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Tomado de: Jorge Luis Acanda y Jess Espeja: Modernidad, ateismo y

religin. Centro Cultural San Juan de Letrn. La Habana, 2004.


Captulo II: La importancia de Hegel para la consideracin filosfica
sobre la religin.
Filosofa y Modernidad
()
Qu es la modernidad?
La modernidad es un fenmeno histrico cargado de amplias y profundas
dimensiones. Anthony Giddens precisa que la modernidad refiere a los modos de vida
social o de organizacin que surgieron en Europa alrededor del siglo XVII en adelante y
que posteriormente se hicieron ms o menos universales en su influencia. 1 El rasgo ms
visible de ese fenmeno, y que ms claramente marca lo especfico de la poca moderna
con respecto a las etapas histricas anteriores, es la secularizacin de la sociedad; es decir,
la desintegracin de las tradiciones religiosas como fundamento de identidad humana,
individual y social, y como elemento aglutinador del resto de las esferas de la vida de los
pueblos. Esta secularizacin es resultado y expresin del despliegue de un conjunto de
procesos que marcan las caractersticas esenciales de la modernidad.
En primer lugar, del desarrollo de las relaciones de produccin capitalista y del
crecimiento en poder de la burguesa, lo que conllev al predominio de la racionalidad
econmica capitalista y del principio de la calculabilidad sobre las dems esferas de la vida
social (la ciencia, la poltica, el arte, etc.). El desarrollo de las fuerzas productivas que
acompaa a la expansin del capitalismo implica un aumento y profundizacin del
conocimiento del ser humano sobre el mundo que lo rodea, y la centralidad que la ciencia,
como forma de apropiacin espiritual del mundo, va a adquirir. Por otra parte, la
hegemona de la racionalidad econmica capitalista conlleva la desaparicin de todas las
formas anteriores de estructuracin de la vida social, hasta ahora organizadas en torno a la
preponderancia de principios de carcter trascendente (la religin, la comunidad, la
tradicin, etc.), y la aparicin de una forma nueva asentada sobre la importancia y valor del
individuo en s mismo. El principio del individuo y de la conservacin de sus derechos, la
importancia de la subjetividad, se convierte en un elemento importantsimo de la
organizacin social moderna.
Por otra parte, la modernidad slo puede existir en expansin. A diferencia de
formas anteriores de organizacin de la vida social, ella slo puede mantenerse mientras se
expande en el espacio, abarcando reas geogrficas cada vez mayores, pero tambin en
profundidad, alcanzando las esferas ms privadas e ntimas de la vida cotidiana.
Es evidente que el surgimiento y desarrollo de un fenmeno social tan complejo
como la modernidad implic un reto de importancia para la filosofa. La reflexin
filosfica va a sufrir modificaciones importantes, que van a acusar la impronta de la nueva
situacin. De ah que la filosofa moderna sea tambin esencialmente diferente con respecto
a la anterior.
Caractersticas de la filosofa moderna.

