, dans laquelle les gens continuent leur travail
mais selon des modalits qui prfigurent un ordre social libre: Des ouvriers
distribuant gratuitement les biens quils
ont produits, des vendeurs faisant
payer au clients moins que le prix affich, des employs des transport laissant tout le monde circuler sans payer.
En fvrier 1981, 11000 tlphonistes
ont occup leur centraux partout dans
la Colombie britannique et se sont acquitts gratuitement de tous les servi-

ces pendant six jours, avant dtre


convaincus de cesser loccupation par
des manoeuvres de leur syndicat. Ils
ont obtenu gain de cause concernant
plusieurs de leurs revendications, mais
ils semblent en outre avoir connu un
moment merveilleux.(8) On peux imaginer des moyens pour aller plus loin et
devenir plus slectif, en bloquant, par
exemple, les appels commerciaux ou
gouvernementaux tout en laissant passer gratuitement les appels personnels.
Les ouvriers postaux pourraient faire
de mme avec le courrier, les employs du transport pourraient continuer vhiculer les biens ncessaires
tout en refusant de transporter les
gendarmes et les soldats, etc.

Ce qui aurait pu
arriver en Mai 1968
Mais ce genre de grve naurait aucun sens pour cette grande majorit
des travailleurs dont le travail ne sert
aucun but rationnel. Le mieux pour eux
est de dnoncer publiquement labsurdit de leur travail, comme lont fait
joliment quelques publicitaires en Mai
1968. Dailleurs, mme le travail utile
est souvent si parcellis que les groupes de travailleurs isols ne peuvent
pas procder par eux-mmes beaucoup de changements. Et mme la petite minorit qui se trouve par hasard
dans la production des produits finis et
commercialisables, reste gnralement
dpendante des rseaux de la finance
et de la distribution, comme ce fut le
cas pour les ouvriers qui en 1973 ont
pris possession de la socit Lip en
faillite afin de la faire fonctionner pour
leur propre compte. Dans les cas exceptionnels o ces ouvriers parviennent russir malgr tout, ils ne deviennent quune entreprise capitaliste
de plus, et le plus souvent leurs innovations autogestionnaires naboutissent
qu rationaliser la production au profit

des propritaires. Un Strasbourg des


usines pourrait se produire si des ouvriers se trouvant dans une situation
semblable celle des Lip utilisaient les
quipements et la publicit que cet
quipement leur permettrait de faire
pour aller plus loin que les ouvriers de
Lip (qui ne luttaient que pour sauver
leur emploi), en appelant tous les autres les rejoindre dans le projet du
dpassement du systme de la production marchande et du salariat. Mais
cest peu probable tant quil ny a pas
un mouvement assez rpandu pour
largir les perspectives et pour contrebalancer les risques comme en Mai
1968, quand la plupart des usines
taient occupes:
Si, dans une seule grande usine, entre le 16 et le 30 mai, une assemble
gnrale stait constitue en Conseil
dtenant tous les pouvoirs de dcision
et dexcution, chassant les bureaucrates, organisant son auto-dfense et
appelant les grvistes de toutes les
entreprises se mettre en liaison avec
elle, ce dernier pas qualitatif franchi
et pu porter le mouvement tout de
suite la lutte finale dont il a trac
historiquement toutes les directives.
Un trs grand nombre dentreprises
aurait suivit la voie ainsi dcouverte.
Immdiatement, cette usine et pu se
substituer lincertaine et, tous
gards, excentrique Sorbonne des premiers jours, pour devenir le centre rel
du mouvement des occupations: de
vritables dlgus des nombreux
conseils existant dj virtuellement
dans certain btiments occups, et de
tous ceux qui auraient pu simposer
dans toutes les branches de lindustrie,
se seraient rallis autour de cette base.
Une telle assemble et pu alors proclamer lexpropriation de tout le capital, y compris tatique; annoncer que
tous les moyens de production du pays
taient dsormais la proprit collective du proltariat organis en dmo51

cratie directe; et en appeler directement par exemple, en saisissant


enfin quelques-uns des moyens techniques des tlcommunications aux
travailleurs du monde entier pour soutenir cette rvolution. Certains diront
quune telle hypothse est utopique.
Nous rpondrons: cest justement
parce que le mouvement des occupations a t objectivement, plusieurs
instants, une heure dun tel rsultat,
quil a rpandu une telle pouvante,
lisible par tous sur le moment dans
limpuissance de ltat et laffolement
du parti dit communiste, et depuis
dans la conspiration du silence qui est
faite sur sa gravit. (I.S. n 12)
Ce qui la empch, ce furent surtout
les syndicats, notamment la C.G.T.,
domine par le Parti communiste. Inspirs par la jeunesse rvolt qui a
combattu la police dans la rue et occup la Sorbonne et dautres btiments
publics, dix millions de travailleurs ddaignent les objections de leurs syndicats et occupent presque toutes les
usines du pays, et nombre de bureaux,
inaugurant ainsi la premire grve gnrale sauvage de lhistoire. Mais ces
ouvriers, qui pour la plupart navaient
pas une notion bien claire de ce quil
fallait faire par la suite, permettent la
bureaucratie syndicale de sinsinuer
dans le mouvement quelle avait cherch empcher. Les bureaucrates font
tout leur possible pour freiner et fragmenter le mouvement, appelant des
grves brves et symboliques, formant
des organisations de base dont tous
les effectifs taient forms de fidles
militants du Parti, prenant le contrle
des systmes de sonorisation, truquant
les lections dans le sens dun retour
au travail, et surtout, sous le prtexte
de se protger contre des provocateurs extrieurs, fermant les portes
des usines pour que les ouvriers restent isols les uns des autres ainsi que
des autres insurgs. Les syndicats
52

commencent alors les pourparlers avec


les patrons et le gouvernement pour
obtenir des augmentations de salaires
et de congs pays. Ce pot-de-vin est
rejet nergiquement par une grande
majorit des ouvriers, qui comprennent, ne serait-ce que confusment,
quun changement plus radical est
lordre du jour. Dbut juin, la prsentation par De Gaulle de lalternative lections ou guerre civile russit finalement
intimider la plupart dentre eux et
leur faire reprendre le travail. Ils sont
un certain nombre refuser cette intimidation, mais leur isolement permet
aux syndicats de dire sparment
chaque groupe que tous les autres ont
repris le travail, de sorte que, se
croyant seuls, ils abandonnent la lutte.

Les mthodes de la
confusion et de la
rcupration
Comme en Mai 1968, quand les pays
dvelopps connaissent une situation
radicale, ils comptent habituellement
sur la confusion, les concessions, les
couvre-feux, les distractions la dsinformation, la fragmentation, la premption, lajournement, pour dtourner, diviser ou rcuprer lopposition,
ne recourant la rpression physique
ouverte quen dernier ressort. Ces mthodes, des plus subtiles aux plus risibles(9), sont tellement nombreuses
quil suffit den mentionner quelquesunes.
Une mthode courante pour crer la
confusion est de fausser lordre des
forces en prsence en projetant des
positions diverses sur un schma linaire (gauche contre droite, par
exemple), ce qui implique que si vous
tes oppos un ct vous devez tre
en faveur de lautre. Le spectacle du
communisme contre le capitalisme a
fait laffaire pendant plus dun demisicle. Depuis lcroulement rcent de

cette farce, la tendance est plutt de


dclarer quil existe un consensus mondial centriste et pragmatique, par rapport auquel toute opposition est mise
dans
le
mme
sac
que
les
extrmismes fanatiques (fascisme ou
fanatisme religieux droite, terrorisme
ou anarchie gauche).
Jai dj voqu ci-dessus une des
faons de diviser pour rgner, savoir encourager la fragmentation du
camp des exploits en une multitude
didentits troites quon peut manipuler pour les opposer les unes aux autres. Inversement, des classes opposes peuvent tre runies par lhystrie
patriotique et par dautres moyens. Les
fronts populaires, les front unis et
dautres coalitions du mme genre servent obscurcir les conflits fondamentaux au nom de lopposition un ennemi commun (bourgeoisie + proltariat
contre un rgime ractionnaire; couches
militaires-bureaucratiques
+
paysans contre la domination trangre). Dans de telles coalitions le
groupe suprieur a gnralement les
ressources matrielles et idologiques
pour maintenir son contrle sur le
groupe subordonn, qui est incit
remettre plus tard laction autoorganise pour ses propres intrts.
Lorsquon a remport la victoire sur
lennemi commun, le groupe suprieur
a dj eu le temps de consolider son
pouvoir, souvent par une nouvelle alliance avec des lments issus du parti
de lennemi vaincu, pour craser les
lments radicaux du groupe subordonn.
Tout vestige de hirarchie dans un
mouvement radical sera utilis pour le
diviser et le saper. Sil ny pas de chefs
rcuprables, le systme peut en crer
quelques-uns par ltalage spectaculaire intensif. On peut ngocier avec les
chefs, et les rendre responsables des
gens qui les suivent, et une fois quils
sont rcuprs, ils peuvent tablir des

chanes de commandement semblables


au-dessous deux, ce qui permet aux
dirigeants de matriser une multitude
de gens sans avoir se coltiner avec
tous ouvertement et simultanment.
La rcupration des leaders ne sert
pas seulement les sparer du peuple,
elle divise aussi le peuple lui-mme:
certains voyant la rcupration comme
un victoire, dautres la dnonant
comme une trahison, dautres restant
hsitants. Comme lattention se reporte sur le spectacle des chefsclbrits distants qui dbattent de
questions loignes, la plupart des
gens commencent sennuyer et se
dsillusionnent. Sentant que la situation leur chappe, peut-tre mme
soulags du fait que dautres la prennent en charge, ils reviennent leur
passivit antrieure.
Une autre mthode pour dcourager
la participation populaire, cest de mettre laccent sur des problmes qui semblent exiger des comptences spcialises. Un exemple classique est le stratagme utilis par certains dirigeants
militaires allemands en 1918, au moment o les Conseils douvriers et de
soldats, qui sont apparus la suite de
la dfaite militaire, avaient potentiellement le pays entre leurs mains.(10)

Le terrorisme
renforce ltat
Le terrorisme a souvent servi briser
lessor des situations radicales. Il abasourdit les gens, les retransforme en
spectateurs suivant anxieusement les
dernires nouvelles. Loin daffaiblir ltat, le terrorisme semble prouver quil
faut le renforcer. Si des spectacles terroristes ne surgissent pas spontanment quand il en a besoin, il arrive que
ltat les produise lui-mme grce
des provocateurs. (Voir Du terrorisme
et de ltat de Gianfranco Sanguinetti
et la dernire partie de la Prface la
53

quatrime dition italienne de La Socit du Spectacle de Debord.)


Un mouvement populaire ne peut
empcher des individus deffectuer des
actions terroristes ou dautres actions
irrflchies, qui peuvent le dvier de
ses objectifs et le mener lchec tout
comme si elles taient le fait de provocateurs. La seule solution est de crer
un mouvement qui se tienne fermement des tactiques franches et nonmanipulatrices, de telle faon ce que
tout le monde reconnaisse les tourderies individuelles ou les provocations
policires pour ce quelles sont.
Une rvolution antihirarchique ne
peut tre quune conspiration ouverte. videmment il y a des choses
qui exigent le secret, surtout sous des
rgimes rpressifs. Mais mme dans
ces cas-l, les moyens ne doivent pas
tre incompatibles avec le but ultime,
savoir le dpassement de tout pouvoir
spar par la participation consciente
de tous. La tactique du secret a souvent comme consquence absurde que
la police se retrouve finalement seule
savoir ce qui se passe rellement, et
ainsi mme dinfiltrer et de manipuler
le groupe radical sans tre dmasque.
La meilleure dfense contre linfiltration
est de sassurer quil ny a rien dimportant infiltrer, cest--dire quaucune organisation radicale ne possde
un pouvoir spar. Le maximum de
scurit vient des grands nombres:
Quand des milliers de gens sengagent
ouvertement, peu importe sil y a quelques espions parmi eux.
Mme dans les actions des petits
groupes, la scurit vient souvent du
maximum de publicit. Pendant la prparation du scandale de Strasbourg,
certains des participants ont hsit
devant la distribution abrupte de la
brochure situationniste et voulurent
modrer le ton de la critique. Mustapha
Khayati, dlgu de lI.S. et principal
auteur de la brochure, leur a montr
54

que la dmarche la moins dangereuse


ntait pas celle dviter de trop offenser les autorits comme si elles pouvaient tre reconnaissantes de ntre
insultes que dune manire modre
et hsitante! mais de perptrer le
scandale avec une telle publicit quelles nosent pas user de reprsailles.

La lutte finale
Revenons aux occupations des usines
en Mai 1968. supposer que les ouvriers franais eussent rejet les manoeuvres bureaucratiques et tabli un
rseau conseilliste partout dans le
pays, que se serait-il pass?
Naturellement, dans cette perspective, la guerre civile tait invitable.
(...) la contre-rvolution arme et t
dclenche srement aussitt. Mais
elle ntait pas sre de gagner. Une
partie des troupes se serait videmment mutine: les ouvriers auraient su
trouver des armes, et nauraient certainement plus construit des barricades
bonne sans doute comme forme
dexpression politique au dbut du
mouvement, mais videmment drisoire stratgiquement (...). Linvasion
trangre et suivi fatalement, (...)
sans doute partir des forces de
lO.T.A.N., mais avec lappui indirect ou
direct du Pacte de Varsovie. Mais
alors, tout aurait t sur-le-champ rejou quitte ou double devant le proltariat dEurope. (I.S. n 12)
Grosso modo, limportance de la lutte
arme est inversement proportionnelle
au niveau du dveloppement conomique. Dans les pays les moins dvelopps, les luttes sociales tendent se
rduire des luttes militaires, parce
quil y a peu de choses que les masses
appauvries puissent faire sans armes,
qui ne leur nuiraient pas plus ellesmmes quaux dirigeants. Surtout
quand leur autarcie traditionnelle a t
dtruite par une conomie de mono-

culture soumise lexportation. Et


mme si elles remportent la victoire
militaire, elles peuvent en gnral tre
crases par lintervention trangre
ou contraintes se soumettre lconomie mondiale, moins que dautres
rvolutions parallles nouvrent des
fronts nouveaux.
Dans les pays plus dvelopps, la
force arme importe moins, bien
quelle puisse tre un facteur important
certains moments cruciaux. Il est
possible, quoique pas trs efficace, de
forcer les gens faire un travail manuel simple sous la menace des armes.
Mais cela nest pas possible quand il
sagit de gens qui travaillent avec du
papier ou des ordinateurs dans une
socit industrielle complexe il y a
trop doccasions de commettre des
erreurs gnantes qui ne laissent pas
de trace. Le capitalisme moderne exige
des travailleurs une certaine dose de
coopration et mme de participation
smi-crative. Aucune grande entreprise ne pourrait fonctionner mme un
seul jour sans lauto-organisation spontane des travailleurs, qui doivent
constamment ragir des problmes
imprvus et pallier aux erreurs de la
direction. Si les ouvriers entreprennent
une grve du zle, ne faisant rien dautre que de suivre strictement le rglements, la production sera ralentie ou
mme arrte compltement, ce qui
met la direction, qui ne peut dsapprouver ouvertement cette rigueur
exemplaire, dans la position drlement
embarrassante davoir laisser entendre aux ouvriers quils doivent se remettre au travail sans tre aussi rigoureux. Le systme ne survit que parce
que la plupart des ouvriers sont relativement apathiques et que, pour ne pas
se crer des ennuis, ils cooprent suffisamment pour que les choses continuent marcher.
Les rvoltes isoles peuvent tre rprimes une par une, mais il nen va

