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Traducci6n de

JAMES LOCKHART

ROBERTO REYES MAZZONI

LOS NAHUAS DESPUES


DE LA CONQUISTA
Historia social y cultural
de los indios del Mexico central,
del siglo XVI al XVIII

o
FONDO DE CULTURA ECON6MICA
MEXICO

Primera edici6n en ingl~s, 1992


Primera edici6n en espanol, 1999

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A la memoria de mis padres,


NED LOCKHART

Y BERTHA VANFoSSEN

LOC KHART,

y de ARTHUR J. O. ANDERSON

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Se prohfbe la reproducci6n total 0 parcial de esta obra


-inc1uido el disei'io tipografico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electr6nico 0 mecanico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

Titulo original
The Nahuas After the Conquest. A Social and Cultural History of the Indians of Central Mexico,
Sixteenth Through Eighteenth Centuries
1992 by the Board of Trustees of the Leland Stanford Junior UniverSity.
Derechos reservados. Traducida y publicada de acuerdo con Stanford University Press. '
ISBN 0-8047-1927-6

D. R. 1999, FONDO DE CULTURA ECON6 MICA


Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mexico, D. F.

ISBN 968-16-S269-X
Irnpreso en Mexico

fll 3fl ?O

INDICE GENERAL
Abreviaturas . .

I. Introducci6n
Opiniones sobre la historia nahua despues de la conquista .
Usos de la lengua . . . . . . . . . . . . .
Algunos alcances y atributos dellibro .
Agradecimientos. . . . . . . . . . . . .
II. El alUpetl . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Principios basicos de la organizaci6n del altepetl
EI altepetl complejo . . . . . . . . . . . . . . . . .
La reorganizaci6n del siglo XVI . . . . . . . . . . .

11
11
16
20
24

27
29

36
47

La gobernacion, 49; EI cabildo: alcaldes y regidores, 57; Escribanos, 65;


Funcionarios menores, 67; Congregacion y corregimiento, 71

EI gobierno y la estructura del pueblo en el periodo colonial tardio

75

Los cargos y su terminologia, 75; La evolucion de las unidades y de los


conceptos sobre las unidades, 81

III. La vivienda domestica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..


Terrninologia y constituci6n del complejo de la vivienda domestica
EI vocabulario del parentesco. . . . . . . . . . . . .
Indicios de la interacci6n en la vivienda domestica

89
89
108
129

IV. Diferenciaci6n social. . . . . . .


Los plebeyos . . . . . . . . . .
Nobles, senores y gobernantes
Cambios generales en la era posterior a la conquista.
Evoluci6n de los patrones de los nombres propios.
La persistencia de un grupo de alto rango. . . . . .

140
142
151
162
173
191

V. Tierra y modo de vida . . . . . . . . . . . . .

Tenencia de la tierra en el momento del contacto


La administracion corporativa de la tierra, 205; La estructura de las
tenencias individuales, 215; La venta de la tierra, 220; Aspectos adicion ales de la categorizacion de la tierra, 223
715

204
204

(NDICE GENERAL

fNDICE GENERAL

716

La tierra en los tiempos posteriores ~ la conquista

234

La naturaleza de la interaccion cultural


Perspectivas . . . . . . . . . . . . . . . .

717

625
630

Adopci6n de los procedimientos espafioles, 238; Las formas de la


tierra fuera del calpolli despues de la conquista, 244
APENDICES

Vida economica y cultura material . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252


Dinero. y

monetarias, 253; Mercados, comerciantes y


no agncolas, 265; El vestido indfgena despues de la conqUlsta, 284; Aspectos del uso de la tierra, 287
transacci~nes

oc~paclOnes

VI. La vida religiosa .... . .. .. .


Religion y polftica en el altepetl.
La gente de iglesia . . . . . . . .
Cofradfas . . . . . . . . . . . .. .
La iglesia como propiedad particular.
Los santos . . . . . . . . . . . . . . . . .
El problema de las creencias religiosas .
VII. La lengua .
Etapa 1 .
Etapa 2.
Etapa 3.
Etapa 4.
VIII. Formas de escritura . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La escritura antes de la conquista . . . . . . . . . .
La introduccion de la escritura de estilo espanol .
La escritura pictogrMica despues de la conquista .
Escritura alfabetica . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De 10 pictogrMico a 10 alfabetico . . . . . . . . . . . . . .
Modos de antes de la conquista en los textos alfabeticos . . . . . .
La evolucion de los generos documentales espanoles en nahuatl
IX. Formas de expresion
Los anales .
Los cantos .
El teatro ..
Los tftulos .
Un vistazo al arte y la arquitectura .

X. Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Las etapas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Algunos aspectos de la organizacion en la cultura nahua .

291
294
300
314
330
339
363

Apendice A. Cuatro documentos en nahuatl . . . . . . . . . . . . . . . . . 641


1. Dotacion de un sitio para construir una vivienda, San Miguel
641
Tocuillan (region de Tetzcoco), 1583 .. . . .. .. . . . . . .
645
2. Peticion a las autoridades del Altepetl, Tulancingo ca. 1584 .
648
3. Donacion de casas y' tierra a las imagenes, Coyoacan, 1621 .
4. Testamento de Angelina, San Simon Pochtlan, Azcaptzalco 1695 649
Apendice B. Testamento modelo de Molina

Glosario . ...

378
380
410
437
460

Bibliografia ..

469
471
474
476
481
493
517
529

Indice analftico . .

531
533
557
569
582
594
605
608
616

[639]

Indice de cuadros
In dice de figuras .

649
653
661
691
695
697

ABREVIATURAS

10
UCLA TC

ZM

Research Library Special Collections, Tulancingo Collection.


Anales de don Juan Buenaventura Zapata y Mendoza, Bibliotheque Nationale, Paris, manuscrito mexicano 212.
UCLA

I. INTRODUCCI6N
Es posible encontrar hablantes de las llamadas lenguas utoaztecas espar~i
dos en lma vasta area que va desde el oeste de los Estados Unidos a traves
de todo el noroeste de Mexico y hasta el centro de este pais, con unos pocos
enclaves ubicados tan al sur como Nicaragua. La rama mas meridional de
la familia utoazteca es el nahuatl, que en los siglos xv Y XVI era la lengua de la
mayorfa de las personas que vivian en las regiones del centro de Mexico.
Divididos en un gran numero de esta40s regionales separados, frecuentemente en guerra, cada uno con un sentido de un origen etnico singular, y a
veces bajo el dominic parcial de confederaciones imperiales, en el momenta
del contacto con los europeos los mexicanos del centro estaban unidos, tanto
como es posible decir que 10 estuvieran, no por la polftica 0 por una conciencia afirmativa de union, sino por una cultura compartida contenida en
el vocabulario de su lengua comtin.
A estos pueblos los llamo nahuas, nombre que a veces ellos mismos usaron y que actualmente se ha hecho comtin en Mexico, en vez del de aztecas.
Este ultimo termino tiene varias desventajas determinantes: sup one una
unidad nacional que no existfa; dirige la atencion hacia una aglomeracion
imperial effmera; esta vinculado especfficamente con el periodo anterior a
la conquista, y, segun las costumbres de esa epoca, incluso si "azteca" hubiera side el gentilicio principal de los mexicas, hubiera sido indebido que
10 usara cualquiera que no fuera mexica (los habitantes de Tenochtitlan, la
capital imperial).
Expresada con sencillez, la finalidad de este libro es, utilizando los registros en nahuatl, aclarar la historia de la sociedad y cultura nahuas, sobre
todo las del tiempo en que fue escrita la mayorfa de los documentos que
han sobrevivido: entre 1540-1550 y finales del siglo XVIII . Tambien pretende
este libro tratar con alguna profundidad las implicaciones que, para los
primeros anos que siguieron al contacto con los europe os y en ultima
instancia tambien para la epoca anterior a la conquista, abundan en los
primeros registros.

OPINIONES SOBRE LA HISTORIA NAHUA DESPUES DE LA CONQUISTA

No debe extranar que, hasta hace poco, las obras historicas que se referian a
los indios de Mexico (y de otras areas de la America hispanic a) en el tiempo
11

13

INTRODUCCI6N

INTRODUCCI6N

que siguio al contacto con los europe os se hay an concentrado en recrear la


posicion de los indios relativa a la de los espanoles. El tema presenta dos
dimensiones relacionadas entre sf: los papeles que se suporua jugaban cada
uno de los dos grupos, y las fuentes espanolas utilizadas para hacer la suposicion que, como proporcionaban la primera perspectiva sabre los indfgenas, contribufan en gran medida a la manera como se determinan esos
papeles supuestos.
Generaciones sucesivas de historiadores han considerado la interaccion
de los espanoles y los nahuas de varias maneras diferentes. 1 La primera
generacion, de la cual William Prescott es su principal representante, siguio
a las cronicas espanolas al escribir historias narrativas de la conquista del
siglo XVI; subrayaron la importancia del mero choque militar, de las victorias y derrotas de las fuerzas en contienda. EI conflicto era la principal estructura interpretativa. Aunque todos se dieron cuenta de que la lucha militar
termino pronto en el Mexico central (a diferencia de las areas perifericas,
donde continuo), y que desde entonces se ha demostrado ademas que los
disturbios en los siglos siguientes fueron esporadicos y limitados, iniciados
par unidades locales restringidas en defensa de su autonomfa dentro del
orden ya establecido,2 el conflicto y la resistencia han seguido conformando
durante mucho tiempo los conceptos de los estudiosos sabre las relaciones
entre los espanoles y los indfgenas.
Los que siguieron a los historiadores epicos, que enfocaron el tema del
desarrollo de la civilizacion de la America hispanica a traves de las instituciones formales, anadieron un nuevo concepto general de interpretacion: el
desplazamiento, en vez del confiicto. Estos, sabre todo el mas importante de
elios, Robert Ricard, tendieron aver el remplazo rapido de los elementos a
estructuras indfgenas por sus equivalentes europeos, a incluso la introduccion de todo 10 europeo, como si se hubiera dado en un vacfo relativo. Esta
opinion surgio sin ningun prejuicio 0, podrfamos decir, ingenuamente, a
partir de la fuente principal de los primeros institucionalistas, a saber, los informes de funcionarios y de sacerdotes a la Corona. Aunque los funcionarios
en America comprendfan la importancia de las estructuras indfgenas para el
exito de las medidas que tomaban, no les interesaba mucho mencionarlas
cuando informaban de los avances a SI,1S superiores. Si asf 10 hubieran hecho,
sus medidas hubieran parecido obvias, casi inevitables, can su resultado
practicamente determinado en gran medida por la naturaleza de la sociedad
indfgena (como de hecho 10 determino). En cambio, presentaban imagenes
de las revolucionarias transformaciones que estaban generando en la vida
indfgena y de 10 bien recibidas que eran las medidas que introducfan.

Quiza el conjunto mas importante y accesible de documentos oficiales


fue el que produjeron los frailes mendicantes de Mexico despues de la conquista -correspondencias y cronicas volurninosas escritas principalmente
par los franciscanos y en segundo lugar par los dorninicos y los agustinos-.
Estos escritos hablan de la forma en que los mendicantes convertfan a los
indios de Mexico par millones e introducfan el despliegue camp Ie to de la
pompa y ceremonia cristianas entre ellos, tanto que solo subsistfan ya unos
pocos y lastimosos restos de las creencias y practicas previas a la conquista.
Ademas de la pompa y ceremonia, los mendicantes, segtin enos mismos
decfan, llevaban en general a los indfgenas los elementos de la cultura europea, al concentrar a los nativos dispersos en nuevas fundaciones urbanas,
introducir un gobierno de estilo europeo, ensenarles las tecnicas europeas
para la agricultura, las artesaruas, la musica y otras artes, todo can resultados muy esplendidos e inmediatos. La version que daban los mendicantes
de los eventos, tal como la sintetiza muy bien Ricard,3 sirvio durante mucho tiempo como el modelo basico para interpretar la interaccion cultural
en Mexico y en toda la America hispanica.
Sin embargo, el model a del desplazamiento nunca tuvo el escenario solo
para sf. Un punta de vista alternativo senalo el aislarniento de los indios de
los centros socioeconomic os de la vida hispana en las ciudades y en las
minas, can la consecuente permanencia total de elementos indfgenas libres
de la influencia exterior. Apoyaban esas ideas dos clases de evidencia. Primero, los historiadores institucionales encontraron en la ley espanola una
doctrina bien desarrollada de dos sistemas politicos separados: uno para
los espanoles, centrado en las recien creadas ciudades espanolas; el otro
para los indfgenas, que consistfa en pueblos y aldeas esparcidos por todas
las regiones que rodeaban a las ciudades. La ilusion de dos esferas totalmente separadas fue reforzada par el hecho de que, can el fin de dar mayor
realce a sus propias actividades, los frailes y otros europeos escribieron tan
poco como les fue posible acerca del papel de las agencias competidoras, a
de la poblacion civil espanola que casi de inmediato empezo a esparcirse
desde las ciudades. Una opinion aparentemente compatible fue la de los
etnografos del siglo xx. Interesados desde el principia en las conti.tmidades
que se remontaban al periodo anterior ala conquista, estos investigadores
en contra ron (par 10 comun en zonas relativamente aisladas) evidencia
irrefutable de la supervivencia de distintas caracterfsticas, entre ellas las
creencias religiosas, las relaciones de parentesco, las practicas medicas y la
cultura material. La impresion que surgio entonces fue la de comunidades
que se volvieron hacia sf mismas, estaticas en su interior y resistentes a
todos los cambios provenientes del exterior. 4

12

1 EI resto de esta secci6n se adapt6, con algunos cambios, omisiones y adiciones, de Lockhart, 1985, pp. 465-468.
2 Taylor, 1979.

3
4

Ricard, 1966 (1933).


Tal como 10 expone sob re todo Wolf, 1959.

15

INTRODUCCl6N

INTRODUCCl6N

La obra de Charles Gibson significo un adelanto en la direccion de dar mas


importancia al lado indfgena en la conformacion de la interaccion entre
espanoles e indfgenas. Primero, Gibson mostro que en la importante
provincia de Tlaxcala, en el Mexico central, el gobierno municipal de estilo
espanol fue introducido y florecio en el siglo XVI, no solo por diseno 0 voluntad de los espanoles, 0 siguiendo por completo el modele hispanico;
mas bien, fue adaptado extensamente a la situacion indigena local y si se
arraigo fue, en parte, gracias a que los tlaxcaltecas consideraron que podrfa
ser util a sus intereses. Despues, en su importante obra Aztecs Under Spanish
Rule, Gibson dio una perspectiva por completo diferente de la his tori a de
la interacci6n entre los espanoles y los indfgenas y, por 10 tanto, de la historia indigena posterior a la conquista. 5 Mostr6 que los estados indigenas del
valle de Mexico sobrevivieron, durante buena parte del periodo posterior a
la conquista, con sus territorios y muchos de sus mecanismos internos intactos en 10 esencial, supervivencia que proporcion6 la base para todas las
estructuras que los espanoles implantaron en el campo. La encomienda
(para los que son nuevos en este campo, una donaci6n de tributo indigena
y, originalmente, de mana de obra a un espanol, donaci6n que fue el fundamento de las grandes propiedades rurales espanolas en las primeras
decadas despues de la conquista), la parroquia rural y el pueblo indigena
de estilo espanol se ajustaron a las fronteras de los estados indigenas y funcionaron por medio de mecanismos que ya existian. Los distritos administrativos en el campo (corregimientos) eran agrupaciones de estas unidades
indigenas, y se basaban en ellas para recaudar los impuestos, conservar la
paz y muchos otros asuntos.
El error en la opini6n de Ricard se hizo entonces totalmente evidente. Los
frailes se habfan encontrado con una situaci6n ya establecida que los favorecia (y que tambien favorecia a los funcionarios gubernamentales, a los
que les dieron menos credito del que les correspondia). La medida de su
exito dependi6 precisamente de la aceptaci6n y conservaci6n de elementos
y patrones indigenas que en muchos aspectos eran sorprendentemente simila res a los de Europa. Las innovaciones de los frailes del todo nuevas para
los mesoamericanos fueron relativamente pocas. Fue debido a cosas como
sus propias artesarnas y sistemas de escritura, su tradici6n de templos Suntuosos como simbolo del estado y del grupo etnico, su desarrollado cal endario de festividades y procesiones religiosas, su grado relativamente alto
de estabilidad y congregaci6n de asentamientos, que pudieron aceptar con
rapidez aspectos simi lares de la herencia espanola.
Con respecto al concepto de aislamiento que compartian los institucionalistas y los antrop6logos, los investigadores posteriores a Gibson 10 han

afectado profundamente. Se ha visto que la encomienda implica a todo un


grupo de europeos, africanos e indfgenas que estaban p~rmanentemente al
servicio de los espanoles. Pronto se desarrollaron comurudades de personas
humildes de origen hispanico, que inclufan pequenos agricultores ~ ga,naderos, pequenos comerciantes y arrieros, dentro de muchos pueblos mdlgenas.6 Con el transcurso del tiempo, la influencia espanola sobre los patrones
indfgenas de uso del alcohol y de homicidio fue .considera~le, en especial
en aquellas areas que tenfan las mayores poblaClones espanolas y las mayores oportunidades para la interacci6n personaJ.7
.
.
En la situaci6n actual se ha hecho aparente que el choque duecto, el SlmpIe desplazamiento y la supervivencia indigena por medio del aisla~ient~
son modos mas caracteristicos de las areas perifericas, donde los mmlgrantes espanoles eran pocos y los pue~l~s indigenas no. eran del to?O sedentarios, que de una regi6n como el MeXICO central. Es Clerto que ahi est~s
modos llegaron a ejercer cierta influencia. Sin embargo, el fa~tor mas
importante como veruculo p.ara la interacci6n no es tanto la ~odah~ad par- ticular del contacto como el simple grado de contacto, medido en termmos
de distancia, frecuencia 0 intensidad, sin importar que ese contacto sea considerado hostil 0 amistoso, perjudicial 0 benefico.
La presencia de europeos entre los indigenas desencad~n6 ~a larga se~ie
de grandes epidemias que no ternan nada que ver c~n la~,mtenClo~es de
guna de las partes, sino que resultaron de la combmaClon de atnbutos hist6ricos de ambas. De igual manera, en la esfera cultural, el grado de contacto
entre las dos poblaciones ayud6 a conformar procesos que duraron s~glos, en
los que, dependiendo de los atributos relativos de las dos, se com~maba la
transformaci6n gradual con profundas continuidades. En cualqUler lugar
en que los hombres entran en contacto, habra a la vez co~fli~tos y cooperaci6n, congregaci6n y alejamiento; algunas cosas camblaran profundamente en ambos lados, en tanto que otras cambiarian menos. En las areas
centrales, el contacto fue relativamente estrecho desde el principio y, con
un sector hispanico en expansi6n rapida y continua, se hizo cada vez mas
cercano con una tendencia acumulativa que abarc6 siglos.
Otra importante diferencia definitoria de las areas cent~al:s de la .~me
rica hispanica, con respecto a las de la periferia, es la ~mpha mter~c:lOn de
la cultura indfgena y la intrusa, basad a en coincidenClas que permlheron la
implantaci6n rapida y en gran escala de las formas eu.rop;as, 0 al ~enos de
formas que parecian ser europeas, entre los pueblos mdlgenas. Solo en las
areas similares al Mexico central eran posibles las encomiendas grandes y
lucrativas, s610 ahi era posible establecer parroquias rurales y hacer que

14

rn.n-

6
5

Gibson, 1952, 1964. Vease la amplia discusi6n de ambos libros en

N&S,

(tern 10.

Vease Lockhart, 1968 y 1976; N&S, item 12; Szewczyk, 1976, y Martin, 1985.
Taylor, 1979.

16

INTRODUCcr6N
INTRODUCCI6N

funcionaran municipalidades indigenas independientes basadas en el modelo espano!. En muchos aspectos, los europeos y los pueblos indigenas de
las areas centrales tenian mas en comtin entre si que con los otros pueblos
del hemisferio.
Sin embargo, las coincidencias, aunque reales, fueron inevitable e invariablemente imperfectas, y resultaron en formas mixtas. Las supervivencias
absolutas sin modificaciones y el desplazamiento total son igual de raros en
la historia del contacto cultural en el Mexico central. En las primeras etapas
10 que se encuentra comunmente es la identificaci6n preliminar de los elementos .intrusos e indfgenas, que permitfa que un concepto 0 practica indfgena funclOnara de una manera familiar bajo una cubierta cristiano-espanola.
Al paso de los siglos se crearon combinaciones de formas y patrones estables,
que debfan algunos rasgos a uno de los donantes y otros al otro y, en algunos
casos, a ambos. A finales del siglo XVIII, casi nada de todo el sistema cultural
indigena permanecfa sin modificaciones y, no obstante, casi todo se remontaba a la vez de una u otra forma a un antecedente de los tiempos anteriores a
la conquista.
Usos DE

LA LENGUA

Los frailes franciscanos del siglo XVI no han sido superados en la importancia que Ie dieron a la lengua, tanto escrita como hablada, para en tender a la
poblaci6n indfgena de Mexico. Instruidos en los metodos de la filologfa humanista, los franciscanos y sus ayudantes nahuas produjeron, una tras otra,
obras indispensables. Para finales de la decada de 1540, fray Andres de
Olmos habfa terminado una gramatica completa del nahuatl, acompanada
de una lista de expresiones idiomaticas y un conjunto de ejemplos de discursos de los informantes. En la siguiente decada, fray Alonso de Molina
public6 un diccionario espanol-nahuatl, ampliado considerablemente en
una edici6n de 1571; Molina fue bastante mas aHa de los elementos practicos
basicos al incluir un amplio vocabulario, en el que presenta muchas sutiles
distinciones semanticas y gramaticales. A partir de la decada de 1540, fray
Bernardino de Sahagun y un grupo de nahuas trabajaron durante decadas
en una obra enciclopedica; esta habia sido completada provisionalmente a
finales de la decada de 1570, y abarcaba todos los aspectos de la vida de los
nahuas antes de la conquista con textos en nahuatl escritos por los ayudantes indfgenas y traducidos al espano!. El mismo Sahagun se dio cuenta
de la utilidad potencial de su trabajo cuando Ie ilustr6 el significado de
vocablos indigenas especiales empleados en otros textos indfgenas. 8
Un producto derivado de la filologfa indigena realizada bajo los auspi8

17

cios de los espanoles demostr6 ser tan significativ~ co~o el propio movimien to filol6gico y, en algunos casos, atin mas. Los fra_nClscanos, otr~s eclesiasticos y posiblemente algunos le~rados laicos espanoles le.s ensenaron a
tantos nahuas como escribir su propla lengua en el alfabeto latino como para
perpetuar el arte entre los escribanos por todo el mundo nahua, de modo
que sirviera como el medio normal para mantener registros de toda clase.
La practica continuo generaci6n tras generaci6n durante ,la ~ayor parte del
periodo anterior a la independencia mexicana, y se ~reo aSl una hteratur.a
muy grande y variada con una considerable profundldad temporal y conhnuidad ininterrumpida. Gran parte del material que alguna vez fue conservado en los centros locales del Mexico central rural-ap~rentemente,la. mayoria- se ha perdido, pero una gran parte lIeg6 a la clU~ad de ~exlco a
del
' .
1
causa de los litigios y todavia se la puede encontrar en vanasMseCClones
archivo nacional mexicano y en los repositorios especiales en eXlCO, en os
Estados Unidos y en otras partes.
No obstante, tendrfa que pasar mucho tiempo antes de q,:e se apr?vecharan para la historia del pueblo que los escribi6 estos regls~ros ~mcos.
Los dioses de la disciplinas parecfan haber decretado que los histonadores
habrian de estudiar a los indios indirectamente, dejando a otros, sobre todo
a los antrop610gos, el acercarse a ellos por medio de su propia le~gua: Desde
William Prescott hasta Robert Ricard y Lewis Hanke" l?s hlston~dores
prestaron una considerable atenci6n a los ~digenas de.MeXlco, pero slempre
a traves de los ojos de los espanoles y uhhzando los mformes y conc~ptos
de estos ultimos. En Tlaxcala in the Sixteenth Century (1952), Charles GIbson
realiz6 un avance muy significativ~ al utilizar los registros en nahuatl de
los cabildos junto con otras Fuentes mas tradicionales~ pero en T~e Aztecs
(1974) volvi6 a depender casi exclusivamente de los r~glstro.S espanoles.
Mientras tanto, se habfan estado realizando estudlOs s;nos de l?s materiales en lengua nahuatl durante dos generaciones 0 .mas, pero sm dar la
atenci6n que merecfa al periodo que sigui6 a l~ conqwsta, en .pa~te porque
los antrop610gos y otros estudiosos estaban mteresados pnnclpalmente
en los indigenas antes del contacto europeo, y en parte porq~e se concentraron primero en los documentos mas espectaculares y ~cceslbles, m~chos
de los cuales estaban dedicados a narrar los sucesos prevlOs a l~ conqwsta 0
a tratar de reconstruir la cultura prehispanica. 9 El pr?y:ecto mas ~rande de
este tipo fue la traducci6n completa del nahuatl del Codlce Flo,rentino de ~a
hagtin por Anderson y Dibble. Entre quienes no eran antropologos y se mteresaron por este campo se encontraban Angel Marfa Gariba~ y, despues
de el, Miguel Leon-Portilla, que se concentraron en el canto nahuatl, e~ el
C6dice Florentino yen textos similares, en un esfuerzo por reconstrUlr y

Yease Ca mpbell y Clayton, 1988, pp. 295-302.


9

Vease Bierhorst, 1985, pp. 118-120; H . Cline, 1973, y Nicholson, 1973.