A. Giddens. Consecuencias de la modernidad, Madrid, Alianza, 1993, p. 1.

El carcter acusadamente evidente del papel activo y creador del ser humano, y de
sus potencialidades que lo llevaban a producir una realidad nueva acorde con sus intereses
y finalidades, provoc el cambio de la problemtica central que va a acusar la filosofa
moderna. Durante la Edad Media prim una concepcin del mundo que se apoyaba en una
interpretacin fatalista-religiosa: todo estaba predeterminado por la voluntad divina. Pero la
nueva poca que ahora se abri demostr la posibilidad del dominio racional del hombre
sobre la naturaleza, la posibilidad no slo de transformarla, sino incluso de crearla, y
tambin a la sociedad, y todo ello sobre la base de su conocimiento. Si la filosofa medieval
coloc en el centro de su inters la reflexin sobre la relacin del hombre con un mundo
entendido como algo esttico y ya creado, y como expresin de una fuerza trascendente, la
filosofa moderna replante este problema y se lo represent como problema de la relacin
entre el sujeto y el objeto. La centralidad de la cuestin de la relacin sujeto-objeto marca
lo especfico de la filosofa moderna.
El desarrollo social llev a los filsofos a plantearse el problema de las relaciones
del hombre con el mundo como una relacin con fenmenos no slo transformados, sino
tambin creados por l. Su existencia comenz a ser pensada como existencia activa. Al
considerar al ser humano en trminos de sujeto se puso en un primer plano su carcter
activo, su fuerza creadora. Por otra parte, la realidad en la que existe ya no se poda seguir
interpretando como un espacio creado de una vez y para siempre, esttico e inmvil, sino
como el conjunto amplio, complejo y en expansin de objetos sobre los que recaa la
actividad del ser humano, objetos que podan tener un carcter natural, pero que acusaban
la huella de la actividad humana, que eran tambin producto de esa actividad. El concepto
abstracto de mundo dej espacio al concepto ms concreto de realidad objetiva, y a la
comprensin de los fenmenos que lo integran como objetos de la actividad humana.
El propio desarrollo social llev a que la relacin hombre-mundo, eje de la reflexin
filosfica medieval, pasara a plantearse y pensarse en trminos de la relacin sujeto-objeto.
Esa relacin se convirti en el centro de la reflexin filosfica moderna y en su punto de
partida terico.
Esto, a su vez, determin la importancia que el tema de la razn y de la racionalidad
tom en la filosofa moderna. Si el hombre puede dominar las fuerzas de la naturaleza ello
se debe a que es capaz de conocerlas, de desentraar su esencia, de develar las conexiones
esenciales, las leyes que rigen el funcionamiento de esa naturaleza. La primera implicacin
que esto tiene es que el hombre ha de entenderse como un ser racional; es decir, munido de
la capacidad de descubrir la esencia de los fenmenos, equipado con la potencialidad
intelectual necesaria para ello. Est dotado de razn. Pero la razn existe no slo como
capacidad del sujeto, sino tambin como rasgo fundamental de la realidad misma. Si el ser
humano puede dominar racionalmente a la realidad, ello se debe ante todo a que la realidad
misma es racional. Es decir, est regida por leyes de carcter objetivo, tiene un orden y una
legalidad inmanente a ella, y no hay que acudir a fuerzas de carcter trascendente y
sobrenatural para entenderla ni para utilizarla en provecho del ser humano.
Si el ser humano es racional, y la realidad tambin, entonces es posible conformar a
este mundo en que vivimos, tanto en su faceta natural como en la social, de acuerdo a
nuestra conveniencia e intereses. Es preciso descubrir la racionalidad implcita en lo real
para poderla transformar. Esto comenz siendo vlido para la naturaleza, y necesariamente
tendra que extenderse tambin a lo social. Lo racional habra de funcionar como criterio
legitimador de la actividad humana y de las instituciones creadas por el ser humano.
El planteamiento clsico de la relacin sujeto-objeto se lo debemos a Renato
Descartes (1596-1650). Es cierto que l no fue el primero que intent pensar desde la
filosofa la cuestin de la apropiacin cognoscitiva de la realidad por el individuo,
entendiendo a este como sujeto cognoscente (es decir, como ente que produce instrumentos