pas de mme si un mouvement se rpand avec une rapidit suffisante. Ainsi


en Mai 1968, quelques centaines de
milliers de soldats ou de gendarmes ne
peuvent rien faire face dix millions
douvriers en grve. Un tel mouvement
ne peut tre dtruit que de lintrieur.
Si le peuple ne sait pas ce quil faut
faire, les armes ne peuvent gure laider. Sil le sait, elles ne peuvent gure
larrter.
Ce nest qu certains moments que
les
gens
se
trouvent
assez
ensemble (physiquement et moralement) pour se rvolter avec succs.
Les dirigeants les plus avertis savent
quils seront sauvs sils peuvent disperser de telles menaces avant quelles
ne prennent trop dlan et de conscience delles-mmes, quils le fassent
par la rpression physique directe ou
par les diverses sortes dactions de
diversion que jai voques ci-dessus.
Peu importe si les gens dcouvrent
plus tard quon les a rouls, et quils
avaient la victoire entre leurs mains si
seulement ils sen taient rendu
compte: Une fois passe loccasion,
cest trop tard.
Les situations ordinaires sont souvent
confuses, mais les questions sont gnralement sans urgence. Dans les
situations radicales, les choses sont
la fois simplifies et acclres: Les
questions deviennent plus claires, mais
il y a moins de temps pour les rsoudre.
Le cas extrme est dramatis dans
une scne fameuse du Cuirass Potemkine dEisenstein. Des marins mutins,
la tte recouverte dune bche, sont
aligns pour tre fusills. Des fusiliers
marins de la garde sont en joue. Au
moment o on leur donne lordre de
tirer, un des marins crie haute voix:
Frres! Sur qui allez-vous tirer? Sur
vos frres? Les fusiliers marins vacillent. On ritre lordre de tirer. Aprs
une hsitation, ils remettent larme au
55

pied, aident les autres marins semparer du dpt darmes, se retournent


ensemble contre les officiers, et la bataille est vite gagne.
Il est noter que mme dans cette
preuve de force, le rsultat dpend
plus de la conscience que de la force
brute: Ds que les gardes passent du
ct des marins, le combat est fini. Le
reste de la scne une lutte prolonge entre un officier-tratre et un hros
rvolutionnaire martyris nest quun
mlodrame. Par contraste avec la
guerre, o il sagit dune opposition
consciente entre deux adversaires bien
distincts, la lutte de classes nest pas
seulement une lutte contre lennemi
extrieur, la bourgeoisie, mais en
mme temps une lutte du proltariat
contre lui-mme: contre les effets dvastateurs et dgradants du systme
capitaliste sur sa conscience de
classe (Lukcs, Histoire et conscience
de classe). La rvolution moderne a
cette qualit singulire que la majorit
exploite gagne automatiquement ds
quelle se rend compte collectivement
du jeu quelle joue. Ladversaire du
proltariat nest en dfinitive que le
produit de sa propre activit aline,
que ce soit sous la forme conomique
du capital, sous la forme politique des
bureaucraties syndicales ou de parti,
ou bien sous la forme psychologique du
conditionnement spectaculaire. Les
dirigeants constituent une minorit si
minuscule quils seraient immdiatement engloutis sils navaient pas russi embobiner une grande partie de la
population et la convaincre de sidentifier eux, ou au moins de croire
linluctabilit de leur systme; et surtout de se diviser.
La bche, qui dshumanise les mutins
pour rendre plus facile aux gardes
lacte de les fusiller, symbolise cette
tactique de diviser pour rgner. Le cri
de Frres!... reprsente la contremesure de fraternisation.
56

Bien que la fraternisation rfute les


mensonges sur ce qui arrive par ailleurs, son efficacit vient probablement
surtout de leffet motif de la rencontre
humaine directe, qui rappelle aux soldats que les insurgs ne sont pas essentiellement diffrents deux. Ltat
tente naturellement dempcher un tel
contact, en ayant recours des troupes dautres rgions qui connaissent
mal ce qui est arriv et qui, si possible,
ne parlent mme pas la mme langue,
et en les remplaant rapidement sils
se trouvent quand mme trop contamins par les ides rebelles. On a dit
certains soldats russes envoyes pour
craser la rvolution hongroise de
1956 quils taient en Allemagne et
que les gens qui les affrontaient dans
la rue taient des nazis!
Afin de dcouvrir et dliminer les
lments les plus radicaux, il arrive
parfois quun gouvernement provoque
dlibrment une situation qui servira
de prtexte la rpression violente.
Cest cependant un jeu dangereux car
le fait de forcer une dcision peut inciter les forces armes passer du ct
du peuple, comme on peut le voir dans
lincident du Potemkine. Du point de
vue des dirigeants, la stratgie optimum consiste menacer juste ce quil
faut pour ne pas avoir prendre la risque de la lutte ouverte. Cela a fait laffaire dans la Pologne de 1980-1981.
Les bureaucrates russes savaient quen
envahissant la Pologne ils risqueraient
dentraner leur propre ruine. Mais en
faisant planer continuellement la menace dune telle invasion, ils ont russi
intimider les ouvriers polonais qui
auraient pu facilement renverser ltat,
de faon ce quils tolrent le maintien
des forces militaires-bureaucratiques
en Pologne. De sorte que ces dernires
ont pu finalement rprimer le mouvement sans avoir faire venir les Russes.

Linternationalisme
Ceux qui font les rvolutions moiti ne font que se creuser un tombeau. Un mouvement rvolutionnaire
ne peut obtenir une victoire locale et
esprer coexister paisiblement avec le
systme jusqu ce quil soit prt obtenir un peu plus. Tous les pouvoirs
existants mettront temporairement de
ct leurs diffrends pour dtruire un
mouvement populaire rellement radical avant quil puisse se rpandre. Sils
ne peuvent lcraser militairement, ils
ltoufferont conomiquement, les conomies nationales tant dsormais si
interdpendantes quune pression sur
ce terrain sera forcment efficace. Le
seul moyen de dfendre la rvolution
cest de ltendre, qualitativement et
gographiquement. La seule dfense
contre la raction intrieure est la libration la plus radicale de tous les aspects de la vie. La seule dfense contre
lintervention de lextrieur est linternationalisation la plus rapide de la
lutte.
Lexpression la plus profonde de la
solidarit internationaliste est videmment de faire une rvolution parallle
dans son propre pays (1848, 19171920, 1968). Sinon, la tche la plus
urgente est dempcher toute intervention contre-rvolutionnaire de son propre pays, comme lont fait les ouvriers
britanniques en faisant pression sur
leur gouvernement pour quil ne soutienne pas les tats esclavagistes pendant la guerre de scession amricaine, bien que cela entrana pour eux
une augmentation du chmage cause
de la pnurie de coton dimportation;
ou les ouvriers occidentaux qui se sont
mis en grve ou se sont mutins
contre les tentatives de leurs gouvernements de soutenir les forces ractionnaires pendant la guerre civile la
suite de la rvolution russe; ou les
gens en Europe et aux tats-Unis qui
se sont opposs la rpression par

leurs pays des rvoltes anticolonialistes.


Malheureusement, mme de telles
actions dfensives minimales sont rares. Et le soutien internationaliste actif
est encore plus difficile. Tant que les
dirigeants continuent de tenir en main
les pays les plus puissants, le soutien
direct est compliqu et ne peut que
rester limit. Les armes et dautres
approvisionnements peuvent tre intercepts. Parfois mme les communications ne parviennent pas temps.
Par contre, un vnement qui, gnralement, ne manque pas de se faire
reconnatre en temps utile, cest la
nouvelle quun groupe renonce son
pouvoir ou ses prtentions sur un
autre. Une des bases de la rvolte fasciste de 1936 en Espagne, par exemple, tait le Maroc espagnol. Une
grande partie des troupes de Franco
taient marocaines et les forces antifascistes auraient pu exploiter ce fait
en proclamant lindpendance du Maroc, ce qui aurait encourag une rvolte sur larrire de Franco et divis
ses forces. La propagation probable
dune telle rvolte dautre pays arabes aurait en mme temps rabattu les
forces de Mussolini (qui appuyaient
Franco) sur la dfense des possessions
italiennes en Afrique du nord. Mais les
dirigeants du gouvernement de Front
populaire espagnol ont rejet cette
ide de peur quun tel encouragement
lanticolonialisme alarme la France et
lAngleterre, dont ils espraient recevoir de laide. Inutile de dire que, de
toute faon, cette aide nest jamais
venu.(11)
De la mme faon en 1979 en Iran,
si, avant que les khomeinistes consolident leur pouvoir les insurgs avaient
soutenu lautonomie totale des Kurdes,
des Baloutches et des Azerbadjanais,
cela en aurait fait de fermes allis des
tendances les plus radicales et aurait
peut-tre permis lextension de la r57

volution aux pays voisins o vivent


dautres minorits de ces mmes peuples, tout en sapant les ractionnaires
khomeinistes en Iran.
Encourager lautonomie dautrui ne
signifie pas soutenir nimporte quelle
organisation ou rgime qui pourrait en
profiter. Il sagit seulement de laisser
aux Kurdes, aux Marocains et tous la
libert de rgler leurs propres affaires,
dans lespoir que lexemple dune rvolution antihirarchique dans un pays
amnera dautres peuples contester
leurs propres hirarchies.
Cest notre seul espoir, mais il nest
pas entirement irraliste. On ne doit
jamais sous-estimer la contagion dun
mouvement rellement libertaire.

____________

NOTES
1. Sur la rvolution culturelle, voir
Le point dexplosion de lidologie en
Chine in I.S. n 11, et Les habits
neufs du prsident Mao de Simon Leys.
2. Pendant que les Chiites et les
Kurdes se battent contre le rgime de
Sadaam Hussein et que les partis irakiens dopposition essayent de prparer un avenir dmocratique, les tatsUnis se trouvent dans la situation embarrassante dtre les partisans effectifs de la continuation de la dictature
dun parti unique en Irak. Des communiqus officiels du gouvernement amricain, y compris du prsident Bush,
ont soulign leur dsir que Sadaam
Hussein soit renvers, mais pas que
lIrak soit dchir par des guerres civiles. En mme temps, les officiels du
gouvernement Bush ont insist sur le
fait que la dmocratie nest pas actuellement une option viable pour lIrak.
(...) Ce parti pris est sans doute la raison pour laquelle, jusquici, ce gouvernement a refus de rencontrer les
chefs de lopposition irakienne en exil.
58

(...) Les Arabes et les tats-Unis ont la


mme perspective, dit un diplomate de
la coalition. Nous voulons que lIrak
garde ses frontires actuelles et que
Sadaam disparaisse. Mais si cest ncessaire pour maintenir lunit de ltat
irakien, nous accepterons que Sadaam
reste Bagdad. (Christian Science
Monitor, 20 mars 1991.)
3. Je suis poustoufl de voir quel
point les gens se souviennent de leur
pass rvolutionnaire. Les vnements
prsents ont rveill ces souvenirs.
Des dates quon na jamais appris
lcole, des chansons quon na jamais
chant publiquement, on sen rappelle
trs bien. (...) Le bruit, le bruit, le bruit
retentit encore mes oreilles. Les
coups de klaxon joyeux, les cris, les
slogans, les chants, les danses. Les
portes de la rvolution se sont rouvertes aprs 48 ans de rpression. En un
jour, tout tait remis en perspective.
Rien ntait dtermin par les dieux,
tout tait loeuvre de lhomme. Les
gens pouvaient considrer leur misre
et leurs problmes dans un contexte
historique. (...) Une semaine est pass, on a le sentiment que cest plusieurs mois. Chaque heure a t vcue
pleinement. Il est dj difficile de se
rappeler lapparence des journaux en
ce temps-l, ou ce que les gens disaient. (Phil Mailer, Portugal: The Impossible Revolution?)
4. Un des moments les plus impressionants a t celui o les gens assis
autour de la voiture de police ont empch un affrontement violent avec
une bande de perturbateurs en gardant
le silence total pendant une demiheure. Lherbe leur ayant t coupe
sous le pied, les perturbateurs sennuyent, sont embarrasss, et ils finissent par se disperser. Un tel silence
collectif a lavantage de dissoudre les
ractions compulsives des deux cts,
mais il le fait sans vhiculer le contenu
discutable de bien des slogans ou des

chansons (chanter Nous vaincrons a


servi apaiser les gens dans des situations difficiles, mais au prix dune falsification de la ralit, rendue sentimentale).
La meilleure histoire du FSM est The
Free Speech Movement de David Lance
Goines (Ten Speed Press, 1993).
5. Sur Mai 1968 voir Enrags et situationnistes dans le mouvement des
occupations de Ren Vinet et Le
commencement dune poque in I.S.
n 12. Je recommande aussi WorkerStudent Action Committees, France
May 68 de Roger Grgoire et Fredy
Perlman (Black and Red, Michigan,
1969).
6. Les travailleurs ne se limiteront
pas fermer les industries, ils rouvriront sous gestion ouvrire celles qui
seront ncessaires pour prserver la
sant et la paix publiques. Si la grve
continue, ils pourront tre conduits
abrger les souffrances de la population en relanant un nombre dactivits
de plus en plus important. Sous leur
propre gestion. Voil pourquoi nous
disons que nous nous mettons en route
vers une destination qui nest connue
de personne! (Avis la veille de la
grve gnrale de Seattle en 1919.)
Voir Strike! de Jeremy Brecher (South
End, 1972, pp. 101-114). On peut
trouver des comptes-rendus plus circonstancis dans deux autres livres qui
sont actuellement puiss: Revolution
in Seattle de Harvey OConnor, et Root
and Branch: The Rise of the Workers
Movements.
7. Raoul Vaneigem, qui par ailleurs a
crit une bonne histoire critique du
surralisme, a incarn les deux aspects
de la manire la plus clantante. Son
petit livre De la grve sauvage lautogestion gnralise recense utilement
un certain nombre de tactiques de
base qui peuvent tre employes pendant les grves sauvages et dans dautres situations radicales, ainsi que di-

verses possibilits dorganisation sociale aprs une rvolution. Malheureusement, il comporte aussi beaucoup de
ce genre de dlayage quon trouve
dans tous les crits de Vaneigem depuis son dpart de lI.S. Entre autres
choses, ce livre prte aux luttes ouvrires un contenu vaneigemiste qui
nest ni justifi ni ncessaire. La subjectivit radicale a t fige dans une
idologie hdoniste rpte dennuyeuse faon dans ses livres ultrieurs (Le Livre des plaisirs, etc.), qui
ont lallure de parodies barbe papa
des ides dont il a trait dune manire
si tranchante dans ses oeuvres plus
anciennes.
8. Deuxime jour. Je suis fatigue,
mais la multitude de sensations positives qui passent partout ici est plus
forte que la fatigue. (...) Qui oubliera
jamais lexpression qui sest peinte sur
les visages des cadres quand nous leur
avons dit que nous avions pris le
contrle, et quon navait plus besoin
de leurs services? (...) Tout continue
normalement sauf que nous ne faisons
pas payer les factures. (...) Nous nous
lions damiti avec les travailleurs dautres centraux tlphoniques. Les mecs
den bas viennent pour apprendre notre boulot et pour nous aider. (...)
Nous sommes tous dans un tat deuphorie, marchant la pure adrnaline.
On aurait dit que cette fichu boutique
tait nous. (...) Les panneaux sur la
porte dentre disent: TLPHONISTES
COOPRATIFS. CHANGEMENT DE DIRECTION INTERDIT AUX DIRECTEURS. (Rosa Collette, Open Road,
Vancouver, printemps 1981.)
9. Une compagnie sud-africaine
vend un vhicule qui passe de la musique disco par haut-parleur pour calmer
les nerfs des meutiers. Le vhicule,
dj achet par une nation noire dont
la compagnie na pas souhait rvler
le nom, contient galement une grande
lance eau et du gaz lacrymo59

gne. (Associated Press, 23 septembre 1979.)