18

INTRODUCCI6N

analizar la vida intelectual antes de la conquista. lO El Unico fen6meno definitivamente posterior ala conquista que recibi6 atenci6n fue el conjunto de
o~ras de teatro religiosas en nahuatl, algunas de las cuales habfan sido publIcadas muchos anos antes por Francisco del Paso y Troncoso; otros investiga~o~es, entre los que d~s.t~ca J. H.: Cornrn, continuaron el proceso, que
llevo fmalmente a la apanclOn en anos recIentes de una gran compilaci6n
P?r Fernando Horcasitas. l1 Sin embargo, como los religiosos espanoles origmaban los temas, tramas y demas elementos, el genero tiene un estilo enrarecido, ~ ~n cierto sentido,ar~ficial, que ayudaba relativamente poco a la
comprenslOn hasta que se pudlera ubicar el material en el contexto mas
amplio de los escritos nahuas.
Hacia la decada de 1970, los estudiosos tanto en Mexico como en los
Estados Unidos estaban por fin listos para dirigir su atenci6n a los documentos m~s m,undanos escritos en nahuatl. Algunos ya estaban catalogados
desde hacla decadas, por 10 que el mero hecho de su existencia no fue una
sorpresa propiamente dicha. Pero la amplitud, riqueza y variedad de la literatur~ sorpr~ndi6 y continua sorprendiendo a quienes participan en su
e~tu~lO. Escntos por los nahuas para ojos nahuas y para los fines de la vida
dIana, estos documentos, aunque tratan en su mayorfa de temas particulares esp.anoles, no s610 son mas individuales en su lenguaje, convenciones
y c?nterudo que sus contrapartes espanolas, sino que ademas son mas compleJos, pues pertenecen a las dos tradiciones en vez de a una sola. Cada uno
de ~llos es simultaneamente mas diffcil y potencialmente mas rico que los
regIstr~s esp~noles. La comprensi6n de su naturaleza ha requerido de una
nueva filoiogla para hacerlos inteligibles y utilizables y para ubicarlos en su
c?ntexto verdadero. Como resultado de la actividad filologica, a menudo
vmcula~as de, manera inextricable con ella 0 indistinguibles, se han presenta~o. t~SIS, arhc~los y monograffas que utilizan las nuevas fuentes para un
analIsls sustanhvo de los aspectos de la historia cultural 0 social nahua. 12
Esta obra es uno de ellos.
No necesito insistir en la ventaja de utilizar registros producidos en la
lengua madre de los sujetos de un determinado estudio historico. Siempre
q~e. han estado disponibles materiales escritos en la lengua nativa, se les ha
utihzado como la fuente primaria para escribir la historia de un pueblo. En
el caso presente, ciertas consideraciones hacen mas crftico el problema de la
lengua que en casos normales. Mucha de la vitalidad en la historia reciente
sobre los orfgenes de America Latina ha provenido de un enfoque que ve
mas alla de los agregados estadfsticos para encontrar un significado y un
patron en una serie de vidas individuales, incluso, y quiza especialmente,
Garibay K., 1958, 1964-1968, 1971; Le6n-Portilla, 1956, 1967, 1976, etcetera.
Vease su TN para bibliograffa adicional.
12 Vease N&S, Items 10 y 11.
10
11

INTRODUCCl6N

las vidas de personas muy humildes. A pesar de esto, los registros

19
na~

~~as que se han conservado, ya sea en espano~ 0 nahuatl, s~lo pocas veces
s permiten seguir a una sola persona a traves de una vanedad de docu:'entos. Casi privados de un patron en la sucesion de las acciones, deb~r;t0s
d ender del otro aspecto del metodo, esto es, de una detallada atenclO~ a
epcategorfas que la persona y sus pares usab an para c1aSIflcarse a, SI, mlSlas
mos y a sus pensamientos y acciones, ademas de atender a los fenomenos
que los rodeaban, estudiando de esta manera conceptos que porta el h~bla
de una persona en vez de los patrones que se manifestaron ~n su VIda.
Unicamente en la lengua original pueden detectarse las categonas, porque
en una traduccion las sustituyen las categori~s ~e ~a lengu~ ?el traductor.
Ademas, en el presente, los intereses de la dlscIplma s~ dIr~gen cada vez
mas, natural y loablemente, hacia ellado cultural de la histon,a. ~os empezamos a interesar en las categorias del pensamiento en y por SI rrusma~.
Expresare este punto en forma mas concreta. Los docu~entos espanoles,
e incluso las traducciones espanolas de documentos en nahuatl, hacen uso
repetido del termino indio, termino que raramente encontramos en lo~ propios documentos en nahuatl, ni siquiera en aquellos en cuyas traduCclOne~
se utiliza esta palabra. El como evoluciono el modo en que se llamaba~ a SI
mismos los grupos indfgenas debe ser trabajado excl~sivamente a partir de
fuentes en lengua nahuatl. 13 Por ejemplo, en un tema 19ual de fundame~tal,
las fuentes espanolas hablan de unidades politicas indfgenas en ter~m~s
de cabeceras y sujetos, pero en las fuentes nahuas solo encontr.amos terrrunos para toda la unidad y sus partes constitutivas, hecho que hene profundas implicaciones y que es la clave para descubrir un modelo nahua general
de organizacion (vease el capitulo II).
..
Otra raz6n de la importancia de tener matenales sO.bre los nahu~s en la
lengua original, es que la misma lengua res,:lta ser un mstru~ento Imprescindible para determinar la naturaleza y el ntmo de l~ ev~luCl~~ cultural en
general. Quizel pueda decirse 10 mi~mo d~ cu~!qUler sltuaclOn humana,
pero las condiciones especiales de la mveshgaclOn er: este campo han ~on
ducido a descubrir que la lengua utilizada en cualqUler coyuntura particular es la mejor y, a menu do, la Unica forma de ubicar un fer:omen~ dado en
el continuo escalonado de la adaptaci6n nahua a la presenCIa espanola. Una
traduccion espanola quiza pueda presentar bien un hecho en bruto, pero no
nos dira si se utiliz6 una palabra tomada en prestamo 0 la forma en que se
la manejo gramaticalmente. No distinguira entre iteachcauh, "su hermano
13 Vease la discusi6n en el capitulo IV, aSI como en gran parte del contenido de los capftulos
y IX. Es cierto que las obras en espanol escritas por hablante~ de nahuatl ~ personas que con~
dan bien el nahuatl y que utilizan terminos nahuatl en es~ntos en espanol, pueden cumphr
hasta cierto punto la misma funci6n e incluso a veces arroJar luz sobre aspectos de la c~t~go
rizaci6n nahuatl que diffcilmente pueden mostrarse en los documentos en ellenguaJe ongmal.

II

20

INTRODUCCI6N

m~yor 0 su p~imo", la e~presi6r: nahuatl original utilizada en la primera


mltad del penodo coloma I, y przmo hermano, "su primo en primer grado",
que fue tomada del espanol y que es caracteristica de un tiempo posterior.
?,ara t~adu,:;iones iden~icas de oquifirmayoti y oquifirmaro; ambas significan
ello fIrma ,pero la pnmera estaba fundamentada nominalmente e indica
una etapa m~s temp~ana que la segunda, que incorpora un verbo espano!.
. Est~ no qUlere declr que las fuentes en espanol carezcan de valor para la
histona nahua. Raras veces se encuentra completo en los archivos todo un
expediente en nahuat!. Mas comtill es que un expediente con documentaci6n
en nahuatl contenga uno, dos, a 10 mucho unos pocos papeles en nahuatl,
present~do~ ,como evidencia primaria, mientras que todo el proceso legal con
su explIcaclOn se encuentran en espano!. Seria poco provechoso no valerse
de este contexto, como 10 he hecho en la medida de 10 posible, sin estudiar
los documentos en espanol con tanto detalle como los que estan en nahuat!.
No he explorado mucho en los archivos que no contienen documentos en
nahuatl, porque, en verdad, tenia ya mas que suficiente. No obstante, no
dudo que la historia de los nahuas pueda beneficiarse en gran medida si se
reali:a investiga~ion adicional en las fuentes relevantes completamente en
espano!. La canhdad tan grande de documentacion en nahuatl que se ha
conservado supera considerablemente mis expectativas originales; desde
1976, cuando se realizola primera investigacion sistematica de una literatura ~a bast~nte grande,14 se ha duplicado 0 triplicado, y no alcanzamos aver
el fmal. S.l~ emb~rgo, se requiere de laboriosos procesos de investigacion,
cat~I~~aclOn, et~etera para hacer accesible y utilizable este material disperso
y ?IflcIl. Ademas, aunque no se puede predecir algun limite para su crecimlento, es claro que en ese limite maximo seguira siendo solo una fraccion
del material archivado en espanol referente a los indigenas del Mexico central, y enteras materias de estudio seran tratadas unicamente a partir de
fuentes en espanol (aunque tambien es cierto, por supuesto, que materias
son tratadas exclusivamente en nahuatl). Los futuros etnohistoriadores e
investigadores seguramente deberan prepararse para utilizar el material en
ambas lengua~ segtill ~ea el caso, y ojala sin olvidar que los conceptos nahuas
y el vocabulano espeCIal que hemos podido en tender gracias a los textos en
nahuatl pueden servir como la clave para encontrar el significado de documentos en espanol de una manera que no hubiera sido posible antes.

ALGUNOS ALCANCES Y ATRIBUTOS DEL LIBRO

Ya he dicho que el proposito de este libro es describir y analizar el mundo


nahua posterior a la conquista utilizando fuentes que provienen directa14 NMY.

INTRODUCCI6N

21

mente de los propios nahuas. Los materiales pueden pare~er ~uy exoticos
al publico academico, inclusive a los conocedores de la hlstona te~pran~
de la America hispanica, y como para dificultarlo m~s he emprendldo ml
tarea con amplitud. Para que ellector no desespere y .slent~ que ha.pene~ra
do en un bosque oscuro e impenetrable, Ie proporclOnare a conhnuaclon
unas pocas guias.
.
.
Siempre he creido que aunque las culturas son fl,:udas y v~nadas y. no
sean verdaderamente organic as, to do en una determmada s~Cledad 0 Slmlemente en un grupo dado de personas en contacto entre 51, afecta a todo
demas, y que algunos fenomenos se esparcen por todas partes, de modo
que para lograr la mayor comprension uno debe proceder sobre un fre~te
amplio, observando muchos elementos en sus relaci~nes entr~ ,sf. A m~dlda
que avanzaba mi trabajo sobre los nahuas, me llamo la atenc.lOn la eXlstencia de modos paralelos de organizacion en muchas ramas dlferentes ~e la
vida y los movimientos paralelos en la evolucion en el transc.urso del tiempo. Los ocho capftulos que constituyen el nucleo de este IIbro pro~uran
mostrar estos temas en todos aquellos campos de la cultura (que consIdero
esta constituida por las costumbres comunes en la socie~ad y pO,r t~nto
inseparables de ella) y de la sociedad nahuas (inclusiv: la VIda ~~on~mICa
polftica) para los que las fu:ntes en ~ahu~t1 ofrecen H~formaCl.on SIstematica. Entre los primeros capltulos, mas onentados haCla 10 sOCla~, como se
podra dar cuenta ellector, y los tiltimos, que Ie ~odran ?arecer mas concentrados en la cultura (aunque para mf hay poca dlferenCla entre cultura y 50ciedad), se tratan una gran variedad de temas, de los c~ales no todos p~e
den ser de in teres para un determinado lector. En reahdad, en un senhdo
los ocho capitulos son como bosquejos de ocho lib~os sepa:ados, cada uno
acerca de temas muy amp Ii os, que todavfa no han ~ldo escn~os. ~omo co~
prendo que ciertos lectores puedan querer 0 necesltar leer solo Cle:tos capItulos 0 incluso partes de capftulos, he tratado de hacerlos muy mdependientes dentro de la tematica comun y he dividido cada uno de ellos en
secciones tituladas que equivalen a subcapitulos.1 5 A pesar de .t?do, me habrfa gustado que las fuentes hubieran.permiti~~ una exploraclOn completa
de todavfa mas dimensiones, en espeCIal, la muslca, la danza, los mercados,
la cultura material, las artesanfas, el aspecto tecnico de la agricultura y los
papeles de los generos. Quiza todavfa se puedan encontrar .caminos que
permitan una aproximacion mas directa a estos temas.

fo

15 Inciuso a un historiador hispanoamericano que conozca los aspectos gen~rales de la America hispanica puede serle uti! un panorama general antes de pasa r a los ca~ltulos postenores
mas sustantivos, pero no deseo recargar ellibro co~ una introduccl6n exces~va .. Una forma de
conocer la estructura serfa leer primero las conciuslOnes. Sm embargo, en ml opml6n, la. meJor
introducci6n es un texto que escribi para una audiencia general, que bosqueJa en lenguaJe sencillo y ejemplifica brevemente muchos de los principales temas y asuntos de que trata el presente libro. Dicha introducci6n aparece como el pnmer capitulo de N&S.

INTRODUCCI6N

22

23

INTRODUCCI6N

Los limites temporales y espaciales del est d'


.
.d
u 10 son los d1ctados por los
documentos en nahuatl que han
encontrado yo mismo y mis co;pareCl 0 hasta la fecha, ya sea que los haya
cados por otros. Temporalment eglas y a~ociados, 0 que ha,y an sido publie, os reg1stros se distr'b
que van aproximadamente des de 1545 h asta
1 uyen entre los anos
nera que ninguna decada ha s 'd
. 'd 1770 por 10 menos, de tal ma'
,
1 0 omIt! a y s610 f It
a d. emas, cierto nllinero de textos pos tenores
'
a tan
pocos. anos;
a 1770 p
ounos
'
,
v1stazo. a la era mas tardia . La d IS
' tr'b
.
,
porClona
1 uClon espacial s '
bltamb1en
' . un
matenal conocido hasta el presente tiende a
~ mas pro emahca. El
en forma muy desigual por todo el centro d pro~e~ de lugares esparcidos
tos por cada lugar Ciertas sub'
e MexICo, uno 0 dos documenuna literatura coh~rente (por eJ.::!lOlneTslPareclen haber ~stado dotadas de
'
P 0, axca a Cuauhhncha C
'
'
.
n, oyoacan,
C u Ih uacan, el sur y centro del valle de Tol
diarlos resulta que so' lo es as'
uca, por eJemplo), pero al estu.
1 para un periodo d r
' .
para Clerto tipo de registro. Exce to . ,
e le~po .~uy hm1tado 0
y la tenencia de la tierra seria . p q.~ta para la organIZaClOn sociopoHtica
uno de los fen6menos de l'nte l~pOSI de encontrar documentos sobre cada
, .
res en ca a subregi6
d'
unlCO censo nahuatllocal co
1t
n para ca a penodo. EI
reg~6n de Cuernavaca haci~ 15~~ e~ ~~ue t~ conoce fue ~ealizado en la
. 1CO. 1 ro de cofrad1a que contiene
la hsta de sus miembros y de s f'
'
us unClOnanos para un
. d
.
e,
aSl
como
una
discusi6n
de
I
.
.
d as
peno 0 cons1derabl
e1 medidas para resolverlas,
es el de Tula; el Unico conjunto~: cns~s
pales proviene de la Tlaxcala del :~~~ ~~:. e l,os. ayunt~mientos municifami~iares mantenidos consistentem~nte d' el umco con~unto de papeles
provlene del valle de Toluca dond f II ura~te un penodo prolongado
XVIII . 16
'
e ue eva 0 durante los siglos XVII y

da~~~~:;:~i~~1~ :~~:~odc:~o: ~asos he trata~~ al material como una uniutilizandolo mas generalment eJemPllo ~~ograficamente en las notas, pero

e en re actOn con 10
t
d
nahua. Un enfoque general are'
.
s pa rones el mundo
est~ trabajo y de la condici6:inciCl:e~f:~~\ado en v~sta de la naturaleza de
penodo posterior a la conquista
d'd os estudios sobre los nahuas del
fui convenciendo de que el m' d me ,1 a que avanzaba en el trabajo, me
como despues de la conquista :::: 0 ~~h~atl era en realidad, tanto antes
de llegar a ninguna otra concl~Si6a u:; da e~ muchos aSJ?ectos. No se puey conceptos en la polftica el pare ~' a o~ e uso de la m1sma terminologia
nios elegidos al azar en t~da la ren i~s~o y a ten~n~~a de la tierra en testimosimilares tornados en prestamo ~ I ' Y Ie: aranctOn. de partfculas y verbos .
tiempo en textos que provienen de ~spano, aproxlmadamente al mismo
e ugares que van desde Sultepec en el

j.

16 Vease, respectivamente AZ (una publi


'6
'
na~aca);
TCB (inedito); TA (u~ con'unto de ~~~e n pa~clal de los c~nso~ de la regi6n de Cuer. reglstros del cabildo de Tlaxcala, yl PFC (inedito), ntanos sobre, 0 smteslS y selecciones de, los

suroeste de la region nahua hasta Tulancing<? en el extremo noroeste. En


donde he observado diferenciaciones subregionales, he discutido las diferencias, como fue el caso con las formas, en apariencia diferentes, de concebir las casas senoriales en las mitades oriental y occidental del mundo
nahua (capitulo IV), 0 del posible papel que desempenaron la ciudad de
Mexico y sus alrededores como punto de origen de las innovaciones lingiiisticas que se esparcieron desde am (capitulo VII).
Sin embargo, hablo en general de patrones Y tendencias para toda el area
central de habla nahuatl y dejo para futuras investigaciones el establecimiento de distinciones subregionales indudablemente significativas. De
ning
manera paso por alto la necesidad de explicar en forma exhaustiva
una
la distribuci6n espacial de los fen6menos Y tambien entiendo, si hay quien 10
entienda, el valor excepcional de una investigaci6n intensiva microsituacional. He podido adoptar este procedimiento gracias ala extensa localizaci6n geogrMica de unidades indigenas realizada por Gibson en The
Aztecs, trabajo que ha sido complementado con map as aun mas completos
de una sola regi6n, Coyoacan, realizados por Rebecca Horn; ademas de una
serie de estudios subregionales de varias clases (por Pedro Carrasco, S. L.
Cline, Robert Haskett, Horn, Frances Krug, Ursula Dyckerhoff y Hanns
Prem, Luis Reyes Garda, Susan Schroeder y Stephanie Wood), todos los
cuales me hicieron posible proceder con confianza en el nivel superior al
regional.
Para quienes saben nahuatl, y para el creciente grupo de expertos interesados en Mexico que estan estudiando la lengua, les explicare mis pnicticas
y convenciones al reproducir las palabras y frases en nahuatl.
Las frases mas largas, asi como algunas de las mas breves y algunas palabras individuales, estan reproducidas en un sistema que sigue estrechamente a la ortograffa original. Dada la separaci6n original, frecuentemente
emltica y diflcil de determinar, y la dificultad para comprender expresiones
en esa forma, que experimentan incluso personas relativamente expertas,
aqui se utiliza una nueva forma de separar conforme a las normas gramaticales actuales. Por razones de conveniencia, las tildes se presentan como n 0
m, y las lineas asociadas con q se repr6ducen como las vocales correspondientes. No se ana de ninguna puntuaci6n y por 10 demas las frases se
dejan exactamente como aparecen en el manuscrito original.
Cuando reescribo palabras y frases en nahuatl, que representan un uso
generalizado en vez del de un individuo espedfico, la ortografia que empleo como norma es la del gramatico Horacio Carochi, pero sin los signos
diacrfticos, pues, aunque algo idealizada, me parece que corresponde mejor
a 10 que se escribia a finales del siglo XVI y principios del XVII que ningUn
otro sistema tinico consistente. Generalmente escribo los top6nimos en
nahuatl (mas propiamente,los nombres de las unidades sociopoliticas) con la

INTRODUCCION
24

INTRODUCCION

misma ortografia, pero cua~do los nombres son bien conocidos en el Mexico de hoy en dia, utilizo en cambio la forma actual (por ejemplo, TIaxcala
en vez de TIaxcallan).
Por considerar de gran importancia el que sea posible examinar el nahuatl,
me he esforzado por presentar, en las notas, las frases originales en nahuatl que estan traducidas en el texto dellibro, excepto por unos pocos
casos en que el mismo "original" es una copia confusa que solo desorientaria allector. No obstante, para ahorrar espacio, no reproduzco el original
en los casos en que ya se ha publicado una transcripcion y, en lugar de
reproducirla, hago referencia a esa version en una nota.
Se entiende que los pasajes de los textos originales (que a veces son una
sola palabra) representan la ortograffa original si estan reproducidos entre
comillas, mientras que las palabras y pasajes en cursivas han side reescritos
en la forma estandar. Pletorico de terminologia nahuatl como esta ellibro,
me he esforzado por impedir que se lIene de cursivas. Los terminos ncihuatl
se presentan asi solo cuando aparecen por primera ocasion 0 cuando reaparecen despues de un largo intervale si el termino no es fundamental para
la estructura dellibro. Si en el texto se resalta un termino nahuatl 0 se utiliza como un ejemplo linguistico 0 conceptual, se escribe entre comillas. En
las notas he procedido de forma diferente y, en vista de la naturaleza lingiiistica de gran parte de la discusion que se presenta en ellas, la misma palabra puede aparecer en cursivas repetidas veces cuando se la utiliza como
ejemplo.

Aunque aparezco como el autor del presente trabajo y yo 10 organice y 10


escribi, todo el proceso que condujo a el fue un esfuerzo colectivo, de modo
que una seccion separada de reconocimientos, que implica distancia entre
el producto y aquelIos a quienes se agradece, no haria justicia a la verdad."
Sin colaborar con elIos, me he beneficiado mucho del trabajo de J. Richard Andrews, John Bierhorst, Forrest y Jean G. Brewer, Pedro Carrasco,
Charles E. Dibble, Eike Hinz, Fernando Horcasitas, Harold y Mary Ritchie
Key, Thelma D. Sullivan, Gunter Zimmermann, y muy especial mente, del
de Charles Gibson. Algunos colegas y colaboradores cercanos han trabajado tan estrechamente conmigo en el ancilisis de los materiales en nahuatl
que es ya dificil decidir quien es responsable de que; entre estos estan
En cuanto a simplemente dar gracias, estoy en deuda con la Fundaci6n Guggenheim, el
American Council of Learned Societies, el Institute for Advanced Study, la UCLA Humanities
Foundation and Research Committees y el Instituto de Estudios Latino Americanos de la
Universidad La Trobe por su apoyo financiero y las becas conseguidas. Tambien agradezco a
Barbara Mnookin, que edit6 la copia de este volumen para la Stanford University Press.

B d
S L Cline y Frances Karttunen. Un
Arthur J. O. Anderson, Fra~cesl e'~ea~s ~c~badas de nombrar, algunas de
gran numero de person~s, :::~;:~to alumnos mios, han compartido genelas cuales fueron en alg un .
t ' les de investigacion, sin los cuales
.
s proploS ma ena
rosamente conmlgo su
' 1
. Robert S. Haskett, Rebecca Horn,
este trabajo dificilmente~e.~a ~u~4:~el Leon-Portilla, Mary Ann LockFrances M. Krug, Dana _el
d' Martinez de Assadourian, Leslie Scott
hart, Juan Lopez y Magana , .n ;:ya Garda Susan Schroeder, Barry David
es
Offutt Jeanette F. Peterson, Lws
'
Sell, William Taylor y Stephanie~: W;~~~rializadas en trabajos espedficos
Algunas de e~ta~ r~laClones es an re etidamente en la preparacion de
do
de naturaleza hlologl,ca que he ~: Horc~sitas; los Testaments of Culhuacan
este libro:. el Teat~o nah;~~~;) ond The Codices (BC) y The Tlaxcalan Aetas (TA)
(TC) de Cline YBLe~n-Po 'o'y ;Jahuatl in the Middle Years (NMY), de Karttunen
de Anderson, er an y ml . ' .
.
eneral han desempeftado tamy mio. Muchas ?tras pubhcaClone:s~~shd~c~ trabajos, junto con la edicion
bien ~na parte lm~or~~~fte:~n (CH), han sido aprovechados ~a:,to que
por Zlmmermann . e
p d 1 l"b 0 Con el tiempo han adqumdo percasi se han c~nverhdo en parte e 111 rlo' mismo ue por la gente que me ha
sonalidad y Slento con respecto a ~i~~ este libro ~on cuidado desearan si~
ayudado. Las per~onas que estu b' n sus contenidos.17 Tambien he pubhle
duda buscar esoS h~ros y conoce; d
u ado en el presente proyecto, una
cado, durant~ los a~os que he ~s;.o~ ~a;filologicos, otros mas monografi' t ' nicos Aunque con frecuencia he
serie de trabaJos mas breves, a g
cos, algunos mas ~ccesibles, o.tros m:~ec~~res e~contraran en ellos mucha
aprovechado aqUl esos, t.rabaJos, 10 .
ntos especiales. Ese material ha
informacion adic~onal uhl sobre van~s asu evias ineditas, y publicado en
sido compilado, Junto con alg unas 0 ras p~
un volumen suplementario Nahuas and Spamards (N&S).

lO

, ,
AGRADECIMIENTOS

25

.
I t' uo
ue se amplia la base de nuestro coA medida que entendemos meJ~r e~n:huatd~~:~lg!n;s de estas publicaciones (indepensse estan agotando). Muchas de las traducnocimiento, esta surgiendo la neceslda e ~~~
dientemente del ~roblema de que algu:a~e~hl~I~~~uelto a traducir dos de ellas en el. apendice
ciones de BC reqUleren ser revisadas (~d ble traba'o para preparar una nueva edlcl6n. Hade este libro) y ya se ha hecho un consl e~~ NMY no ~s tan urgente. Esperamos que TC, que ya
cerlo con respecto a la parte documental.d
. randes cambios en su contenido, pero con
esta agotado, sea reeditado a suo debldo hem~~~~~~; de las paginas en las nuevas e~iciones ~a
un forma to diferente. Los camblOs en la nUf.b sean obsoletas, pero los editores henen !a mran que muchas de las referenclas de este I ro t d modo que el futuro lector todavla potenci6n de mantener la seriaci6n de los documen os, e
dra encontrar el material sin demaslados problemas.
.
17

II. EL ALTEPETL
EN EL centro de la organizaci6n del mundo nahua, tanto antes de que llegaran los espafioles como despues, se encontraba el altepetl 0 estado etnico.
Los pueblos indigenas concebian toda la regi6n del Mexico central en terminos de esas unidades. Encontramos que se decia de un espectaculo anterior a la conquista que "toda la tierra se reunio, los habitantes de los altepetl
vinieron de todos los alrededores para contemplarlo".l En una historia
nahuatl del siglo XVI, se describe a los habitantes del valle de Mexico en los
tiempos anteriores a la conquista como "la gente de los altepetl".2
La palabra en sf es una forma algo modificada de la doble metafora in atl,
in tepetl, "el(las) agua(s), la(s) montafia(s)", y por tanto se refiere, en primer
lugar, al territorio, pero 10 que significa principalmente es una organizaci6n
de personas que tiene el dominio de un determinado territorio. 3 Una entidad soberana 0 potencialmente soberana, cualquiera que fuera su tamafio,
podia considerarse un altepetl y, en ocasiones, el analista nahuatl Chimalpahin, cuyos intereses eranmuy amplios, incluye a Jap6n, Peru y las Islas
Molucas dentro de esa clasificaci6n. 4 No obstante, en las condiciones del
Mexico central, el altepetl era quiza comparable en tamafio a las viejas ciudades-estado mediterraneas. En los mas pequefios, como Huitzilopochco
(Churubusco), justo al sur de la ciudad de Mexico, el territorio podia
1 ANS, pp. 154-155; traducido aqui con ligeras diferencias para un diferente prop6sito. Una
frase muy parecida se encuentra en los anales an,6nimos de Tenochtitlan en la decada de 1560.
Para el matrimonio de don Luis de Santa Marfa, gobernador y jefe dinastico (tlntoalli) de Tenochtitlan, Ilohuiyall huitzn yll a/tepet/ ypal1 t/atoqlle pipiltil1, "vinieron los jefes y nobles de todos
los altepetl" (MNAH AH, co 14, p. 15). La primera y la tercera vocales de la palabra aillipetl son
largas, y la segunda, en la que cae el acento, breve. S610 hay tres silabas, pues la t/ final es una
sola consonante sorda. La palabra no es facil de pronunciar en espano!. [En la ortograffa en
espanolla t/ se ha considerado una silaba adicional; de aqui que se acentuen ortogrMicamente
palabras como nahuatl (vease en la bibliografia Horcasitas, Tentro mihuatl), X610tl (MonjarasRuiz, Ln l10bleza mexica), Quetzalc6atl y Nezahualc6yotl (Barlow, Tlntelolco : jUl!l1tes e historin,
vol. 2), entre otros numerosos ejemplos. Aquf hemos seguido esa practica. En los casos en que
se trata de una cita en nahuatl, se ha dejado altepetl, sin el acento ortogrMico. (N. del T.))
2 Anales an6nimos de Tenochtitlan, en CH, 2, p . 173, al referirse a eventos de 1575. Altepet/
por ser nombre inanimado normal mente no tiene plural en nahuatl, y uso la misma forma tanto
para el singular como para el plural. La frase original es "yn altepetl ypan Tlaca".
J Aun asf, los nahuas usaban a/tepet/ y los nombres de altepetl individuales para indicar
localidad, asf como nosotros podemos hablar, por ejemplo, de viajar al Reino Unido. De este
modo los gobernantes de Huexotzinco afirmaron en 1550 que "no se encuentra oro en nuestro
altepetl" (BC, doc. 29, p . 186), Y frases como "aquf en el altepetl de Amaquemecan" (Karttunen
y Lockhart, 1978, p. 166) principian muchos documentos nahuatl, desde los principios del periodo colonial hasta su terminaci6n.
4CH, 2, p. 59; Schroeder, 1984, p. 138.