lgicos para esa apropiacin), pues ese tema lo encontramos ya desde el despuntar de la
filosofa renacentista, pero es innegable que en Descartes este problema adquiri una
formulacin que puede considerarse paradigmtica. En mayor o menor medida, la
interpretacin cartesiana del sujeto ha sido arrastrada por el pensamiento occidental hasta
nuestros das.
La figura de Descartes se inscribe en la lucha mantenida por muchos pensadores de
su tiempo contra la supersticin y el oscurantismo, elementos centrales de la ideologa
feudal-absolutista, y por la fundamentacin de la plena capacidad cognoscitiva del hombre.
Siguiendo una tradicin anterior, Descartes centr su reflexin en la cuestin del mtodo.
Segn esta tradicin, si los hombres son vctimas del engao y el error, ello se debe a que
carecen de un mtodo adecuado para estudiar a la realidad. Elaborar ese mtodo para el
conocimiento de la realidad se convirti en el principal objetivo de su actividad filosfica.
Para l estaba claro que si logramos disponer de un mtodo racional, no habra obstculos
para nuestro saber y seran vencidas la mentira y la falsedad. No por gusto titul a su
principal obra Discurso sobre el mtodo. Lo que aqu me interesa destacar es la concepcin
sobre el sujeto implcita en la filosofa cartesiana. En primer lugar, el sujeto es asumido
slo como sujeto gnoseolgico. Es decir, la reflexin se centr sobre la actividad
cognoscitiva del hombre y sobre el mtodo ms adecuado para llevar a feliz trmino esta
actividad. En segundo lugar, ese sujeto se asumi como ente racional, auto-centrado e
incondicionado. Qu quiere decir esto? El sujeto es absolutamente racional, porque tiene
conciencia racional de sus necesidades y de las motivaciones que rigen su conducta. Es
auto-centrado porque tiene en s el fundamento que lo constituye. Es, por lo tanto
incondicionado como sujeto gnoseolgico: si dispone del mtodo adecuado, nada podr
impedir que obtenga una imagen conceptual del objeto fiel al objeto mismo, idntica a l;
es decir, una imagen objetiva. Todos los hombres disponen de la misma capacidad racional
y pueden desplegarla sin ningn tipo de obstculo si disponen de aquel mtodo que permite
superar las falsas opiniones y los lmites y deficiencias de nuestros rganos sensoriales. La
labor de los filsofos que siguieron a Descartes, pese a sus diferencias, se mantuvo dentro
de la problemtica inaugurada por l. Las discusiones giraron en torno al problema del
mtodo y la cuestin de la fuente esencial del conocimiento (la polmica entre los
empiristas y los racionalistas), aunque manteniendo la interpretacin del sujeto que
Descartes inaugur.
Immanuel Kant (1724-1804) abri paso a un momento importante en el desarrollo
de la filosofa moderna. Someti a una fuerte crtica la concepcin cartesiana sobre un
sujeto fundante plenamente consciente y dueo de sus actos y su produccin espiritual. Por
lo tanto, en cierta medida, podemos afirmar que las ideas de Kant representaron un
precedente importante para el surgimiento posterior de la filosofa de la sospecha. Kant
afirm la existencia de estructuras que condicionan la actividad cognoscitiva del sujeto, y
que no son externas a este, sino inmanentes a su propia constitucin. Si bien consider
equivocadamente que esas estructuras tienen un carcter a priori, es decir, que son previas
a la experiencia, y por lo tanto son innatas, es innegable que su idea sobre la existencia de
las mismas y sobre su carcter objetivo pero a la vez internas al sujeto marcaron un
parteaguas en la historia de la filosofa. Kant afirm con razn que con su obra l haba
operado una revolucin copernicana en la filosofa, pues si ella hasta entonces centraba
su reflexin en los objetos o en la bsqueda de instrumentos para la apropiacin
cognoscitiva de los mismos, ahora deba dedicarse a descubrir esas estructuras
condicionadoras. El centro de la reflexin filosfica se desplazaba del objeto al sujeto. La
filosofa, por ende, deba convertirse en crtica, es decir, centrarse en el estudio de las
condiciones de posibilidad de la actividad gnoseolgica del sujeto. La filosofa habra de
ser concebida a partir de ahora como teora crtica sobre el sujeto y la subjetividad.