10. Le soir du 10 novembre, alors
que ltat-major tait encore Spa, un
groupe de sept soldats se prsente au
quartier gnral. Ils sont le comit
excutif du Conseil de tous les soldats
auprs du quartier gnral. Leurs revendications ne sont pas compltement
claires, mais ils sattendent videmment jouer un rle dans le commandement de larme en retraite. Au minimum, ils veulent le droit de contresigner les ordres du haut commandement pour sassurer que larme ne
soit pas utilise dans un but contrervolutionnaire. Les sept soldats sont
reus courtoisement par le lieutenantcolonel Wilhelm von Faupel, qui sest
soigneusement prpar pour loccasion. (...) Faupel conduit les dlgus
dans la salle des cartes du quartier
gnral. Tout est expos sur une
grande carte murale: Le complexe
norme de routes, chemins de fer,
ponts, gares de triage, pipelines, postes de commandement et dpts dapprovisionnement entrelacement de
lignes rouges, vertes, bleues, noires
convergeant dans des embouteillages
aux principaux ponts du Rhin. (...)
Faupel se retourne vers eux. Ltatmajor, dit-il, na aucune objection aux
Conseils de soldats, mais il demande
ses interlocuteurs sils se sentent assez
comptents pour diriger lvacuation
gnrale de larme allemande travers ces lignes de communication. (...)
Les soldats, dconcerts, regardent
avec inquitude la carte immense. Lun
deux admet que cela ntait pas ce
quils avaient en tte, et que ces affaires-l peuvent bien tre laisses aux
officiers. Ils finissent presque par supplier les officiers de conserver le commandement. (...) Chaque fois quune
dlgation dun Conseil de soldats se
prsentait au quartier gnral, le lieutenant-colonel Faupel tait rappel
60

pour rejouer la mme comdie. Elle


remportait toujours le mme succs. (Richard Watt, The Kings Depart:
Versailles and the German Revolution.)
11. Si lon avait pos cette question
ouvertement aux ouvriers espagnols,
qui avaient dj dpass le gouvernement de Front populaire vacillant en
prenant les armes et en prenant en
main la rsistance au coup dtat fasciste, et avaient par ce processus lanc
la rvolution, ils se seraient probablement mis daccord pour octroyer lindpendance au Maroc. Mais aprs quils
se soient laisss convaincre par des
chefs politiques dont plusieurs chefs
anarchistes de tolrer ce gouvernement au nom de lunit antifasciste, on
a veill ce quils ignorent de telles
questions.
La rvolution espagnole reste
quand mme lexprience rvolutionnaire la plus riche de lhistoire, bien
quelle a t complique et obscurcie
par la guerre civile simultane contre
Franco et par de vives contradictions
dans le camp antifasciste qui, en plus
des deux ou trois millions danarchistes
et danarcho-syndicalistes et dun
contingent bien plus petit de marxistes
rvolutionnaires (le P.O.U.M.), comprenait des rpublicains bourgeois, des
autonomistes, des socialistes et des
staliniens, ces derniers en particulier
faisant tout leur possible pour rprimer
la rvolution. Les meilleures analyses
sont La rvolution et la guerre dEspagne de Pierre Brou et mile Tmime
et La rvolution espagnole de Burnett
Bolloten (celle-ci est galement incorpore dans la dernire oeuvre monumentale de Bolloten, The Spanish Civil
War). Quelques bons rcits de premier
main: Hommage la Catalogne
[ancienne dition: La Catalogne libre]
de George Orwell, Spanish Cockpit de
Franz Borkenau, et Carnets de la
guerre dEspagne de Mary Low et Juan
Bra. Parmi les autres livres qui valent

la peine dtre lus, Enseignement de la


rvolution espagnole [ancienne dition:
Leons de la Rvolution Espagnole] de
Vernon Richards, To Remember Spain
de Murray Bookchin, Le labyrinthe espagnole de Gerald Brenan, The Anarchist Collectives de Sam Dolgoff, Un
anarchiste espagnol: Durruti [ancienne
dition: Durruti: le peuple en armes]
dAbel Paz, et Histoire du P.O.U.M. de
Victor Alba.
[Le livre de Dolgoff est une anthologie dextraits des crits dAugustin
Souchy, Gaston Leval, Jos Pierats,
etc. Pour les francophones on pourrait
ajouter Guerre de classes en Espagne
de Camillo Berneri et Ceux de Barcelone de H.E. Kaminski.]

____________

Chapitre 4:
Renaissance
On objectera certainement que le projet qui est
prsent dans ces pages
est tout fait impraticable, et va lencontre de
la nature humaine. Cest
parfaitement vrai. Il est
impraticable et il va
lencontre de la nature
humaine. Cest bien pourquoi il mrite dtre mis en
oeuvre, et cest bien pourquoi on le propose. Car
quest-ce quun projet praticable? Un projet praticable est soit un projet dj
ralis, soit un projet qui
pourrait tre ralis dans
les conditions existantes.
Mais ce sont prcisment
ces conditions existantes
quon trouve inadmissibles; de sorte que tout
projet compatible avec ces
conditions est mauvais et

stupide. Ces conditions


disparatront et la nature
humaine changera. La
seule chose quon sache
vraiment sur la nature humaine, cest quelle se
transforme. Le changement est le seul prdicat
quon puisse lui affecter.
Les systmes qui chouent
sont ceux qui reposent sur
la permanence de la nature humaine, au lieu de
parier sur son dveloppement et sur son progrs.
Oscar Wilde, Lme humaine sous
le socialisme

Les utopistes
nenvisagent pas
la diversit
post-rvolutionnaire
Pour Marx, il tait prsomptueux
dessayer de prdire la manire dont
les gens vivraient dans une socit
libre. De toutes faons, ce sera laffaire de ces gens-l, dans la socit
communiste, de savoir si, quand, comment ils le feront et quels moyens ils
emploieront dans ce but. Je ne me
considre pas comme comptent pour
leur faire des propositions ou pour leur
donner des conseils l-dessus. Ces
gens-l seront bien aussi intelligents
que nous (lettre Kautsky, 1 fvrier
1881). Son humilit sous ce rapport
fait raison des accusations de ceux qui
le qualifient darrogant et dautoritaire,
mais qui nhsitent pas projeter leurs
propres fantasmes en dclamant de
manire premptoire sur ce quune
telle socit doit ou ne doit pas tre.
Toutefois, il faut reconnatre que si
Marx avait t un peu plus explicite sur
ce quil envisageait, il aurait t dautant plus difficile pour les bureaucrates
staliniens de prtendre raliser ses
ides. Il nest ni possible ni ncessaire
61

de faire le plan dtaill dune socit


libre, mais les gens doivent avoir
une ide de sa nature et de sa faisabilit. La croyance quil ny a pas dalternative pratique au prsent systme
contribue entretenir la rsignation.
Les spculations utopiques peuvent
nous aider nous librer de lhabitude
qui consiste considrer le statu quo
comme invitable, nous faire penser
ce que nous voulons rellement et ce
qui est possible. Ce qui les rend
utopiques au sens pjoratif quont
employ Marx et Engels, cest le fait
quelles ne prennent pas en considration les conditions prsentes. On ny
trouve gnralement aucune indication
srieuse sur la manire dont nous
pourrions parvenir cette utopie en
partant des conditions prsentes. Ne
tenant aucun compte des pouvoirs rpressifs et des capacits de rcupration du systme, les auteurs utopistes
nenvisagent gnralement que quelques changements cumulatifs simplistes, imaginant que la multiplication des
communauts utopiques ou la propagation des ides utopistes va entraner
la participation dun nombre croissant
de personnes, et que cela aboutira rapidement leffondrement de lancien
systme.
Jespre que ce texte a donn des
ides plus ralistes sur le processus
par lequel une nouvelle socit peut
advenir. Quoi quil en soit, je vais
maintenant faire un saut dans lavenir
pour faire moi aussi quelques spculations.
Pour simplifier, admettons quune
rvolution victorieuse se soit propage
partout dans le monde, et sans provoquer trop de destruction dinfrastructures essentielles, de sorte que nous
naurions plus besoin de prendre en
considration les problmes de guerres
civiles, la menace des interventions
extrieures, les confusions semes par
la dsinformation ou les retards causs
62

par dimportantes reconstructions durgence, et que nous puissions examiner


quelques-unes des questions qui se
prsenteraient probablement dans une
socit fondamentalement transforme.
Bien que, pour la clart de lexpos,
jemploie souvent le futur au lieu du
conditionnel, les perspectives que je
prsente dans ce texte ne sont que des
possibilits envisager, et non des
prescriptions ou des prdictions. Si
jamais une telle rvolution arrive, quelques annes dexprimentation populaire changeront tant des variables que
mme les prdictions les plus hardies
sembleront peu imaginatives et ridiculement timides. Nous ne pouvons au
mieux que tcher denvisager les problmes qui se poseront nous tout au
dbut, et quelques-unes des tendances
principales qui se manifesteront dans
les dveloppements ultrieurs. Mais
plus nous aurons explor dhypothses,
mieux nous serons prpars pour faire
face aux nouvelles possibilits et moins
nous risquerons de retourner inconsciemment aux habitudes anciennes.
En ralit, la plupart des utopies ne
pchent pas par extravagance, mais
par troitesse, se limitant le plus souvent une projection monolithique des
marottes de lauteur. Comme la remarqu Marie-Louise Berneri dans la
meilleure tude existante sur ce sujet
(Journey Through Utopia), toutes les
utopies sont, bien sr, lexpression de
prfrences personnelles, mais leurs
auteurs ont gnralement la vanit de
supposer quon doit donner force de loi
leurs gots personnels. Si ce sont
des lve-tt, tous les membres de leur
communaut imaginaire devront se
lever quatre heures du matin; sils
naiment pas le maquillage, son emploi
sera considr comme un crime; si ce
sont des maris jaloux, ladultre sera
puni de mort.
Mais sil y a une chose quon peut

prvoir avec certitude quant la socit nouvelle, cest quelle sera bien plus
diversifie que ce que tel ou tel individu peut limaginer. Les diffrentes
communauts seront lexpression de
toute sorte de gots esthtiques ou
scientifiques, mystiques ou rationalistes, high-tech ou no-primitifs, solitaires ou communautaires, industrieux ou
paresseux, spartiates ou picuriens,
traditionnels
ou
exprimentaux ,
voluant continuellement en toutes
sortes de nouvelles et imprvisibles
combinaisons.(1)

Dcentralisation
et coordination
Il y aura une forte tendance la dcentralisation et lautonomie locale.
Les petites communauts favorisent les
habitudes de coopration, facilitent la
dmocratie directe et rendent possible
une exprimentation sociale plus riche.
Si une exprience locale choue, cela
ne nuira qu un petit groupe (et dautres peuvent laider). Si elle russit,
elle sera imite et lamlioration se
diffusera. Et un systme dcentralis
est moins vulnrable aux accidents ou
au sabotage. Quoique ce dernier danger sera probablement ngligeable:
Une socit libre aura bien moins
dennemis que la socit actuelle qui
les produit en masse et en permanence.
Mais la dcentralisation peut aussi
favoriser le contrle hirarchique en
isolant les gens les uns des autres. Et il
y a certaines choses qui sont plus faciles organiser sur une grande chelle.
Une seule grande acirie est plus efficace et plus cologique quune petite
fonderie dans chaque ville. Le capitalisme a eu tendance trop centraliser
dans certains domaines o davantage
de diversit et dautarcie auraient t
plus raisonnables, mais la concurrence
irrationnelle quil a favorise a aussi

fragment bien des choses quil sera


plus raisonnable de standardiser ou de
centraliser. Comme la dit Paul Goodman
dans
People
or
Personnel
(ouvrage plein dexemples intressants
sur les avantages et les dsavantages
de la dcentralisation dans diffrents
contextes), o, quand et quel degr
dcentraliser sont des questions empiriques qui ncessiteront dexprimenter. peu prs tout ce quon peut dire,
cest que la nouvelle socit va probablement dcentraliser autant que possible, mais sans en faire un ftiche.
Des petits groupes ou des communauts locales peuvent presque tout rgler. Les conseils rgionaux ou mondiaux limiteront leur intervention des
questions de grande porte et celles
quil vaut mieux traiter sur une grande
chelle pour des raisons defficacit,
telles que la restauration cologique,
lexploration spatiale, le rglement des
conflits, la lutte contre les pidmies,
la coordination de la production, de la
distribution, du transport et de la communication au niveau mondial, et le
maintien de certaines activits spcialises (hpitaux de pointe ou centres de
recherches, par exemple).
On dit souvent que mme si la dmocratie directe marchait assez bien dans
lassemble municipale ou la section de
quartier dautrefois, ltendue et la
complexit des socits modernes la
rendent dsormais impossible. Quand il
sagit de millions de gens, comment
peuvent-ils exprimer chacun leur propre opinion sur chaque question ?
Ils nen ont pas besoin. La plupart
des questions pratiques se ramnent
en dfinitive un nombre limit de
choix, et une fois que ces choix ont t
explicits et que les arguments ont t
exposs, on peut parvenir une dcision sans plus de crmonies. Les observateurs des soviets de 1905 et des
conseils ouvriers hongrois de 1956
taient frapps par la brivet des in63

terventions et la rapidit des dcisions.


Ceux qui allaient droit aux faits taient
souvent dlgus, tandis que ceux qui
ne dbitaient que du vent ne recevaient que des hues pour avoir gaspill le temps des gens.