27

29
ELALTEPETL

28

ELALTEPETL

medirse en h?rminos de unos pocos miles de metros. Las entidades mas


grandes a las que tambien se llamaba altepetl, como la gran potencia de
Tlaxcala, que ocupaba la mayor parte de 10 que hoy dfa es el estado mexicano de ese nombre, eran en realidad confederaciones que carecfan de un
solo centro, y su organizaci6n se basaba en los altE~petl que la constitufan, que
compartian mutuamente todos los deberes y beneficios. Los imperios de
antes de la conquista eran conglomerados en los que algunos altepetl dominaban y otros eran subordinados, pero tanto a la unidad que daba tributo como a la que 10 recibfa se la llamaba invariablemente altepetl. Mientras
que surgfan y desaparecfan imperios y hasta grandes confederaciones etnicas, los pequenos estados que los constitufan tendieron a sobrevivir en
alguna forma a traves de los siglos. Despues de la conquista, el altepetl
adquiri6 atin mas importancia. Todo 10 que los espanoles organizaron fuera
de sus propios asentamientos en el siglo XVI, la encomienda, las parroquias
rurales, las municipalidades indfgenas, las jurisdicciones administrativas
iniciales, fue s61idamente construido sobre altepetl individuales ya existentes. 5
En su diccionario de 1571, el gran lexic6grafo franciscano fray Alonso de
Molina, define altepetl como "pueblo", y es justamente esa la palabra que
los espanoles ya estaban usando para referirse a las unidades polfticas y
asentamientos indfgenas de cualquier tamano. "Pueblo" 0 "ciudad" es frecuentemente la mejor traducci6n al espanol en cualquier caso. Pero, cuando
hablaban del altepetl, los espanoles no solfan utilizar la terminologfa estandar para las entidades urbanas: ciudad, para la de mayor rango, villa para la
de segundo y aldea para las dependencias mas pequenas. 6 "Pueblo" significa no s610 una localidad sino tambien el conjunto de los habitantes de un
lugar y, en este sentido, el termino espanol era perfecto, porque cada
altepetl se imaginaba a sf mismo como un pueblo perfectamente separado.
No parece que "pueblo", tal como se usaba en el espanol americana del
5 Aunque la palabra altepetl casi no aparece en The Aztecs de Charles Gibson (en forma
marginal en las pp . 169 Y 267), el libro trata esencialmente del altepet\. Los capitulos mas
importantes, uno tras otro, muestran la forma en que el altepetl era la base de los principales
arreglos institucionales que los espanoles introdujeron (asi como 10 diferente que era la hacienda porque tenia una relaci6n oblicua en vez de directa con las unidades politicas indigenas al
nivel del altepetl). Se observa que el cambio consiste muy sustancialmente en modificaciones
de la estructura del altepet\. Vease N&S, item 10.
6 En el centro de Mexico (como en otras partes de la America espanola), los terminos cil/dad
y villa estaban limitados principalmente a las fundaciones espanolas, cada una de las cuales
tenia una regi6n rural de altepetl 0 pueblos (de indios) subordinados. S610 unos pocos altepetl
recibieron el titulo de ciudad como una distinci6n ornamental que no siempre fue respetada en
el habla ordinaria de los espanoles. Asi (aparte del problema de 10 adecuado que el termino
fuera de por si), lIamar ciudad a un altepetl hace coniusa una distinci6n basica del mundo posterior a la conquista . Como en el siglo XVI la gran mayorfa de las dependencias de una ciudad
espanola eran "pueblos" indios, la palabra aldea practicamente desapareci6 del vocabulario de
la America espanola.

..
unidad particularmente pequena, u~a
siglo XVI, haya sigmh~~d,o una i nificado, cuando, en tiempos posteno"aldea". Despues adqumna este s ~ , f
f r1'ble "pueblo" porque era
d"
s QUlza ue pre e
res, cambiaron las ~on ~Clone . , I os urbanos como silo hacfa el voc~buun termino que no 1mph~abatuC e I Itepetl una municipalidad espanola
lario espanol normal. AI1.gU~ que e at b li~itada estrietamente a un cen,
to terntono Y no es a a
, I
0
comprendla un vas
_ 1 t do senalaba hacia ese nuc eo, cuy
la entidad espano a 0
.
.
1 ti a
d 1 l.d e esparcia hacia el terntono re a v tro urbano, pero en
dominio en todas las esferas e a vb aEs tr los nahuas aunque el proceso de
. d 0 que Ie rodea fa . n e. 'ficativo' no era fun d amen ta1
mente indiferenC1a
conformaci6n del nucleo era un a.eto r ~l.gm
,
para los modos de organizaci6n sOClopohhca.
PRINCIPIOS BAsICOS DE LA ORGANIZACI6N DEL ALTEPETL

. d des a fuera en la politica, en la


, Yna serie de partes relativaLa manera nahua de crear gran~~s um a
.
' tendlO a acercar a u .
.
sOCledad 0 en la econo~rua,
constitulan el todo, cuya umdad conS1Smente separadas y auto~oma~, .~uede esas artes su relaci6n identica con
tia en el numero Y la d1SpOSlClO.n
, P su r~taci6n ordenada, ciclica.7
d 1
de referenCla comun, Y
respeeto a un pun t0
. .,
Ie uede llamar celular 0 mo u ar, en
A este modo de orgam~aCl~n se . p
to quiera decir que es ineficaz
oposici6n del m~do jerarqUlcO, Sl~e~~vea:s erdurables.
para producir ~~ades gran~e\cOde la vilaPnahua, el altepetl se encontr~
Por ser el pnnClpal receptacu 0 d' ., general tanto en sus formas mas
o de una tra l C l o n ,
.
1
ba por comp1eto d en tr
'.
'
mple)' as, Veamos pnmero a
f
1
10meraClones mas co
sencillas como en a~ ag
ifestaciones mas sencillas, en orma
organizaci6n del altepetl en suslmant l'dad empieza a conocerse que un
"
rque en a ac ua 1
1
1
., ad asociaci6n era la regIa genera en ~
algo abstraeta qUlza, po
grado considerable de cou:ple)ld Y11
n los espanoles. Los requencentro de Mexico en los anos en que 1 egaro " n nahua de la palabra (esto
It' tl en a acepclO
.
mientos minimos rara un a ,epe , anteriores ala conquista), eran un terr~es en 10 que se rehere a los tie~pos ,
n6nico i)'o) de partes consti,
'(
10 comun un numero ca
I
'
torio, un con)unto por
,
.
gobernante dinastico 0 t atoam
tutivas cada una con su nombre prodPlo , ~ ~o en casi cualquier altepetl se
1
) En el centro e'dM eX1C,
t blecl'do por inmigrantes en a
(en plural, tlatoque.
d' . , d haber Sloes a
fu
conservaba la tra lCl?n e . 1 XVI (en la mayoria de los casos, po~ re misma forma que tema ~t; e~Sly T 1 legendaria 0 pueblos de cazadores y
giados de la fragmentaclOn e a u a
,
cesariamente evidentes en cualqui~r forma en
No todos los elementos de la um~ad ~on ne ,
Iitica Para otras manifestaclO nes de 1a
,
I orgamzaCl6n SOCIOPO'
'I I
' orno la dlsI
' t los III v y, en especla , e IX, aSI C
articular, pero silo son en a
P
,
, '6n celular-modular, veanse os capi u
orgamzaCi
cusi6n general en el cap, x,
7

EL ALTEPETL
30

31

EL ALTEPETL

recolectores del norte a los que se conoda con el nombre generico de


chichimecas). Se imaginaba a estos grupos como si hubieran tenido una
unidad etnica que se remontaba a tiempos inmemoriales y aun durante sus
migraciones hubieran tenido un conjunto de subgrupos con sus propios
nombres y usualmente un dios especial propio. Algunos emigraron ya bajo
elliderazgo de un tlatoani, en tanto que otros no 10 obtuvieron sino hasta el
momento en que adquirieron su territorio y establecieron formalmente
el altepetl. Un altepetl ya establecido tendria un templo principal, sfmbolo
de su soberanfa (que, por 10 que parece, era siempre el recinto de su dios
etnico especial, aunque esto no se tiene todavfa por cierto), asf como tambien alguna clase de mercado central. 8
Por 10 que respecta a las partes constitutivas del altepetl, se les conoce n
con el nombre de calpolli, termino que significa literalmente "c a::g? e"." ~
En cierto momento, se hablo confiadamente del calpol] como e un grupo
igualitario de parentesco que crefa tener un ancestro comUn.9 En fechas mas
recientes, los estudiosos han vuelto a examinar las Fuentes y encontraron un
panorama muy diferente, empezando por el hecho de que el calpoUi desempena un papel muy pequeno en los documentos nahuatl, en comparacion con el altepetl (al que los primeros investigadores tendieron a pasar
por alto, a pesar de su mencion frecuente, para concentrar su atencion en el
imperio "azteca"). La idea de subgrupos del altepetl semiindependientes
se encuentra en todas partes, pero la palabra calpolli es mucho menos
comun que tlaxilacalli n termino de etimologfa OSCUta.lO Algunos textos
y Tezozomoc, 1949, passim, y comparese con Schroeder, 1984, pp. 140-147.
Lo mas frecuente es que este h?rmino se escriba tanto en ingles como en espanol como
calplilli, pero no hay raz6n para dejar de usar la forma nahuatl normal. Quiza el cambio en
la manera de deletrearlo pueda servir para subrayar la diferencia entre la unidad tal como la
entendemos hoy dia y el clan que imaginaron los primeros inves tigadores. En nahuatl,
"calpolli", en el sentido de organizaci6n, como nombre inanimado, no tiene plural, de modo
que, al igual que con "altepetl", uso la misma forma para el singular y el plural. La forma
calpoltin con un plural claro que se encuentra en los textos nahuatl, significa "miembros de un
calpolli 0 de varios calpolli" y no "varios calpolli".
9 Esta opini6n todavia era tom ada seriamente por autores como Vaillant (1944) y Soustelle
(1955).
10 Un documento de Culhuacan, 1577, tiene en dos ocasiones una h antes de la x, 10 que
implica la presencia de una oclusiva glotal (Te, doc. 71, p. 248), pero aparte de la aparente presencia de calli, "casa", en este termino compuesto, hasta la fecha no he llegado a una soluci6n
etimol6gica satisfactoria para la palabra. Tampoco estoy seguro de si la I despues de la i debe
ser una sola 0 doble; Molina escribe una sola y yo prefiero esta forma, pero en los textos nahuatl
10 mas frecuente es que se Ie escriba dos veces. Molina traduce ealpolli y tlaxilacalli como
B Vease CH

IIbarrio".

En van Zantwijk, 1985, pp. 249-266, tlaxiIacalli es interpretado como un grupo asociado con
un pequeno santuario dedicado a un periodo de 13 dfas del ano, en tanto que se supone que el
calpolli se refiere a un grupo (con frecuencia exactamente las mismas personas), asociado con
el dios de esa entidad y con un signo de dia particular. Para la Tenochtitlan de antes de la
conquista, van Zantwijk presenta una defensa razonable de su interpretaci6n. Ninguna de
las fuentes usadas para este estudio parece tratar el tema; mi propia intuici6n es que la expli-

f
. ratoria y tlaxilacalli para un grupo con un
.}
usan calpolli mas para ~,a a se lffil
desaparece por completo en los textos
. . f'IJO. 11 Como ca lpo l1 no'bl reconocer el termino faCl
" l men te, 10
tertltOtlO
nahuatl coloniales y como .es POSI e do me refiera a las subunidades del
ntinuare usando en ocaSlOnes cuan
co
,
a1b~petl.
1 numero de los ca1polli no era cosa
Comoquiera que los lla7emos, e os etnicos preferian siete partes, es
dejada al azar. Parece que a gu~os grup
de la 1eyenda originaria, pero la
( 1
.adas con las slete cuevas
probable que aSOCI
.
, C tro seis y ocho partes eran comunes e
mayoria optaba por 1a .slmetna. uad ~lismo persistente, a la vez que coincuatro es facil de relaclOnar con un ~ t b mu bien al sistema numerico
cidfa con los puntos cardinales y seltaJduos ~e ~uplrcar ese numero). Con fre.
0 y ocho es e 1 resu a
mesoamencan
"
. d' 12 Cada una tenia un nomb re d'IS tincuencia cada parte tema su proplO 1O~.
fern 0 y que en la mayorfa de
tivo que se conservaba igua1 duran,t;, a:g~ a\a ~i1iacion etnica. Cada uno
o
los casos se referia a rasgos geogralt ban teuctlatoani) con un titulo distenia su propio jef.e (~~ que:lgun.?sri~~~13 todavfa no se ha determinado si
tintivo, e1 teuctocaztl ( n?~ ~e seno . 1 fueron solo despues de que los gruesos lideres eran 0 no du:asticos, 0 SlOt . nto ero es muy probable que
estab1eCldo en ~ asden amllelada': Ademas cada uno tenfa
Pos se hubieran
.
,
1
paciones mas esarro
10 fueran en as a~ru .
'
ara el uso exclusivo de sus miembros.
una parte del terntono ~el a.ltepetl p
erficies continuas 0 si se espardan
No sabemo.s si eS.tos terntonos eran ~~~os territorios, en su origen, ten~ie
en forma dlscontinua. Es probable q l'
. es hayan surgido postenori'
s y que las comp lcaClOn
1
ran a ser con muo
1 ir la estrecha asociacion entre e
ca
mente. 14 El numero par de losb p(o leYfrecuentemente se conservaban
,
rande y sus nom res qu
b
grupo mas ~
d l ' It' etl sufrfa una division 0 crea a una
como un conJunto aun cuan 0 e it ep
,
'
unidimensional para tener una validez gener~l. La etiI 'I II ' "Ia estructura de la casa de la IJada, del
caci6n es demaslado convemente y
Z twiJ'k para tax/ aea / ,
" t'
'enmologia que propone van an
ente considera que -xila es x/lIan , rna nz, VI
vientre 0 matnz" - no es aceptable, Aparentem I
'b con una sola I la -n necesana nunca
,
b mos de ver a escn e
'
'bl
tre, etc,", pero Molma, como aca a
'robada glotal serfa incompatl e con esa
ocurre en los textos que he VIStO y la ahora comp
derivaci6n.
4
173-174. A veces nos encontramos con otro
11 CH Tezozomoc, 1949, YSchroeder, 198 , !:,P'
t nl' dad pero esta palabra es mas fre,
, " II d
a" para re fenrse a es a u ,
d I
'6
termino, chinmlllt/, va a 00 cere ,
'
medida en los primeros censos e a regl n
cuente al sur del Mexico central. Ocurre en cI~ta e aparecen al final de la !ista, Vease AZ, 1,
de Cuernavaca, para las unidades maspeque as qU1976b p 104
' se tamblen CarrascO,
"
,
949
26 32
29, 134. Vea
xv, XXVll (cuadro), 1
referencias a CH; y TezozomoC, 1 ,PJJ . ' .
12 Vease Schroeder, 1984, pp. 178-179, con
sas referencias a CH. r euct/atoam, hteral\3 Vease Schroeder, 19~~, pp. 246-252, ~~~:a~;;;~~li usada para los gobernantes soberanos.
mente "el senor que habla ,contlene la pa .
d Cuernavaca Tetzcoco y Tlaxcala (repro14 Las encuestas de tipo censal de las r;.ft~;;2 ~976a 1976b; Harvey y Prem, 1984; Off~er,
ducidas y/o analizadas en AZ; Carrasco, 1 'd
'b' "edades nos dan una fuerte impresl6n
1983, y Rojas et a/. , 1987), aunque no carecen earn Igu
,
de s\lbterritorios general mente contiguoS.

32

ELALTEPETL

ELALTEPETL

colonia) nos hacen pensar que el cal olIi 5


.
de una unidad anterior de personas
trurgl6 de un proceso de divisi6n
polli implican una etnia extranjera'y o~ 0 d a arte, algunos nombres de calformados por extranjeros que se u .' SIn U a, muchos subgrupos fueron
d
I
rueron a I grupo principal 0
I
~o 0, e orgullo etnico tan caracteristico del alte tl
b ' e cua ~uier
ruvel del caipolli. En el calpolli no
bIi
. pe se 0 serva tamblen al
era 0 gatona la exogam'
con un grupo familiar; los miembros odian
la, como ocurre
pertenecieran a el, pero parece ser
I
,casars: con personas que no
dentro. 15
q
0 mas comun era que 10 hicieran

&

sf misma indefinidamente y se podia detener en cualquier punto y volver


a empezar donde habia quedado. Sin embargo, un orden de rotacion no era
5610 clclico. Constituia a la vez una jerarqufa y un orden de precedencia del
primero al ultimo. Las listas nahuatl de las partes constitutivas de las entidades muestran gran regularidad: siempre empiezan con el mismo nombre
y proceden hasta el ultimo de la lista en un orden que no varia, y los numeros ordinales juegan un papel prominente: primero, segundo, tercero y
as! sucesivamente.
Sucede que las Fuentes nos dicen mas sobre la jerarquia de los altepetl
compuestos que sobre la de los conjuntos de calpolli. En los mayores niveles, sabemos que la jerarquia podia reflejar la evolucion historica, es decir,
que los primeros en unirse 0 en ser fundados ternan la primera posicion; los
segundos, la segunda y asi sucesivamente; pero tambien, en algunos casos,
se puede ver una preocupacion por un movimiento ordenado conforme a
las direcciones cardinales.17 Tenemos por 10 menos algunos ejemplos de
conjuntos de calpolli que aparecen en las listas, tanto en los period os previos ala conquista como en los posteriores, sin ninglin cambio en el orden. IS
El orden de rotacion se manifestaba sobre todo en las tareas realizadas
para el tlatoani 0 rey, el punto de referencia primario de todo los calpolli y
personificacion del altepetl. Una idea importante, valedera tanto antes
como despues de la conquista, era que el altepetl existfa solo ahi donde
habia un tlatoani. Pero a pesar de estar situado por encima de los varios
calpolli como su punto de referencia comun, el propio tlatoani, por 10 general (0 quiza siempre) estaba sustentado sobre un calpolli individual, el de
mayor rango, en el que servia como teuctlatoani a la vez que era el gobernante general de toda la entidad. Como todos los teuctlatoque, un titulo
especffico en el grupo, heredado de Una generacion a la siguiente. I9

!e

P~r 10 tanto, los calpolli constitutivos eran microcosmos del alte tl


uc os aspectos. A su vez los calpolli d " 1d'
pe en
mar secciones 0 distritos (~o se h
se IVd Ian en 10 que se puede lla.
a encontra 0 ningun ter '
. d'
eqUlvalente) de aproximadamente 20
"
mInO In Igena
cada una de las cuales tenia un I'd
,40,80 0 100 VIvlendas familiares,
de la tierra, la recaudacion de lo~ i : que era responsab.le. de la aSignacion
Por 10 poco que sabemos la 0
. p~estos y otras aChvidades similares.
.
,
rgaruzaclOn a este nivel p
h b
.
Iahvamente
flexible, adaptad
I'
.
arece a er sido rebilidad a largo plazo de 10: ~a~s ~Il~c~:tanCIas p~rticulares y sin la estacarecfan de nombres tan distinf p
q 1 las ongInaban. Las secciones
sin nombre en los censos nah~:~~ co~o o~ del calpolIi; algunas aparecen
alguno de los innumerables to ' . y 0 ras an tornado en muchos casos
nahua, a veces con el resulta:~~mos que se encuentran en toda la region
e que cada sembradio tenia un nombre
separado. 16
m

Como entidades iguales y


d
I
.
diente y mas 0 m
. s~para as, os calpolh contribuian indepenenos eqUltahvamente a las obI'
.
altepetl. Cada uno entregaria po r
d
IgaclOnes comunes del
en maiz 0 algUn otro producto e sel~ara 0 su ~arte de una colecta general
designaba; en epocas de guer:a ~ e ugar com~ d~ ~ecaudacion que se Ie
d
combate autonoma Sin emba ' a a uno contnbuma con una unidad de
que implicaban la dotacion e~r:bl~~;~alo;ed~~eres ordinarios del altepetl,
productos en el transcurso del ano se r
' no de .obra 0 la entrega de
orden fijo de rotacion de los calp~lli e;;~~r~~/e ~ sIstema ?e rotacion. El
que estaba funcionando, 10 import t . I I 0 vital.del altepetl. Una vez
an e era a secuencla, ya que se repetfa a
15 Veanse las obras citadas en la nota 14 A
.
gamla generalizada es el supuesto operativ~ d u~que no Ie dan mucha Importancia, la endosobre los temas de la organizaci6n familiar e carrasco, Offner, Hinz y otros en sus escritos
Cuernavaca (MNAH AH CAN 549-551)
Y omumtana. En los censos de la regi6n de
u 'd d I
'
, aunque no es raro encont
d
m a , a menci6n aparentemente rutinaria d
I
. rar personas e fuera de la
quel!a mayoria de los habitantes nacfa dentro d: ~: U~f;:d~e ongen en todos los casos implica
Vease AZ, y ROjas el nl., 1987. TC da la im resi6
las secciones dentro del t1axilacalli cuyo
n d,e un numeroso cambio de nombres de
Offner tienden a usar "secci6n" (w~rd) a:~ dre ~r~ m.as est~ble. Es de observarse que Cline y
10 hacemos aq uf.
p
0 0 e t axllacalh y no para una subdivisi6n, como

33

17Tlaxcala (originalmente), el gran Chalco y, dentro de Chalco, Amaquemecan, por 10 general segufan el principio hist6rico para establecer el rango. Tlaxcala y (con mas seguridad) el
gran Chalco tambien procedfan generalmente de norte a sur. Este puede ser un resultado accidental, pero la rotaci6n de las cuatro partes de Tenochtitlan consistentemente segufa una
direcci6n contraria a las manecillas del reloj y empezaba en el suroeste. Vease mas adelante.
Veanse tambien los comentarios en la conclusi6n (cap. x) que relacionan este. tipo de organizaci6n en cuatro partes con los principios generales nahuas, en vez de especfficamente con la
religi6n.
18 CH tiene muchas de esas listas para Tzaqualtitlan Tenanco (vease especialmente 2, pp.
145-178), al igual que PFC para Tepemaxalco. Un documento tlaxcalteca de 1552 implica un
orden de rotaci6n dentro de QuiahuiztJan; vease la cita en TA, p. 52, Item 125, con una referencia exacta a la localizaci6n de todo el originaL El pasaje se encuentra en Celestino Solfs e/ nl.,
1985, p . 131, Item 443, pero "ynic uiztaz tequitl" debe ser "yn icuixtaz tequitl", "la forma en
que se recauda el tributo", de modo que la traducci6n que se da en esa edici6n en la p . 327,
Hem 443, no es la correcta.
19 CH, pnssim; Schroeder, 1984, pp. 208-216, con muchas referencias en sus paginas a CH . Un
ejemplo especffico es el C;olteuctli 0 Seilor Codorniz de Sula, esto es, C;ollan, "lugar de la
codorniz" (Lockhart, 1982, p. 378; N&S, ftem 3).

35

ELALTEPETL
34

EL ALTEPETL

En muchos casos, su posici6n pudo haberse originado hist6ricamente en


una exaltaci6n delliderazgo del calpolli de mayor jerarqula. Aun aSl, los
impuestos y las obligaciones de trabajo de todo el altepetl se entregaban en
primera instancia .directamente al tlatoani. Los nobles de todos los calpolli
acudian a su tecpan 0 palacio para rendirle homenaje y los hombres del
pueblo se rotaban 'p ara servir am. La jefatura era dinastica, hereditaria dentro de un determinado linaje, pero las reglas de la herencia variaban mucho
de un reino a otro, solian ser muy flexibles, y los gobiernos sobrevivieron
repetidas veces a la desaparici6n de las dinastfas. Una vez que se establecfa,
puede decirse que una organizaci6n politica poseia un tlatocayotl 0 senorfo
determinado, ya fuera que este estuviera ocupado por un tlatoani dinastico
en el momenta 0 no. .
Otros puntos focales en los conjuntos de calpolli eran el mercado y el
templo del dios principal. El mercado estaba estrechamente asociado con
el tlatoani, que Ie imponfa tributo y 10 reglamentaba; en vez de la rotacion, el
principio en este caso era la congregaci6n simultanea de los representantes
de todos los calpolli para comerciar sus especialidades complementarias. 20
Todos los calpolli miraban al templo y a su dios de la misma manera en que
miraban al tlatoani. (En muchos casos es posible que la deidad del altepetl
se hubiera desarrollado a partir de la deidad del calpolli mas antiguo, asi
como el tlatoani podia haber surgido de su liderazgo.) Una clase sacerdotal
integrada por los principales nobles, con frecuencia emparentados con el
tlatoani, estaba a cargo del templo y, aunque conocemos pocos detalles,
parece que los calpolli rotaban sus deberes hacia el templo, asi como en la
realizacion de los ritos y festividades, igual que 10 hacfan en el caso de sus
deberes hacia el tlatoani.
El palacio, el templo y el mercado por 10 com1.ill estaban localizados cerca
el uno del otro, 10 que representaba una fuerza considerable que impulsaba
la formaci6n de un nucleo. Durante los siglos anteriores a la conquista,
habia una alta tasa de formacion de nucleos urbanos en todo el centro de
Mexico y no solo en las famosas grandes ciudades de Tenochtitlan y
Tetzcoco. 21 Sin embargo, una ciudad central dominante no era en realidad
compatible con los principios de organizaci6n del altepetl. El concepto de
una ciudad separada del altepetl no entro al vocabulario como una palabra
distinta. Parece que cuando los nahuas hablaban de Xochimilco, Azcapotzalco 0 Culhuacan, algunas veces estaban haciendo referencia al asentamiento
humano mas grande y otras a todo el altepetl, pero en un caso particular es
casi imposible estar seguro de que s610 estaban haciendo referencia a la
parte urbana. Nunca se encuentra en un altepetl un asentamiento urbano
20 Vease BC , doc. 25, pp. 138-149, para el ejemplo mas completo conocido; comparese con
Berdan, 1982, p. 42.
2 1 Vease Parsons, s. f.

bre diferente a1 de todo el altepetl. Habia palabras


central que tenga un nom
t
truida de la organizaci6n politica, en la
ue
hacfan
referenda
a
la
par
e
cons
stos terminos casi no aparecen en los
q
ban las casas, pero e
. ,
eual se agrupa
d 1 'da politica. 22 En un altepetl nahua, nmgun
tos que tratan e a VI
. . d' .,
a
doeumen
t 1 existente constituia una Juns ICClon sep agrupamiento urb~no cen ra dido dentro de las areas de algunos de los
rada, sino q~e e~ta a compren ue eran los calpolli, cada uno por separaealpolli constitutivOS, de m~nera !era1 no alguna "dudad", los que condo y como parte dfi~ ~abrotadcle61nasgopera;i~nes del altepetl. La figura 11.1 ejem'b' Y se bene Cla
. ' esta, d'IVl'd'do
ttl Ulan
'd anl' d h'potetico cuyo terntono
I
'f'
altepetl 1 ea lza 0, I ,
.
ph lca. un
h
1 oUi. Los cuatro exteriores benen agrup~sinu?tncamente e~tre o~eoticao~ldeano en el centro de sus respectivos ternclones de asentarruentos
P . tro interiores estan cerca uno del otro, 10
torios, en tanto que los ?,e los cU~drfa parecerse a una "dudad" en muchos
que crea una aglomeraClon que P tr partes diferentes de una estructura de
aspectos, pero que pertenece a cua 0

ocho.
2

3
~-

---- --------.

,,

,,

ILl . Organizaci6n celular y


formaci6n de un nucleo en un altepetl
hipotetico. En esta figura y en la que Ie
sigue, las Hneas punteadas mue~tran la
direcci6n de la rotaci6n, y los numeros
el orden de precedencia.

...

.,
,

FIGURA

,,

+-------- ------+
6

_
ban en terminos de una dudad y su camPara los espanoles,.que pensa 'd d
bordinadas se presentaba una
pina, de entidad dommante y enh a es su
,
II

.
i nes rincipales en iyolloco in altepetl, en el
22 Vease CH, 2, p. 61, que hene ambas exp~~s 0
t ~onstruida de Mexico Tenochtitlan (con
coraz6n del altepetl", y en in altlJ1eyoti M1eXICo , I~ p~yroe un sufijo nominal abstracto 0 colectivo.
t1
,
casas y calles)". A/tepeyotl conslste de a tepe m s

36

ELALTEPETL

EL ALTEPETL

image~ muy diferente. Vefan una ciudad capital que gobernaba a aldeas

sometldas; al grupo concentrado de calpolli interiores 10 denominaban la


cabecera ("el poblado principal"), y a los calpolli exteriores los llamarfan
sujetos. Aunque entendiendolo asf los espanoles entendieron muy mal 10
que .era el altepetl, habf.a poco en la superficie aparente que les dijera que se
eqUlvocaban y con el tlempo su concepto y terminologfa habrfan de tener
efectos importantes sobre los mismos nahuas.