Con esto Kant inaugur no slo la etapa crtica en el desarrollo del pensamiento
filosfico, sino tambin marc el inicio de un movimiento filosfico al que se ha
denominado filosofa clsica alemana, de la que Hegel sera su mximo exponente.
La inauguracin de la etapa crtica en la filosofa por Kant tuvo necesariamente
profundas repercusiones tambin en la teologa, en la reflexin sobre Dios y la religin. Al
referirse al carcter condicionador sobre la actividad cognoscitiva del sujeto de esas
estructuras objetivas, Kant destac el doble carcter, objetivo y subjetivo a la vez, de los
objetos de nuestra actividad espiritual. Los objetos con los que interactuamos tienen una
existencia objetiva, pues existen independientemente del individuo, pero a la vez tienen un
carcter subjetivo, pues son producto de nuestra actividad, y en ellos se expresa tambin la
influencia de esas estructuras inherentes al sujeto y que refractan nuestro reflejo de la
realidad. Esas estructuras ejercen un papel mediador. La tarea de la filosofa es comprender
en que medida cada uno de los objetos de nuestra actividad espiritual expresa no slo la
existencia de un fenmeno independiente de nosotros, sino es tambin expresin y
manifestacin de nuestras caractersticas. Si entendemos que cuando hablamos de objetos
de nuestra actividad espiritual nos estamos refiriendo tambin a nuestra idea sobre Dios,
comprendemos que a partir de lo aportado por Kant la teologa ha de enfrentar el reto
presentado por la filosofa crtica, y comprender que, en tanto forma de nuestra actividad
espiritual, la religin y la teologa no versan sobre Dios en s mismo, sino sobre la imagen
de Dios que los hombres, condicionados objetivamente por esas estructuras inherentes al
ser humano, producen, y que el pensamiento crtico (en forma de filosofa o de teologa) ha
de explicar por qu, en un momento histrico concreto, esa imagen de Dios y esa forma de
actividad espiritual (la religin) ha existido de esa manera. Las formas de existencia
espiritual del ser humano (sus ideas religiosas, ticas, polticas, estticas, etc.) representan
formas de apropiacin por los seres humanos de la realidad que los rodea. Estas tesis,
fuertemente asentada en el ncleo mismo de la doctrina kantiana, van a ser recogidas
necesariamente, y desarrolladas en forma creadora, por Hegel, Feuerbach y por Marx.
La filosofa clsica alemana.
Bajo este concepto agrupamos a un conjunto de filsofos alemanes que entre fines
del siglo XVIII y principios del siglo XIX intentaron crear nuevas vas para el desarrollo de
la filosofa. Kant, Fichte, Schelling y Hegel fueron sus principales figuras. Auguste Cornu
destac cuatro rasgos principales que caracterizaron a este movimiento:
1. La indisoluble interrelacin entre el espritu y el mundo. Estos pensadores se
esforzaron por superar el dualismo en la concepcin del mundo. Buscaron presentar
la relacin entre el espritu y la realidad material como una relacin orgnica,
necesaria. Para ellos, el espritu crea al mundo exteriorizando en l su esencia.
Entendieron, por lo tanto, que el espritu no puede existir sin el mundo, ni fuera de
este. Intentaron considerar a las ideas en su relacin dialctica con las cosas.
2. Reemplazo de la idea de transcendencia por la de inmanencia. Si bien afirmaron la
existencia de un principio de carcter espiritual como causa de la existencia del
mundo material, sealaron la necesidad de entender este principio ideal como algo
existente no antes y fuera de esa realidad, sino como algo inmanente a ella.
3. Consideracin de la realidad en su desarrollo. Concibieron a la realidad en su
constante movimiento y transformacin, y no como algo dado y esttico.
4. Visin dialctica: afirmaron que un elemento esencial de lo real no es la identidad,
sino la oposicin, la contradiccin.2
2

Auguste Cornu: Carlos Marx. Federico Engels. Ed. Ciencias Sociales, La Habana, 1973. Tomo I, ps.
36-47