Quelques garanties
contre les abus
Quand il sagit de questions plus
compliques, on peut lire des comits
pour examiner les diffrentes possibilits et prsenter aux assembles les
implications et les consquences des
diffrents plans proposs. Ds quun
plan est adopt, des comits plus petits peuvent continuer contrler les
dveloppements de laffaire pour avertir les assembles de tout nouveau facteur significatif qui pourrait rendre une
modification opportune. Pour rgler les
questions controverses, les gens peuvent former plusieurs comits refltant
des
perspectives
opposes
(protechnologiste et antitechnologiste, par
exemple) de manire faciliter la formulation de diverses solutions et des
points de vue dissidents. Comme toujours, les dlgus nimposeront aucune dcision (sauf sur lorganisation
de leur propre travail) et seront rvocables et soumis rotation pour sassurer quils fassent du bon travail et
que leurs responsabilits ne leur montent pas la tte. Leur travail sera
soumis lexamen minutieux du public
et les dcisions finales reviendront toujours aux assembles.
Linformatique et la tlcommunication modernes permettront nimporte
qui de vrifier nimporte quel moment les donnes et les projections
avances et de communiquer ses propres propositions. Malgr le battage
publicitaire actuel, ces technologies ne
favorisent pas automatiquement la
participation dmocratique. Mais elles
en ont la potentialit, si elles sont
64

adaptes convenablement et mises


sous contrle populaire.(2)
Les
tlcommunications
rendront
aussi les dlgus moins ncessaires
quils ne ltaient dans les mouvements
radicaux du pass, quand ils servaient
en grande partie de simples messagers
porteurs dinformations. Des propositions diverses pourront tre diffuses
et discutes lavance, et pour les
questions vraiment importantes, il sera
possible dorganiser un duplex entre
une runion de dlgus et les assembles locales, pour permettre cellesci de confirmer, de modifier ou de rejeter immdiatement les dcisions des
dlgus.
Mais si les questions ne sont pas particulirement controverses, les mandats seront probablement assez libres.
tant parvenue une dcision dordre
gnral (par exemple, ce btiment
doit tre amnag en garderie), une
assemble pourra se limiter demander des volontaires ou lire un comit
pour la mettre en oeuvre, sans forcment exercer un contrle rigoureux.
Des puristes dsoeuvrs peuvent toujours se figurer les abus ventuels.
Ah! Qui sait quelles subtiles manoeuvres litistes ces dlgus et spcialistes technocratiques vont russir mettre en oeuvre! Il nen est pas moins
vrai quun grand nombre de gens ne
peuvent surveiller directement tout les
dtails tout instant. Aucune socit
ne peut viter de compter un degr
ou un autre sur la bonne volont et
le bon sens. Il faut seulement reconnatre que les abus sont bien plus difficiles sous le rgime de lautogestion
gnralise que dans nimporte quelle
autre forme dorganisation sociale.
Les gens qui ont t assez autonomes pour inaugurer une socit autogre seront naturellement vigilants
par rapport au retour de la hirarchie.
Ils veilleront sur la manire dont leurs
dlgus excutent leurs mandats, et

les soumettront aussi souvent que possible au roulement. Pour certaines fins
ils imiteront peut-tre les anciens
Athniens en les dsignant par tirage
au sort, de telle manire liminer les
concours de popularit ou la conclusion
de marchs. Quand il sagit des questions qui exigent des comptences
techniques, ils garderont loeil sur les
experts jusqu ce que les connaissances ncessaires soient plus rpandues
ou que les techniques en question
soient simplifies ou dpasses. Des
observateurs sceptiques seront dsigns pour donner lalarme au premier
signe de fourberie. Un spcialiste qui
donne de faux renseignements sera
vite dmasqu, et il sera discrdit
publiquement. Le moindre soupon
dun complot hirarchique ou dune
pratique exploiteuse ou monopolisante
entranera une protestation gnrale et
sera limine par lostracisme, la
confiscation, la rpression physique ou
tout autre moyen qui savrera ncessaire.
Ceux qui sinquitent des abus ventuels peuvent toujours recourir ces
moyens de sauvegarde et dautres,
mais je doute quil y en aura souvent
besoin. Quand il sagit de questions
importantes, les gens peuvent mettre
en place toute sorte de surveillances
ou de contrles, sils estiment que cest
ncessaire. Mais dans la plupart des
cas ils laisseront probablement leurs
dlgus une assez grande libert pour
exercer leur propre jugement et leur
propre crativit.
Lautogestion gnralise vite la
fois les formes hirarchiques de la gauche traditionnelle et les formes les plus
simplistes de lanarchisme. Elle nest
lie aucune idologie, pas mme une
idologie antiautoritaire. Sil savre
quun problme exige une comptence
spcialise ou une mesure dautorit,
les personnes intresses le dcouvriront bientt et prendront toutes les

mesures qui leur semblent convenables, sans sinquiter de savoir si ces


mesures auraient reu lapprobation
des dogmatistes radicaux daujourdhui. Sagissant de fonctions non
controverses, ils pourront trouver plus
commode de dsigner des spcialistes
pour des dures indtermines, ne les
renvoyant que dans le cas fort improbable o ils abuseraient de leur position. Dans certaines situations durgence o il est ncessaire de prendre
des dcisions rapides et qualifies (la
lutte anti-incendie, par exemple), ils
accorderont naturellement temporairement aux personnes dsignes tout le
pouvoir et lautorit qui seront ncessaires.

Consensus, dcision
majoritaire et
hirarchies invitables
Mais de tels cas resteront exceptionnels. Autant que possible, la rgle gnrale sera le consensus, et au besoin
la dcision majoritaire. Un personnage
de Nouvelles de nulle part de William
Morris (une des utopies les plus raisonnables, charmantes, insouciantes et
ralistes qui soit) donne lexemple de
la question du remplacement ventuel
dun pont de fer par un pont de pierre.
On la propose au Mote (assemble
des habitants). Sil y a un consensus
net sur le principe, les gens discutent
pour savoir comment sy prendre.
Mais si quelques-uns des habitants
dsapprouvent, sils estiment que le
mchant pont de fer peut encore servir
un peu et sils ne veulent pas se donner lembarras den construire un autre
pour le moment, on ne passe pas au
vote cette fois-l, on renvoie le dbat
officiel jusqu la prochaine assemble.
Cependant, les arguments pour et
contre circulent, certains dentre eux
sont imprims, si bien que tout le
monde est au courant; et quand las65

semble se runit nouveau, il y a une


discussion en rgle, enfin suivie dun
vote mains leves. Si les deux partis
se tiennent de prs, la question est
une fois de plus ajourne pour plus
ample discussion. Si le vote est net, on
demande la minorit si elle consent
se rallier lopinion gnrale, ce qui
souvent, que dis-je? ce qui le plus
communment, est le cas. Si elle refuse, la question est mise en discussion
une troisime fois, et si alors la minorit na pas augment de faon apprciable, elle se rallie invariablement;
quoique je crois bien me rappeler quil
existe une loi demi oublie, daprs
laquelle elle peut pousser laffaire encore plus loin. Mais je vous lai dit, ce
qui arrive toujours, cest quelle se
laisse convaincre, non pas peut-tre de
la fausset de son opinion, mais de
limpossibilit quil y a de la faire adopter par la communaut, ni par la persuasion, ni par la force.
Notez que ce qui simplifie normment les choses dans de tels cas, cest
quil ny a plus dintrts conomiques
contradictoires personne na ni les
moyens ni les raisons de suborner ou
dembobiner des gens pour quils votent dune faon ou dune autre, parce
quil lui arriverait de possder beaucoup dargent, ou des mdias, ou une
compagnie de construction, ou un terrain aux alentours dun emplacement
propos. En labsence de tels intrts
en jeu, les gens tendront vers la coopration et le compromis, ne serait-ce
que pour apaiser les adversaires et se
rendre la vie plus facile. Certaines
communauts adopteront des dispositions explicites pour satisfaire les minorits (par exemple, si, au lieu de
seulement voter contre une proposition, 20% expriment une objection
ardente, elle doit tre soutenue par
60% pour passer). Mais il est peu probable que lun ou lautre des partis en
prsence abusent de tels pouvoirs for66

mels, de peur dtre trait de la mme


faon quand les situations sont renverses. En ce qui concerne les conflits
inconciliables qui pourraient subsister,
la solution se trouve dans la grande
diversit des cultures: Si des gens qui
prfrent les ponts de fer se trouvent
constamment mis en minorit par des
artisanalistes la Morris, ils pourront
toujours dmnager dans une communaut voisine o prvalent des gots
plus proches de leurs.
Privilgier tout prix la rgle de lunanimit na de sens que si une question nest pas urgente et si le nombre
de personnes concernes est limit.
Lunanimit est rarement possible entre un grand nombre de gens. Il est
absurde, au nom de la peur dune
ventuelle tyrannie majoritaire, de
soutenir le droit dune minorit entraver continuellement la majorit; ou
dimaginer que de tels problmes disparatront si nous vitons toute structure.
Comme la signal un article bien
connu publi il y a un certain nombre
dannes (The Tyranny of Structurelessness de Jo Freeman), il ny a pas
de groupe sans structure, il ny a que
des structures diffrentes. Un groupe
non-structur finit gnralement par
tre domin par une clique qui, elle, a
bien une structure. Les membres inorganiss nont aucun moyen de contrler une telle lite, surtout quand ils se
rclament dune idologie antiautoritaire qui les empche den reconnatre
lexistence.
dfaut de reconnatre la dcision
majoritaire comme recours alternatif
dans le cas o on ne peut parvenir
lunanimit, les anarchistes et les
consensistes se rvlent souvent incapables de prendre des dcisions pratiques, sauf en suivant les chefs de facto
qui savent manoeuvrer les gens pour
parvenir lunanimit, ne serait-ce que
par leur capacit supporter des r-

unions interminables jusqu lpuisement de toute lopposition. Rejetant


avec une dlicatesse ostentatoire les
conseils ouvriers et tout ce qui est entach dune apparence de coercition, ils
finissent habituellement par se contenter de projets consensuels qui sont
bien moins radicaux.
Il est facile de stigmatiser les dfauts
des conseils ouvriers du pass, qui,
aprs tout, ntaient que des improvisations htives de gens engags dans
des luttes dsespres. Mais si ces tentatives phmres ntaient pas des
modles parfaits imiter aveuglment,
ils reprsentent nanmoins une avance dans la bonne direction. Larticle
de Riesel sur les conseils (I.S. n 12)
examine les limitations de ces vieux
mouvements, et souligne juste titre
que le pouvoir des conseils doit tre
compris comme la souverainet des
assembles gnrales toutes entires
et non pas seulement des conseils des
dlgus quils ont lus. Certains groupes douvriers radicaux en Espagne,
voulant viter toute ambigut sur ce
point,
se
sont
qualifis
d assemblistes
plutt
que
de
conseillistes. Un des tracts du
C.M.D.O. prcise les traits essentiels
de la dmocratie conseilliste:
- La dissolution de tout pouvoir
extrieur;
- La dmocratie directe et totale;
- Lunification pratique de la dcision et de lexcution;
- Le dlgu rvocable tout
instant par ses mandants;
- Labolition de la hirarchie et
des spcialisations indpendantes;
- La gestion et la transformation
conscientes de toutes les conditions de la vie libre;
- La participation crative permanente des masses;
- Lextension et la coordination
internationalistes.

Ds que ces traits sont reconnus et


raliss, peu importe que la nouvelle
forme dorganisation sociale sappelle
anarchie,
communalisme,
anarchisme
communiste,
communisme
conseilliste
communisme libertaire, socialisme
libertaire dmocratie participative ou
autogestion gnralise, et que ses
divers composants sappellent conseils
ouvriers,
conseils
antitravail,conseils rvolutionnaires,
assembles rvolutionnaires,
assembles populaires, comits populaires, communes, collectifs,
kibboutz, bolos, motes, groupes
daffinit ou nimporte quoi dautre. Le
terme autogestion gnralise, sil
nest certes pas trs exaltant, a lavantage de sappliquer la fois au moyen
et au but, tout en tant dgag des
connotations trompeuses que comportent des termes comme anarchie ou
communisme.
De toute faon il faut se rappeler que
lorganisation formelle grande chelle
sera lexception. La plupart des questions locales se rgleront directement
et sans crmonie. Les individus ou les
petits groupes se mettront tout simplement faire tout ce qui leur semble
opportun (adhocratie). La dcision
majoritaire ne sera quun dernier ressort pour les cas, de plus en plus rares,
o il ny aura pas dautre solution.
Une socit non-hirarchique ne signifie pas que, par magie, tout le
monde devienne talentueux au mme
degr ou doive participer galement
tout. Elle signifie que les hirarchies
fondes et renforces matriellement
auront t abolies. Certes les diffrences de capacits diminueront ds lors
que tout le monde sera encourag
dvelopper ses propres potentialits.
Mais ce qui importe, cest que les diffrences qui subsisteront ne se traduiront plus en distinctions de richesse ou
de pouvoir.
67

Les gens pourront prendre part une


gamme dactivits beaucoup plus large
quaujourdhui, mais il ne sera pas ncessaire que chacun tient toujours
tour de rle et tous les postes. Si quelquun a un penchant ou le chic pour
une certaine tche, les autres seront
probablement contents de lui permettre de sy livrer autant quil le souhaite
moins que quelquun dautre ne
veuille lui aussi tenter le coup. Les
spcialisations indpendantes ( savoir le contrle monopoliste des informations ou des techniques essentielles) seront abolies; des spcialisations
ouvertes et non dominatrices fleuriront. Comme aujourdhui, les gens solliciteront lavis de personnes plus informes sils en ressentent le besoin (bien
quils seront toujours encourags se
livrer leurs propres investigations
sils se mfient). Ils seront galement
libres de se soumettre volontairement
comme tudiants un enseignant,
comme apprentis un matre, comme
joueurs un entraneur ou comme interprtes un metteur en scne
restant tout aussi libres de cesser la
relation tout instant. Dans certaines
activits, telles que la chanson populaire en choeur, nimporte qui peut se
mettre immdiatement de la partie.
Dautres, comme linterprtation dun
concerto classique, peuvent exiger une
formation rigoureuse et une direction
cohrente, certaines personnes jouant
les rles principaux, dautres des rles
secondaires, dautres encore tant
heureux de seulement couter. La critique situationniste du spectacle est la
critique dune tendance excessive de la
socit actuelle, elle nimplique pas
que tout le monde doive tre un
participant actif vingt-quatre heures
sur vingt-quatre.
Mis part le domaine des soins ncessaires pour les handicaps mentaux, la seule hirarchie forte invitable sera celle qui simpose dans ldu68

cation des enfants tant quils ne sont


pas capables de soccuper de leurs propres affaires. Mais dans un monde plus
sain et plus sr, on pourra donner aux
enfants bien plus de libert et dautonomie quaujourdhui. En ce qui
concerne louverture desprit envers les
nouvelles possibilits ludiques de la
vie, les adultes apprendront peut-tre
autant de choses des enfants quinversement. Ici comme ailleurs, la rgle
gnrale sera de laisser les gens trouver leur place: Une petite fille de dix
ans qui participe un projet pourrait
avoir la mme voix au chapitre que les
participants adultes, tandis quun
adulte non-participant nen aura aucune.
Lautogestion nexige pas que tout le
monde ait du gnie, mais seulement
que la plupart des gens ne soient pas
de parfaits imbciles. Cest plutt le
systme actuel qui met en avant des
exigences irralistes, en faisant comme
si les gens quil imbcillise systmatiquement taient capables de choisir
entre les programmes des politiciens
rivaux ou entre les prtentions publicitaires des marchandises rivales, ou de
sengager dans des activits aussi dlicates, risques et lourdes de consquences que celle dlever un enfant
ou de conduire une voiture sur une
autoroute encombre. Avec le dpassement de toutes les fausse questions
politiques et conomiques actuelles qui
sont sciemment maintenues dans un
tat dincomprhensibilit, la plupart
des questions pratiques se rvleront
finalement assez simples.
Quand les gens auront pour la premire fois loccasion dtre matres de
leur vie, ils feront sans aucun doute
beaucoup derreurs. Mais ils les dcouvriront et les corrigeront bientt parce
que, contrairement aux hirarques, ils
nauront aucun intrt les dissimuler.
Lautogestion ne garantie pas que les
gens prendront toujours les dcisions

justes. Mais toute autre forme dorganisation sociale garantie que quelquun
dautre prendra les dcisions en leur
place.