EL ALTEPETL COMPLEJO

Asi como la organizacion celular simetrica se extendia hacia abajo y hacia


adentro a toda una serie de subdivisiones poco conocidas del calpolli, tambien se extendia hacia arriba y hacia afuera para abarcar configuraciones
mas grandes y mas complejas que el altepetl sencillo, el de un solo tlatoani.
~a forma sencilla pudo haber sido caracteristica sobre todo en los primeros
tiempos, en las creaciones recientes y en los casos marginales, en tanto que
la complejidad pudo ser la norma entre las unidades politicas que los espanoles encontraron en el siglo XVI. Sin duda, parece que cada que las
fuentes nos permiten penetrar profundamente en un estado mexicano central, este demuestra ser complejo.
Las grandes entidades retuvieron un caracter etnico. Pudieron haber
su.r~ido mediante la subdivision progresiva 0 separaciones de un grupo
ongmalmente unitario, como ocurrio con Tlaxcala y Tenochtitlan/Tlatelolco;
o bien de una experiencia historica comun, que pudo generar una conciencia de origen etnico compartido entre grupos originalmente diversos, como
en el caso de Chalco y Tetzcoco; 0 de que se pudo acomodar dentro del estado a etnias que retenian un fuerte sentido de diferencia etnica, como en
Cuauhtinchan. En las entidades de este tipo, incluso en las que tenian un
origen cq.mlin, fueron constantes las rivalidades y los sentimientos de independencia y superioridad por parte de cada uno de los elementos constitutivOS. 23 De, hecho, los cismas, las separaciones por el descontento, fueron
tan determinantes para el proceso de crecimiento como 10 fue la conglomeracion. Esas organizaciones podian mantenerse unidas durante siglos y
relacionarse tan profundamente entre si (como en el caso de Xochimilco 0
Amaquemecan) que despues de la conquista ya no se las podia separar. En
23 Considerense los sentimientos negativos y desdenosos de los tenochca hacia el grupo
que se habra separado y establecido en Tlatelolco (Tezozomoc, 1949, p. 76), sus posteriores
esfuerzos para degradar a los senores de Tlatelolco, y el continuo resentimiento de los tlatelolca y su denigraci6n de los tenochca (FC, libro 12, en todo el texto). Van Zantwijk (1985) considera conslstentemente a los mexlca como un grupo multietnico desde el principio. En cierto
sentldo, estoy de acuerdo. Ninguna entidad organizada sobre los principios del altepetl fue
enteramente unitaria.

37

cierto sentido eran confederaciones, pero se las debe distinguir de confederaciones politicas creadas por las circunstancias, a menu~o efimeras, con
poca solidaridad etnica, como la Triple Alianza de .Teno~htitlan, Tetzcoco y
Tlacopan, a la que a veces se hace referencia com? lmpeno, azteca.
_
En esencia, dentro de un estado etnico compleJo: los altepetl desempenaban el mismo papel que los calpolli en el estado sImple; en otra~ pala~ra~,
un conjunto de altepetl, dispuestos numericamente y, de ser poslble: Slmetricamente, iguales y separados y, no obstante su igualda?, JerarqUlzados
en orden de precedencia y rotacion, constitufa el estado mas grande, al que
tambien se consideraba un altepetl y tambien se Ie llamaba P?r ese no~b~e.
En algunos casos, en particular en Tlaxcala, ~o ~e conoce mn.guna dlstlncion terminologica entre los elementos constltt~tl~OS y las entl~a~es superiores. Sin embargo, el historiador Chimalpahm mtroduce la uhl palabra
tlayacatl para designar cada altepetl constitutivo de un estado comp~esto
fuertemente unido. 24 A veces usare su terminologfa. Cuando los espanoles
se dieron cuenta de la existencia de estas unidades soberanas dentro de los
,
grandes estados, con frecuencia las llamaron parcia/idade.s.o p~~tes.
Aunque el estado compuesto era en esencia una ~n:p~lficaClon del altepetl
simple, diferia de este en que careda de un tlatoam u~uco. para el todo. Las
linicas cabezas eran los tlatoque de las partes conshtuhvas; cada gobernante recibfa todo el tributo de sus propios subditos y nada de los de l~s
otras partes constitutivas. El tlatoani del tlayacatl ?e mayor rango podna
funcionar en cierta medida como la cabeza ceremorual para el todo y pare.ce
que en cada generacion uno de los cuatro tlatoque ~e la Tlaxcala prehlspanica era designado representante titular ~e por. vlda.~5 Por ~o tanto, .el
estado compuesto necesitaba reforzar su umdad SI quen~ contmuar eXIStiendo .c omo tal, y siempre estaba en peligro de converhrs~ en una mera
alianza, como ocurrio con el gran Chalco. 26 Una manera lmpor~ante , de
lograr esa unidad era mediante alianzas matrimoniales en,tre las dmashas,
con el resultado de que los diferentes tlatoque de un altepetl comp~lesto
eran, a menudo, parientes consangufneos cercanos y una persona podIa su24 Vease Schroeder, 1984, pp . 154-161, con muchas citas y referencias especfficas a CH . El
uso que Ie da Chimalpahin esta demostrado mas ampliamente con su n~tlva Amaquemecan,
un estado compuesto. Llama a toda la unidad altepet/, y a las partes constltutlvas algunas veces
al/epet/, en otras /Iayacatl altepe/I, y en ocasiones simplemente !Iayacatl. En. nahuatl, por 10 generalla palabra puede significar un distrito de cualqUler tamano, aun al mvel del subcalpolh, y
hasta la fecha el sentido especffico que Ie da Chimalpahin a t/ay~cat/ ~o ha sldo encontrado en
ninglin otro texto a pesar de la frecuencia de entidades constltuldas slmlla.r mente.
25 VA
' 1952,P. 105 . En Amaquemecan , el Chichimeca "
Teucth
case C I'b son,
1de Iltztlaco~auhcan
d
tenia esta posici6n en general, 10 que no Ie impidi6 al Teohua Teucth de Tlal ot acan, e ~egundo ran go, adquirir la preeminencia en Clertas ocaSlOnes. Vease Schroeder, 1984, pp. 4956 (en

d
especial p. 52), 80-92.
26 EI destino de Chalco se observa por la lectura general de CH; comparese con Schroe er,
1984, cap.

II .

38

1 (despues 4)
Tepeticpac

EL ALTEPETL

tf,

ceder al jefe en un tlayacatl distinto a aquel en que habfa nacido. En Amaquemecan, la red de relaciones se hizo tan densa que una persona podia ser
candidato a varias jefaturas y aun pasar en el curso de su vida de una posicion de bajo rango a una de alto rango, 10 que convertfa a todo el estado
compuesto en un solo sistema escalonado. 27
Veamos por un momenta unos pocos ejemplos. El mas conocido es el de
Tlaxcala, que consistfa en cuatro altepetl, distribuidos en cuatro territorios en
forma de un pastel circular, que convergfan en un punto central (vease la
figura II.2).28 Las sedes de sus respectivos tlatoque, en vez de estar muy al
interior de cada territorio, estaban en el centro, muy cerca la una de la otra
(aunque no tan cerca como para fusionarse ni para estar a la vista la una de
la otra; la ciudad unificada de Tlaxcala fue una innovacion del periodo que
siguio a la conquista). Segtill la tradicion tlaxcalteca, Tepeticpac fue el primer
reino que se fundo, al que siguieron, en orden, Ocotelolco, Ti<;atla y Quiahuiztlan; luego, el orden de la fundacion se convirtio en el orden de precedencia y rotacion, tal como 10 describieron los escritores de los siglo XVI y
xvrr.29 A medida que transcurria el tiempo, el balance del poder real entre los
cuatro cambio tanto que Tepeticpac se convirtio en el mas debil yel menos
poblado. Sin embargo, el orden de rotacion era tan importante para el todo
que los tlaxcaltecas no 10 abandonaron; retuvieron la misma secuencia y solo
cambiaron el punto inicial, con Ocotelolco primero y en consecuencia
Tepeticpan al final (10 que habria sido del todo imperceptible con cualesquiera rotaciones que se estuvieran realizando). Asi permanecieron las
cosas hasta que llegaron los espafloles y durante mucho tiempo despues.
La organizacion intema de cada uno de las cuatro partes constitutivas del
altepetl de Tlaxcala no es del todo conocida en el presente. Un censo mihuatl
de mediados del siglo XVI divide a cada altepetl en cuatro 0 seis agrupaciones numeradas y ordenadas, pero no da su nombre, y las denomina genericamente tequHl (en este contexto, "partes" 0 "secciones"). Cada tequitl a su
vez tenia varios asentamientos de los que se da el nombre. Todavia no se ha
reconocido ningtill criterio geografico, numerico 0 etnico en la formacion de
los tequitl y como el termino (con este significado) no aparece en ningun
otro registro tlaxcalteca temprano, puede ser que estas unidades hayan sido
agrupaciones creadas para propositos del censo que ocultan una organizacion mas compleja y permanente. Por los registros posteriores a la conquista del consejo municipal de Tlaxcala 0 cabildo, cada altepetl parece
haber tenido un asentamiento ubicado en el interior de la jurisdiccion, bas27Vease Schroeder, 1984, cap. II, en especial pp. 69-72, 74, 88, con referencias a CH.
28 Vease Gibson, 1952; TA, parte I (especialmente pp. 3-5), Y Anguiano y Chapa, 1976,
mapas. Sorprendentemente, este arreglo espacial no se observa con claridad en Descripci6n de
la ciudad y provincia de Tlaxcala, de Munoz Camargo (1984).
29 Mui'loz Camargo, 1984, pp. 163, 168-169, 172.

,
,,'

,,'

:,
:,
3 (despues 2)
Tic;atla

4 (despues 3) ,. ________ e_ ,- e---------;


Quiahuiztlan
'
,/

",'
2 (despues 1)
Ocotelolco

(a) TLAXCALA
1
Tlacochcalco /Tlalmanalco
(tlayacatl: Opochhuacan,
Itzcahuacan, Acxotlan
~',

'

~ _________ _' !f'..

Tenanco
(?)

~,- - - - - - - - - -:

",:
"',,:
,

2
Amaquemecan
(tlayacatl: ItztlacoC;!l~can,
Tlailotlacan, Tzaqualhtlan
Tenanco, Tequanipan, Panoayan

.. -.:

4
Chimalhuacan
(tlayacatl: Xochimilco,
Tepetlixpan)
(b) CHALCO
3
4
Atzaqualco
0 Tzaqualco
Cuepopan
....
,, ---------- - ------------:..
,

t __ __________

-- - --------~

'Moyotlan

Teopan

FIGURA

(c) TENOCHTITLAN
.
. ' n de Tlaxcala Chalco y Tenochtitlan
11.2. O rganlzaClO
'

40

ELALTEPETL

EL ALTEPETL

tante alejado de la sede del tlatoani, asentamiento que desde los primeros
tiempos se convirtio en 1a sede de un 1ugarteniente que estaba a cargo de
mantener 1a paz en e1 campo; los mismos 1ugares a menudo se convirtieron
en e1 sitio de ambiciosos proyectos de construccion de iglesias. 30 No queda
menos que preguntarse si antes de la conquista cada altepetl tenia alguna
forma de organizacion dual y dos tlatoque en vez de uno. De hecho, 1a gran
Tlaxcala era tan extensa, poblada y diversa que f,kilmente podia haber contenido todo un conjunto de tlayacatl y t1atoque dentro de cada uno de los
altepetl constitutivos. 31 Quiza e1 desarrollo, especialmente avanzado en 1a
region de Tlaxcala, de los teccalli (linajes nobles con un senor titular que
tenia sus propias tierras y dependientes) funcionaba en contra de la multiplicacion de jefaturas y entidades soberanas. 32 De cualquier modo, para el
siglo XVI cada uno de los cuatro altepetl tenia un solo tlatoani claramente
dominante, con autoridad sobre el todo.33
En el caso de Chalco, es posible discutir la organizacion de reinos complejos con mayor claridad de la acostumbrada, gracias principalmente al
trabajo del historiador de Chalco, Chimalpahin. 34 Segtin Chimalpahin, una
serie de grupos migratorios que llegaron sucesivamente a 10 que hoy es la region de Chalco, la mayoria de los cuales eran Ifchichimeca" y de ninguna
manera relacionados todos entre si, establecio en el curso de los siglos XIII Y
XIV un conjunto de reinos que, al terminar ese proceso, tenian una organizacion y jerarquia numerica de dos niveles (vease la figura 11.2). A todos
estos pueblos se les consideraba chalca, y Chimalpahin llama a toda la estructura un altepetl, Chalco 0 Chalcayotl (lfentidad colectiva de los chalca").
Las cuatro partes tenfan un orden jerarquico que empezaba por Tlalmanalco, al que segufan Amaquemecan, Tenanco y Chimalhuacan, el mismo
30 Estos asentamientos son Topoyanco (Ocotelolco), Atlihuetzyan (Tic;atia) y Hueyotlipan
(Quiauhuiztlan), aunque a veces Iztaccuixtlan asumi6 ese papel y'Atlancatepec (Tepeticpac).
Vease TA, pp. 12-l3, 34, 125, Y el mapa.
31 Para un indicio muy ambiguo de la existencia de otros tlatoque diferentes de los que
presidian los cuatro altepetl, vease Anguiano y Chapa, p. 139; Rojas et al., 1987, pp. 190-191,
312, Y TA, p. 20. EI censo presenta en sus listas ados importantes nobles de Atlihuetzyan, que
pertenecia a Tic;atla, que frecuentemente estuvieron en el cabildo. Aunque ninguno era el gobemante dinastico de toda Tic;atla, se les distingue de todos los demas aillamarlos tlatoque. La
incertidumbre se debe a que se utiJiza el plural para ambos, en vez del singular en dos ocasiones, porque frecuentemente el plural se aplicaba a grupos de miembros del cabildo que no
eran gobemantes dinasticos (vease nota 33).
32 Se discutira acerca del Teccalli en el capitulo IV.
33 No obstante, nada de las historias posteriores 0 de los registros contemporaneos del siglo
XV I descarta la posibilidad de que los cuatro tlatoque simplemente ocuparan las posiciones de
mayor antiguedad en los cuatro conjuntos de gobiemos. EI uso de la palabra tlaloani en las
aetas tlaxcaltecas es ambiguo. La forma singular siempre se refiere a uno de los cuatro gobernantes principales, pero frecuentemente se usa el plural tlatoque para todos los miembros del
cabildo 0 alguna parte del mismo (no obstante, el uso mas amplio bien pudo haber sido una
convenci6n de cortesia, influida por la palabra espanola senores; vease el capitulo IV).
34 Para un mayor detalle sobre muchos de los puntos siguientes, vease CH, y Schroeder, 1984.

41

, .
fundacion aunque 1a de primer orden, T1a1que el or~en cronologlCo de s~le ados mis recientemente, asi como e1lug~r
rnanaIco , mcorporaba grupos
Observese que aunque esta jerarqUla
de origen de los chalca, Acxo ;n~den original de Tlaxcala, la secuencia
ern~i~znmaeendi:~:;:~ec~:;:~;ep:rece que la cronologia era una raz6n mas
vana I
.
, d
1 s puntos cardmales.
irnportante que 0
d Chalco a diferencia de las de Tlaxcala, careClan e
Las cuatr~ pa~tes e
n c;mbio eran a su vez altepetl compuestos. El
tlatoques umtanos, pe~~ ~ d 'b'lmente unida, poco mas que una alianza degran Chalc~ era una um ~ eo; un sentido comtin de origenes etnicos y de
fensiva reglO~al',~antemda P a de las cuatro partes consistia de varios ald" Chimalpahin llama tlayacatl, cada
experiencia hlstonca. Cada un
tepetl constitutiv~s que., como y~~:r~~~te designado. Solo para una de las
uno con su proplO ~oblerno y g
an ro orciona Chimalpahin una inforcuatro partes, su nahv~ ~mat~:7ae~voi~ciln y estructura del tlayacatl. Para
maci6n bastante comp.e a so rna uemecan tenia cinco tlayacatl y el quinto
el tiempo ?e la conqu~sta, ~ism~ en el primero. La jerarquia era crono16gica

hasegunb~as~rfr~~: ~:~~:ga~::l area y la constituci6n como reino'dPeelrU?l~l!oU~~


.
que se separ6 del pnm~~?

1 segundo lugar, en vez

o~u~~r~= en que se ubicaban los cinco tlayacatl

~:~~~~:~~:~~~~C~~~l~: ~~aqu~~;~~~~pce:~ac~~ ~:~i:~n:~~~ ~:~P!~35

territorio, ya fuera 0 no conh?u~. de calpolli 0 tlaxilacalli constitutivOs.


esperarse, un conjunt? jerarqtz~ t d Puebla era un estado compuesto
Cuauhtinchan, ublcada a ?nen e e
e:anza con Tlaxcala y Chalco
ante~ior a la conquista que tema ::::!Ul;ft:r~:i1rse claramente de ellos en
en Clertos asp~ctos, pehrob~ue .Pte gobernantes con titulos diferentes, alguotros.36 En el slglo XVI a la Sle
de Chalco; el
nos de los cuales tenian los mismos q~e sus ~~;:~af~~~:~entado en la
numero siete puede haber ~.e,prese~~ h~b~ s~do una forma de acomodar
leyenda del grupo, pero tam len pue
1
. me ues las
ados etnias originalmente muy distintas, los ~ah,u~:[ c~:fr:~or~~les y el
jefaturas se dividian entre enos, y un grupob~n~~o pero como las asignaotro las demas. No conocemos el rango esta , eCI r; creer que existia uno.
,f
de los senorlos;
ciones se hacfan diferencialmente, hay ra~?n pa
Tampoco se ha determinado la distnbuclOn geogra lca
. .
.~
~i6n sobre las otras tres partes de Chalco para
Chimalpahin no da suhClente 1 orma l t d I or anizaci6n, excepto para documenreconstruir una imagen ra;zonablemente cor:;P fe a e ':npl~ta sin duda demostrarian ser muy
tar la existencia del tlaya~atl. Si la info.rmaCl rn a~~;:tf~os, a A:naquemecan.
parecidas, por su complepdad y pnnclplOS 0 g
d
88 104 121-122 para un panorama
36 Vease HTC, y L. Reyes Garcia, 1977. (sobre t~ 0 ~~~da~ las fuentes originales revel~ aun
breve), 1978. Es probable que un exhaulshv~ est~~~Oy~a terminolog{a especificos de Tlaxcala y
mas similitudes, si se tienen en mente os eJemp
.
Chalco.
35

43
ELALTEPETL
42

EL ALTEPETL

parece que sus tierras estaban muy esparcidas. Lo sorprendente es que las
siete unidades, por 10 que se entiende hasta ahora, eran llamadas teccalli,
no altepetl 0 tlayacatl.3 7 No se dice nada de alguna subdivision dentro de
ellas y en Cuauhtinchan las entidades llamadas calpolli son pocas, afuera
del teccalli, y perifericas a la organizacion general del estado. Puede ser que
la diferencia sea en gran medida una cuestion exclusivamente de terminologfa, 0 que poderosas casas nobles hayan subvertido y reemplazado los
elementos usuales de la estructura del altepetl (aunque al final ellas mismas
terminaron funcionando de forma muy parecida).
La organizacion del tipo que se ha estado describiendo era tambien caracterfstica de los poderes "imperiales". La leyenda de los orfgenes mexica,
como es sabido, nos dice de un caracterfstico conjunto de calpolli migratorios. 39 Lo que se discute con menos frecuencia es la reorganizacion de los
mexica despues de que fundaran Mexico Tenochtitlan en su ubicacion permanente. Para ese tiempo, a principios del siglo XIV, segtffi el historiador
mexica Tezozomoc habfa 15 calpoHi, cada uno con su propia divinidad
ademas de la divinidad etnica general, Huitzilopochtli (basado sin duda en
un calpoHi propio, 10 que hacfa un total de 16). Poco despues de'1a fund acion de Tenochtitlan, se decfa, Huitzilopochtli les dijo a los mexica que se
dividieran en cuatro partes y que les dieran nombre a las partes. Una vez
cumplida su orden, los dioses de los calpolli fueron ubicados de conformidad con esta particion. 40 La configura cion resultante puede verse en la figura 11.2. Tezozomoc presenta a las cuatro partes como "Moyotlan, ahora llamado San Juan; Teopan, ahora Hamado San Pablo; Tzaquako, ahora
Hamado San Sebastian, y Cuepopan, ahora Hamado Santa Marfa la Redonda". El orden que presenta Tezozomoc es el mismo que segufa funcionando en los siglos XVI Y XVIl.41 Sigue entonces la preferencia general
37Sobre la base de un estudio de primera mano, pero no sistematico, de los materiales con
los que trabaj6 Reyes, acepto su analisis en h?rminos del teccalli, pero para alinear esta
situaci6n con otras y hacer enfasis en la posibilidad de perspectivas multiples, es importante
observar que un testigo nahua de 1573 consider6 que cada una de las entidades que tenfan un
gobernante designado con titulo era un altepetl (L. Reyes Garda, 1978, p. 85).
38 Otros ejemplos notables del altepetl complejo son Xochimi1co, con tres senorios y tlayacatl; Huexotzinco, con una divisi6n de cuatro partes en su area nuclear, mas dos areas 0
" dependencias conquistadas (el asunto de los senorios y tlayacatl todavfa no esta muy claro), y
Tulancingo, con dos mitades, cada una con un gobernante supremo, y cada una dividida en
unidades a las que todavia no entendemos del todo. Veanse respectivamente Gibson, 1964, pp.
41-42; Dyckerhoff, 1936, en especial pp. 158, 174-176, Y N&S, item 2.
39 Vease, por ejemplo, las primeras partes de CA y Tezozomoc, 1949, y CH, passim.
40 Van Zantwijk, 1985, cap. IV, tiene una versi6n bastante mas compleja que parcialmente
contradice a la que hemos presentado ~ no reconoce el orden basico de precedencia y de rotaci6n. La mayorfa de los detalles que entran en conflicto con nuestra versi6n carecen de
importancia; yo estoy mas interesado en la organizaci6n mental de la unidad que en los
hechos de la fundaci6n.
41 Tezozomoc, 1949, pp. 74-75. Atzaqualco es una forma mas comun del nombre que
Tzaqua1co. Para la secuencia en los tiempos posteriores a la conquista, vease mas adelante"

.'
n senti do inverso a las manecillas del
lIlesoamericana por un mov~m1e~~~:s aunque difiere de la norma porque
reloj en torno a las cuatro .~;rec~nte s~frio algunos ajustes en al~un pun~,
m ieza en el este. POS1 em
o fue establecido por ordenes e
no
~currio en Tlaxcala, y con ~ertez~ nn claramente a la organizacion en
CO..
. .
los mex1ca vela
.
y
tluitzilopochth sm~ que
1 Hi a la secuencia como faceta,s an~g~as
cuatro partes supen~res. ~l ca l~' y Dentro de cada parte, hab1a qUlza. una
. as de su orgaruzaclOn po 11ca:.
a medida que Tenochtltlan
~:~~quia de cuatro calpo~li constltutlV~: ~~bieran dividido. 42 Sin duda,
~eda, esperaria~os ql~~ est~~au~t~t:~o especffico correspondiente a e~e
da unidad terua un 1 er c
una dinastia de tlatoque en ca a
~~ganismo politico y seria natur~1 espe~:: serfa el "emperador". Los ~exica
una de las cuatro ~arte~, uno de oSl~~:mente para fines politicos, haClend?
reescribieron su ~lstonal t~n com~el gobernante principal, que pocos v~s~
artes constitutivas, aunque han deja 0
lUncapie en la urudad ~ a uedrza
'os quedan de los gob1ernOs e las p
43
tdiciOS de su exis.tencia.
rinci al historiador, Ixtlilx~chitl, Heg6
cho menos bien mformado
En 10 que se refiere a Tetzcoco, ~u P b P
.
t tard1a esta a mu
'b'
en una epoca r~latlvamen e
, onfundio aun mas las cosas.al escn 1f
ue Chimalpahm Y Tezozomo~, Y c
s de randes impenos, en que
qen espanol; se expres6 en termm~s de reyes Ysubogrdinados Y aliados. Ixtlild' "reglO neS a su
'fi
los gobernantes "conce ~~n
uiza entendfa poco la naturaleza es~eCl ca
x6chitl presto poca atenClon y q
.
d 1 Mexico central 0 la 1mpor. .,
IT ca de los gob1ernOs e
.
b
de la orgaruzaClon p~ 1 1
l ' d d partes constitutivas. Sm em .argo,
tancia de un comple}o estab eCl ole tido limitado, consistia de se1S eleuede percibirse que Tetzcoco'ben e sen ondia a varias etnias. En algunas
P
.'
re corresp f
mentos constltuhvOS
cuy0 nom
c1'a a estos como tlax1'1aca11'1
.
sta
se
hace
re
eren
fuentes posteriores a 1a conqUl
1 hubiera Hamado tlayacat1. 44
o barrios, p"ero pued~ .ser que ante~ ~~d:~ en las unidades politicas de cua~~
Una forma espeClhca de com~ eJ1
. cion dual. La frecuenCla
d Mex1co era la orgaru za
.
hamente relacionada con la presenCla
quier tamano del centro e,
de los "numeros 4, 6 Y 8 esta estrec tr tara ya sea de un altepetl relativaS
ubicua de la dua l1'd a d subyacente . e ta
mple}'o sus unidades po d'1an
0 enormemen e c o '
d
.
d
1 1 1 mente diferenciables, ca a uno con
mente senCl1l0 0 e un
. tos para e os c ara
quedar en dos con}un

':0

ede encontrar informaci6n sobre estos puntos.

4~ En t?do ell~bg:uea~:\~;:t~~~~q:sfauTlacael1el, basad~~nl~~).tl~~~ ~i~;~a~:tk~~

Sa: ia~~:~~~;an, no desapareci6 sino ha~:d~~~~ 1~HTe~!chtitl;n en el periodo que Sigu~~


Francisco Tehuetzquitit~~n, unod~e ~f~f~~f:rde Tlacochcalcatl, tambie~ estaba ;!~;~:Sd~ la

~:~p~onn~u~~~, p:~~)h~~~~~:~;~~r~~t~:~I~~~~~!c:i::~~O:n~~~U;!~s:~~~:deros ternan su


conquista (CH, 2, p. 8). Don
Vease tambien van ZantwlJk, 1985, pass n "
1
base en Atzaqualco (CH, 2, P51~~'t1i1x6chitl, 1975-1977, I, p. 380, Y Offner, 1983, p . 11 .
44 Vease Hicks, 1984, p. 1
,

44
EL ALTEPETL

un jeEe separado, aunque uno de los conjuntos podia constituir una mitad
Superior por razones historicas 0 de otro tipo y su gobernante representar
al todo en varias Eormas. En Tulancingo (al norte de Tlaxcala), las do
mitades, cada una Con muchos elementos constitutivos esparcidos en uns
territorio muy grande, contenian etnias y lenguas diEerentes; aparente_
mente Tlatocan, en la parte meridional de la region, se habia originado por
conquistadores que hablaban nahuatl, en tanto que Tlaixpan, en la parte
norte, se habia originado en la poblacion conquistada de habla otomi. Las
dos mitades de Azcapotzalco (cerca de la ciudad de Mexico), Mexicapan y
Tepanecapan, parecen haber sido similares. La base de las dos mitades de
Coyoacan (justo al Suroeste de la ciudad de Mexico), Acohuic y Tlalnahuac,
no es conocida, excepto que constituian distritos geograticos separados
y que significan "superior" e "inferior". Dos bloques territoriales contiguos
pueden haber sido el tipo mas comtin de arreglo dual, pero parecen haber
existido otras posibilidades. Informacion fragmentaria sugiere que Calimaya y Tepemaxalco (en el valle de Toluca) pueden haber existido entremezcladas dentro del mismo territorio general; cada elemento constitutivo
tenia tma parte perteneciente a Calimaya en el norte y era mas grande que
la parte perteneciente a Tepemaxalco, que se ubicaba en el sur.
4S
Si bien surgieron muchas entidades duales por la combinacion de partes
dispares, las divisiones en mitades tambien surgieron por la separacion de
grupos previamente unidos. Los tlacochcalca, que eventualmente se Convirtieron en la parte dominante en Tlalmanalco, habian sido seis constitutivos bajo un solo tlatoani y luego se dividieron en dos grupos de tres; cada
uno tenia un tlatoani de la linea real original. Parece que ninguna entidad
era 10 suficientemente pequena para dejar de tener mitades y un segundo
gobernante. Aunque la Tzaqualtitlan Tenanco de Chimalpahin era solo el
tlayacatl de tercera jerarquia en Amaquemecan, que a su vez era una de las
cuatro partes de Chalco, tenia dos tlatoque, uno de mas antigiiedad basado
en el calpolli Tlailotlacan y uno mas reciente basado en el calpol1i Atlauhtlan. La posicion del segundo gobernante era precaria y eventualmente
descendio al rango de teuctlatoani 0 jefe de calpol1i; no obstante, despues
de la conquista,46en los inicios del siglo XVII, Atlauhtlan habria de obtener su
independencia. El pequeno pueblo de Sula (<;ol1an), probablemente parte
de Tlalmanalco en los tiempos previos a la conquista y demasiado pequeno
45 Sobre Tulancingo, veanse Carrasco, 1963, y N&S, Item 2; sobre Azcapotzalco, Gibson,
1964, pp. 38 (con las notas), 189; para Acohuic y Tlalnahuac en Coyoacan, Horn, 1989, pp. 5362; Y sobre Calimaya / Tepemaxalco, PFC, passim, AGN, Tierras 2441, expo I, f. 3 (declaraci6n de
1791 al efecto de que tenlan gobernadores separados, pero que eran Sustancialmente el mismo
pueblo, dividido s610 por la iglesia, que se encontraba en la mitad y era compartida por
ambos), y Loera y Chavez, 1977 (aunque en esta obra no esta bien explicado).
46 Vease Schroeder, 1984, pp. 61, 64-65, 94-102 passim, con muchas referenCias a CH, de las
cuales I, p. 124, Y I, p. 152 Son especialmente irnportantes.