Kant estableci la problemtica que defini lo esencial de la filosofa clsica


alemana, cuando oper la rigurosa reduccin del objeto de la filosofa al lado activo, al
hombre y a su accin racional histrico-formadora. Esto permiti establecer una idea muy
importante para el posterior desarrollo de la filosofa: la objetividad con la que el hombre
tiene que ver es una que, en lo esencial, es producida por el hombre mismo, y es por tanto
susceptible de ser dominada por l. Con ello, la filosofa pas a entenderse como
autoconciencia, es decir, como ciencia sobre la subjetividad. Pero ello significaba desde
el giro crtico operado por Kant reflexionar sobre las condiciones, los resultados y las
leyes del accionar humano. Una autoconciencia que no poda funcionar separada de la
inteleccin del proceso de proyeccin y conformacin activa de la realidad. El tema del
sujeto y de sus formas de actividad y manifestacin constituyeron el objetivo central de la
filosofa clsica alemana, que con razn ha sido considerada una teora de la libertad y la
capacidad racional creadora del ser humano. Esto se debi al desafo que tuvieron que
encarar estos pensadores, desafo emanado del momento histrico en que vivieron, que no
fue otro que el del estallido de la Revolucin francesa. Como afirm Marcuse:
El idealismo alemn ha sido considerado como teora de la Revolucin
francesa. Esto no significa que Kant, Fichte, Schelling y Hegel ofreciesen
una interpretacin terica de la revolucin francesa, sino que, en gran
parte, escribieron su filosofa como respuesta al reto de Francia de
reorganizar el Estado y la sociedad sobre una base racional.3
Fueron sus propios contemporneos los que interpretaron a la filosofa clsica
alemana como inteleccin terica de la Revolucin francesa. 4 Esta filosofa se caracteriz
por desarrollar una concepcin marcada por el idealismo y la dialctica. Y esto no fue
casual, sino expresin del inters manifiesto de sus representantes por oponerse y superar
los elementos mecanicistas y deterministas que haban caracterizado, en buena medida, el
pensamiento filosfico burgus del siglo XVIII.
En el inicio de la formacin del modo de produccin capitalista, el materialismo
mecanicista se corresponda con los intereses de clase de la burguesa. En tanto la
produccin privada de mercancas se desarrolla all donde se libera de toda regulacin e
influencia voluntarista, ha de presentarse como un proceso natural. Pero si bien el
surgimiento del capitalismo puede entenderse como un proceso natural conforme a leyes,
no ocurre as con la situacin que se da en la historia con el estallido de la revolucin
burguesa, ya que toda revolucin implica la actuacin soberana de los hombres, dotados de
la capacidad de elegir libre y conscientemente ante varias alternativas.
La ciencia natural ofreci a la burguesa un fundamento terico para su lucha
ideolgica contra el feudalismo. El materialismo mecanicista haba surgido a partir de la
generalizacin de aquella ciencia. Pero la voluntad de opcin revolucionaria es claramente
incompatible con el materialismo mecanicista, que llevaba a una concepcin determinista y
fatalista del mundo que no dejaba espacio la libre actividad del sujeto. El materialismo
mecanicista deba ser superado, y deba crearse una concepcin que permitiera
fundamentar racionalmente la capacidad del hombre para la accin revolucionaria decisiva.
No he subrayado el trmino racionalmente por gusto. Esta nueva concepcin filosfica
no poda caer en posiciones subjetivistas ni voluntaristas, sino que tena que mantenerse en
los marcos de la racionalidad; es decir, que no negara la existencia de leyes objetivas que
rigen a la realidad, algo que se encontraba en los pilares mismos de la concepcin
materialista. La burguesa de aquella poca no poda prescindir, para la fundamentacin
ideolgico-filosfica de sus intereses, de la ciencia (de una explicacin racional de la
3
4

H. Marcuse, Razn y revolucin, Madrid, Alianza, p. 9.


El primero en hacerlo fue el poeta alemn Heinrich Heine.

realidad, que expresara la necesidad, la determinacin existente en esa realidad), pero