Llimination des
racines de la guerre
et du crime
Labolition du capitalisme liminera
les conflits dintrts qui servent actuellement comme prtexte ltat. La
plupart des guerres actuelles se basent
en dfinitive sur des conflits conomiques. Mme quand il sagit dantagonismes prtendument ethniques, religieux ou idologiques, une grande part
des motivations relles provient de la
concurrence conomique, ou des frustrations psychologiques qui sont lies
en dfinitive la rpression politique et
conomique. Tant que rgne la concurrence dsespre, il est facile de manipuler les gens pour quils retournent
leurs communauts traditionnelles et
se disputent propos de diffrences
culturelles qui leur sembleraient sans
intrt sils vivaient dans des conditions plus aises. La guerre gnre
bien plus de travail, dpreuves et de
risques que nimporte quelle forme
dactivit constructive, et des gens qui
auront des vritables possibilits de
jouir de lexistence auront bien des
choses plus intressantes faire.
Il en va de mme pour le crime. Si
lon met de ct les crimes sans victime, la grande majorit dentre eux
sont lis directement ou indirectement
largent et perdront donc toute signification avec labolition du systme
marchand. Les communauts seront
alors libre dexprimenter diffrents
moyens pour venir bout des rares
actions antisociales qui pourraient encore se produire.
Il y en a de toutes sortes. Les personnes intresses pourraient plaider
leur cause devant la communaut lo-

cale ou devant un jury tir au sort,


qui sefforcerait de trouver les solutions
les plus conciliatrices et rdemptrices.
Une personne reconnue coupable pourrait tre condamne une sorte de
service social non pas une sale
besogne rendue intentionnellement
dsagrable et humiliante sous le commandement de petits sadiques, ce qui
ne produit quun surcrot de colre et
de ressentiment, mais des projets
valables et potentiellement stimulants
qui pourraient lamener des activits
plus saines (la restauration cologique,
par exemple). Il resterait peut-tre
quelques psychotiques incorrigibles
quil faudrait dtenir humainement
dune faon ou dune autre, mais de
tels cas deviendraient de plus en plus
rares, la prolifration actuelle de la
violence gratuite ntant quune raction normale lalination sociale, qui
permet ceux qui ne sont pas traits
en personnes relles dobtenir au
moins lamre satisfaction dtre reconnus comme des menaces relles. Lostracisme exercera un effet prventif
simple et efficace: le voyou qui se moque de la menace de la punition, qui ne
fait que le renforcer dans son machisme, sera dissuad bien plus efficacement sil sait que tout le monde se
montrera froid envers lui. Dans les rares cas o cela se rvlerait insuffisant,
la varit des cultures pourrait faire du
bannissement une solution praticable:
un type violent qui troublerait constamment une communaut tranquille
pourrait trs bien sintgrer dans une
rgion plus agite comme le Far West
ou il risque de subir des reprsailles
plus svres.
Ce sont seulement quelques-unes des
possibilits existantes. Les hommes
librs trouveront sans aucun doute
des solutions plus cratives, plus efficaces et plus humaines que celles que
nous pouvons imaginer prsent. Je
ne prtends pas quil ny aura pas de
69

problmes, mais seulement quil y en


aura beaucoup moins qu prsent, o
les gens qui se trouvent en bas dune
chelle sociale absurde sont durement
punis de leur efforts rudimentaires
pour sen chapper, tandis que ceux
den haut pillent la plante en toute
impunit.
La barbarie du systme pnal actuel
nest surpasse que par sa stupidit.
On a montr souvent que les punitions
draconiennes nont en fin de compte
aucun effet notable sur le taux de criminalit, qui est directement li aux
niveaux de pauvret et de chmage
ainsi qu des facteurs moins quantifiables mais tout aussi vidents comme le
racisme, la destruction des communauts urbaines et lalination gnrale
produite par le systme spectaculairemarchand. La menace de passer des
annes en prison, qui pourrait avoir un
puissant effet prventif sur quelquun
qui mne une vie satisfaisante, ne signifie presque rien pour ceux qui nont
pas dautres vritables choix. Il nest
pas trs intelligent, sous prtexte de
faire des conomies, de casser des
programmes sociaux qui sont dj lamentablement insuffisants, tout en
remplissant les prisons avec des
condamns perptuit dont la dtention reviendra presque un million de
dollars chacun. Mais comme tant dautres politiques sociales irrationnelles,
cette tendance persiste parce quelle
est rencontre de puissants intrts.(3)

Labolition de largent
Une socit libre doit abolir toute
lconomie
montaire-marchande.
Continuer accepter la validit de largent reviendrait accepter la perptuation de la domination de ceux qui
lavaient accumul auparavant ou qui
possdent le savoir-faire requis pour le
raccumuler aprs une rpartition radicale. Pour certaines fins, et pour un
70

certain temps encore, on aura encore


besoin de formes alternatives de
comptes conomiques, mais leur
tendue sera soigneusement limite et
aura tendance diminuer, au fur et
mesure que labondance matrielle et
le dveloppement de la coopration
sociale les rendra moins ncessaire.
Une
socit
post-rvolutionnaire
pourrait avoir une organisation conomique trois tages, quelque chose
dans ce genre:
1) Certain biens et services de base
seront librement disponibles pour tout
le monde sans aucune comptabilit.
2) Dautres seront galement gratuits, mais seulement en quantits limites, ils seront rationns.
3) Dautres encore, classs de luxe,
seront disponibles contre des crdits.
la diffrence de largent, les crdits
ne pourront servir se procurer que
certains biens spcifis, et ne sappliqueront pas la proprit communautaire de base telle que la terre, les services publics ou les moyens de production. En plus, ils auront probablement
une date de premption pour en limiter
laccumulation.
Une telle organisation sera assez
flexible. Pendant la priode de transition la quantit de biens gratuits sera
probablement minime juste assez
pour que chacun puisse se dbrouiller
, la plupart des biens exigeant des
crdits que lon peut gagner par son
travail. Avec le temps, de moins en
moins de travail sera ncessaire et de
plus en plus de biens seront disponibles gratuitement la proportion
tant toujours dtermine par les
conseils. Des crdits pourraient tre
distribus galement tous, chaque
personne en recevant priodiquement
une certaine quantit. Dautres pourraient servir rmunrer certains travaux dangereux ou dsagrables pour
lesquels il ny a pas assez de volontai-

res. Les conseils pourraient tablir des


prix fixes pour certains produits de
luxe, tout en en laissant dautres suivre
loffre et la demande. mesure quun
produit de luxe se fera plus abondant,
son prix baissera, jusqu ce quil devienne ventuellement gratuit. Les
biens pourront passer dun tat un
autre selon les conditions matrielles
et les prfrences des communauts.
Ce sont seulement quelques-uns des
possibles.(4) En exprimentant par
diverses mthodes, les gens apprendront par eux-mmes quelles sont les
formes de proprit, dchange et de
comptabilit qui sont ncessaires.
De toute faon, les problmes
conomiques qui subsisteront, sil y
en a, ne seront pas graves, parce que
les limitations imposes par la raret
ne sappliqueront quau secteur des
produits de luxe non-essentiels. Le
libre accs universel la nourriture,
lhabillement, au logement, lducation, aux services publics, aux services
mdicaux, aux facilits culturelles et
aux moyens de transport et de communication, tout cela peut tre ralis
presque immdiatement dans les rgions industrialises et dans un dlai
assez court dans les rgions moins dveloppes. Beaucoup de ces choses
existent dj, et il ne sagit que de les
rendre disponibles plus largement et
plus quitablement. Ce qui manque
encore pourra tre produit facilement
ds que lnergie sociale sera dtourne des entreprises irrationnelles qui la
monopolisent aujourdhui.
Prenons par exemple la question du
logement. Les activistes antiguerre ont
constat frquemment que lon pourrait loger convenablement toute la population mondiale pour un prix infrieur celui de la consommation militaire mondiale de quelques semaines.
Ils envisagent sans doute des habitations assez minimales. Mais si la quantit dnergie gaspille actuellement

par les gens pour gagner largent qui


sert enrichir les propritaires et les
spculateurs immobiliers tait dtourne vers la construction dhabitations
nouvelles, tout le monde pourrait bientt tre log dune faon vraiment trs
convenable.
Pour commencer, la plupart des gens
pourront continuer vivre dans leurs
rsidences actuelles et se consacrer
trouver des logements pour les sansabri. Des htels et des immeubles de
bureaux seront occups. Certaines proprits vraiment extravagantes seront
rquisitionnes et transformes en logements, parcs, jardins potagers communaux, etc. Ceux qui possdent des
proprits
relativement
spacieuses
pourraient proposer de loger temporairement les sans-abri tout en les aidant
construire leurs propres habitations,
ne serait-ce que pour dtourner le ressentiment qui pourrait les atteindre.
Ltape suivante serait damliorer et
dgaliser la qualit des logements. En
cette matire, comme en dautre, il ne
sagira pas daboutir une uniformit
rigide (tout le monde doit avoir un
logement avec telles spcifications),
mais de parier sur lesprit gnral de
lquit qui se dveloppera chez les
gens, les problmes se rglant de manire flexible, un par un. Si quelquun
pense quil na pas reu sa juste part, il
peut faire appel la communaut qui,
si son grief nest pas compltement
extravagant, se mettra probablement
en quatre pour le rparer. Il faudra
trouver des compromis quant aux
questions concernant le droit de vivre,
et pour combien de temps, dans les
rgions le plus attrayantes, qui pourraient se rpartir par tirage au sort, ou
tre lous aux plus offrants par des
enchres de crdits. De tels problmes
ne seront peut-tre pas rsolus la
satisfaction complte de tous, mais ils
seront certainement rgls bien plus
quitablement que dans un systme o
71

laccumulation de morceaux de papier


magiques permet une personne de
rclamer le droit de proprit dune
centaine de btiments pendant que
dautres doivent vivre dans la rue.
Une fois quon a satisfait les besoins
fondamentaux, la perspective quantitative du temps de travail fera place
une perspective qualitativement nouvelle de crativit libre. Quelques amis
pourront travailler avec bonheur la
construction de leur propre maison,
mme sil leur faut une anne pour
accomplir ce quune quipe professionnelle aurait pu faire plus efficacement
en un mois. Bien plus de jeu, dimagination et damour entreront dans tels
projets, et les logements qui en rsulteront seront bien plus charmants, plus
bigarrs et plus personnels que ce qui
passe aujourdhui pour convenable.
Ferdinand Cheval, facteur rural franais
du XIXe sicle, a consacr tout son
temps libre pendant plusieurs dcennies la construction de son palais
idal. Les gens comme Cheval sont
habituellement qualifis dexcentriques, mais ils ne sont exceptionnels
que par le fait quils continuent exercer la crativit inne que nous avons
tous, mais que nous sommes gnralement persuads de refouler lissue de
la premire enfance. Une socit libre verrait ce genre de travail se
multiplier, projets dcids librement,
qui seront si engageants que les gens
ne penseront pas plus compter leur
temps de travail quil ne pensent aujourdhui compter les caresses amoureuses ou essayer dconomiser sur
la dure dune danse.

Labsurdit de
la plupart des
emplois actuels
Il y a cinquante ans, Paul Goodman a
estim que moins que dix pour cent du
travail quon effectuait alors suffirait
72

satisfaire les besoins humains fondamentaux. Quel que soit le chiffre exact
(il serait encore plus bas maintenant,
bien quil dpende videmment de ce
qui est considr comme besoin fondamental ou raisonnable), il est vident
que la plus grande part du travail actuel est absurde et inutile. Avec labolition du systme marchand, des centaines de millions de gens qui sont maintenant occups la production de marchandises superflues, ou leur publicit, leur emballage, leur transport,
leur vente, leur protection
(vendeurs, commis, contrematres,
administrateurs, banquiers, agents de
change, propritaires, chefs syndicalistes, politiciens, policiers, avocats, juges, geliers, gardes, soldats, conomistes, publicitaires, fabricants darmes, douaniers, percepteurs, agents
dassurances, conseillers financiers,
ainsi que leurs nombreux subordonns)
seront tous librs pour partager les
quelques tches rellement ncessaires.
Ajoutez les chmeurs qui, selon un
rapport rcent de lO.N.U., constituent
plus que 30% de la population mondiale. Si ce chiffre semble important,
cest quil comprend sans doute les
prisonniers, les rfugis et bien dautres gens qui ne sont pas ordinairement compts dans les statistiques
officielles du chmage parce quils ont
renonc chercher du travail, comme
ceux que lalcoolisme ou les drogues
ont rendus incapables de travailler, ou
qui sont tellement coeurs par lventail des emplois possibles quils consacrent toute leur nergie esquiver le
travail en recourant au crime ou des
expdients.
Ajoutez les millions de gens gs qui
aimeraient bien sengager dans des
activits dignes dintrt, mais qui sont
maintenant relgus dans une retraite
passive et ennuyeuse. Et les jeunes,
voire mme les enfants, qui seraient

stimuls par projets utiles et ducatifs


sils ntaient pas enferms dans des
mauvaises coles conues pour inculquer une obissance passive.
Enfin, il convient de prendre en
compte la grande quantit de gaspillage qui se produit y compris loccasion de la ralisation de travaux indiscutablement ncessaires. Les mdecins
et les infirmires, par exemple, consacrent une grande partie de leur temps
(en plus de celui qui est consacr
remplir les formulaires dassurances,
envoyer les factures aux clients, etc.)
essayer sans grand succs de neutraliser toutes sortes de problmes dorigine sociale tels que les accidents du
travail ou de la circulation, les indispositions psychologiques, les maladies
causes par le stress, la pollution, la
sous-alimentation ou les conditions
insalubres, sans parler des guerres et
des pidmies qui les suivent souvent
problmes qui disparatront en
grande partie dans une socit libre,
laissant les travailleurs mdicaux libres
de concentrer sur la mdecine prventive.
Il faut prendre aussi en considration
la quantit importante de travail gaspill intentionnellement: la suppression
de mthodes qui allgent le travail
parce quelles risquent au mme temps
de supprimer son emploi; le fait de
travailler aussi lentement que possible;
le sabotage des machines pour faire
pression sur les patrons, ou simplement par rage ou frustration. Sans oublier les absurdits rvles par la loi
de Parkinson, selon lequel toute tche
finit par occuper tout le temps disponible, du principe de Peter, selon lequel
chaque employ tend slever son
niveau dincomptence, et dautres
tendances semblables qui ont t moques avec tant desprit par C. Northcote Parkinson et Laurence Peter.
Enfin, il faut prendre en compte la
quantit de travail gaspill qui sera

limine quand les produits seront faits


pour durer, et non plus pour se dtriorer ou se dmoder de manire ce
que les gens doivent continuellement
en acheter de nouveaux. Aprs une
brve priode de production intensive
pour fournir des biens durables de
haute qualit tout le monde, bien des
industries pourront tre ramenes
des niveaux dactivit trs modestes:
juste assez pour renouveler ces biens
et pour les amliorer de temps en
temps lorsquon a dvelopp une innovation vraiment utile.
prendre en considration tous ces
facteurs, il est facile de voir que dans
une socit organise raisonnablement, la quantit de travail ncessaire
pourrait se rduire un ou deux jours
par semaine.