45

EL ALTEPETL

Chimalpahin conservo la leyenda de un


a
.
do por
,
1os cua les el secundario
era en par te extranmeritar ser. menClona
d
'
1
s
de
d I'deres pnmor la e ,
, .
I'Iflr
e
1
d
'
I
47
1
t
de
MeXICO
rse recelaba e e .
.d des politicas de cen ro
.
jetS'y50 obseeva la totaHdad de las uno : estamos ,"zonablemente
do.
l i o n uista sobre las cuale
. . ndo las mismas hneas
leano complejidad, terdaro que
todas. funcionabhan
slgtaUm
anterioreds 0as ,
,-,""enta
.,
b n muc 0 en
,
...-..
ue tamblen vana a
ciertas estructuras y
Meeente
estiticas No
II\ID
. mos en comparaclOn con otros.
as sencilla creciera medIante
impidiera que el
?e
y se hiciera complejo,
: incremento natural 0
calpolli transformados en tlatoque.
no 0 mas de los anhguos Je e.s 'd' a ue una forma compuesta se
A n1 urn' versa no existia nada que ImfPl 1erma9s sencilla y mas tmificada, 10
CO
a
,
. .
n una orma
1 perderrumbara y se convuhera e d I grupo sufriera reveses como. a .
ue podrfa pasar bien porque to ~I~tar 0 porque una parte conshtuhva
~'da
de poblacion y la derrota mIl,
48
1.
mas que las otras.
. cen tral y 10 conquistaron, nececreclera
I MexICO
Cuando los espafioles lIegawn ~tes de la Amedca hispana, paea num~;
sitaeon opeeae, como en todas fa unidades sodopolftfcas ex~stentes"d
rosos aspectos por med.lO de . as Ie ara este fin. Aunque hablan s~rgl 0
"im erio" no era una umdad v:ab. p
demo rMicas en Tenochhtlan y
concenteaciones
\abian ;stableddo deetos
Tetzcoco y atmque estas dos y T aC,opan ran arte de la region, el altepet
areas de dominio directo a traves d~ g nfe intacto y autonomo, p~ena
se habfaconseevado
a libeeaese de las
mente consciente de su herencla y . ra 0 ortunidad. A unos pocos 1 0tributarias y de otros lazos a la r:rn:;e ue dominaba habia entidades como
metros de Tetzcoco y dent.ro;ell ar~te~etl de complejidad considerable que
Huexotla, Coatlichan y Chia t a, adezas y ambiciones propias. En t~rno a
mantenian la memori~ ?e sus g:a~as exa erada; antiguos poderes ImpeTenochtftlan, I. sHuacwn
';;':.can es';ban en los
riales como Azcapo~zalco y u tfan demasiado cuando Ie dlJeron a or .
la ciudad y los meXlCa no men
menteras".49
..
"No tenemos tierras, no tenemos se . tieron en el nuevo poder mlhtar y
Una vez que los espanoles sbe,convdlr que evitara que el conglomera do
. 'n, no ha la na a
economico de 1a reglO

b,e~

ae~ta

gen~~:::~ ~:"~I~ impo"an~a

f~~;o~~b:;;'~

1I\~:~~e

altepet~ !~r~~rantes
~a abs~r~lOnde

sm~des

econ~m"as

~ividual

enclav~

eS~7;~~:~o

obHgac>~~~s

ee~

~p.
eJem~ o~lar

e~istfa

peopi~s umbe~leSt:s~

reducclO~~~:
Sch~oeder,

378-380 (tambien N&S, Item 3).


.
intentos de dominio en la
Lockhart, 1982,
I de divisiones de reinos,
en especial pp. 56-61, 87C
48Se encontraran
Amaquemecan, en
L Reyes Garda, 1977, para
regi6n de Chalco y en par h
eferencias a CH; tamblen en .
47

:e~i:

v~~es n~huatl maravillosa y carac-

92, 97-99, 105, con muc


un solo tlatoani general y a
Cuauhtinchan, que a .vec~s h'n presenta esa frase, una expresl n n
49 CH, I, p. 143. ChlIl~~ ~~n; nitlalle camo nimille.
.
teristica,
como 111 mexIco c

47
EL ALTEPETL

46

EL ALTEPETL

imperial se fragmentara en sus altepetl etnicos constitutivos, como de


hecho ocurri6 durante la propia conquista espanola. Liberarse de las obligaciones imperiales era en gran parte la raz6n por la que muchos grupos mexicanos centrales abrazaron tan rapidamente la causa de los invasores. Para
el momenta en que los espanoles estuvieron ya bien establecidos, ya no
existfa en 10 esencial una estructura imperial indigena por medio de la cual
hubieran podido trabajar. Al igual que la Triple Alianza antes que ellos,
tendrian que tratar directamente con los aJtepetl.
No obstante, los espanoles atin ternan cierto grado de flexibilidad porque,
como hem os vis to, los aJtepetl eran estructuras en evoluci6n con tensiones
internas y los nahuas de ninguna manera mostraban siempre unanimidad
entre ellos mismos acerca del tamano y la naturaleza de sus propias entidades. Despues de la conquista, los sentimientos de orgullo y solid arid ad, la
interdependencia econ6mica y los numerosos matrimonios entre las dinastfas
siguieron funcionando para conservar las grandes unidades, pero ahora faltaba el factor de uni6n mas fuerte, la necesidad urgente de combinarse para la
defensa 0 el engrandecimiento, y las fuerzas que operaban en favor de la fragmentacion, que siempre habian existido, se podian afirmar con mas libertad.
La gran diversidad de pequenas etnias era quiza la mas fuerte de estas
fuerzas. A pesar del crecimiento de una cultura nahua dominante en toda la
region, persis tie ron las minorias culturales, en esecialla otomf. Incluso cuando los grupos locales conquistados y los inmigrantes intrusos no podian ya
distinguirse por diferencias en su lengua y cultura, reternan una tradici6n de
su origen separado. No solo dominios tan grandes y diversos como Tulancingo y Cuauhtinchan reconocfan la diversidad etnica en su organizacion;
incluso el altepetl mas pequeno y aparentemente mas homogeneo era en cierto sentido una confederacion de grupos etnicos diferentes y en competencia.
El propio principio general de la organizacion celular significaba que las
partes constitutivas de cad a nivel eran entidades relativamente completas,
bien desarrolladas, cap aces de mantener una existencia independiente.
En realidad, los espanoles ternan dos opciones: procurar conservar y trabajar a traves de las grandes entidades del tipo de las de Tlaxcala, Coyoacan,
Xochimilco y Tulancingo, 0 dividirlas en sus partes mas obvias, como las mitades 0 tlayacatl. Segtin fueran las condiciones, en algunas ocasiones seguidan uno de los cursos y, en otras, el otro. Los altepetl relativamente pequenos
y unificados no fueron afectados por 10 general. Muy raras veces tratarian
los espanoles de dividir una unidad indigena de manera que no siguiera las
Ifneas de subdivision que ya existfan y en muy pocas ocasiones tratarian de
crear una unidad independiente en ausencia de un tlatoani reconocido que
comandara la lealtad de tm conjunto de calpolli bien definido. No obstante,
en los pocos casos en que parecen haber tornado esas medida, la nueva
unidad demostro ser viable. El grupo que se separaba aceptaria su nueva in-

..
. blemente tendrfa un lider con titulo
ciependencia de buena gana, l~van~ por principios entendidos generaldue podia ocupar el,lugar del t ato;m ~~ rotacion entre sus elementos cons~ente, pronto podna lograr un or en
titutivos.
LA REORGANIZACI6N DEL SIGLO

XVI

.
anoIa -a la que, si se cree en sus propias n~r~aJ)espues de la conqUlsta esp los casi todos los altepetl del centro de MeXIC?
clones y en las de otros pueb,
1 's tico- 50 el primer acto orgamcontribuyeron con hombres y ~~O~~re~gf~e crea; y conceder encomiendas
participacio n en la conquista. En la
zativo importante de los conqUls a
a cada espanol como recomp'ens~t pO.r, suya se habfa conformado en las islas
roayoria de sus aspectos',la I~Sh u~lO~stadores. La intencion, en realidad ~a
del Caribe de las que veruan os c.o . ~lmente de las unidades indigenas sm
Unica posibilidad, era depender.mlcla
t' t 'das en un area determinada.
e estuvleran cons I Ul
.
1
ilnportar la forma en qu
.
habian podido diferenClar a as
En las Antillas, los ~spanoles nO sle;pr~ tanto normalmente basaron la
unidades sociopolihcas como ta les. or. 0
en'los indios que dependian
., d
mienda en un caCIque y
. ,
donaclO n e una enco
d 1 caci ue 0 del gobernante mdlgena
de el. En cualquier caso, los pod~r~s e
l~ ' ' n de los beneficios de la
1 rganizaClOn y cana lzaClO
.
eran crucia 1es para a 0
"
los es anoles inmediatamente cons 1encomienda. En el centro de Mexlco~
P en ran medida conformaro n
deraron que los tlatoque eran los ~~Cl~ues Ytiem;o no pudie;on menos que
las encorniendas en tor~o a ellos~'om:~:~s llamadas altepetl, organizad~s
tomar en cuenta las umdades p
. ' 1 de modo que con frecuenCla
en forma compleja y fue~temente ter~lto~:se;~ terminos de elIas, a las que
cada vez mayor concedleron encoI::u en
denominaron "pueblos", co~o s~ d:~~ :~~~iendas en la decada de 1520,
Como secuela a la creaClon e
. 'ndias Unas pocas Y
lleg6 el establecimiento de las d;ctrina~. o.~~:~oe~::~ de ~a parroquia y,
grandes unidades de encomien as se ~Vl ~ s encomiendas estrechamente
en algunos casos, una parroquia abarc~ 1a . rro uia era nada mas una funvinculadas. Sin embargo, por 10 ~enerall a pa {a oyo financiero y de otro
a
ci6n de la encomienda y dep~ndla de ~ d lara :ut~ridades indfgenas. En la
tipo y se sostenia sobre l~s ml~mas u~ a es y zaron el roceso de recondecada de 1530, los funClonan~s e~padnolels emdPelO de lasPmunicipalidades

' d 'gena slgUlen 0 e mo e medida las mismas.


formar el gob lerno
111 1
, las unidades eran en gran
b
., ,
los tiemos que siguieron a
espanolas. Una vez mas,
En esencia, entonces, el altepetl so reV1VlO en
c

6 23 pp 119-120
80 183 (Huexotzinco) TA, se IecCl 11 , .
so Veanse en especial BC, doc. 29, pp. 1 -. 11 P tronato 11;4, ramo 50, Solicitud de los
(Tlaxcala) y Archivo General de Indlas, Sevl a, a
caciques de Suchimilco, 1563 (Xochlmllco).

604

FORMAS DE EXPRESr6N

toda la iglesia tendria que ser tirada ero otros afirm


derribar Ia cupula y construir una n~fva I
hi aron que era suficiente
.1
ah
' 0 que se zo en un mes 183 In
SI os n uas estaban operando en forma mu inde e '
.
clUso
esfera, los espanoles todavfa estaban mejor u{ d p ndlente en su propia
mundo de la tecnologfa y estilo euro eo
lC~ os re~pecto al cambiante
0
les necesitaba. No obstante la implic!I'o'n' YesCuqan 1 hab la una dificultad, se
t b
'
ue os na h uas y los
es a an operando en un solo sistema y comparnan 1
.
e~Panoles
suposiciones.
os mlsmos obJetivos y
A.Un queda mucho por aprender sobre el pa el de los ah
meXlcano del periodo tardio. Pero ya esta dar: que eXis~ ;:s en el ~rte
desde una etapa en que, como ocurrio con la lengua un
evolUCl6n
se trataba mediante los principios tradicionales h't nuevo vocabuIario
. t'"
, as a una etapa en
la
sm aXIS mlsma se VI0 fuertemente afectada.
que

183 MNAH AH, GO 184 f 26 La const


'6
hi
estos eran indigenas. ,"
ruCCI n se
zo con nuevos trabajadores; no esta claro si

X. CONCLUSI6N
empece a realizar la investigacion y los borradores que culminaron
este libro, querfa de una forma muy general ayudar a ubicar la historia
los pueblos indigenas de la America espanola al mismo nivel que el conmas desarrollado de obras sobre los espanoles.* No era mi intencion
el trabajo a un solo tema. Quiza estaba especialmente interesado
demostrar la conveniencia 0 la necesidad, asi como la viabilidad, de usar
...."n''''<;: en lengua indigena al escribir la historia de por 10 menos algunos
de los grupos indigenas mas importantes despues del contacto con los
europeos. Queria mostrar, y creo que asi 10 he hecho, que esos grupos continuaron constituyendo durante mucho tiempo un sector muy complejo,
parcialmente autonomo, que debia ser estudiado en sus propios terminos,
aunque solo fuera porque su naturaleza era vital para entender la cuestion
de la continuidad despues de la conquista y los cambios que afectaron a la
America espanola temprana como un todo (indios, espanoles, y su escenario com tin, la sociedad de la America espanola en general). Ademas, el
libro, como resultado que es de la primera investigacion generalizada de las
fuente s en nahuatl, contiene mucho que puede arrojar de alguna manera
luz sobre la vida indigena sin estar relacionado muy de cerca con ningUn
tema especial en particular; mi intencion era no dejar sin mencion ninguna nueva caracteristica observable de la cultura nahuatl y de su evolucion
despues de la conquista.
No obstante, a medida que el estudio progresaba se volvio sorprendentemente tematico; tampoco se puede decir que este resultado haya sido del
todo accidental. Desde mis primeras experiencias en los archivos, he tenido
un gran respeto por el grado de integridad de ambas esferas, la hispana y la
indigena, en la America espanola temprana. Me ha parecido que cada una
retuvo durante mucho tiempo su propio centro de equilibrio, relativamente
libre de las influencias de la otra esfera, excepto por las que trajo consigo el
Aproximadamente entre 1973-1975, cuando por primera vez empece a dedicarme en serio
a los estudios de nahuatl, parecia evidente que la literatura hist6rica estaba claramente desbalanceada en favor de los espanoles. EI tiempo que ha transcurrido desde entonces ha visto un
gran numero de publicaciones etnohist6ricas de muy alta calidad sobre Mesoamerica y los
Andes, y me siento tentado a decir que hemos corregido ese desequilibrio 0 que incluso hemos
ido mas de la cuenta en la otra direcci6n, en especial en 10 que se refiere a la investigaci6n sobre
los indios considerados aparte de otros grupos. No obstante, al escribir esta obra, el juego de
escritos academicos sobre los espanoles sigue siendo mucho mas voluminoso, variado yamplio en su tematica, y seguimos teniendo una comprensi6n mucho mas sutil y completa del
funcionamiento del componente hispano de la sociedad y de la cultura de la America espanola.
605

Cuadro X.I . Las tres etapas y algunas de sus implicaciones


Etapa 2
(ca. 1545-1550 a ca. 1640-1650)

Etapa 1
(1519 a ca. 1545-1550)

Cntegoria

Etapa 3
(1640-1650 a 1800 y despues)

Lengua

En 10 esencial sin cambio

Prestamos de sustantivos;
ningtin otro cambio

Todo el rango de los


fenomenos de bilingilismo

Mecanismos de
mana deobra
temporal

Encomienda (todo
un estado indigena
asignado a largo
plazo a un espanol)

Repartimiento (pequenas
cuadrillas asignadas a los
espanoles por periodos breves)

Acuerdos informales
e individuales entre
los espanoles y los indios

Gobiemo de
los estados
locales

Tlatoani (rey)
y nobles, igual
que siempre

Cabildo, concejo municipal


de estilo espanol (integrado
por el tlatoani
y los nobles)

Fragamentacion de los
estados locales y formas
mas idiosincrasicas
de tenencia de cargos

Terminologia
para el rango
noble

Sin cambios

Terminos aplicables
a los miembros del cabildo

Desaparecen los terminos


reeIDplazados por

Patrones
denombres

Primeros nombres
cristianos

Se desarrollo gradualmente

Sistema maduro de nombres,


que ubicaba con precision
a cualquier individuo
en la sociedad segtin
su rango

Parentesco

Sincambios

Se adoptaron conceptos
y terminologia espanoles
del matrimonio

un complejo sistema
jerarquizado de nombres

Terminos para hermanos


y primos, sobrinos
parientes politicos
que se justan a1 espaiiol

Cantos

Historia

El genero mezc16 en su
contenido 10 anterior y 10
posterior a la conquista, su
forma era de antes de la
conquista, con los versoS
indicados por interjecciones,
pares de versos y arreglos
simetricos de los pares

Los anales se dividen


igualmente entre la
preconquista y la
posconquista

Registros

Pictorico/
ideognifico-oral

Arte
y arquitectura

Religion

Dios, bautismo

pictorico / ideograficoalfabetico (el segundo dominante)


Se construyeron grandes
complejos conventuales
idiosincrasicos; frescos y
escultura decorativa en un
estilo mezclado indigenaespanol

Proliferan los santos


por cad a unidad
sociopolltica

fii a , conjunto de versos que


continuaban indefinidamente
sin ningtin patron numerico

Los anales tratan casi


exclusivamente de los tiempos
posteriores a la conquista:
aparecen en forma escrita las
leyendas sintetizadoras Y
atemporales llamadas "titulos"
Ante to do alfabeticos
Se construyeron pequenas

parroquias de estilo
espanol; el estilo del
arte es ante todo europeo

Un santo, la Virgen de
Guadalupe, asume
importancia nacional

608

CONCLUSI6N

c~ntact? diario prolongado entre las dos (una interacci6n que ocurria en un
myel ~lfe~~nte al ~.e la act!vidad -r0litica e institucional formal, aunque la
org~mzaclOn pobhco-soclal podIa reflejarla y la actividad institucional
podIa ser una manifestaci6n de la misma).1 Yo esperaba una evoluci6n dent~o d~l ~undo indigena que, por una parte, correspondiera a los imperativos mdlgenas y, por otra, estuviera impulsada y estructurada en el tiempo
por la,naturaleza y grado del contacto entre las dos poblaciones. Por fin
resul!o un proceso de tres etapas de una claridad extra ordinaria en todo el
ampbo espectro de los fenomenos sociales y culturales nahuas.
Un segundo te~a. es la naturaleza de la propia cultura nahua, tal como
era an~es de que vln,leran los europeos y, en muchos aspectos, durante un
largo tie~po despue.s de la Ilegada de estos, porque la presencia espanola
estuvo leJos de camblarlo todo. En este caso es menos facil resumir el tema.
En cada una de las ramas de la vida nahua se ha visto que existieron Sorprendentes simili~udes 0 pu~tos ~e cO~,tacto con los patrones europeos
(sobre los que no slempre se hizo hincaple en el texto principal del estudio
puesto. que ellecto: ya conoce los elementos europeos y reconocera d~
mmedlato la~ semeJanzas) . Por supuesto, apenas ocurrio que algo fuera
exactam~nt~ l~ual en a~bos lados. Se han senalado muchas peculiaridades
de los prmClplOs orgamzativos nahuas, ante todo por medio de la identificaci6n y definicion de conceptos clave como "altepetl" y "callalli" (tierra de la
casa). Como ocurre con cualquier cultura, esos conceptos y los mecanismos
q~e l?s.acompanan son demasiado diversos para resumirlos bajo un solo
prmclplO, pero un modo en particular, la creaci6n de grandes unidades de
muc~as clases por medio del ordenamiento de partes constitutivas in dependlentes separadas, si Ilega a surgir como una caracteristica prima ria de
la cultura nahua.
LAS ETAPAS

En resume~, las tres etaI;'as de la evolucion general de los nahuas despues


de la conqUlsta son las slguientes: 1) una genera cion (1519 a ca. 1545-1550)
durante la cual, a pesar de grandes revoluciones, reorientaciones y catastrofes, poco cambio en los conceptos, tecnicas 0 modos de organizacion
nahuas; 2) mas 0 menos cien anos (ca. 1545-1550 a ca. 1640-1650) durante los
cua~es los elementos espanoles Ilegaron a penetrar en todos los aspectos de
la vIda nahua, pero con limitaciones, a menudo como adiciones discretas
~entor? de un marco indigena relativamente sin cambios, y 3) el tiempo que
SigUlO a esta segunda etapa, que Ilego hasta la independencia de Mexico y
en muchos aspectos hasta nuestro tiempo, durante el cuallos nahuas adoptaron una nueva oleada de elementos espanoles, los que en este caso a
I Vease Lockhart, 1972b, p. 10.

CONCLUSI6N

609

menudo afectaron fuertemente el marco de la tecnica y la organizacion, llevando en algunos casos a una verdadera amalgama de las dos t:adiciones.
EI cuadro X.I especifica por etapas algunos de los desarrollos mas notables
.
en una serie de categorias de interes.
La Etapa 2 vio el florecimiento de varios fenomenos corporativos en qu~ la
influencia espanola coexistio con un fuerte sustrato de ante~ de la conqUlsta
(el cabildo, los complejos conventuales y su p~rsonal, el ~lste~~ de rep~,r
timiento de mana de obra, los anales y las canClOnes; y yo mcluma t~mblen
el sistema de escritura). En la Etapa 3, los nuevos desarrollos tendieron a
centrarse no en la corporacion original, el gran altepetl, sino en las corporaclones mas pequenas que surgieron de el, 0 en el individuo. Aunque los elementos que los nahuas adoptaron con exito en la Etapa 2 eran nuevos en
algunos sentidos, tendieron a corresponder muy de cerca con algo q,:e ya
existia en la tradicion nahua. En la etapa 3, al progresar el acercamiento
entre las dos culturas, se adoptaba precisamente 10 que era distinto, facilitando asi la opera cion fluida de una sociedad todavia dual pero cada vez
mas entrelazada.
En la parte principal dellibro he tratado con algu.n detalle las manifestaclones especificas del proceso en los diferentes aspectos de la vida, tal como
Ie bosquejan en el cuadro X.l ; en todas las areas, exc~pto en el ~rte y la arquitectura, la evidencia proviene ante todo de los registros en nahuat~. Una
categoria muy importante que paso por las tres etapas, los mecamsmos
mediante los cuales los espanoles obtenian temporalmente mana de obra
india, no se trato por varias razones: el registro conocido de la lengua nahuatl nos dice muy poco sobre este asunto; la actividad se realizaba en un
contexto espanol, mientras que nuestro enfoque a~ui es sobre el punto. de
interno del mundo indigena; ademas, en termmos generales ya eXlste
estudio adecuado del tema. 2 Por 10 que se puede ver, la correspondencia
'v.vF. .... u de la evolucion del mecanismo para obtener mana de obra temcon las tres etapas es quiza mas fuerte y clara que en cualquier otro
0, excepto la lengua. El paralelO es tanto mas sorprendente porque
de un contexto hist6rico diferente y se Ie establecio mediante metodiferentes aplicados a distintas fuentes.
Para resumir breve mente algunos hechos ya bien conocidos por los
IeXlnpr'to<:: en la historia temprana de Mexico, tan pronto como la fase mili.t~
la conquista hubo terminado, los espaiioles mas importantes ~~e partiClen ella recibieron los varios altepetl del centro de MeXICO como
3 Durante la generacion de la conquista cada altepetl prop orobligatoriamente a su encomendero mana de obra, asi como tributo
cap. IX .
.
d I
Por supues to, las "mercedes" abarcaron bastante mas alia del centro de MeXICO e os
Vease Himmerich, 1984.

2 Gibson, 1964,
3

610

CONCLUSI6N

en especie. En la 6rbita de la ciudad de Mexico un decreto de 1549 aboli '

mo~opolio del trabajo obligatorio de la encomienda, y en su lugar insti~ el


un sIstema al que se llamo el repartimiento. De conformidad con este Ulti yo
el altepetl continuo proporcionando cuadrillas de trabajadores tempora~o,
pero ahora se les reunia ante un funcionario espanol que los asignaba es,
.,
1
n, por
esa ocaSIOn so amente, a cualquier espanol cuyas empresas los requirier
sobre la base de una necesidad demostrada. (Como los encomenderos te ~n,
'dd
' grandes y la mayor necesidad, por no de
nIan
1as prople
a es rura 1es mas
.
nada de la .influencia, y la distribucion inicial de la mana de obra no camb~6Ir
1 ,
e1 nuevo sIstema n~ represento un cam~io ta~ .~rande como se podria pensar.) Luego, en la decada de 1630, todavla refinendonos a la misma area alrededor de la ciudad de Mexico, el repartimiento fue abolido formalment e
para la agricultura (pero no para las obras publicas ni la mineria de la plata
donde era aplicable), y los espanoles que querian mana de obra temporal
tenian que hacer arreglos individuales (como ya muchos de hecho 10 estaban haciendo).
,Esta secu~ncia, por involucrar a los espanoles directamente, es la que
~as luz arroJa sobre el aspecto del contacto que (debido a que en este estudIO nos concentramos en ellado indigena) debe deducirse en gran medida
~e la naturaleza de los diferentes fenomenos indigenas. En la Etapa 1, el
tiempo de la mana de obra por encomienda, se asignaba un altepetl bajo su
gobernante (tlatoani) a un solo espano!. Es cierto que el encomendero
empezaba a adquirir de inmediato subordinados espanoles y africanos que
Ie ayudaban a recaudar el tributo y supervisaban a los trabajadores indios.
No obstante, este sistema requirio algun tiempo para quedar establecido y
continuo siendo relativamente limitado en la primera generacion en vista
del e~c~s? numero de espanoles, ademas de estar limitado tambien por la
falta mlclal de conocimientos lingiiisticos por ambas partes. Bajo la encomienda, los trabajadores temporales en numerosas partidas bajo la supervision de las autoridades de sus propias unidades, iban a realizar las tareas,
muchas de las cuales eran de un tipo con el que ya estaban familiarizados.
El contacto y el cambio eran minimos.
Bajo el repartimiento de la Etapa 2, el coatequitl indigena, mana de obra
obligatoria rotativa del altepetl, continuo proporcionando trabajadores
aunque, por 10 comUn, los canalizaba ahora por medio del gobernador y del
cabildo indigena, en vez del tlatoani y de otros funcionarios tradicionales.
Una vez reunidos bajo la direccion indfgena, se dividia a los trabajadores en
un numero mucho mayor que antes de pequenas partidas, a menu do sin la
supervisi6n de sus propias autoridades y en contacto directo con un patron
o supervisor espanol; era probable que las tareas fueran ahora de una naturaleza mas espanola, mas estrechamente vinculadas a la actividacl comercial para las ciudades espanolas.