tampoco poda prescindir de la revolucin, de la afirmacin de la libertad por el sujeto de
determinar su accin y transformar el decursar de los acontecimientos. La realizacin de
esta tarea es el gran resultado o aporte histrico de la filosofa clsica alemana.
Si el materialismo del siglo XVIII afirm la existencia de la necesidad natural y
sobrevalor la determinacin del objeto sobre el sujeto, negndole espacio a la libre
voluntad del sujeto y mantenindose prisionero de una concepcin fatalista, la filosofa
clsica alemana surgi como expresin del inters, por parte de la burguesa revolucionaria,
de sin negar la existencia de una racionalidad del mundo basada en la existencia objetiva
de leyes que regan su desarrollo proporcionarle al sujeto toda su significacin y valor.
Este movimiento filosfico afirm la existencia real y objetiva de un mundo exterior al
hombre e independiente de este. Los productos de nuestra conciencia son el resultado de
nuestra experiencia emprica, pero no slo de esta, sino que en ellos est presente el sello
de nuestra subjetividad. As, lo que pareca determinarnos desde fuera se demuestra ahora
como nuestro propio producto. El individuo, el hombre, el sujeto, el yo, no est
determinado desde afuera por algo ajeno a l, sino que se determina a s mismo en este
algo que se le opone, que se el enfrenta como ajeno. El hombre no slo tiene conciencia,
sino que tiene (o es) autoconciencia: se sabe a s mismo como un ser autnomo. De esta
forma la filosofa clsica alemana estableci la necesaria distincin del sujeto con respecto
a la realidad objetiva como ente no idntico a esta, sino como co-constituyente de ella.
La Ilustracin.
No puede entenderse la obra de Hegel si no se recuerda el profundo efecto que
sobre el pensamiento europeo ejerci a fines del Siglo XVIII la Ilustracin. La Ilustracin
fue un movimiento filosfico y literario de tanta importancia e influencia en la historia de
la humanidad que puede comprenderse tambin como una poca cultural. Se desarroll
fundamentalmente en el siglo XVIII, aunque su marco epocal puede acotarse por las fechas
de dos revoluciones: la inglesa de 1688 y la francesa de 1789. El hecho mismo de que
marquemos su alfa y su omega por el estallido de dos revoluciones, nos da una visin de
cuales fueron sus caractersticas. En esos aos este movimiento se extendi por toda
Europa, y puede hablarse de la Ilustracin francesa, la inglesa, la escocesa, la alemana, etc.
Eso explica que no constituyera un movimiento homogneo, y que estuviera marcada por
la diversidad y la diferencia, no obstante lo cual puede encontrarse en los pensadores que la
conformaron un conjunto de rasgos comunes.
En tanto movimiento, la Ilustracin se organiz como un esfuerzo empeado en
nombre de la libertad y la razn contra la fe dogmtica y sus consecuencias negativas sobre
la sociedad y los individuos. A los filsofos ilustrados los caracteriz un fuerte rechazo a
las pretensiones universalistas de la teologa acrtica y a los crmenes de todo tipo
cometidos en nombre de la verdad sagrada.
Para estos pensadores, la historia europea anterior estaba marcada por la
oscuridad de la ignorancia y el fanatismo, que conllev al retraso moral de los seres
humanos y a la prdida de su autonoma racional. Vieron su actividad como una lucha
colectiva contra las tinieblas de la ignorancia y la opresin, y como un esfuerzo por
llevar la luz del saber y la verdad a la conciencia de todos los individuos. Ellos tuvieron
la conciencia de que lo estaba sucediendo en su poca era una iluminacin, un estallido
y expansin de la razn y la ciencia, que permita disipar las sombras y hacer que los
hombres se encontrarn a s mismos. Esa auto-percepcin de su labor como un golpe
deslumbrante que clarificaba la vida social, condujo precisamente a los dos conceptos
con los que se denomin este movimiento: ilustracin e iluminismo. De ah que a este
siglo 18 lo denominaran como Siglo de las luces.