La transformation
du travail en jeu
Mais une rduction quantitative aussi
radicale conduira un changement
qualitatif. Comme lavait dcouvert
Tom Sawyer, quand les gens ne sont
pas obligs de travailler, mme la tche la plus banale peut paratre originale et fascinante: Le problme nest
plus comment la faire faire des gens,
mais comment satisfaire tous les volontaires. Il serait peu raliste de sattendre ce que les gens travaillent
plein temps pour raliser des tches
dsagrables et dnus de sens sans y
tre obligs par la surveillance ou
contraints par des motivations conomiques. Mais la situation sera bien diffrente quand il ne sagira que de
consacrer dix ou quinze heures par
semaine des tches utiles, varies,
auto-organises, et ce de son propre
gr.
De plus, une fois quils se seront engags dans des projets qui les passionnent, la plupart des gens ne voudront
pas se limiter ce minimum. Cela r73

duira les tches ncessaires un niveau encore plus minuscule pour ceux
qui pourraient manquer dun tel enthousiasme.
Pas besoin dergoter sur le terme travail. Le travail salari doit tre aboli. Le
travail sens et librement choisi peut
tre tout aussi amusant que nimporte
quelle autre forme de jeu. Notre travail
actuel produit gnralement des rsultats pratiques, mais pas ceux que nous
aurions choisis, tandis que notre temps
libre, dans une grande mesure, se
borne des futilits. Avec labolition du
salariat, le travail deviendra plus ludique, et le jeu plus actif et plus cratif.
Quand les gens ne seront plus rendu
fou par leur travail, ils nexigeront plus
des distractions passives et idiotes
pour sen remettre.
Je ne veux pas dire que ce soit mal
de trouver agrable des divertissements insignifiants. Mais il faut reconnatre quune grande partie de leur attrait vient du manque dactivits plus
satisfaisantes. Quelquun dont la vie
manque daventure relle peut trouver
un peu dexotisme en collectionnant
des artefacts dautre temps et dautre
lieux. Quelquun dont le travail est abstrait et fragment peut se donner
beaucoup de peine pour produire effectivement un objet concret et complet,
mme si ce nest rien dautre quun
bateau dans une bouteille. Ces hobbies
et bien dautres rvlent la persistance
des lans crateurs qui spanouiront
rellement quand on leur donnera libre
cours sur une plus large chelle. Imaginez comme les gens qui aiment bricoler ou cultiver leur jardin se passionneront pour la recration de tout leur
environnement; et comme les milliers
damateurs des chemins de fer sauteront sur loccasion de reconstruire et
de faire marcher les modles amliors
de rseaux ferrs qui seront un des
principaux moyens de rduire la circulation routire.
74

Quand les gens sont en butte aux


soupons et aux rglements oppressifs,
il est normal quils essayent de travailler aussi peu que possible. Mais une
situation de libert et de confiance mutuelle gnre inversement une tendance mettre sa fiert faire le meilleur travail possible. Bien que certains
travaux dans la nouvelle socit seront
plus apprcies que dautres, les rares
tches qui sont vraiment difficiles ou
dsagrables attireront probablement
des volontaires plus quil nen faut, rpondant au frisson du dfi ou au besoin
de reconnaissance, si non au sens des
responsabilits. Mme prsent, bien
des gens sont heureux de contribuer
des projets louables, sils en ont le
temps. Ils seront bien plus nombreux
le faire quand ils nauront plus sinquiter de pourvoir leurs besoins et
ceux de leur famille. Au pire, les rares
tches compltement impopulaires devront tre excutes par roulements et
tires au sort jusqu ce quelles puissent tre automatises. Ou bien il
pourrait y avoir des enchres pour savoir si quelquun serait dispos les
raliser, disons, pendant cinq heures la
semaine au lieu du travail ordinaire de
dix ou quinze heures, ou contre quelques crdits supplmentaires.
Les types non-coopratifs seront probablement si rares que le reste de la
population pourra les laisser tranquilles
plutt que de prendre la peine de les
contraindre fournir leur petite quotepart de travail. un certain niveau dabondance, il est plus simple dignorer
les quelques abus qui pourraient se
produire plutt que denrler une arme de contrleurs, comptables, inspecteurs, dlateurs, indicateurs, gardes, gendarmes, etc. pour fourrer leur
nez partout, contrler tous les dtails
et punir toutes les infractions. Il nest
pas raliste desprer que tout le
monde soit gnreux et coopratifs
quand il ny a pas grand-chose distri-

buer, mais un surplus matriel important crera une grande marge dabus, de sorte que cela naura pas
dimportance si quelques personnes ne
fournissent pas leur quote-part, ou si
elles prennent un peu plus que ce qui
leur revient.
Labolition de largent empchera
den prendre beaucoup plus. La plupart
des apprhensions quant la faisabilit
dune socit libre proviennent de la
croyance enracine que largent (et
donc aussi son protecteur ncessaire:
ltat) existera toujours. Cette combinaison montaire-tatique cre des
possibilits illimites dabus (par exemple des lgislateurs stipendis introduisant subrepticement des points faibles
dans les lois fiscales, etc.); mais ds
quelle sera abolie, les mobiles et les
moyens de tels abus disparatront. La
qualit abstraite des rapports marchands permet une personne daccumuler anonymement des richesses en
privant indirectement des milliers dautres des choses essentielles la vie.
Mais avec labolition de largent, toute
monopolisation des biens serait trop
maladroite et trop visible.
Quelles que soient les autres formes
dchange qui pourront exister dans la
nouvelle socit, la plus simple et probablement la plus commune sera le
don. Labondance gnrale rendra facile dtre gnreux. Le don est amusant, il procure des satisfactions et il
limine lennui davoir faire des
comptes. Le seul calcul qui subsistera
sera celui qui sera li la saine mulation mutuelle. La communaut voisine
a donn telle chose une rgion moins
aise; nous devrions pouvoir en faire
autant. Ils ont organis une fte formidable; essayons de faire encore
mieux. Un peu de rivalit amicale
(pour savoir qui peut inventer la recette la plus dlicieuse, cultiver un lgume suprieur, rsoudre un problme
social, inventer un nouveau jeu) profi-

tera tout le monde, mme aux perdants.


Une socit libre fonctionnera probablement peu prs comme une fte
potluck (o tout le monde apporte un
plat). La plupart des gens aiment prparer un plat qui sera apprci par les
autres. De sorte que mme si quelques
personnes napportent rien, il y a
quand mme assez pour tous. Il nest
pas ncessaire que tout le monde
contribue pour une part exactement
gale, parce que les tches sont si minimes et partages entre un si grand
nombre de gens que personne nest
surcharge. Comme tout le monde participe ouvertement, il ny a pas besoin
de contrler les gens ou dinstituer des
pnalits pour sanctionner le refus de
coopration. Le seul aspect coercitif ,
cest lapprobation ou la dsapprobation des autres participants. Lapprobation encourage les contributions, tandis
que mme une personne tout fait
goste se rendra compte quon commence la regarder dun sale oeil et
quon finira peut-tre par ne plus linviter si elle nglige constamment de
contribuer. Lorganisation nest ncessaire que quand il y a un problme. Sil
y a souvent trop de desserts et trop
peu dentres, le groupe pourra dcider
qui doit apporter quoi. Si quelques personnes gnreuses finissent par prendre une trop grande part au nettoyage,
une douce pousse suffira pour dcider
les autres proposer leurs services. Ou
bien on met au point un roulement
systmatique.
Aujourdhui, bien sr, une telle coopration spontane est lexception, qui
ne se rencontre pratiquement que l
o les liens communautaires traditionnels ont subsist, ou parmi des petits
groupes de pairs dans les rgions o
les conditions ne sont pas trop dures.
Dans le monde o les loups se mangent entre eux, cest normal que les
gens ne se proccupent que de leur
75

propre intrt et se mfient dautrui.


moins que le spectacle ne les sollicite
par quelque histoire dimension humaine sentimentale, ils ne sintressent gnralement que trs peu ceux
qui sont en-dehors de leur cercle immdiat. Pleins de frustrations et de
ressentiments, ils peuvent mme
prouver un plaisir mchant gter les
plaisirs des autres.
Nanmoins, malgr tout ce qui dcourage leur humanit, la plupart des
gens aiment sentir quil font des choses dignes, si on leur en donne la possibilit, et tre reconnus pour les avoir
fait. Notez avec quel empressement ils
sautent sur la moindre occasion de vivre un moment de reconnaissance mutuelle, ne serait-ce quen ouvrant la
porte quelquun ou en changeant
quelques remarques banales. Si une
inondation, un tremblement de terre
ou une autre catastrophe survient, il
arrive souvent que mme les personnes les plus gostes et les plus cyniques se mettent aider dautrui sans
compter, travaillant sans relche pour
sauver les gens, livrer de la nourriture,
fournir le premier secours, etc., sans
autre rmunration que la reconnaissance dautrui. Voil pourquoi les gens
voquent les guerres et les dsastres
naturels avec une nostalgie qui peut
sembler surprenante. Tout comme la
rvolution, de tels vnements enfoncent les sparations sociales ordinaires, fournissent tout le monde des
occasions de faire des choses qui importent vraiment, et gnrent un vif
sentiment de communaut (ne seraitce quen rassemblant des gens contre
un ennemi commun). Dans une socit
libre, ces tendances sociables pourront fleurir sans avoir besoin de prtextes si extrmes.

Les objections
des technophobes
76

Lautomation actuelle ne fait le plus


souvent que de jeter certains au chmage tout en intensifiant la discipline
pour ceux qui travaillent encore. Si on
gagne rellement du temps libre par
des inventions qui allgent le travail,
on le consacre gnralement une
consommation passive qui est tout
aussi aline. Mais dans un monde libr, les ordinateurs et les autres
technologies modernes pourront tre
utiliss pour liminer les tches dangereuses et ennuyeuses, permettant
chacun de se consacrer des activits
plus intressantes.
Ngligeant de telles possibilits, et
dgots du mauvais emploi actuel de
beaucoup de technologies, certains en
sont venus croire que cest la technologie en tant que telle qui est le
problme principal. Ils prnent donc un
retour un style de vie plus simple et
dbattent sur le degr de simplicit qui
convient. mesure quon dcouvre des
dfauts dans chaque poque, la ligne
de dmarcation est pousse toujours
plus loin dans le pass. Certains, tenant la rvolution industrielle pour lorigine principale du mal, se livrent
des pangyriques de lartisanat qui
sont publis par microdition. Dautres,
voyant linvention de lagriculture
comme le pch originel, croient que
nous devrions retourner une socit
de cueilleurs-chasseurs, bien quils ne
soient pas compltement au clair sur
ce quils envisagent pour les gens qui
composent la population actuelle, qui
ne pourraient subsister dans une telle
conomie. Dautres, pour ne pas tre
en reste, prsentent des arguments
loquents qui dmontrent que le dveloppement du langage et de la pense
rationnelle est la vritable source de
nos problmes. Dautres encore prtendent que lespce humaine est si
incorrigiblement mauvaise quelle devrait sanantir altruistement pour sauver le reste de lcosystme.

Ces fantaisies comportent tant de


contradictions grossires quil nest pas
vraiment ncessaire de les rfuter dans
le dtail. Leur rapport avec les vritables socits du pass est discutable.
En tout cas, elles nen ont presque aucun avec les possibilits de celles daujourdhui. Mme en admettant que la
vie a t meilleure telle ou telle poque antrieure, cest partir de notre
situation actuelle quil faut raisonner.
La technologie moderne est tellement
mle tous les aspects de notre vie
quelle ne pourrait tre supprime
brusquement sans produire un chaos
mondial qui anantirait des milliards de
gens. Les post-rvolutionnaires dcideront sans doute de rduire la population humaine et de supprimer certaines
industries, mais cela ne pourra se faire
du jour au lendemain. Il faut penser
srieusement la manire dont nous
aborderons tous les problmes pratiques qui se poseront dans lintrim.
Le jour o nous nous trouverons
confronts pratiquement de telles
questions, je doute que les technophobes voudront rellement liminer les
fauteuils roulants motoriss; ou dbrancher les mcanismes ingnieux
comme celui qui permet au physicien
Stephen Hawking de communiquer
malgr sa paralysie totale; ou laisser
mourir en couches une femme qui
pourrait tre sauve par la technologie
mdicale; ou accepter la rapparition
des maladies qui autrefois tuaient ou
estropiaient rgulirement un fort
pourcentage de la population; ou se
rsigner ne jamais aller rendre visite
aux habitants dautres rgions du
monde moins quon puisse y aller
pied, et ne jamais communiquer avec
ces gens-l; ou rester l sans rien faire
alors que des hommes meurent de famines qui pourraient tre jugules par
le transport international de vivres.
Le problme, cest quen attendant,
cette idologie de plus en plus la

mode dtourne lattention des problmes et des possibilits rels. Un dualisme manichen (la nature est le Bien,
la technologie est le Mal) permet de ne
pas examiner ni prendre en compte
des processus historiques et dialectiques compliqus. Cest tellement plus
facile de rejeter la responsabilit de
tous les maux sur un diable quelconque ou sur lexistence dun pch
originel. Ce qui a commenc comme
une mise en question lgitime dune
confiance excessive en la science et la
technologie finit par devenir une foi
dsespre et encore moins justifie
dans le retour dun paradis primitif, ce
qui fait quon nattaque le systme prsent que dune faon abstraite et apocalyptique.(5)
Les technophiles et les technophobes
saccordent pour traiter la technologie
isolment des autres facteurs sociaux,
ne divergeant que dans leurs conclusions, galement simplistes, qui noncent que les nouvelles technologies
sont en elles-mmes libratrices ou en
elles-mmes alinantes. Tant que le
capitalisme aline toutes les productions humaines en buts autonomes qui
chappent au contrle de leurs crateurs, les technologies partageront
cette alination et seront utilises pour
la renforcer. Mais quand les gens se
libreront de cette domination, ils nauront aucun mal rejeter les technologies nuisibles tout en adaptant les autres pour des emplois salutaires.
Certaines technologies le nuclaire
en est lexemple le plus vident sont
en effet si terriblement dangereuses
quon y mettra fin sans tarder. Et
beaucoup dautres industries, qui produisent des marchandises absurdes,
dpasses ou superflues, cesseront
automatiquement avec la disparition de
leurs raisons dtre commerciales. Mais
bien dautres (llectricit, la mtallurgie, la rfrigration, la plomberie, limpression, lenregistrement, la photo77

graphie, les tlcommunications, les


outils, le textile, les machines coudre, loutillage agricole, les instruments
chirurgicaux, les anesthsiques, les
antibiotiques, parmi des dizaines dautres exemples qui viennent lesprit),
quels que soient leurs usages actuels
nocifs, ne comportent pas, ou pratiquement pas, de dfauts invitables. Il
ne sagit que de les utiliser plus sagement, de les soumettre au contrle
populaire, dy introduire quelques amliorations cologiques et de les reconcevoir de fins humaines plutt
que capitalistes.
Dautres technologies sont plus problmatiques. On continuera en avoir
besoin dans une certaine mesure, mais
leurs aspects nuisibles et irrationnels
seront supprims graduellement, gnralement grce lusure. Si lon considre lindustrie de lautomobile dans
son ensemble, y compris son infrastructure norme (usines, rues, autoroutes, stations dessence, puits de
ptrole), tous ses inconvnients et tous
ses cots cachs (embouteillages, stationnement, rparations, assurances,
accidents, pollution, destruction des
villes), il est vident quil y a une
quantit dautres moyens de transport
qui seraient prfrables. Mais cette
infrastructure a quand mme lavantage dexister. Il est donc probable que
la nouvelle socit continuera utiliser
les voitures et les camions existants
pendant quelques annes encore, tout
en soccupant prioritairement du dveloppement de moyens de transport
plus pratiques pour les remplacer graduellement quand ils suseront. Des
vhicules personnels moteurs nonpolluants pourront continuer indfiniment tre utiliss dans les rgions
rurales, mais la plus grande partie de
la circulation urbaine ( quelques exceptions prs, telles que les voitures de
livraison, les voitures de pompiers, les
ambulances, les taxis lusage des
78

handicaps) pourront tre remplaces


par diverses formes de transports en
commun, permettant la reconversion
de nombre de rues et dautoroutes en
parcs, jardins, squares et pistes cyclables. Les avions seront toujours utiliss
pour les voyages intercontinentaux
(rationns sil le faut) et pour certain
envois urgents, mais labolition du salariat laissera du temps pour des manires de voyager plus lentes bateau, chemin de fer, bicyclette ou
pied.
L comme ailleurs, ce sera aux gens
concerns dexprimenter diffrentes
possibilits pour dcouvrir ce qui marche le mieux. Ds quils pourront dterminer les buts et les conditions de
leur propre travail, ils leur viendra naturellement toutes sortes dides qui le
rendront plus rapide, plus sr et plus
agrable. Et ces ides, ntant plus
brevetes ni protges en tant que
secrets industriels, se rpandront
rapidement et inspireront encore plus
damliorations. Avec llimination des
mobiles commerciaux, les gens pourront galement redonner toute leur
importance aux facteurs sociaux et
cologiques ainsi quaux considrations
purement quantitatives du temps de
travail. Si, disons, la production des
ordinateurs implique actuellement une
certaine quantit de travail surexploit
et engendre une certaine quantit de
pollution (bien moins cependant que
celle engendre par les industries traditionnelles), il y a tout lieu de croire
que de meilleures mthodes pourront
tre rapidement dcouvertes ds que
les gens sattaqueront au problme
trs probablement par un emploi judicieux de lautomatisation informatise.
Heureusement, en gnral, plus une
tche est rptitive, plus elle est facile
automatiser.
La loi gnrale sera de simplifier les
fabrications de base en utilisant des
procds qui favorisent la flexibilit