CONCLUSI6N

611

En los acuerdos informales de la Etapa 3, el altepetl ya no participab.a en


1abastecimiento de la mana de obra. Un solo indigena se contrataba dlrec:amente, en una relacion personal, con un patron espanol 0 con su r~pre
sentante durante cierto tiempo y bajo las condiciones a.cordadas. (Es Cl~rto
ue, en el caso de las grandes empresas espanolas, medladores y supe~vIso
que provenian de la sociedad indigen~ y a los que se ll.a~~ba ca~ltanes,
veces realizaban informalmente las funCIOnes que en un lIUCIO habla~ coa espondido a los funcionarios del altepetl, proporcionando las cuadnllas,
~aciendose responsables de su pago e incluso ayudandolos directamente a
realizar el trabajo.)4
En esto vemos un mayor grado de contacto personal con cada etapa
sucesiva. La corporacion indigena sigue siendo fundamental dura~te la
Etapa 2, aunque en forma modificada,.y .luego desaparece del esc~nano. El
contenido y las condiciones de la actlvldad .se mueven progre~Ivamente
hacia a los modos espanoles. En 10 que se reflere a la remuneraClon, ~l t~a
bajo de la encomienda se realizaba por completo como un ~e~er publIc?
con el altepetl; proporcionar mana de obra durante el reparhrn:ento continuo siendo un deber del altepetl, pero ahora el patron proporclOnaba, 0 se
suponia que proporcionaba, una pequena paga monetaria para cubrir los
gastos del trabajador; en la Etapa 3, la paga monetaria (a veces una parte en
especie) era el Unico factor que motivaba al trabajad~r temporal a aceptar el
empleo. A pesar de los cambios, ellugar de los trabaJadores en la estrucnn:a
de las propiedades agrarias y en la sociedad durant.e la E.tapa 3 descendla
en linea directa de los patrones anteriores a la conqUlsta, sm los cuales toda
la evolucion hubiera tornado una apariencia muy diferente.
En 10 que se refiere al tiempo en que esto~ cambios .o~~rieron, en vist~ de
la naturaleza de la ley espanola en las Indlas, no qUlsieramos dar un~ Importancia decisiva a la fecha de ciertas ordenanzas aprobadas por el goblerno
en la ciudad de Mexico. Como Gibson 10 ha senalado muy correctamente
para este caso especifico, los decretos solo d~ban un se?o de aprobacio~ formal a los acontecimientos que en gran medlda ya hablan e~tado ocurr~endo
y, por otra parte, algunos vestigios significativos de los slstem~s mas ~n
tiguos sobrevivieron mucho despues de que t~les .decretos hubleran ~ldo
emitidos. Sin embargo, en el contexto de un ublcaclon temporal aproxlmada de los fenomenos sociales y culturales como la que he estado tratando,
los decretos pueden ser de alguna utilidad. La abolicion del sistema de
mana de obra temporal basado en la encomienda ocurrio en 1549, que esta
por completo de acuerdo con la fecha aproximada de 1545-1550 p~~~uesta
como punto de separacion entre la Etapa 1 y la Etapa 2. La abohCIOn del
repartimiento general en 1633 ocurre algo mas temprano que la fecha que

ies,

Vease Tutino, 1976, pp. 190-191.

612

CONCLUSI6N

he estimado, 1640-1650, para el principio de la Etapa 3, pero solo es un


'
Se recordara que hic;e enfasis en el inicio relativamente
as
pocos anos
an t enor.
gra~ual d~ la Etapa ~, el cual abarco gran parte de los mediados del siglo XVII
a dlferenCla del caracter marcado del principio de la Etapa 2. Por ejem I '
en la ev?lucion lingiiistica, la decada de 1630 es el tiempo en que empie~:;;
a ser _mas numer~sas las evidencias de los verbos tomados en prestamo del
espanol que termman en -oa, una de las principales caracteristicas diagn6
ticas de la Etapa 3.
sNo todas las dimensiones de la vida nahua reflejaron la evoluci6n en tr
etapas con igual claridad. Una corriente oculta de practicas chamanistica es
medicinales sobrevivi6 casi sin cambios hasta el siglo XVII y se Ie ha enc::'
trado en forma r~conocible ~n nuestros propios dfas. s Toda la esfera se
pudo habe.r reducldo progreslvamente a medida que la presencia espanola
se generahzaba, pero no parece que haya ocurrido una serie de cambios
estructurales. Los arreglos basicos de las formas de trabajar y vivir de los
nahuas obed~cen al ri~o de las tres etapas de una manera obvia. Aunque
se ~bs~z:van. aJustes ~e! tip~ ~sperado en la tenninologia del parentesco y en
la JuStlflcaCl6n y legltimacIOn de la tenencia de la tierra, es dificil mostrar
cambios en el complejo de la vivienda domestica y en la estructura basica
de las tenencias de tierra de esta Ultima. Quiza, sin embargo, una informacion mas detallada mostrara tendencias sutiles correspondientes tambien
en este ~aso .. I?e cualquier modo, espero que la investigaci6n y reflexi6n
futuras Identifiquen muchos patrones significativos en las reacciones variables que se presentaron en los diferentes sectores de la cultura nahua.
Las etapas representan una importante tendencia secular de la vida indIgena del centro de Mexico y, por extensi6n de toda la sociedad del centro
de Mexico hisparuca e india, despues de la conquista. Debemos de preguntar que relaci6n tiene este movimiento principalmente social y cultural con
otra tendencia en gran escala a largo plazo, la curva estadistica de la poblaci6n en el transcurso de los siglos posteriores a la conquista. 6 Esa tendencia
tambien se estimo ante todo para los indios, con estimaciones aproximadas
para el sector hispano. En resumen, la poblacion indigena disminuyo en
fonna drastica desde una cifra controvertida, pero seguramente muy alta en el
momenta del contacto durante todo el siglo XVI e incluso en fechas posteriores. Hubo epidemias especialmente devastadoras a finales de la decada
de 1540 y en los Ultimos aftos de la decada de 1570. A principios del siglo XVJI,
el numero de personas a las que se consideraba indigenas era una fracci6rt;
sobre la que no hay acuerdo, muy pequena en comparacion con su tamatlO
anterior; en algu.n punto no definido de ese siglo se llego al nadir, despU"
Nutini, 1980-1984, 1988. Vease tambien el cap. VI.

Tal como la establecieran Woodrow Borah y sus colegas en una serie de publicacione8,
vease, entre otros, Cook y Borah, 1960 y 1971-1979.
5 RA;

CONCLUSI6N

613

del cualla poblacion india empez6 a recuperarse, tendencia que se ace1er6


durante partes del siglo XVIII. Mientras tanto, e1 resto de 1a poblaci6n (las
personas a las que se llamaba espafiolas, aquellas que se encontraba~ e~ las
categorias que indicaban una mezcla racial y otros que no fueron mdIOs)
habia aumentado de manera constante, aunque no exactamente en forma
,_ .........~, a finales del periodo colonial ese sector estaba aumentando tan rapique incluso, aunque el numero de los "indios" tambien aumentaba, las
consideradas indias representaban una proporcion cada vez menor
1a poblacion general. No obstante, siguieron constituyendo la mayoria en
centro de Mexico de los nahuas incluso hasta 1a independencia.
Si se compara esto con las etapas cultura1es, es claro que el creciente nude hispanos y el decreciente numero de indios fueron en gran medida
~_.n(ln~:ables del aumento progresivo en la frecuencia de los contactos entre
dos pob1aciones, que he identificado como la fuerza que se encuentra
del proceso, es decir, 1a fuerza que impu1so a los nahuas a reaccio,aunque el creciente contacto no determino por si solo la naturaleza de
reaccion. La disminucion de la parte nahua fue tan importante como el
de la parte espanola. Las cifras absolutas parecen carecer de impara el proceso; 10 que importa son las proporciones. El impacto
unos pocos miles de espanoles entre mill ones de indios aumento ina medida que el nUmero de nahuas disminuyo a la mitad, de
que habia sido luego a una cuarta parte y luego a menos que eso. El grarelativamente fijo de contacto que un numero dado de espafioles podia
se convertirfa asi en una mayor proporcion de la experiencia
de un numero reducido de indios y, por 10 tanto, representaria "mas"
Si buscamos correspondencias temporales mas precisas, no podemos
de observar que la epidemia de finales de la decada de 1540 coincide
con el cambio de la Etapa 1 ala Etapa 2. Ya he especulado que el
io de la Etapa 2 puede estar muy relacionado con la madurez de la
generacion de nahuas cuyos anos fonnativos transcurrieron princien el periodo despues de la conquista.7 Es probable que las epide la decada de 1540 afectaran en forma especialmente dura a los
viejos y debiles, y a los que habian nacido despues de la primera oleade enfermedades epidemicas en el momenta de la llegada de los es"'-',v ..;:;,, 10 que propicio que resultaran algo menos afectados aquellos que
entrando a sus anos maduros y que habian sobrevivido a esa
,nrn<>,r" oleada, justa el grupo del que acabo de hablar. Esas personas en los
de su madurez no solo habrfan tenido mas probabilidades de sobretambien habrian ocupado cargos dominantes antes de 10 normal y, en

Cap. VII, p. 411, nota con asterisco.

614

CONCLUSI6N

vista, de la m~rtalidad infantil indudablemente alta de la decada de 1540


habnan rete~do esos cargos durante mas tiempo. Este escenario pued~
ayudar a exphcar la naturaleza repentina y abrumadora de la Etapa 2 '
como e1 e f ecto permanente que tuvo sobre muchos aspectos de la cult,a~
' d e Ia conqUlsta.
.
Ura
nah ua d espues
. ~ Qu~ podemos de~ir respecto de la otra gran ola de epidemias, que ocurno a fmales de la decada de 1570? No se presenta ningtin paralelo claro
marcado con el pro~eso de tre.s ~~apas ni siquiera sobre una base especulati~
va. No obstante, eXIste la posIbdidad de una correspondencia mas sutil. El
lector puede haber observado que algunos de los documentos que ma h
d
.
1
s e
us.a 0 como eJemp os provienen de la decada de 1580.8 No quiero multip!Icar las su?etapas, en particular no deseo hacerlo hasta que este disporu~le u~ conJ~to .~e documentos mas grande y se haya realizado mas trabaJo de mvestigaclOn, pero tengo Ia impresi6n de que el periodo 1580-1610
re~resenta el apogeo de la escritura alfabetica nahuatl despues de Ia conqUlsta en muchos aspectos: expresi6n, calidad estetica, amplitud de los
temas tratados. Quiza ocurri6 algo muy parecido a 10 que ya habia ocurrido
antes, esto es, que la epidernia de 1570 hizo que una nueva generaci6n ascendiera a los puestos importantes y la mantuvo ahi durante mucho tiempo. En esta ocasi6n el nuevo grupo no s6lo no habia vivido antes de Ia conquista, sino que ademas no tenia ninguna experiencia real de Ia Etapa 1; la
cultura de la Etapa 2 era una segunda naturaleza para ell os, 10 tinico que
habian conocido.
En 10 que se refiere a la transici6n de la Etapa 2 a la Etapa 3, se presenta
en una era de cambio demografico relativamente lento. Quiza coincide mas
o. menos con el nadir de la poblaci6n indigena y el inicio de su recuperac.I6~; pero de se~ asi ese no seria el factor operativo. El cambio "demognifIco que conduJo a la Etapa 3 fue un aumento decisivo en el ntimero de
personas bilingiies. Como ni los registros de tributos, ni los censos, ni los
regis.~os ?,arroquiales, ni. las estimaciones de la poblaci6n distinguen entre
los bdmgues y los monolmgiies, eI registro demogrMico en el sentido usual
nada nos dice sobre el factor crucial, aunque este sea en cierto sentido demogrMico, es decir, una consideraci6n cuantitativa con respecto al ntimero
de personas que pertenecian a una cierta categoria. S6lo nos queda deducir
este desarrollo mas que nada por los fen6menos Iingiiisticos de este tiempo.
En general, el inicio de la Etapa 3 no parece tener relaci6n estrecha con
ninguna tendencia demogrMica a corto plazo, tal como se la concibe por 10
comtin.
Las etapas estan definidas por tres estrategias sucesivas con respecto a
. 8 Considerense eSiJecialmente los documentos 1 y 2 en el apendice A; los originales de los
dlalogos de ~NS ta?,ble~ deben c?rresponder mas 0 menos a este tiempo, e igual ocurre con el
extraordmano testimOnIo coloqUial de don Juan de Guzman, resumido en el cap. VIII.

CONCLUSI6N

615

introducciones espanolas, que representan una reacci6n ac~mulati~a


un contacto cada vez mayor con las cosas y mod os espanoI.es. Sm
argo, como espero haber dejado en daro, los espanoles no dIc.taron
lemente el proceso. Al menos no 10 dictaron en forma. consClente,
casi no se daban cuenta de el, y algunas de sus parte~ Importantes
nUt:ua"UH permanentemente ocultas a sus ojos. Ta~poco 10 dictaron por su
presencia, porque la cultura indigena fue tan Impo~tante .como la culintrusa en la determinaci6n de la forma, secuenCIa y hempo de la
Ademas, la influencia no se ejerci6 en un solo sentido. Los espanoles
el patr6n de asentamiento basico que los nahuas ya hablan estasus empresas fueron penetradas por los mecanismos n~huas de
de obra, usa ron cada vez con mas frecuencia mercados esenClalmente
para obtener los articulos diarios .de ~od~s dases, adoptaron
te elementos significativos de la d.Ieta mdigena y de su cultura
rial, y su lengua tambien se via influ~da. D~ hecho, :ue afectada e~
medida de la misma manera en que mfluyo en el nahuatl. .Los pnprestamos tomados del nahuatl por el espanol son un refleJo de l~s
ocurrfan en la otra direcci6n, y hacfan enfasis en las plantas y los ~ru. los artefactos y las definiciones de los papeles marcadamente dIfe9 Mas tarde los espanoles empezaron a tomar verb os como pepenar,
. espigar", y sacamoiear, "desmontar la tierra para e 1cul'
"lOpero
"recoger
tivo.
dudo~o que se puedan establecer etapas ling?fsticas ~la.ras. Aunque
de la sutil influencia nahuatl sobre el espanol de MexIco probableatin no se ha descubierto, sin duda el efecto fue mucho menor que en
otra direcci6n. Ambas partes realizaron ajustes significativos, pero el pr~
general estuvo lejos de ser simetrico. Me parece que estu~o condIcionado por dos facto res ante todo: el dominio general de los e~panole~ y el
hecho de que Uegaron en suficiente ntimero para crear un~ sOCledad vIable,
parcialmente contenida en sf mismo que no estaba en pehgro de ser absorbida por el medio local."
9 Vease Tuttle, 1976, para una lista que va mas alia del espanol, pero q~e au~ asf ejemplifica este punto muy bien. Lo que complic6 la situaci6n en Mexico er? la eXlstenCl~ de pal~b~a~
tomadas en prestamo durante la generaci6n que los espanoles hablan permaneCidoden e a
ribe Por 10 comun retuvieron la palabra arawaka para un fen6meno del Nuevo M~n 0 en vez
de ;doptar el equivalente nahuatl, como sucedi6 con cacique para tlatoam, y malz en vez ~~
tlaolli y centli. Sin embargo, hubo excepciones; po~ eje,mplo, mltote, del nahuatl, remplaz6 g
dualmente areito, la palabra arawaka para la danza mdlgena..
I . I
10 Presento estos ejemplos por ser algunos d.e lo~ que he V.lstO en los textos co oma es
tardfos, pero como no estaba haciendo una investigaCl6n ~spedfIca. sobre este tema, tuve que
recordarlos de memoria y no puedo proporcionar fechas m referenCias exactas.
. .
Este no es lugar para analizar el dominio general espano!. Empez6 con una s~Pfno~ldad
militar abrumadora y fue profundizado por el conocimiento que tenfan losf espan~ e~ e u~
gran conjunto de tecnicas del Viejo Mundo que no posefan los nahuas. No ue un en men

616

CONCLUSION

CONCLUSION

La cadena causal que condujo al proceso de las tres etapas principia


una inmigraci6n considerable y sostenida de espanoles despues del
cubrimiento de la sociedad indigena mas poblada (y mas parecida a la ~
Europ~) ~ue cualquiera de las que.se habian encontrado hasta entonces,sa ~
cual s~gUl6 el desarroll? de u~~ Importante industria minera de la plata
(combmado .con la relativa faclhdad de llegar a Mexico des de Espana). En
10 que se refle~e a 10 que gener6 las etapas sucesivas, rep ito que en la rafz
estaba el creClente contacto entre las dos poblaciones, pero los facto
1ucra d
res
mvo
osmteractuaron para afectar a cada una de elIas de un mod
circular ..Esto es especialmente cierto con la lengua. Aunque el contacto (~
oportunldad.de escuchar hablar a los espanoles) fue crucial para que los
nahuas ~stuvleran exp~es!os a las palabras, expresiones y nociones espano.
las, el myel del conOClmlento de la lengua espanola entre la poblaci6n
nahua en un determinado tiempo sirvio por si solo para impedir 0 facilitar el
contacto. Los nahuas de la Etapa 2, con algUn vocabulario espanol basico y
la correspondiente experiencia sustantiva, estaban mas capacitados para las
asignaciones de pequenos grupos de mana de obra del repartimiento que
sus predecesores de la Etapa 1, y esta fue una de las razones de que el sistema haya sido puesto en practica en la fecha en que entro en vigencia. ll
Una vez establecido, el sistema condujo a un mayor contacto entre las dos
poblaciones. Atin necesitamos entender mucho mejor los detalles de 10 que
ocurrio en los puntos reales de interaccion de los dos sectores para poder
ponderar adecuadamente los factores.

;on

ALGUNOS ASPECTOS DE LA ORGANIZACION EN LA CULTURA NAHUA

Las fuentes nahuas proporcionan una base para en tender algunos de los
principios fundamentales que ayudaron a convertir la cultura indigena en
arbitrario 0 superficial que podfa ser invertido por algun conjunto de acciones concebible 0
por al~ conjun~~ concebible de actores. De hecho, los nahuas habfan estado en gran medida
en la mlsma poslc16n con respecto a los pueblos que conquistaron en los siglos anteriores.
Observese el comentario de Munoz Camargo (1984, p. 206) de que el nahuatl era mas puro que
otras lenguas indfgenas porque no tomaba palabras de elias, mientras que estas ultimas tomaban muchos prestamos lingillsticos de el. Hasta donde puedo percibirlo, Munoz Camargo esta
en 10 correcto. La presencia de suficientes espanoles para crear una sociedad relativamente
contenida en sf misma fue un elemento esencial en la situaci6n despues de la conquista. Pero
tambien es importante senalar que los recursos y estructuras nahuas eran tales que las entidades nahuas podfan en un inicio proporcionar ciertos beneficios necesarios a los espanoles
sin que estos Ultimos se vieran en la necesidad de intervenir muy directamente (a diferencia de
los pueblos semisedentarios que no tenfan jurisdicciones territoriales fijas, ni gobernantes
fuertes ni mecanismo tributarios).
fue la unica raz6n, como ya se dijo. La medida se debi6 al nlimero de personas que
expenmentaban el contacto, mas que al contacto por sf solo; el mayor numero de espanoles y
el menor numero de indios result6 en la necesidad de dividir a estos ultimos en grupoS mas
pequenos durante periodos de tiempo mas breves entre un mayor nlimero de patrones.

11 !'I0

617

que era, principios que, a causa de sus diferencias con las contr~partes
del periodo moderno temprano, s6lo pueden haber evoluclOnado
los tiempos anteriores a la conquista, aunque nos sea imposible descuevidencia directa en ese sentido. De nuevo hago enfasis en que estas
deben considerarse en el contexte de rasgos compartidos tan
I~_, n()rtantes para las dos culturas como los estados territoriales, reyes, una
~relLlgllon estatal, la distinci6n entre nobles y plebeyos, las obligaciones tribuuna agricultura intensiva permanente y derechos individuales sobre
tierra, los mercados y el comercio, los registros en papel, la herencia fey los derechos de propiedad, una posicion social intermedia especial para los mercaderes y artesanos, y muchos otros. Ademas, de ninguna
Jnanera seria imposible encontrar paralelos en la cultura espanola y en la
cultura europea general para las caracteristicas nahuas de que voy a tratar
(es un asunto de grado y de enfasis) y particularmente imagin~ que estas
caracteristicas ternan una distribucion muy amplia en las culturas de Mesoamerica y en el hemisferio occidental en terminos mas generales.
Entre elIas sobresale la tendencia nahua a crear grandes todos agregando
partes que permanecen relativamente separadas y contenidas en si mismas,
unidas por su funci6n comun y similitud, por su lugar en algun arreglo
numerico 0 simetrico, por su orden de rotaci6n, 0 por estos tres elementos.
A esto se Ie puede llamar organizacion modular 0 celular. La figura X.l
muestra esquematicamente los ejemplos mas sobresalientes que han atraido mi a tencion.
Observese la semejanza de las dos principales entidades de la civilizacion nahua, el altepetl 0 estado y la vivienda domestica. Cada una consiste
de entidades menores que funcionan en una forma relativamente independiente, son un microcosmos del todo y pueden ser el germen de una unidad
nueva totalmente independiente. Los esquemas complejos de simetria nume rica y un orden de rotacion riguroso naturalmente son mas caracteristicos del altepetl de larga duracion que de las efimeras viviendas domesticas
(aunque en verdad no sabemos 10 suficiente sobre los esquemas de rotacion
internos dentro de la vivienda domestica, que muy bien pudieron haber
existido). En ambos niveles se podian crear entidades todavia mas grandes
con relativa facilidad: al nivel del estado, el altepetl complejo y los acuerdos
imperiales como la Triple Alianza de Tenochtitlan, Tetzcoco y Tlacopan; al
nivel de la vivienda domestica, los "patios" en torno a los cuales se ordenaban varias viviendas domesticas complejas (por 10 general integradas por
parientes) que funcionaban como una unidad para algunos propositos.12
De igual importancia en ambos niveles era la facilidad de dividirse para
formar nuevas unidades. Para la vivienda domestica esto era natural,
12 Vease Carrasco, 1976 a, b, y AZ, 1, XVlI .

.,

, 4

,,
~

Parte
constitutiva

1\,

Orden de
rotaci6n
de todas las
funciones
y tareas
delaltepetl

8'~

6"- ---7

Residencia de la familia (calpolli)


nuclear mas antigua

3a. familia
nuclear

a) ESTADO (altepetl): 1-4 y 5-8


pueden haber tenido una
organizaci6n separada y paralela

2a. familia
nuclear

b) VIVIENDA DOMESTICA

IT]

IT]
parcela
separada
tierra de la casa

parcela
separada
20
unidades

GJ

20
unidades
etc.

etc.
etc.

c) PROPIEDAD: conjunto de edifidos 1.


trab.~jada por el padre; 2, trabajada por el
el hiJo mayor; 3, trabajada por el hijo menor

verso 1
verso 2
verso 3
verso 4

3
4

etc.

recitaci6n de los
eventos de un ano

otro ano

verso 5
verso 6

otro ano

verso 7
verso 8

1
2

e) CANCI6N: pares discretos


de versos en torno a un tema
COmtffi

d) SUPERFICIE GRANDE DE CULTIVO:


parcelas de propiedad separada
cubriendo toda la superficie cultivable

otro ano

g) DECORACI6N: motivos
contenidos en sf mismos que
repiten muy jtffitos en secuencia
simetrica; no hay subordinaci6n

etc.

f) HISTORIA
(anales)

FIGURA X.l . Formas de organizaci6n celular-modular en el mundo nahua.

CONCLUSI6N

619

tambien era fuente de algunas fricciones. Para el altepetl era una ameperpetua; no obstante, sin la independencia que el esquema permitia a
subentidades orgullosas y diversas, habria sido imposible persuadirlas para
que cooperaran dentro del altepetl en alguna forma, y las divisiones repetidas
a partir de una entidad progenitora era 10 que 'habfa hecho surgir algunos
altepetl complejos como el de Tlaxcala.13 La organizaci6n modular-celular
dio al mundo nahua una gran capacidad de adaptaci6n en los tiempos
siguieron a la conquista. Las unidades afectadas gravemente por las
demograficas 0 por la reorganizaci6n espanola siempre conternan
de ellas los medios y las razones para continuar funcionando. A finales del periodo colonial, cuando los tiempos eran atin menos propicios
para los grandes altepetl, las subunidades no s6lo se ajustaron, sino que
buscaron activamente la independencia a la que se inclinaban desde el principio.
Para hacer resaltar el hila com tin, comparemos varios tipos de organizaci6n modular nahuatl con sus contrapartes espanolas. EI altepetl nahua
sugiere la comparaci6n con la provincia-municipalidad espanola. En el
esquema espanol, una entidad urbana central clara mente diferenciada
juridicamente regia y dominaba al resto de la jurisdicci6n; los miembros de
mayor rango de todas las jerarqufas ternan su sede en el centro urbano y su
influencia llegaba hasta la zona rural; los miembros de un s6lo concejo corporativo, el cabildo, ejercfan la autoridad en todo el distrito. En el esquema
nahua, a pesar de la existencia de un solo jefe de estado, una divinidad
comtin del altepetl, y un mercado del altepetl, cada subentidad tenia su
propio jefe separado, su propia nobleza, su propia versi6n de todas las
estructuras del altepetl; en realidad no existia ninguna corporaci6n gubernamental excepto la suma total de los jefes de las subunidades, que representaban principalmente a sus propias unidades. Las funciones mas generales del altepetl eran realizadas por las subunidades por turno y, cuando
se requeria una acci6n com tin y simultanea, cada unidad estaba representada proporcionalmente.
Tanto la vivienda domestica nahua como la espanola por 10 general estaban orientadas hacia el interior, a un patio en torno al cual se distribuian los
espacios de la vivienda. La vivienda domestica nahuatl estaba mas radicalmente en si misma y delimitada con respecto al exterior, con una sola abertura, entrada y salida en el mura' continuo que la rodeaba. Una residencia
espanola por 10 comtin consistia de una sola estructura contigua, aunque
extensa, en la que muchos de los cuartos estaban intercomunicados. En la
vivienda domestica nahuatllos cuartos, a los que se llamaba calli, "casas",
caracterlsticamente estaban separados por completo, con sus cuartos de
13

Yease Mui'ioz Camargo, 1984, pp. 163, 168-169, 172.