optimum. Les techniques seront rendues plus uniformes et plus comprhensibles, pour que nimporte qui dou
dune formation gnrale minimale
puisse effectuer des constructions, des
rparations, des modifications et dautres oprations qui exigeaient auparavant des formations spcialises. Les
outils, les appareils, les matires premires, les pices de rechange et les
modules architecturaux seront probablement standardiss et fabriqus en
srie, laissant les raffinements faits sur
mesure de petites industries domicile et les travaux de finitions potentiellement les plus cratifs aux utilisateurs individuels. Ds que le temps ne
sera plus de largent, nous verrons
peut-tre, comme le voulait William
Morris, un retour des activits artisanales qui exigent beaucoup de travail
minutieux ralis par des gens qui aiment crer et donner, et qui se soucient de leurs crations, comme des
personnes auxquelles elles sont destines.
Certaines
communauts
pourront
choisir de garder une assez grande
quantit de technologie lourde (mais
scurise cologiquement, bien entendu). Dautres opteront peut-tre pour
des styles de vie plus simples, quoique
soutenus par certains moyens techniques qui permettent cette simplicit,
ou qui peuvent les aider en cas durgence. Des gnratrices solaires et des
systmes de tlcommunications relis
par satellite, par exemple, permettront
de vivre dans les bois sans avoir besoin
de lignes lectriques ou tlphoniques.
Si lnergie solaire disponible sur terre
et les autres sources dnergie renouvelables se rvlaient insuffisantes,
dimmenses rcepteurs solaires en orbite pourront produire une quantit
pratiquement illimite dnergie nonpolluante.
Dautre part, la plupart des rgions
du Tiers-Monde se trouvent dans la

zone intertropicale o lnergie solaire


peut avoir la plus grande efficacit.
Bien que leur pauvret sera source de
difficults au dbut dune transition
rvolutionnaire, leurs traditions dautarcie cooprative, ajoutes au fait
quelles ne sont pas encombres dinfrastructures industrielles dpasses,
pourraient leur donner quelques avantages compensateurs quand il sagira
de crer des nouvelles structures plus
cologiques. En puisant slectivement
dans les rgions dveloppes les renseignements et les techniques dont
elles pensent avoir besoin, elles pourront sauter lhorrible stade classique
de lindustrialisation et de laccumulation du capital, pour passer directement des formes dorganisation postcapitalistes. Dailleurs, linfluence ne
sera pas forcment en sens unique:
Quelques-unes des expriences sociales les plus avances dans lhistoire ont
t ralises pendant la rvolution espagnole par des paysans illettrs vivant dans des conditions pratiquement
tiers-mondistes.
Il faut ajouter que les habitants des
rgions dveloppes nauront pas besoin daccepter une terne priode transitionnelle desprances rduites pour
permettre le rattrapage des rgions
moins dveloppes. Cette erreur trs
rpandue dcoule de la supposition
fausse que la plupart des produits actuels sont dsirables et ncessaires
ce qui impliquerait quune plus grande
quantit pour autrui signifierait moins
pour nous. En ralit une rvolution
dans les pays dvelopps rendra immdiatement absurdes et inutiles tant
de marchandises et dentreprises que
mme sil y avait une pnurie temporaire de certains biens ou services, les
gens vivraient quand mme mieux que
maintenant, y compris sur le plan matriel (en plus de vivre bien mieux sur
le plan spirituel). Ds que leurs propres problmes immdiats seront r79

gls, la plupart des gens aideront avec


enthousiasme les personnes qui sont
moins dotes. Mais cette assistance
sera volontaire, et en gnral elle nimpliquera aucun sacrifice important.
Donner de son travail, des matriaux
de construction ou du savoir-faire architectural pour que dautres puissent
btir des maisons pour eux-mmes,
par exemple, nexigera pas que lon
dmonte sa propre maison. La richesse
potentielle de la socit moderne ne
consiste pas seulement en biens matriels, mais aussi en connaissances,
ides, techniques, inventivit, enthousiasme, compassion et en dautres
qualits qui saccroissent en tant partages.

Questions cologiques
Il va de soi quune socit autogre
fera droit la quasi-totalit des revendications cologistes actuelles. Certaines de ces revendications sont dj
essentielles pour la survie de lhumanit. Mais pour des raisons esthtiques
et thiques, les hommes librs choisiront sans aucun doute daller bien audel de ce minimum et de favoriser
une biodiversit riche.
Il faut cependant reconnatre que
nous ne pourrons dbattre de telles
questions sans prjugs que lorsque
nous aurions supprim les intrts conomiques qui sapent les tentatives
mme les plus minimes de dfendre
lenvironnement (bcherons craignant
de perdre leur travail, pauvret chronique incitant des pays du Tiers-Monde
de tirer profit de leurs forts, etc.).(6)
On blme toute lespce humaine
pour les destructions cologiques, mais
on oublie les causes sociales prcises.
La majorit impuissante est mise dans
le mme sac que les quelques personnes qui prennent les dcisions importantes. Les famines sont considres
comme la revanche de la nature contre
80

la surpopulation, comme des freins


naturels et invitables comme sil y
avait quoi que ce soit de naturel la
Banque Mondiale ou au Fonds Montaire International, qui obligent les
pays du Tiers-Monde cultiver des
produits pour lexportation plutt que
des aliments pour la consommation
locale. On culpabilise les gens parce
quils se servent de leurs voitures, en
passant sous silence le fait que les
compagnies automobiles ont cr une
situation (en achetant, puis sabotant
les systmes de transport moteur
lectrique, en faisant pression pour
quon construise des autoroutes et
contre les subventions aux chemins de
fer, etc.) dans laquelle la plupart des
gens ne peuvent se passer de voiture.
La publicit spectaculaire encourage
sur un ton de gravit chacun rduire
sa consommation de lnergie (tout en
incitant tout le monde consommer
toujours plus de nimporte quoi), mais
on aurait pu dvelopper dj des sources dnergie non-polluante et renouvelable en quantit largement suffisante si les compagnies productrices
de combustibles fossiles navaient pas
fait pression avec succs contre la subvention des recherches menes cette
fin.
Il ne sagit mme pas de blmer les
chefs de ces socits ils sont pris,
eux aussi, dans des situations o il faut
crotre ou mourir qui les poussent
prendre de telles dcisions. Il sagit
dabolir le systme qui produit continuellement de telles pressions auxquelles il est impossible de rsister.
Un monde libr devrait avoir assez
de place la fois pour les communauts humaines et pour laisser subsister
des rgions sauvages assez grandes
pour satisfaire la plupart de ceux qui se
rclament de la deep ecology. Entre
ces deux extrmes, jaime penser quil
y aura toutes sortes dinteractions humaines avec la nature, qui seront ima-

ginatives tout en tant respectueuses


de celle-ci, et que les gens coopreront
avec elle, travailleront avec elle, joueront avec elle, en crant des entremlements bigarrs de forts, fermes,
parcs, jardins, vergers, ruisseaux, villages, villes...

Lpanouissement de
communauts libres
Les grandes villes seront disperses,
espaces, verdies et rarranges
avec une varit de manires qui incorporeront et dpasseront les visions
des architectes et des urbanistes les
plus imaginatifs du pass (qui taient
gnralement limits par leur croyance
en la permanence du capitalisme). Exceptionnellement, certaines grandes
villes, surtout celles qui possdent un
intrt
esthtique
ou
historique,
conserveront ou mme accentueront
leurs traits urbains, de telle faon ce
que les cultures et les styles de vie
puissent se rassembler.(7)
Certains, sinspirant des explorations
psychogographiques et des ides
sur lurbanisme unitaire des premiers
situationnistes, construiront des dcors
complexes et modifiables conus pour
favoriser des drives labyrinthiennes
dans des ambiances varies Ivan
Chtcheglov envisageait une runion
arbitraire de chteaux, grottes, lacs,
des pices qui feront rver mieux que
des drogues, chacun habitant sa
cathdrale personnelle (I.S. n 1).
Dautres inclineront vers la dfinition
du bonheur dun pote dExtrmeOrient: Vivre dans une cabane ct
dun ruisseau de montagne.
Sil ny a pas assez de cathdrales ou
de ruisseaux de montagne pour tout le
monde, il faudra trouver des compromis. Mais il faut rappeler que si des
endroits comme Chartres ou Yosemite
sont actuellement envahis de touristes,
ce nest qu cause de lenlaidissement

du reste de la plante. mesure que


dautres rgions naturelles seront revivifies et que les habitats humains seront rendus plus beaux et plus intressants, il ne sera plus ncessaire que
quelques endroits exceptionnels reoivent des millions de gens qui ont dsesprment besoin de schapper loin
de tout. Au contraire, il est mme possible que bien des gens soient attirs
vers les rgions les plus misrables,
parce
que
celles-l
seront
les
nouvelles frontires o auront lieu les
transformations les plus passionnantes
(dmolition de btiments laids pour
faire place la reconstruction exprimentale).
La libration de la crativit populaire
engendrera des communauts pleines
dentrain qui surpasseront Athnes,
Florence, Paris et dautres capitales
clbres dautrefois, o lentire participation tait rserve des minorits
privilgies. Quelques personnes pourront mener une vie relativement solitaire et indpendante (les ermites et
les nomades seront libres de vivre
part, en respectant quelques petits
arrangements avec les communauts
voisines), mais la plupart des gens prfreront probablement le plaisir et la
commodit de faire les choses ensemble, et ils creront toutes sortes dentits communautaires: ateliers, bibliothques, laboratoires, cuisines, boulangeries, cafs, centres mdico-sociaux,
studios, salles de musique, grandes
salles de concert, salles des ftes, saunas, gymnases, cours de recration,
foires, marchs aux puces (sans oublier quelques endroits tranquilles pour
contrebalancer toute cette socialit).
Des pts de maisons pourront tre
transforms en ensembles plus unifis,
en reliant les btiments extrieurs avec
des couloirs et des arcades et en enlevant les barrires entre les cours de
derrire pour crer des espaces communs plus spacieux (parcs, jardins,
81

pouponnires). Les gens pourront choisir entre divers genres et divers degrs
de participation, par exemple, sengager faire la cuisine, la vaisselle ou le
jardinage un ou deux jours par mois
contre le droit de dner dans une caftria commune, ou bien cultiver la plupart des denres ncessaires et faire la
cuisine pour eux-mmes.
Dans tous ces exemples hypothtiques, il importe de garder lesprit la
diversit des cultures qui se dvelopperont. Dans une culture, la cuisine
pourrait tre vue comme une corve
qui doit tre rduite autant que possible et partage strictement. Dans une
autre, elle pourrait tre une passion
gnrale ou bien un rituel social valoris qui attire un nombre plus que suffisant de volontaires enthousiastes.
Certaines
communauts,
comme
dans le troisime paradigme dans
Communitas (en faisant abstraction du
fait que les schmas des Goodman
prsument toujours lexistence de largent), pourront maintenir une distinction nette entre le secteur de la gratuit et le secteur du luxe. Dautres pourront dvelopper des formes sociales
plus organiquement intgres, comme
dans le deuxime paradigme du mme
livre, visant une unit maximum de
production et de consommation, dactivit manuelle et intellectuelle, dducation esthtique et scientifique, dharmonie sociale et psychologique, mme
au prix de lefficacit purement quantitative. Le style du troisime paradigme
pourrait mieux convenir comme forme
transitionnelle au dbut, quand les
gens ne seront pas encore habitus
aux nouvelles perspectives et voudront
un systme de rfrence conomique
quel quil soit pour leur donner une
sensation de scurit contre les abus
ventuels. mesure que les gens supprimeront les dfauts du nouveau systme et acquerront plus de confiance
mutuelle, ils tendront probablement
82

vers le style du deuxime paradigme.


Comme dans les fantaisies charmantes de Fourier, mais sans ses excentricits et avec beaucoup plus de flexibilit, les gens pourront sengager dans
un grand choix dactivits suivant des
corrlations
complexes
daffinits.
Quelquun pourra tre membre rgulier
de certains groupements permanents
(groupe daffinit, conseil, collectif,
quartier, ville, rgion) mais ne participer que temporairement divers projets prcis (comme le font actuellement les gens dans des clubs, des rseaux de passionns de tel ou tel hobby, des associations dentraide, des
groupes se proccupant de telle ou
telle question sociale, des projets de
coopration temporaire comme ldification dune grange par tous les gens
du voisinage). Les assembles locales
pointeront les offres et les demandes
des individus et des groupes, feront
connatre les dcisions dautres assembles, ltat de dveloppement des
projets en cours et celui des problmes
non encore rsolus. Elles mettront sur
pied des bibliothques, des standards
tlphoniques et des rseaux informatiques pour recueillir et diffuser toutes
sortes de renseignements et pour mettre en relation les gens qui ont des
gots communs. Les mdias seront
la disposition de tout le monde, permettant chacun de parler de ses propres projets, de ses problmes, de ses
propositions, de ses critiques, de ses
enthousiasmes, de ses dsirs, de ses
visions. Les arts et les mtiers traditionnels existeront toujours, mais seulement comme une facette de vies
continuellement cratives. Les gens
prendront toujours part et avec plus
dentrain que jamais aux sports et
aux jeux, aux foires et aux festivals,
la musique et la danse, lamour et
lducation des enfants, la construction et lamnagement de leur
maison, lenseignement et lap-

prentissage, au camping et aux voyages. Mais on verra se dvelopper galement de nouveaux genres et arts de
la vie que nous ne pouvons gure imaginer aujourdhui.
Un nombre bien suffisant de gens
sera attir par des projets socialement
utiles agronomie, mdecine, ingnierie, innovations pdagogiques, rhabilitation cologique, etc. pour la
seule raison quils les trouveront intressants et leur procureront des satisfactions. Dautres prfreront des activits moins utilitaires. Certains vivront
dune manire assez tranquille et casanire. Dautres sadonneront des activits aventureuses et hardies, ou mneront une vie de ftes et dorgies.
Dautres encore se consacreront lornithologie, ou lchange de publications individuelles, ou la collection
des bibelots pittoresques des temps
pr-rvolutionnaires, ou nimporte
quoi dautre parmi des milliers dactivits possibles. Tout le monde pourra
suivre ses propres inclinaisons. Si quelques-uns sombrent dans une existence
passive de spectateurs, ils finiront probablement par sy ennuyer et par essayer des activits plus cratives.
Mme sils ne le font pas, ce sera leur
affaire. Cela ne nuira personne.
Si quelques autres finissent par trouver trop insipide lutopie ralise sur
terre et veulent vraiment schapper
loin de tout, lexploration et la colonisation du systme solaire voire
mme, terme peut-tre la migration
vers les autres toiles fourniront une
frontire qui reculera toujours.
Mais cela vaut galement pour les
explorations de lespace intrieur.