620

CONCLUSION
CONCLUSION

almacenamiento separados, y de cualquier modo todas sus puertas dab


al patio, y 10 mas probable era que en cada uno vivieran un par de adultilll
con sus hijos 0 dependientes.
OS
La misma clase de diferencias se presentaba entre las tierras de la vivo
da domestica er: las dos ~ulturas. E~ amba~,.las tenencias estaban disper:~
y en ambas habta pe.quenas tenenctas famthares que consistian de una SOla
parcela, pero en el ststema nahua 10 normal era la division en un gran n '.
mero de. p~quenas par~el~s mas sepa~a?as entre sf. Ademas, en el COmPlej:
de las vtvtendas domeSticas, las famthas nucleares individuales tomaban
cada una la responsabilidad principal por diferentes parcelas. A menud
una determinada parcela tambien era un elemento en' un esquema maO
amplio que dividia toda una gran superficie 0 cuenca en un gran nfunero d:
pequenas partes de dimensiones relativamente uniformes, que por supuesto
variaban segtin la topografia, pero que estaban basadas en una pequena
unidad estandar. Incluso las grandes parcelas que ternan los nobles mas
importantes tendian a ser mtiltiplos de la unidad estcindar y estaban sujetas a
subdivision en cualquier momento.1 4 Aparte de lotes en el centro 'urbano, no
existia un esquema estcindar semejante entre los espanoles.
Si vemos ahora manifestaciones mas especificamente culturales, tambien
en ellas encontramos contrastes sistematicos. Por ejemplo, un cantar 0 poema espanol con frecuencia narraba una historia de una manera lineal, 0 por
10 menos procedia acumulativamente, y en el cada elemento sucesivo dependia logica y esteticamente de los precedentes. En los cantares nahuas
que se han conservado, los pares y la simetria numerica, junto con un tema
comtin, propordonan la unidad; los pares individuales de versos estan contenidos en sf mismos, no se refieren ni se reladonan entre si, y en las variantes a menudo se presentan en secuendas diferentes. Una historia 0 cronica
espanola tiene un tema 0 nombre especifico; esta organizada en capftulos
bastante largos con titulo, cada uno de los cuales l1eva la historia un paso adelante. Una historia 0 juego de anales nahuas, aunque concentra su atenci6n
en cierto sentido en el altepetl, cubre una varied ad de temas; solo esta organizada por el ciclo de los signos de los anos, y cad a ano conforma una
unidad y cada hecho dentro del mismo conforma nuevamente una unidad
separada. La decoracion espanola en el arte y la arquitectura tiende a subrayar, centralizar y agrandar dedos elementos, subordinando los demas a
ellos, mientras que la decoracion nahua crea paneles y series en que elementos similares contenidos en sf mismos se repiten para formar de alguna
manera un todo simetrico.
En gran medida, los calendarios indfgena y espanol pueden compararse
con la misma regIa. Lo mismo es derto respecto a las lenguas espanola y
14 V~ase

Hom, 1989, cap. lII,

621

tl. EI tema requiere una demostraci6n mucho mas sistematica de la


uedo presentar aqui, pero sf quiero bosquejar en este resJ?ect?,lo que es
p una de las manifestaciones mas importantes de.la orgaruzacIOn. moduE ahuatl no solo todo verbo, sino tambten todo sustantivo, lle. nn
,
.,
pleta
un Prefijo de sujeto y potencialmente constitu~e u;'a. expresIOn ,c~m
.
len ua procede mediante una serie de frases smtacticas/fo~ologtcas que
M1~itSgllt:l de una palabra nuclear (verbo 0 sustantivo), sus aftJos yalgunas
afiadidas; estas entidades acumuladas son mas grandes ~ue nuesalabras y frecuentemente mas pequenas qu~ nuestras oraCIOnes (~~
p alguna atencion a estas unidades en el capttulo VIII). Aunque el na
ede y de hecho as110 hace, crear expresiones sumamente largas y
p~ s :n esas construcciones las frases constitutivas individuales se
nll'L,... ,a , entre sf principalmente mediante referencias cru~ada.s, y paraliP)ism,os; aunque existen muchos elementos para una subordmacIOn clara,
10 general son mas sutiles que sus equivalentes en las lenguas europea~,
las clausulas dependientes del nahuatl a menudo pare~en es~a~ subord1en u'na forma menos completa y menos clara. El fluJo ~~11dlOma, por
general no se presta a esquemas simetricos ni de rotacIOn, pero en el
tlla~ expresiones dobles abundan en todos los niveles, y traen a la
la popularidad de la serie 2, 4, 8 en otros campos.1 5
.
Ya hemos visto que la organizacion modular-celula: ~an ge~erahzada fue
adaptada de diferentes maneras para diferentes proposttos. Sm duda era e~
modelo nahua mas general para construir cualquier cosa, pero no es en S1
mismo una explicacion universal. Sin el conocimiento de l~ na~aleza de la
esfera en la que se aplicaba la construccion modular y su ~m~hdad, poco ~s
10 que se puede predecir. Tambien se encuentran contr~?-lCc1~ne~, ~s de~1r,
era posible que se admitieran dentro de la construccIOn pnn~1p1~~ dtferentes del de la organizacion modular-celular.16En l~ orgaruzacIO~ d~l
altepetl el sitio que combinaba la residenda del tlatoaru, el templo p:mClpal y el'mercado del altepetl podfa dar la apariencia de un asentam~e~to
central dominante, a pesar de la falta de una estructura con~eptual uruftcada y de ideologia (y la realidad) de las subdivisiones rotahvas se~aradas.
En la tenencia de la tierra, el principio de un punto c:~tra~ dommante a
diferencia de las parcel as esparcidas distantes era exphc1to, mcluso fundamental.
William Bright, 1990, llama a la frase sintactica/fonol6gica una "lin~a" y encuentra que,
,
10 de la oratoria nahuatl que analiz6, se Ie encuentra slstemahcamente en par:s, y
en un eJemp
hares estan incorporados dentro de pares mas largos, Vt:ase
en las dos culturas, el analisis de Donald Robertson, 1959,
1972 1975 del que se trat6 brevemente en el cap, IX, nota 173.
,
I
' , I t den16 Aquf me refiero al ecJecticismo en los principios, no a los CO~{ctos r~a ~: %~i:~ J~ esto
cias opuestas que surgfan por, la consistente aphcacl6n de un s 0 mo 0 a
hemos visto ya mucho de este hbro),
15

~~:i~~~~~r~ ~:~~~~e~:SCg~Sfi~as

622

CONCLUSI6N

CONCLUSI6N

El aspecto numerico varia considerablemente. Sabre la base del altepetl


de los cantare.s: podemos considerar que el esquema can6nico ~ra 2, 4,
etc. Pero tamb.len se encuentran otros esquemas. En la politica, los azares d '
la confederacl6n y de las divisiones podian producir esquemas de 3 5 e
otros numeros. Estos parecen funcionar igual de bien que cualquier o~ y
en realidad, es posible que el numero 7 constituyera uno de los canones 0 y,
I
que
'
com~e tIan con e antes m~n~~onado.17 Puesto que e12 y el4 tambien eran
muy lmportantes en la rehgIOn y la cosmologia antes de la conquista (
b d'
I
...
que
,
tam b len
0 e eClan a os pnnClpIOs de la organizaci6n modular-celul
incluyendo la rotaci6n), creo que estos numeros eran de hecho el ideal ~~
neral y el punto de partida. Podrfamos imaginar que la divisi6n arquetfpY
del altepetl en cuatro partes, frecuentemente orientadas hacia los punt ca
os
I
card rna es, tuvo su origen en la religi6n mesoamericana. Sin duda estos aspectos de la organizaci6n sociopolitica coincidfan con la noci6n cosmo16gica-religiosa y tenfan connotaciones correspondientes para los nahuas
pero tambien es posible decir con igual validez que los mesoamericano~
pr.oyectaron su propia organizaci6n al cosmos, 0 que el punto de vista c6smlco y sociopolitico coincidfa y se interpenetraba. Para mi, la organizaci6n
en estas dos esferas y en otras es el resultado del principio de simetria celular operando en el contexto de un determinado sistema numerico.
Otro aspecto no~able de la organizaci6n nahua es la falta general de polos
claramente determmados, que se observa sobre todo en una renuencia a distinguir sistematica mente entre 10 privado y 10 publico, como ocurre con la
cambiante posici6n de los teccalli 0 casas senoriales, la interpenetraci6n de
la terminologia social y politica, el regimen de la tierra en general, los santos y la expresi6n individual-corporativa combinada que se encuentra con
frecuencia en los anales y en los tftulos. Esta tendencia se puede relacionar
con la organizaci6n modular-celular 0 incluso se la puede considerar como
una faceta 0 consecuencia de la misma.
. Donde .las grandes entidades sociopoliticas estaban divididas en partes
rndependlentes separadas, estas a su vez en otras y estas todavfa en otras
mas, hasta llegar a la vivienda domestica como un elemento constitutivo y
a las partes constitutivas que la formaban, cada entidad con sus propios
derechos y deberes, no hay ningu.n lugar en esta serie continua en que pueda decirse que esos deberes y derechos eran de una clase diferente a los del
siguiente nivel. Existfa una tensi6n constante que podia conducir potencialmente a un mayor enfasis en la entidad mayor 0 a la separaci6n de entidades mas pequenas, pero a la vez el proceso era la estructura normal para
acomodar los diversos intereses. Protocolos complejos y escalas que pasa-

17 Vease L. Reyes Garda, 1977, p . 88, Y la discusi6n en el cap.


de la organizaci6n del altepetl".

II,

secci6n "Principios basicoS

623

ban imperceptiblemente de un nivel al otro, a las que es muy diffcil discernir con los medios que tenemos disponibles, ayudaban a evitar el caos y la
acci6n arbitraria. Uno de esos mecanismos era el principio de que, cuanto
tiempo retuviera una determinada entidad cierta tierra, mayor seria su
...... 'rprn' y su decisi6n para determinar su uso y menores sus deberes con
otras entidades.
No obstante, en el momenta del contacto con los europeos sf existfa una
importante polaridad en la cultura nahua, la aguda distinci6n entre los pipiltin 0 nobles y los macehualtin 0 plebeyos. Es cierto que los comerciantes
y algunos artesanos calificados pueden haber compartido las caracterfsticas
de ambos, que existfan mecanismos formales e informales para que los plebeyos ascendieran a la categorfa de nobles y que, al nivel de la realidad
, la diferencia.entre los nobles menores y los plebeyos acomodados
apenas se podfa percibir a veces. Pero en principio, al nivel de las razones y
de la ideologfa, la distinci6n era absoluta y estaba bien desarrollada, con un
numeroso vocabulario asociado, papeles bien definidos y expectativas de
conducta estereotipadas. Desde la perspectiva del siglo XVI, la distinci6n
entre el pilli y el macehualli parece ameritar que se la considere como uno
de los tres fundamentos de la sociedad y conciencia nahua, junto con el
altepetl y la vivienda domestica. Estos tiltimos dos sobrevivieron mejor que
1a primera: como hemos visto, en el siglo XVIII todavia existfan grupos su.
e inferiores en la sociedad nahua, siguiendo Ifneas familiares, pero
'm,>nCl<: marcados y con mas flexibilidad; la distinci6n polar explicita en la
terminologfa ya habfa caido en desuso. 1B
I

18 No voy tan lejos como para decir que la tensi6n entre una rfgida polaridad y otros modos
organizacionales nahuas fue una de las razones mas importantes para la decadencia de la distinci6n. Hemos visto que fue una parte inseparable del debilitamiento radical de un antiguo
complejo de ret6rica nahuatl en much os aspectos.
Un area relacionada de interes, sobre la cual no estoy aun en posici6n de hacer afirmadones definitivas, es la importancia de la polaridad masculina-femenina en la cultura nahua.
Existian definiciones de papeles muy separados, tanto en la forma de realidad social, 0 una
ideologfa inconsciente, como de una ideologfa razonada 0 explfcita. Existen indicios de la
de dos grupos, como ocurre con las eillllatepixque sepa radas, funcionarias que manel orden entre las mujeres, 0 las Iistas separadas de testigos hombres y mujeres de testi80S en los documentos. Cilluapilli, "mujer noble" y pilli, "hombre noble" eran palabras equivaIentes pero mutuamente exclusivas. La terminologfa del parentesco distingue ampliamente el
del punto de referencia, mucho mas que el ingles 0 el espano\. Hemos visto los termiespeciales eilluaealli, "mujer-casa", "casa de la mujer", y eilluatlalli, " tierra de la mujer"
(aunque sus significados exactos no son bien entendidos).
Por otra parte, el nahuatl no tenia genero gramatica\. No es posible decir si quienes practicaban una determinada actividad en el mercado eran mujeres u hombres, y rara es la ocasi6n
se hace explicito el genero. EI termino general tlaeal/, "ser humano, persona de
sexo", fue usado abundantemente en el antiguo nahuatl. Se hada referencia a los
ya las mujeres como el 0 la -tecuiyo, "senor 0 senora" de uno. En la vivienda domestica, los miembros de ambos sexos tenfan derechos si milares si no es que totalmente Iguales y
funcionaban principalmente como individuos. Si en el nahuatl eran fuertes las distinciones de
genero entre los parientes segun el punto de referencia, en cambio, cuando se trataba del refe-

624

CONCLUSI6N

Una ultima caracterfstica muy coml1n de la cultura nahua tal como se 1


percibe a traves de la perspectiva que proporcionan los documentos a
nahuatl es, a pesar de mi enfasis en los aspectos comunes y paralelos en~n
los sectores, una considerable divisi6n en compartimentos, tanto entre 1 e
..
d
Os
grand es d ommIOS como entro de ellos. Aunque inmediatamente vien
a
la memoria una relaci6n con las subunidades contenidas en sf mismas d e
la
.
6
d
i
e
orgaruzaci n mo u ar-celular, sospecho que tendrfamos una imagen m
d
al
ul
uy
~arecl a en cu qwer c tura que examinaramos de la misma manera, en parti.c~ar .en una.en que el contac.to a~rumador con otra trae consigo la interac_
CIOn dlferenClal entre sus vanos SIstemas correspondientes. Ya antes trate
de algunos aspectos de ese diferencial.
La mejor evidencia se refiere al genero y al subgenero en los textos escritos, donde toda la concatenaci6n se encuentra frente a nuestros ojos de una
manera que no se da con otros temas. Asf, los anales, las obras de teatro, los
cantares, los titulos y las f6rmulas magicas tienen cad a uno su vocabulario
estructura, convenciones e incluso ortograHa separadas (10 que es especial~
mente notable con l.os titulos y los cantares). Los practicantes de cada gene~o es~aban, en :ar~os grados, en contacto entre sf y con sus predecesores y
se mspuaban prmclpalmente en la tradici6n de ese genero particular, sin
hacer usa del material relevante y tal vez disponible en los otros generos.
Claramente, cada una de estas formas correspondfa a un cfrculo social, a un
grupo de presi6n y a una situaci6n algo diferente en 10 que se referfa a la
presencia espanola. Son comparables a sistemas como la administraci6n de
la tenencia de la tierra 0 de la vivienda domestica, que ternan sus propios
elementos constitutivos, su propio vocabulario y, aunque estamos un poco
menos familiarizados con ellos, sus propios generos textuales asociados.
Como digo, la division en compartimentos no termina en los sistemas y
circulos s?ciales. La documentaci6n cotidiana posterior a la conquista fue
un solo SIstema operado por las mismas personas con la misma capacitaci6n, a pesar de 10 cual existieron distintos subgeneros, y los que tenfan
precedentes mas cercanos anteriores a la conquista diferfan marcadamente
de los que carecian de ellos. Ya hemos visto un ejemplo de la divisi6n interna en ~ompartimentos dentro de un genero, en la distincion muy clara entre
el preambulo de los testamentos, que parece una formula recitada, y la
~ente, esas distinciones era debiles, porque no se hacfan cuando se trataba de parientes mas
J6venes que el pun.to de referencia. La forma mas comlin de hablar de los deberes de los padres
en el nahuatl del ~lglo XVI era u.sar el doblete "matemidad, patemidad", que se encuentra aplicada a un pr~gemt?r de cualqwer sexo. En este caso tenemos dualidad en vez de polaridad.
Asf, la eVldencla senala en ambas direcciones, y al parecer no sera facil resolver con mas
detal~~ este p:oblema (de ninguna manera estoy afirmando que sera imposible). Mientras tanto, Ull lffipresl6n es que, a fmal de cuentas, habfa una polaridad hombre-mujer menos expUcita
en la cultura nahua antigua que en la cultura espanola. De todos modos, un espectrograma del
fen6meno para una cultura serfa muy diferente del que corresponderfa a la otra.

CONCLUSI6N

625

principal del texto, que se encuentra en un lenguaje ~a~ :,ernaculo.


sentimos inclinados a pensar en terminos de fronteras mVIslbles co~o
que en la gramatica contienen pal~bras, frases y oraciones y las deJan
I.."'.r .....n,n como unidades de construCCIOnes mas grandes.
Algunas fronteras son mas porosas que otras. La que existia en torno a
preambulos de los testamentos era muy permeable; la que rodeaba los
krltalres de la Etapa 2 10 era considerablemente menos, y la que se encontra~
odeando a las f6rmulas magicas recitativas de estilo indfgena era caSI
r
ble. Algunas fronteras permiten la evoluci6n continua dentro de
en tanto que otras conducen a la fosilizacio~ y ritualizaci~n. de ~us
Este ultimo fenomeno puede estar aSOClado con la ehmmacl6n
la fuente, la practica religiosa de antes de la conquista en el caso de las
magicas recitadas, y la cristiandad abstracta promulg~da por los
mendicantes espanoles del siglo XVI en el caso de los preambulos de
testamentos. Los limites 0 fronteras tambien pueden abrirse 0 cerrarse.
Algo de esta naturaleza ocurri6 al parecer con el sistema de t~rminol?gi~ del
..."rprlrp'.,cn al inicio de la Etapa 3, 10 que permiti6la penetracl6n de termmos
en todo un campo que previa mente no habia sido afectado.

LA NATURALEZA DE LA INTERACCI6N CULTURAL

Como elemento central de este libro esta el proceso de interacci6n en tres


etapas, durante casi tres siglos, de dos c~turas, una indigena y otr~ intrusa,
cada una correspondiente a una poblacIOn local permanente consIderable,
similares entre si en muchos aspectos de su perfil basico y, sin embargo,
con diferencias marcadas entre ellas. Si tratamos de caracterizar esa evoluci6n a un nivel al1n mas general (concentrandonos, por ahora, en l~s e.f~ctos
sobre la cultura indigena), podemos empezar por considerar la vlablhdad
de las estructuras explicativas que se han usa do en el pasado.
La amplitud y extensi6n temporal de las regularidades de los procesos,
su aspecto clandestino, por el que grand.es p.artes quedaron ocultas a los
ojos de los espanoles e incluso a la conClenCla de los nahuas, pone~ . una
importante limitaci6n a cualquier explicaci6n. que.hag~ de las pohhca~,
intenciones 0 actitudes conscientes el factor pnmano. C~erto es que habla
algunas cosas en la cultura nahua tan diferent~s.d~ las formas esp.anolas 1
en conflicto tan directo con ellas, como el sacnflCIO humano y la ldolatna
pagana publica, que las actitudes y politicas espanolas casi ~as erradicaron
en un plazo breve. Sin embargo, esos casos espectaculare~ tienen ~~co que
ver con la dinamica general. Las ideas de una aculturacl6n plaruf~~a~a y
dirigida, concebida principalmente e~ las ~ent~s .de los ecleslashcos
espanoles, son inadecuadas 0, para declrlo mas energlcamente, son falsas,

CONCLusr6N

CONCLUSI6N

porque las politicas y campanas eclesiasticas 5610 explican una pequena


parte de 10 que oCUl:ri6 y cubren una proporci6n igualmente pequena del
rango de conceptos y procesos mentales involucrados. 19
En gran medida se aplica la misma objeci6n a las explicaciones que
hacen enfasis en la resistencia indigena. Nadie pudo resistir a la Etapa 2 0 a
la Etapa 3 como nadie habria podido resitir al cambio de sonidos del
idioma alto aleman. De cualquier modo, esta perfectamente claro que los
nahuas, despues de un periodo inicial de 20 anos sobre el que sabemos relativamente poco, en su mayor parte no mostraban ninguna propensi6n a
oponer una resistencia activa. La forma espanola de usat y aprovechar el
altepetl adecuadamente satisfizo las expectativas e intereses a corto plazo
de los nahuas. En un dominio tras otro, vemos que los nahuas no mostraban ningtin disgusto doctrinal por las introducciones espanolas como tales,
sino que se relacionaron con ellas pragmaticamente como cosas que
podian hacer propias, de acuerdo con criterios de familiaridad, disponibilidad y posibilidad de uso. Si se va a utilizar la resistencia integrandola
significativamente en la explicaci6n del proceso mas amplio, debe volverse
a conceptualizar de manera que no convierta en factor crucial una decision
consciente de aceptar 0 rechazar algo extranjero. Si un concepto, practica 0
modo de organizaci6n espanol era demasiado diferente de los equivalentes
indigenas en un momento dado, los nahuas no 10 entenderian ni apreciarian su utilidad y, en ese sentido, 10 "resistirian". El avance del proceso de
tres etapas podia cambiar gradualmente la cultura nahua hasta el punto
de superar esa "resistencia" . Si se la ve en terminos de compatibilidades,limites y umbrales cambiantes, quiza se pueda rescatar a la resistencia como
un instrumento te6rico, pero se la debe manejar con cautela y sigue siendo
problematica. 2o
En 10 que se refiere a la idea del aislamiento (con respecto al mundo hispano) como una variable crucial en la historia cultural indigena, en cierta
manera las tres etapas representan una confirmaci6n impresionante. Sin
embargo, 10 cual vemos hoy dia es un progresivo debilitamiento del aislamiento, que se inici6 desde fechas muy tempranas, como parte de un proceso dincimico de adaptaci6n.
Las recientes evaluaciones antropo16gicas y literarias de las situaciones
de contacto cultural a menudo se apoyan en los mundos mentales de las
dos culturas de que se trata, 10 que no es malo, pero tambien con mucha frecuencia hacen enfasis en expresiones bien articuladas, cultas, de actitudes e

intenciones conscientes, 10 que es menos conveniente y nos devuelve a las


perspectivas ingenuas de los historiadores intelectuales e institucionales de
las generaciones pasadas. Tambien observamos que a menudo se Ie da una
gran importancia al concepto del "otro" en este respecto. No tengo objeciones importantes en 10 que se refiere al concepto, si se Ie toma como algo
que nos estimula a estudiar la manera en que grupos que han entrado en
contacto recientemente se observan uno al otro para saber si comparten 0
no rasgos basicos comunes, es (d ecir, si se identifican entre sf como pertenecientes a una misma esfera 0 no. Pero el enfoque parece llevar a la idea
de que los grupos que se enfrentan se concentran casi exc1usivamente en
este problema y que ademas suelen considerar al otro como radicalmente
distinto.
Esto no ocurrio con los nahuas y los espafioles. Parece que los nahuas
pueden haber Hamado a los espanoles "dioses" durante un breve periodo de
tiempo,21 y los espanoles (aunque principalmente en Espana, y ante todo algunos anos despues del primer contacto) pueden haber debatido el grado
de humanidad y racionalidad de los indios. No obstante, sus acciones y palabras diarias (en la medida en que podemos descubrirlas) muestran un
concepto muy diferente en ambas partes desde el principio. Cada una siguio mas interesada esencialmente en sus propios asuntos y conflictos internos que en en tender al otro; Entre los espanoles, la familia, la posicion
social, el origen regional y la epoca de llegada al nuevo pais eran algunos
de los factores que resultaron en una sociedad hispana local muy diferenciada, en la que muchas facciones se enfrentaban entre sf buscando posicion

626

19 Este enfoque, originado por Ricard, fue desarrollado aun mas por los antrop610gos, entre
va
ellos Foster (1960); para el norte de Mexico, Spicer, 1962, y si damos un a mirada retrospecu
desde la perspectiva de fines del siglo xx, tambien por Nutini en sus varias obras.
. de
20 Vease mi . discusi6n en el cap. VII de la aplicabilidad (y de la falta ) de la nOCl6n
resistencia a los fen6menos linguisticos.

627

21 Todavfa queda mucho que decir sobre este tema, que espero tratar sistematicamente y en
un contexto mas amplio en el futuro (Gillespie, 1989, es una irnportante contribuci6n reciente).
Por ahora, senalare brevemente algunos aspectos que pueden ayudar a definir los problemas a
los cuales debemos darles respuesta. Todos los textos en los que se dice que los nahuas lIamaron dioses a los espanoles fueron escritos por 10 menos 20 anos despues de los sucesos, 0
inc1uso posteriormente; muchos son de naturaleza legendaria 0 apologetica, 0 ambas. En especial con los escritos en espanol, uno puede sospechar razonablemente que los propios
~"I'a"IU":~ estaban fomentando un mito que les agradaba. No obstante, un numero considede textos nahuas, escritos bajo auspicios muy diferentes, repiten 10 mismo (esto es, como
rtprjc;t,ro de los primeros anos despues del contacto). Es diffcil dudar que la palabra
de hecho en la primera generaci6n al hacer referencia a los espanoles, aunque quiza
ftUnca podremos conocer los detalles contextuales ni las connotaciones precisas.
Otra importanteincertidumbre es la que se refiere al rango del significado de la palabra
teot!. Ciertamente era el termino principal para un pante6n al que uno inmediatamente
."l'e(:on1oce como paralelo a los dioses del Viejo Mundo, y tam bien sirvi6 despues de la conquista
una descripci6n generica del dios cristiano. Sin embargo, puede ser que entre los nahuas
y 10 divino se interpenetrara aun mas de 10 que sucedfa con, por ejemplo, los griesi no es que la mayorfa, de los dioses del altepetl eran tambien los antepasados y
a!lILl)';IJU~ Ifderes del grupo. Los sacerdotes hacfan el papel de dioses y tomaban sus nomcomo tftulos, y a representantes rituales del dios, vestidos con tbdos los ornamentos de
se les hacfan fiestas y luego se les sacrificaba. Ademas, segun el FC, libro 10, p. 169 (cap.
en la antigua Tula los hombres (, hombres importantes?) se llamaban uno al otro " teotl".

628

CONCLUSION

y riqueza. Del otro lado, los espanoles vefan simplemente "indios" a I


que,en gran medida habfan asimilado en sus mentes al modelo qu: ya Os
hablan formado durante su experiencia en el Caribe.
se
De igual manera, los nahuas siguieron muy conscientes de su altepetl
subaltepetl, de su calpolli y subcalpolli, asf como de sus distinciones soc' :
les y microetnicas y, desde el primer momento en que los espanoles l~a_
garon, cad a entidad y facci6n procur6 sacar el mayor provecho para sf ~_
rna de la nueva situaci6n. Los nahuas estaban interesados en los espanol
s610 en la medida en que afectaban a su subentidad particular, y se co~
tentaron con agrupar a los recien Hegados bajo un nombre general com
caxtilte~a (castellanos), espafioies, 0 quixtianotin (cristianos). Entonces, el pun~
to de vIsta general de cad~ par.te es.t~ba centr~~o en s.u propia sociedad y
cultura, con un punto de vIsta slmpliflcado, urudlffienslOnal y superficial de
la otra parte. 22
La diferencia en la visi6n que las dos sociedades tomaron de la otra se
encuentra, me parece, principalmente en el campo de la evaluaci6n. Estel
claro que los espanoles en general consideraron que los nahuas y su civilizaci6n (0 mas propiamente, desde su punto de vista, los "indios" y la civilizaci6n india)23 eran marcadamente inferiores, 10 que no es sorprendente
puesto que con esto mostraron una versi6n algo menos radical de la misma
actitud que ternan hacia los otros europe os (incluso hacia los ibericos de la
periferia) y hacia otros pueblos del Viejo Mundo. Los nahuas siempre
habfan tenido una actitud similar hacia los que no eran nahuas y, mas especfficamente, la gente de cada altepetl, calpolli 0 grupo subetnico siempre la
habfa manifestado hacia las personas de fuera. Sospecho que en la reacci6n
inicial de los nahuas ante los espanoles hubo algo mas que su rapido reconocimiento del poder tecnol6gico y rnilitar espanol, que tambien existi6 un
sentimiento de superioridad etnocentrico. (En el C6dice Florentino encontramos un indicio que nos recuerda esto; se dice que los espanoles balbucean, tartamudean y hablan en una lengua barbara, la misma expresi6n
que usaban al referirse a lenguas indfgenas que no eran el nahuatl.)24
No obstante, a la larga, el hecho mismo de la conquista, la subsecuente
posici6n dominante de los espanoles y la consecuente efectividad de sus
.. ~ Al nivel de la alta cultura, John Elliott, 1970, ha reconocido la perdurable falta de in teres
mIClal que los europeos mostraron por America.
23 Los nahuas tomaron el mismo punto de vista generico de los espanoles; cualquier
europeo era u~ espano!. Vease Chimalpahin "espano!... portugues" (CH, 2, p. 1"26). En este
respecto, los mlsmos espanoles tendieron a incluir a todos los otros europeos entre su propio
numero, es decir, a usar el termino "espanol" genericamente.
24 Fe, libro 12, pp. 31, 45. En ibid., p. 101 (cap. 34), durante el sitio de Tenochtitlan, uno de
los Ifderes mexica grit6, aquique inin Tenime, "1.quienes son estos bi1rbaros?" Tambien en unO
de los primeros relatos espanoles basado en fuentes indigenas (apendice anadido al C6dice
Ramirez, 1975, p . 137) se dice que la madre de un gobernante reprendi6 a su hijo por haber
aceptado la religi6n de los Mrbaros tan ri1pido.