Des problmes
plus intressants
Une rvolution antihirarchique ne
rsoudra pas tous nos problmes. Elle
en liminera simplement quelques-uns

parmi les plus anachroniques, ce qui


nous laissera libres de nous attaquer
des problmes plus intressants.
Si ce texte semble ngliger les aspects spirituels de la vie, cest parce
que je voulais mettre laccent sur quelques questions matrielles de base qui
sont souvent ngliges. Mais ces questions matrielles ne sont que lossature. Une socit libre sera fonde
beaucoup plus sur la joie, lamour et la
gnrosit spontane que sur des rgles rigides ou des calculs intresss.
Les oeuvres de visionnaires comme
Blake ou Whitman nous donnent un
pressentiment plus juste de la ralit
que les milliers de dbats pdants sur
les crdits conomiques ou les dlgus rvocables.
Jimagine que quand les gens ne devront plus se soucier de leurs besoins
matriels et ne seront plus exposs
un dluge permanent de sollicitations
commerciales, la plupart dentre eux,
aprs stre livrs des brves orgies
des choses dont ils taient privs auparavant, trouveront la plus grande
satisfaction dans des styles de vie relativement simples et sobres. Les arts
rotiques et gustatifs seront sans
doute enrichis de diverses faons, mais
seulement comme des facettes de vies
pleines et bien quilibres qui comprendront galement une grande diversit dactivits intellectuelles, esthtiques et spirituelles.
Lducation, ne se limitant plus au
conditionnement des jeunes pour un
rle troit dans une conomie irrationnelle, deviendra une activit passionne de toute la vie. En plus des institutions denseignement formelles qui
subsisteront, les gens auront un accs
immdiat, via les livres et les ordinateurs, aux informations sur tous les
sujets quils voudront explorer, et ils
pourront exprimenter toutes sortes
darts et de techniques, ou bien chercher quelquun pour linstruction ou la
83

discussion comme les anciens philosophes grecs dbattant sur la place du


march, ou les moines chinois mdivaux errant dans les collines la recherche du matre zen le plus inspirant.
Les aspects de la religion qui ne rpondent qu un besoin dvasion psychologique par rapport lalination
sociale dpriront, mais les questions
fondamentales qui ont t exprimes
dune faon plus ou moins dforme
dans la religion resteront. Il y aura
toujours des peines et des pertes, des
tragdies et des frustrations, les gens
affronteront toujours la maladie, la
vieillesse et la mort. Et en cherchant le
sens de tout cela, sil y en a un, et la
meilleure manire de sy confronter,
quelques-uns redcouvriront ce que
Aldous Huxley, dans La Philosophie
ternelle, appelle le Plus Grand Commun Diviseur de la conscience humaine.
Dautres cultiveront peut-tre des
sensibilits
esthtiques
exquises
comme lont fait les personnages du
Dit de Genji de Murasaki, ou dvelopperont des genres mtaculturels subtils
comme les jeux des perles de verre
dans le roman de Hermann Hesse
(librs des limitations matrielles qui
rservaient auparavant de telles activits de minuscules lites).
Jaime imaginer que comme ces activits diverses seront alternes, combines et dveloppes, il y aura une tendance gnrale vers la rintgration
personnelle envisage par Blake, et
vers les vritables rapports Je-Tu
envisags par Martin Buber. Une rvolution spirituelle permanente o la
communion joyeuse nexclut pas une
riche diversit ni des affrontements
gnreux. Feuilles dherbe, o Whitman projetait ses espoirs sur les potentialits de lAmrique de son temps,
voque peut-tre mieux que nimporte
quoi dautre ltat desprit expansif de
telles communauts dhommes et de
84

femmes raliss, travaillant et jouant


avec extase, aimant et flnant, se promenant sans se presser sur la grande
route sans fin.
Avec la prolifration de cultures en
dveloppement et en mutation permanents, les voyages pourront redevenir
des aventures imprvisibles. Le voyageur pourra voir les villes et apprendre les moeurs de bien des peuples
diffrents sans les dangers ni les dceptions que devaient accepter les vagabonds et les explorateurs dautrefois.
Drivant de milieu en milieu, de rencontre en rencontre, mais sarrtant de
temps en temps, comme ces formes
humaines peine visibles dans les
paysages chinois, simplement pour
regarder au loin dans limmensit, se
rendant compte que tous nos faits et
dires ne sont que des ondulations la
surface dun univers vaste et insondable.
Voil seulement quelques suggestions. Nous ne nous sommes pas limits aux sources dinspiration radicales.
Toutes sortes desprits crateurs du
pass ont exprim ou envisag certaines de nos possibilits, qui sont presque illimites. Nous pouvons puiser
chez nimporte lequel dentre eux, du
moment que nous prenons soins de
dgager les aspects pertinents de leur
contexte alin originel.
Les plus grands ouvrages ne nous
disent pas tant de choses nouvelles,
mais ils nous rappellent des choses que
nous avons oublies. Nous avons tous
eu des intuitions de ce que peut tre la
vraie vie des souvenirs de la premire enfance, quand les expriences
taient encore fraches et non refoules, mais aussi quelques moments
ultrieurs damour, de camaraderie ou
de crativit enthousiaste, moments
o nous mourrions dimpatience de
nous lever pour entreprendre un quelconque projet, ou simplement pour
voir ce quamnera le nouveau jour.

Extrapoler de tels moments nous


donne probablement la meilleure ide
de ce que pourrait tre un monde libr. Un monde, comme Whitman lenvisage,
O les hommes et les femmes font
peu de cas des lois,
O lesclave nest plus, o le matre
nest plus,
O le peuple slve, unanime
contre limpudence des lus,
O les enfants sont appris ne
connatre dautre loi que la leur, et
se fier eux-mmes,
O lquanimit sillustre concrtement dans les choses de la vie,
O les spculations sur lme sont
encourages,
O les femmes se joignent aux manifestations de rues, et marchent
comme les hommes;
O elles entrent comme eux dans
les assembles publiques, prenant
place leur ct (...)
Montent les formes majeures!
Formes de la Dmocratie intgrale,
produit des sicles,
Forme ternelle matrice de formes
nouvelles,
Formes de villes turbulentes et viriles,
Formes des amis et pourvoyeurs
dasiles de la plante,
Formes embrassant la terre et embrasses par la terre entire.

____________

NOTES
1. Bolobolo de P.M. (1983; nouvelle
dition, 1995 [ed. franaise: Lclat,
1998]) a le mrite dtre une des rares
utopies qui reconnaissent cette diversit et sen rjouissent. Malgr un certain nombre de navets, de manies et
des conceptions peu ralistes sur la
manire dy parvenir, ce petit livre
aborde bien des problmes et voque

bien des possibilits qui seront ceux


dune socit postrvolutionnaire.
2. Bien que la dite rvolution du networking (intercommunication dans le
rseau informatique) se soit traduite
principalement par une augmentation
de la circulation de fadaises parmi des
spectateurs, les technologies de communication modernes continuent
jouer un rle important dans la sape
des rgimes totalitaires. Autrefois les
bureaucraties staliniennes taient obliges dentraver leur propre fonctionnement en limitant la mise en disposition
des photocopieurs et mme des machines crire, de peur quils ne soient
utiliss pour reproduire des samizdat.
Les technologies plus rcentes se montrent encore plus difficile contrler:
Le journal conservateur Guangming signale la promulgation de nouvelles lois visant la suppression denviron 90.000 tlcopieurs illgaux Beijing. Daprs les commentateurs, le
rgime craint que la prolifration des
ces machines permette une circulation
trop libre des informations. Elles ont
t systmatiquement utilises pendant les manifestations estudiantines
de 1989 qui ont abouti une rpression militaire. (...) Dans le confort de
leurs domiciles des capitales occidentales, comme Londres, les opposants
peuvent envoyer des messages aux
activistes dArabie Saoudite qui, en les
tlchargeant via Internet, nont plus
craindre dentendre la police frapper
la porte au milieu de la nuit. (...) Tous
les sujets tabous, depuis la politique
jusqu la pornographie, font lobjet de
messages lectroniques anonymes
labri de la poigne dacier du gouvernement. (...) Beaucoup de Saoudites se
trouvent engags pour la premire fois
dans des discussions ouvertes sur la
religion. Athes et intgristes se bagarrent dans le cyberspace, ce qui est une
vritable innovation dans un pays o
lapostasie est un crime capital. (...)
85

Mais il est impossible dinterdire lInternet sans enlever tous les ordinateurs
et toutes les lignes tlphoniques. (...)
Daprs les experts, il ny a pas grand
chose quun gouvernement puisse faire
pour priver totalement de laccs aux
informations sur lInternet ceux qui
sont prts travailler suffisamment
dur pour lobtenir. Lencodage du courrier lectronique ou labonnement aux
fournisseurs de services trangers sont
la porte des individus avertis pour
tourner les contrles actuels. (...) Sil y
a une chose que les gouvernements
rpressifs Extrme-Orient craignent
plus que laccs illimit aux mdias
trangers, cest le risque de perdre la
bataille de la concurrence dans lindustrie de linformation croissance rapide. Dj certains milieux daffaires de
Singapour, de Malaisie et de Chine ont
protest, relevant que la censure de la
toile peut devenir une entrave aux aspirations de ces nations prendre la
premire place rgionale dans la
course aux technologies. (Christian
Science Monitor, 11 aot 1993, 24
aot 1995 et 12 novembre 1996.)
3. Depuis la fin de la guerre froide
les politiciens ont dcouvert un repoussoir pour remplacer les rouges: le
crime. De mme que la peur du communisme entranait lessor du complexe militaro-industriel, lexploitation
de la peur du crime a produit lessor
explosif
du
complexe
carcroindustriel, autrement dit lindustrie de
contrle du crime. Ceux qui ne sont
pas daccord avec son programme de
construction de prisons sont stigmatiss comme des sympathisants des criminels et convaincus de trahison envers les victimes. Puisque aucun politicien ne se risquera endosser cette
tiquette, une spirale inexorable de
politiques destructives ravage le pays.
(...) La rpression et la brutalisation
seront dautant plus favoriss par les
institutions qui sont les principales b86

nficiaires de telles politiques. Comme


la Californie a augment sa population
pnitentiaire de 19.000 124.000 pendant les seize dernires annes, elle a
construit dix-neuf nouvelles prisons.
Avec laugmentation des prisons, le
syndicat des gardiens de prison est
devenu le lobby le plus puissant de
ltat. (...) Alors que le pourcentage du
budget consacr lenseignement suprieur est tomb de 14,4% 9,8%, la
part consacre la politique carcrale
sest leve de 3,9% 9,8%. Le salaire annuel moyen dun gardien de
prison en Californie dpasse $55.000,
le plus lev de tout le pays. Cette anne, en accord avec la National Rifle
Association, ce syndicat a utilis ses
normes ressources financires pour
promouvoir ladoption dun projet de
loi, la loi des trois rcidives, stipulant
que la troisime condamnation criminelle
sera
automatiquement
une
condamnation perptuit, ce qui reviendra multiplier par trois la population et le systme pnitentiaire en Californie. La dynamique qui sest dveloppe en Californie se retrouvera sans
aucun doute dans le projet de loi sur le
crime promu par Clinton. Dans la mesure o davantage de ressources seront verses lindustrie de contrle
du crime, son pouvoir et son influence
saccrotront encore. (Dan Macallair,
Christian Science Monitor, 20 septembre 1994.)
4. Dautres possibilits ont t exposes dans les moindres dtails dans
Sur le contenu du socialisme de Cornelius Castoriadis (Socialisme ou Barbarie n 22, 1957) [rdit in Le
Contenu du socialisme (10/18, 1979)].
Ce texte prsente beaucoup de suggestions utiles, mais mon avis il surestime la centralit du travail et des
lieux de travail dans la vie postrvolutionnaire. Une telle orientation
est dj pratiquement dpasse, et elle
le deviendra probablement encore plus

aprs une rvolution.


Looking Forward: Participatory
Economics for the Twenty First Century
de Michael Albert et Robin Hahnel
(South End, 1991) comprend galement un certain nombre de remarques
utiles sur lorganisation autogre.
Mais les auteurs prsupposent une socit dans laquelle il y aurait toujours
une conomie montaire et o le
temps de travail ne serait que lgrement rduit ( une trentaine dheures
par semaine). Leurs exemples sont
dans une grande mesure calqus sur
les coopratives ouvrires actuelles. La
participation conomique quils envisagent comprend des activits, comme
celle de voter sur des questions commerciales, qui seront dpasses dans
une socit non-capitaliste. Comme
nous le verrons, une telle socit mnera aussi une diminution qualitative
de travail, ce qui rendra pratiquement
inutile llaboration des plans compliqus destins assurer une rotation
entre les diffrentes tches qui occupe
une grande partie du livre.
5. Fredy Perlman, auteur dune des
diatribes les plus extrmistes de cette
tendance: Against His-story, Against
Leviathan! (Black & Red, 1983), a fourni une trs bonne critique de ses propres thses dans son livre prcdent
sur C. Wright Mills, The Incoherence of
the Intellectual (Black & Red, 1970):
Cependant mme si Mills rejette la
passivit avec laquelle les hommes
acceptent leur propre atomisation, il ne
lutte plus contre elle. Lhomme cohrent et autodtermin devient un tre
exotique qui a vcu dans un pass
lointain et dans des circonstances matrielles extrmement diffrentes. (...)
Il ne sagit plus dun programme de
droite qui pourrait tre combattu par
un programme de gauche, mais plutt
dun spectacle extrieur qui suit son
cours comme une maladie. (...) La fissure entre la thorie et la pratique s-

largit, les idaux politiques ne peuvent


plus se transformer en projets pratiques.
6. Our Angry Earth: A Ticking Ecological Bomb, dIsaac Asimov et Frederick Pohl, figure parmi les rsums les
plus convaincants de cette situation
dsespre. Aprs avoir dmontr la
criante insuffisance des politiques actuelles qui prtendent en venir bout,
les auteurs proposent quelques rformes radicales qui pourraient retarder
les catastrophes les plus graves. Mais il
est peu probable que de telles rformes soient mises en oeuvre tant que le
monde continuera tre domin par
les intrts contradictoires des tats et
des multinationales.
7. Pour un grand nombre dides intressantes sur les avantages et les
dsavantages de diffrents genres de
communauts urbaines, passes, prsentes et potentielles, je recommande
deux livres: Communitas de Paul et
Percival Goodman, et La Cit travers
lhistoire de Lewis Mumford. Ce dernier
est une des tudes de la socit humaines les plus perspicaces et les plus
complets quon ait jamais vue.

87

A travers une criture simple et claire, Ken Knabb donne dans


ce recueil de prcieux conseils aux rvolutionnaires en herbes
et permet aux "ancienNEs" de remettre en question certaines
de leurs conceptions.
Si cet ouvrage naborde pas les raisons de faire la rvolution
(si vous nen ressentez pas la ncessit, il existe peu de chance
quun quelconque texte vous y incite), vous pourrez y trouver
de nombreuses pistes pour rpondre aux questions dordre
pratiques et thoriques auquelles se confronte tt ou tard toute
personne dsireuse de transformer radicalement la socit.

Il faut admettre quil ny a pas de truc infaillible, quil


ny a pas de tactique radicale qui soit toujours opportune.
Une dmarche raliste en cas de rvolte collective ne sera
peut-tre pas un choix judicieux pour un individu isol.
Dans certaines situations urgentes il peut tre ncessaire
dexhorter les gens sengager dans une action prcise.
Mais dans la plupart des cas il vaut mieux se borner
llucidation des facteurs pertinents que les gens doivent
prendre en compte pour prendre leurs propres dcisions.
(Si je me permets parfois, dans ces lignes, de dispenser des
conseils, ce nest que par commodit dexpression. Faites
cela doit se lire: Dans certaines circonstances, ce serait
peut-tre une bonne ide de faire a.)

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