CONCLUSION

629

odos les dio un alto prestigio a los hombres, palabras, conceptos y meto-

~os espanoles. En ninguna parte se ve 10 anterior mas c~aramente que en la


f rma en que los apellidos espafto1es por 10 general ternan un mayor rango
o e1 mundo nahua que los nombres indfgenas y en que, cuanto ~as se
en roximara un nombre a los caracteristicos de los altos rang os espanoles,
~p bien tenia un mayor rango entre los nahuas. Aun asi, no por ello los
a~uas se denigraron a si mismos; la situaci6n puede compararse. con la
~~e existi6 entre los estadunidenses e ingleses ~anc6filos a finales del slglo XIX
principios del siglo xx; ciertamente se admuaba a los fran~eses y 1a culh.tra francesa era usada como un criterio jerarquizador, pero slempre dentro
de un contexto anglosaj6n.
. ' ,
Aparte de la cuesti6n del rango, cada cultura(socledad se re"aclO~o con
la otra de una manera similar, manifestando relativamente poco mteres en la
estructura interna de la otra parte y esperando, por 10 que p~r~ce, que d.e
alguna manera seria un reflejo de la suya propia. El supuesto taclt~ de eqUlvalencia se muestra sobre to do en la forma en que cada cultura uso sus propias categorias para inte.rp~e~ar los .fenomenos culturales de la otra. Es
probable que el mismo prmClplO funClOnara, en ambas parte~, con todos los
pueblos que los espanoles encontraron pero, en este caso mas que e~ c~al
quier otro, las similitudes entre las dos culturas reforzaron la !endenCla; En
la raiz de la interaccion cultural entre los nahuas y los espanoles habla un
proceso al cual he Hamado Doble Identidad ~quivocada,25 por el que cada
una de las partes considera que una determmada forma 0 concepto es en
esencia ya conocido, opera en gran me did a en la misma manera que. ~n su
propia tradicion, y diffcilmente cada parte se e.n tera de la interpretacIOn de
la otra. Cada parte podia considerar que el goblem? del pue~lo, los complejos conventuales, las pinturas murales, la tenenCla de la tierra. y muchos
otros fenomenos del mundo de los nahuas despues de la c?nqu~sta quedaba comprendido dentro de su propia estructura de referenCla. BaJo l~ tregua
inconsciente que se creaba de esa manera, los ~atrones .n~huas pod~an,c~n
tinuar por tiempo indefinido con una aparienCla superfiClalmente hisparnc.a
que a veces no era mas que un nombre. Lu~go,.con el tr.a,nscurso de l~s Slglos, sin muchos cambios obvios en su apanen~la, ocurno un acercarruento
en muchas esfera s, que con frecuencia conduJo a formas que.no pue~e~
atribuirse con seguridad a ninguna de las dos culturas progerntoras onglnales, pero que fueron aceptadas desde un principio por todos como algo
En cierta medida, sin mucho comentario explicito, los espanoles m~stra ron estar conscientes de las afinidades especiales entre los nahuas y ellos mismos al utlhzarlo~ comoda~xl
liares en todas las partes de Mesoamerica a las que fuero~;'y en el no~te, procuran 0 m~ 1 lc~ r
a los indios a la imagen de los nahuas, y al expresar .op~nlones par ~lcularmente negatlvas e
los indios del norte en comparaci6n implfcita con los mdlOs del MexICo central.
25 Lockhart, 1985, p. 477.

630

CONCLUSION

familiar. IncIuso cuando el resultad fin


'
na, los nahuas, sin ninguna dUda c~n bal parecla mas hispano que indige_
concepto, el patr6n 0 la instituc'6 y
I uenas r~zones, consideraron que eJ
1 n era a goproplo. *

PERSPECTIVAS

Por supuesto, a uno Ie gustaria comparar la hi


.
de la conquista con las de otras culturas indi :~~:l~ d~ los n~~uas despues
g
~ a Amenca espanola.
Pero los estudios comparativos requieren no s6l
comparables, sino de fuentes parecidas e i
t~ es ~ucturas y tendencias
~e~l IgaclOnes p~imarias similares de esas fuentes. De otra manera
los historiadores que en cierto mome e~ p~?a e que se replta el error de
entre los colon~s ingleses y espanol:sodel~e~~~iuna s~rie de contrastes
supuesta ausenCla entre los espanoles de u
ca so r~ la base de la
ahi, pero que todavia no habian sido d gr :.os que en reahdad ya estaban
contenido social todavia no habia 'd eSb~u lertos porque las fuentes con
d . d
n SI 0 a lertas Ningt1n otro
eJa 0 un legado de documentaci6n en Ie
.',
grupo nos ha
que se conserva en nahuatl yen re l'd Tamdlg ena tangrandecomoel
siquiera un legado Dentro d~ M a l . a son pocos los que han dejado
nales diferentes c~mpartian la .;:~~r;:~nca: ~?nde t~das las culturas regioconquista, estas tambien adoptaron la ~:d::lOn escnt~ ?eneral antes de la
muy parecida a como 10 hicieron los nah c It;:;a ~fabehca de una manera
l' uas. 00 stante, en la mayoria de
los casos apenas se ha empezado a
.
1rea lzar una de invesfg
1 aCl.6 n f'l
10l'oglca
como la que ya se ha realizado
Una regi6n Yucatan fr
en e campo de los estudios del nahuatl.
realizado imp~rtantes in:e:~e
punto de apoyo. En anos recientes se han
sobre el espano!, y ya existe t!:c~~~~~it?nt? so~~e el sector indigena como
on,ttlologlca que trata de los mayas
yucatecos despues de la con . t
trabajos sobre las adaptacio qUl~. a, ~~e~as de que se han realizado cierto
glos que siguieron a la conq ~e~ ~~~lshcas del m~ya a! espanol en los siUlS a.
na comparac16n extensa, si bien seria

w:

He procurado evitar el concepto "acultur '6"


.
caci6n de que un individuo 0 grupo estab t aCI ~. En el pasado, a menudo llevaba la implialto la posibilidad de la retenci6n cultural a fm~ 0 toda una nueva cultura y se pasaba por
C:ua~do un individuo aislado 0 un grupo 0 e o~~~portantes prob.Jemas de las convergencias.
rungun contacto con la cultura de ori en al p q .0 se ve sumergldo en un nuevo media, sin
relaci6n con 10 antiguo puede real!e~te go par~?o a la absorci611 total de 10 nuevo sin mucha
(como sucedi6 con los indios de las area OCt~~~I~, mcJuso en la historia de la America Latina
la America Hispana como escIavos 0 d s p~~ ficas a los que se llev6 a las areas centrales de
entender la aculturaci6n como cualquiei~~e::~~~s d~ lo~ ~sp~oles). En general es necesario
tEn slgruficahva entre culturas que las hace a
elIas 0 a sus seguidores efectivamente d ~
ciertamente pertenec~n ala historia d II eren es. .n ese sentido, los patrones observados aquf
26 E t
I
'.
e a acu l turaCl6n.
n re os estudlOs hlst6ricos im
t
Hunt, 1974,1976. Algunos monumenf~r ;;::s e~tan ~<;>t e ~arriss, 1984; Thompson, 1978, y
so ras 10 6glcas mayas son Roys, 1933, 1939;

CONCLUSION

631

provechosa, requerirfa mucho mas estudio e investigaci6n. Aquf s610


unos pocos puntos importantes y sus implicaciones aparentes.
empezar con la lengua, el maya yucateco en algun punto indetermidel siglo XVI empez6 a tomar en prestamo sustantivos espanoles de
mismos tip os que penetraron en el nahuatl en la Etapa 2, con el mismo
de ajustes fonol6gicos. (De una Etapa 1 y del tiempo que ocup6 poco es
que se puede decir.) La diferencia sobresaliente se encuentra en la duradel equivalente de la Etapa 2. No es sino hasta mediados del siglo XVIII,
uno empieza a observar fen6menos que nos recuerdan a la Etapa 3 del
pero ni siquiera en ese momento son tan consistentes ni tan inclucomo en el nahuatl.27 (El maya yucateco, hoy dia, sin embargo, muestodas las caracteristicas de la Etapa 3 en una forma plenamente desarro. .) La conclusi6n, entonces, es que, hasta donde podemos determinarlo
, el maya yucateco pas6 por una evoluci6n muy parecida a la
nahuatl, pero con la transici6n entre las Etapas 2 y 3 retrasada al menos
100 anos.
A causa de la falta de investigaci6n comparable, esto no se puede
demostrar para todas las ramas que nos interesan aqui. Pero se sabe que la
evoluci6n de los mecanismos de la mana de obra temporal tenia un retraso
similar en comparaci6n con el centro de Mexico, y que la mayor disminuci6n de la poblaci6n indigena parece haber ocurrido en un tiempo posterior.28 Los libros del Chilam Balam, el mas cercano equivalente de los
anales y titulos en nahuatl, retuvieron buena parte de la tradici6n autentica
de antes de la conquista hasta el siglo XVIII, cuando todavia se les estaba
copiando y leyendo, como sucedia con los cantares en el estilo antiguo. 29 La
tradici6n local de escribir en ellenguaje indigena todavia seguia viva en
Yucatan en el siglo XlX,30 cuando segt1n todas las apariencias estaba a punto
de extinguirse en el centro de Mexico. Tan tarde como las Ultimas decadas
del siglo XVIII, la mayoria de los mayas en Yucatan, incluyendo los miembros de los concejos municipales y otros de posiciones similares, todavia
tenian apellidos indigenas. 31 Tambien se sabe que muchos menos inmigrantes espanoles se dirigieron a Yucatan que al centro de Mexico, que las
pocas ciudades espanolas durante mucho tiempo siguieron siendo muy
....'>1nrll{)r''''T'p

Barrera Vasquez, 1965; Edmonson, 1982, 1986, Y Bricker, 1981. Karttunen, 1985, contiene una
investigaci6n pionera sobre las adaptaciones lingiifstica mayas al espano!.
27 Yease Karttunen, 1985, pp. 59, 61, 65, 96, 103, 124.
28 Yease Hunt, 1974, pp. 163-173,367, 585-589; Farriss, 1984, pp. 47, 58, Cook y Borah, 19711979, t. 2, cap, 1, en especial pp. 96-120.
29 Vease Roys, 1933; Edmonson, 1982, 1986; Barrera Vasquez, 1965.
30 Vease Bricker, 1981, pp. 185, 218.
31 Vease Roys, 1939. Puede ser que el enfasis relativamente mayor que se dio a los nombres
de los linajes en Yucatan impidiera la adopci6n generalizada de apellidos espanoles (aunque
se observa que algunos pertenecen a los mismos tipos que se adoptaron entre los nahuas).

632

CONCLUS16N

pequenas y que el numero de personas hispanas que penetraban al c


ampo
era relativamente pequeno. 32
Entonces, el ejemplo yucateco parece llevarnos a la conclusion d
algo parecido al proceso de tres etapas, en la mayona de sus dimensio~!U:
en todas ellas, fue general en Mesoamerica y probablemente en tod I
.(d e 1a A mt::nca
..:' espanola
cueas
donde vivian indios sedentarios sin d das as
,
u a con

, I 'd' .
t
.
rna Ices segun as I losmcrasias del grupo indfgena local pero sus
.
,
d
'
q~
clone~ mas marca as_eran cuestion tan solo de velocidad, las que dependia
del numero de espanoles que ingresaban al area y de su distribucio
relacion con la poblacion indigena. Si observamos el area de pobl n en
. d'
d
"
1
aCl 6n
m la se entana, mc uso en la America del Sur, muchas cosas quedan ocuItas por la falta de fuentes, pero un indicador de la tendencia en el centr d
'
1a evo l
' de los mecanismos de mana de obra temp
M eXlCO,
UClon
' oral d0 I e
. d 1
..
f
ea
encomlen a a reparhmlento y inalmente a los acuerdos informales {
varia de lugar a lugar segu.n el numero de espanoles que estuvieran p~ s_
sentes. 33 Tambien hay alguna evidencia de la fragmentaci6n progresiva :e
l~s unidades sociopoliticas indigenas a medida que aumentaba la poblaci6n
hispana. 34
A pesar de 10 anterior, no especulare acerca de la aplicabilidad general
de las eta pas del centro de Mexico afuera de Mesoamerica, y no solo por
cautela. A pesar de la gran rareza de la escritura alfabetica en quechua
despues de la conquista, se ha descubierto recientemente cierta evidencia
que indica la existencia de una documentacion cotidiana comparable a la
d.el nahuatl._Yo ha~rfa.esperado, debido a la mayor separacion de las poblaClOnes espanola e mdIa, aunada a indicios como el tiempo que requiri61a
evoluci6n de los mecanismos de mana de obra y la situacion tan diferente
en las dos areas actualmente, que el altiplano central andino hubiera permanecido en el equivalente de la Etapa 2 durante un tiempo mucho mas
prolongado que el centro de Mexico, por 10 menos tanto tiempo como
Yucatan 0 mas. Algunos textos quechuas del altiplano central en la decada
de 1670, sin embargo, estan escritos en una lengua totalmente comparable
al nahuatl de la Etapa 3. 35 Ademas, dos fuentes publicadas bien conocidas
que provienen de un tiempo aun mas antiguo, aproximadamente las primeras dos decadas del siglo XVII, y que posiblementese remonten hasta la
Hunt, 1974, pp. 585-589; Farriss, 1984, pp. 63-66.
Una ojeada a la obra de Lockhart y Schwartz, 1983, darA cierta idea de esta relaci6ni
vease tambien Stem, 1982, y Bakewell, 1984.
34 Vease Spalding, 1984 y especialmente 1967.
35 Las fotocopias estAn en posesi6n de George Urioste. EI archivo del que provienen I~s
documentos no estA claro, pero no puede dudarse de su autenticidad. Consiste en una queJ~
contra un sacerdote y una contabilidad de los gastos de una iglesia y una cofradfa, muy pareodas a 10 que se ve con mucha frecuencia en Mexico. Cuando este libro estaba en la imprenta
supe que Bruce Mannheim tambien ha hecho algunos descubrimientos interesantes.
32

33

CONCLUS16N

633

dec ada del siglo XVI, contienen palabras tomadas del espanol como
partfculas y otros rasgos de la Etapa 3. 36
.
imposible creer que ellenguaje de la poblacion de las herras
andinas en general incluyera estas innovaciones en esas fech~s, 0 que
amplias transformaciones sociales y culturales que las acompan~ron ~n
de Mexico hubieran ocurrido en los Andes en una fecha aun mas
Los escritores de los dos textos tempranos eran principalmente
_ .r,;on" ..,., eclesiasticos y pasaron gran parte de su vida dentro de un conhispano. Provisionalmente, postulo para los Andes una te.mprana
que corresponde a la mayor separacion de las dos socledad~s,
la que solo los indlgenas que participaban plenamente en las SOCIeespanolas 0 residfan en areas de maximo c~ntacto avanzaron mucho
este proceso desde fechas muy tempranas, mlentras que el resto de la
. fue mucho menos afectada durante mucho tiempo.
UlT;lla,dm,lb'' ' ien en el centro de Mexico se observo la tendencia a que l~, ciu~ad
Mexico avanzara primero, pero en esta area el resto de la reglO~, bIen
compacta, la siguio prontamente, conservando una umdad y
cultural que sugiero fue muchos menos marcada en los
En realidad, no solo esperaria una mayor variacion segUn la regio~,
rango y la ocupacion, sino tambien, diferentes fe~has e~ ~iferentes dormde la cultura, por 10 que "etapas' generales, bIen deftmdas, pueden no
existido am en el mismo sentido en que existieron en el centro de
Aun aSl, el grado y la naturaleza del contacto indi?-.espanol, jun~o
el grado de convergencia de las dos culturas que parhcIpaban, habna
en ultima instancia determinante para un largo proceso qu~, cuando
bien entendido, segura mente contendra muchos de los elementos famien el caso de los nahuas. 37
Guaman Poma, 1980; Urioste, 1983. EI quechua en Guaman Poma consiste 5610 de fragpero son muy sugerentes.
.
37 Un problema especial en el asunto de la convergencia tiene q~e ver con las gramAbcas de
lenguas. Ciertamente es concebible que dos lenguas determmadas sm relaCl6n mutua
tener mayor similitud en su morfologfa verbal que otras dos, y que e.1 prestamo de verentonces ocurrir mAs rApidamente y con mAs faClhdad e,n el pruner par que en el
una determinada lengua pueda tener una morfologla verbal mUY,senCilla, 10
en mayor facilidad para los presta mos. Esto podrfa llevar a caractenshcas muy
de las eta pas en situaciones diferentes. Per? el cas? de los mayas yucatecos no nos
que la morfologfa sea la variable crucial. S~ bien los verbos mayas no son mAs
que los del nAhuatl a los verbos espanoles, comclden mA~ c?n .105 sustanh~os y son
menos complejos morfol6gicamente; sus rakes son mAs dlshnhvas y acceslbles. No
los prestamos de verbos ocurren en fechas tardfas cuando se trata del maya yucateco,
pr(JIXll1rlaClarrlente en el mismo punto del proceso general en que se presentan en el nAhuatl
rnucho mAs tarde en terminos del tiempo real transcurrido}.
... .
..
Tanto el maya como el nahuatl eventualmente aprovecharon el mflruhvo (Similar a 1.05 ~us
) del verbo espanol como una base a la q~e anadfan ~I~mentos verbal!zadores mdlgeEI quechua no aprovech6 el infinitiv~, y senCillamente uhhz61a rafz espanola (forma de la
l6

634

CONCLUSI6N

As!, el esfuerzo de comparar se ha convertido nipidamente en la d'


., d 1
bl
ISC~slO~ e os pro. ema.s q~e hace surgir el estudio (es decir, las probables
duecclOnes para mvestigaclOnes relacionadas futuras, un tema del que
o.cupare ahora a manera de conclusion final). Como se deduce de 10 an~e
nor, se debe dar una alta prioridad a las investigaciones de 1a histo ~
despues de la conquista de los grupos indigenas en Yucatan, los Andes c~~
trales y otras regiones dotadas de fuentes adecuadas para aclarar nuestr
percepcion de 10 que es general y 10 que es espedfico en las estructuras a
tendencias de que se trata en e1 caso de 1a experiencia nahua. Esa invesJ..
gacion debera prestar atencion no solo a1 proceso de adaptacion e interaccion, sino tambien, pues es igua1 de importante, a los conceptos y modos de
organizacion indigenas que la condicionaron, que se observen siempre que
sea posible en fuentes producidas por indigenas en su propia lengua. En el
caso de Yucatan, las fuentes en 1engua indigena parecen ser adecuadas para
este proposito. Tambien empieza a parecer que 1a region que chua puede
tener mas textos en lengua indigena de 10 que en a1gun tiempo creimos.
Ademas, los espano1es y traductores indigenas 0 mestizos en Peru a menudo consideraron ciertas pa1abras quechua tan especia1es que las retuvieron
en las traducciones espanolas de los testimonios indigenas, 10 que nos permite identificar y analizar una terminologia clave casi tan bien como si toda
la fuente estuviera en la lengua original.38 Para ambas regiones es importante estudiar no solo los principios organizativos indigenas, como se hizo
aqui, sino tambien elaborar suficientes mapas de las unidades y subunidades para descubrir cuales eran las estructuras sociopoliticas primarias;
en este sentido, Yucatan y Peru no han llegado al nivel que Gibson logro en
1964 para el centro de Mexico con su obra Aztecs. 39 Es un paso inevitable y
constituye e1 marco indispensable para poder llegar a un conocimiento adicional.
tercera persona del singular) como un verbo quechua . Esta sencillez del mecanismo quiU
facilit6 los prestamos de verb os. No se el suficiente quechua en este momento para en tender
c6mo se ajusta esa convenci6n dentro del panorama mas amplio de la gramatica quechua. .
38 Mary Doyle (1988) puede hacer estb en su estudio de las supervivencias religiosas andi
nas en el siglo XVII; algunos de los terminos c1aves son rnalqui (antepasado fundador divino en
forma momificada), rnachay (Iugar ceremonial de entierros de un ayllu) y pacarina (ellugar de
origen mftico de un grupo etnico).
39 Las fuentes yucatecas como los Tftulos de Ebtun (Roys, 1939) y los libros de Chil.am
Balam (Roys, 1933; Edmonson, 1982, 1986) dejan mtly claro que, aunque el termino pnktlca
mente no ha sido analizado, el equivalente del altepetl es el cah constantemente mencionado.
Sin embargo, sus partes constitutivas no surgen tan c1aramente de la documentaci6n que se ha
estudiado hasta ahora. El asunto de la organizaci6n intema del cah parecerfa ser el problema
mas importante al que se enfrenta la historiograffa yucateca.
En los Andes, es el ayllu, similar al calpolli, el que salta a la vista en la documentaci6n espanola, tendiendo a oscurecer las unidades mayores similares al altepetl a las que pertenedan,
pero los especialistas en los Andes estan empezando ahora a realizar progresos considera~~
en la identificaci6n de las unidades mayores. Hay toda raz6n para pensar que la organizaCI n

CONCLusr6N

635

En lugares mas cercanos a los nahuas, misterios y oportuni~ades se


a 10 largo de todas las fronteras del ~rea ~e este e.studlO. Temtanto el inicio como el final son de mteres espeCIal. Como los
L...:,.....,", alfabeticos en nahuatl se encuentran en numero apreciable solo en
l'al~i:I.ua de los 1540, he debido enfocar 1a Etapa 1, la generacion de la conindirectamente, por medio de reliquias, supervivencias y simples
IDl'Il11CC:iolles Mucho se logro de esta manera, pero 1a prime.ra de las e~a~as
siendo 1a peor entendida. 40 A 1a vez, tiene una gra.n Impo~tanCI~ mcomo punto de partida del proceso y como penodo mas ant~guo
el que puede obtenerse informacion rigurosamente contempora~e.a
la cultura nahua. Las posibilidades de que aparezcan textos alfabehen nahuat1 mas antiguos es muy pequena, pero a los textos de la segungeneracion que hacen referencia al periodo de l~ con~u~sta se les p~ede
a un estrecho analisis interno para determmar Sl henen matenales
provienen de epocas mas tempranas; pueden es~udiarse los primeros
Ml.:str()S pictograficos realizados despues de l~ ,conqUl~ta; sobre to.do, poderetomar al estudio de toda la documentaclOn espanola del penodo de la
'sta, pues tal vez observar~mos muchas mas cosas que antes, ahora
entendemos mejor los patrones nahuas. 41
Mi plan original de investigacion para esta obra fue bu~car 1a documenen nahuatl del centro de Mexico para todos los penodos, tempranos
tardios. Nunca cambie el plan, pero eventualmente se hizo aparente qu.e
cantidad de registros nahuatl posteriores a 1770 en lo.s archlvo~ conoCldisminuye mucho en relacion con los de fechas ant.enores. Es Clerto.que
documentos posteriores a esa fecha muestran u~a Im~gen no camblad.a
respecto a los anos que la preceden mmedlatamente. Conslel testamento de 1795 (que ya se discutio) de Miguel Geronimo, en
... "".""~"',.. en el centro del valle de Toluca. 42 1 se sigue identificando a si
segun el altepetl y el tlaxilacalli. Tant~ elco~o su familia t~enen
.. n~"""~n" puramente "indios", todos con apelhdos dlferentes. Sus herras
estaba tan bien desarrollada en las entidades sociopolitica~ del centro de I~s
como entre los nahuas, en una forma poco diferente (e inc1uso tamblen con un enfasls
los mimeros 2 y 4, a pesar de la orientaci6n d~c~al .de losincas).
40 En gran medida 10 mismo ocurri6 con la ultuna mveshgaCJ6n en g.ran e~cala de la etnodel centro de Mexico, la de Gibson, 1964. Los reglstros admmlstrahvos qu~ ~o.nsh
el mic1eo de las fuentes de Gibson tambien aumentan marcadamente con ellruclO de
2, de modo que en este caso tambien en epoca de .Ia conquis~a .no puede ser tratado en
tan completa como el resto. Si bien en alguna oc~s16n se escnb~6 mucho mas ace rca de
de los tiempos posteriores, el estudio de la pnmera g~neraC16~ esta ~oy ~n dfa ~as
''''(I~O'UU con respecto a los liltimos periodos y se reqUiere una mveshgac16n sena y
"''''(lIlLd'lel para equilibrar nuestro conocimiento.
.
.
.
De hecho, este es uno de mis proyectos actuales, y John Klcza esta reahzando una Impary relevante investigaci6n.
42 BC, doc. 6.

636

CONCLUSI6N

estaban dispersas, cada una habia sido medida segUn el tradicional


h'
Y las medidas se ajustaban a la's 20 y 40 unidades tradicionales E qua ultl,
'
t
d .,
h"
. n su caSil
hab la
san os qu~ eJo a sus lJOS para que los sirvieran. Cada uno de S
legados es segUldo por una admonici6n. El testamento pudo h b
.111
.
l'
aersldo
escnto en cua qUler momenta de los 150 anos previos y, de hecho, exce
Pto
por la lengua, que corresponde a finales de la Etapa 3, incluso en f has
anteriores a esas.
ec
A pesar de las claras continuidades, es en este mismo tiempo ,~ro~
.
rna d amente 1770, que he encontrado que algunos nahuas empezaro
'b'
.
n a escn lr sus reglstros y a comunicarse entre sf para ciertos prop6sitos
1
h
l'
d
1
.,
espano na uat lza 0, y en re aClOn con este fen6meno he usado el teren .un
"Etapa 4" . L
denCla
.
.
a ten
a componer
reglstros originales en espanol esnuno
supuesto, el reverso de la disminucion del volumen de textos en mlhu~r~
No descarto la posibilidad de que la decada de 1770 sea una linea divisorla
e~ otr?S aspec.tos tam~i,en, marcando otra importante transicion en la larga
h!s~o,na de la mteraCClOn cultural en el centro de Mexico. De ser asi, coinCl~l~la muy de cerca con una serie de cambios econ6micos, sociales, demograflcos y gubernamentales que tienden a dividir la historia general de la
Am~ric~ espanola en dos periodos en ese momento. 44 Un proyecto de investigaCl6n en gran escala sobre el periodo comprendido entre 1770 y la inde~endencia de Mexico, siguiendo en gran parte las mismas lineas que este
hbro pero que necesariamente dependera mas de las fuentes en lengua
espanola, podria aclarar esta duda y seguramente tambien serfa de mucho
provecho en otros aspectos. 45
El heroe invisible del presente estudio es el indio bilingiie, cuya importancia 5610 puede observarse mediante la fuerte huella que dej6 en la cultura nahua. EI grupo merece que se Ie preste mas atenci6n directa, aunque
mas alla de los interpretes profesionales no esta claro de que forma podemos aproximarnos a su estudio. 46 De igual importancia, y quiza menDs diffciles de estudiar, son los espanoles, en su mayoria humildes, que eran
quienes tenian mas contactos directos con los indfgenas. 47 No debemos
olvidar, por supuesto, que muchos de estos espanoles marginales en cierto
43 Creo por la naturaleza de los ultimos ejemplos que conocemos, que todavfa son representantes maduros y pulidos de sus generos, que la producci6n de textos cotidianos nahuas
continu6 durante algt1n tiempo a una tasa superior a la que sugeriria la medida en la que se
han conservado en los archivos.
44 Vease Lockhart y Schwartz, 1983, pp. 306-308.
45 .EI proyecto de William Taylor sobre las parroquias rurales y sus sacerdotes en el siglo
XVIII sm duda hara una gran contribuci6n en esta direcci6n.
46 Rolena Adorno ha mencionado un proyecto de esta cIase que abarcaria a la vez Mexico y
Peru.
47 Ese estudio debe ir mas alia de la demograffa y de 'Ia estadistica para lIegar a una investigac16n completa de grandes numeros de individuos de los que se conozcan sus nombres,
procurando establecer los patrones de carrera, las redes sociales y el contenido cultural.

CONCLUSI6N

637

eran descendientes de los indios bilingiies de las generaciones antePor 10 que he dicho sobre la ciudad de Mexico como punto posible de
de las innovaciom!s lingiiisticas (y quiza tambien de otros conce.ptos
nr.oc~~al.n tos nuevos), un estudio que se concentre en la comumdad
de la capital durante los siglos que siguieron a la conquista, insu relaci6n con otras comunidades indigenas, seria un tema de
muy prometedor, aunque requeriria un esfuerzo formidable.
mencione la posibilidad (y la probable dificultad) de estudiar la adaptade la cultura hispanomexicana a los nahuas, el reyes de 10 que se hace
Por 10 menos, ahora tenemos una idea algo mejor de 10 que debemos
. Una importante cOnSideraci6n a este respecto es 10 que podemos 11alos posnahuas. Con este termino hago referencia a quienes han hecho el
de lengua'y pertenecen ala sociedad hispana del campo, pero que
traido con ellos muchas cosas del mundo nahua. Una considerable tarea
seria el eStudio de la cultura de estos descendientes ligeramente oculde los nahuas, que sin dud a han contribuido a la cultura mexicana geen formas todavia poco entendidas. 48

48 Los estudios de Nutini de los hablantes de espanol de Tlaxcala en el siglo xx son muy
irnportantes en este sentido. EI segunQo paso seria volver a estudiar el mismo material, registrando cuidadosamente los actos de habla compleja que todavia acompanan a la mayorf.a de
los rituales socio-religiosos Yanalizarlos en busca de los antiguos conceptos Y de la anhgua
ret6rica.