Los ilustrados entendieron a la historia como un largo combate entre "luces" y


"sombras". Durante siglos, la razn haba sido una y otra vez obstaculizada y vencida, y
la esclavitud, la servidumbre, el oscurantismo, la ignorancia, el dogma, haban sido
manifestaciones de esa derrota. Sin embargo, poco a poco, la razn fue ganando terreno;
los hombres consiguieron sacarla adelante, descubrirla, respetarla, fortalecerla. La
Ilustracin se vea a s misma como la recta final de este camino, el momento de la
ltima batalla por llevar la razn a las ciencias, a la filosofa, al arte, a la moral, al
derecho. Esto significaba la liberacin, pues la Razn es Libertad, es Justicia, es Bien y
es Felicidad.
La confianza en la razn humana como instrumento capaz de resolver todos los
problemas que se plantean al hombre era total. Kant dio a su siglo el nombre de "era de
la crtica". La crtica se impona en unas proporciones desconocidas hasta entonces. La
palanca de la razn se aplica a los ms diversos puntos, tanto en el terreno de las
ciencias experimentales intramundanas como en el campo de la posibilidad de un
mundo trascendente y cognoscible para el hombre. Los xitos alcanzados por la ciencia
y la tcnica acentuaron la confianza del hombre en s mismo y sus potencialidades
cognoscitivas.
En cierto modo podra considerarse esta concepcin como una especie de
racionalismo. Pero la concepcin de la razn en los racionalistas del siglo XVII y en los
pensadores de la Ilustracin es muy distinta. Para los racionalistas, la razn era
fundamentalmente una razn especulativa; para los filsofos ilustrados, era una razn
volcada a la prctica. Si el poder de la razn es alabado por la Ilustracin no es slo ni
principalmente porque sta pueda resolver todos los enigmas del universo, sino porque,
mediante el saber que ella origina, se pueden modelar adecuadamente la Naturaleza y la
vida del hombre. Gracias a la razn la sociedad podra perfeccionarse, gracias a la razn
el hombre ser educado integral y perfectamente, gracias a la razn se suprimirn los
prejuicios y supersticiones que angustian al espritu humano. Es por esta actividad
liberadora de la razn, y no por su capacidad especulativa, por la que es ensalzada y por
lo que los revolucionarios franceses la deificaron mediante el culto a la diosa Razn.
La principal caracterstica de la razn es ser crtica. Y los pensadores ilustrados
ejercieron esa crtica contra la tradicin y la autoridad externa, en tanto obstculos que
impedan la autonoma racional del ser humano. Dirigieron la crtica contra la
supersticin y la idolatra, pero no contra la idea de Dios y lo divino, sino contra una
determinada representacin de Dios. Ello no implic la negacin simplista y absoluta de
la dimensin religiosa de la vida, sino el rechazo a un modo (considerado irracional) de
entender dichas cuestiones. Estamos en presencia de una concepcin secularizada de la
razn (algo que no encontramos en el racionalismo anterior), que va a tener
consecuencias profundas en la reflexin sobre la religin y la divinidad. Hasta ahora el
pensamiento moderno, que haba liberado a la filosofa de su servidumbre y
subordinacin con respecto a la religin, haba intentado no obstante mantener un
equilibrio entre la razn y la fe. La Ilustracin formul esta ecuacin de otra manera,
planteando simple y llanamente la subordinacin de la fe a lo racional. No se cuestiona
la existencia de Dios ni la creencia en l. Pero se haca preciso explicar a Dios en forma
racional. El hombre no deba admitir ninguna creencia que no fuera perfectamente
inteligible. Tambin Dios y la religin eran sentados ante el tribunal de la razn crtica.
La doctrina religiosa predominante en la filosofa de la Ilustracin fue el deismo.
Este admite la existencia de Dios y la idea de la Creacin, pero niega la Providencia y el
gobierno divinos. Se acepta que Dios ha creado el mundo, pero se considera que,
despus de ese acto inicial, no interviene ms en los procesos naturales o humanos.
Utilizando una metfora al uso, la imagen de lo divino que primaba en este movimiento

era la de un Dios relojero, que creaba una mquina y le daba cuerda, pero esa
mquina segua funcionando despus de acuerdo a sus principios internos.
Para estos filsofos, slo una religin racional poda ser legtima. Deba de ser
una religin natural, carente de revelacin, de misterios y de cualquier tipo de
espiritualidad sobrenatural. Una religin basada nica y exclusivamente en la razn,
derivada de la misma naturaleza humana (de ah su nombre). Esta idea de una religin
estrictamente natural y racional conduca necesariamente a la eliminacin, en el
cristianismo, de todo elemento considerado irracional.
Es importante destacar el valor e importancia de las exigencias emancipatorias
de la Ilustracin, pues ellas influyeron decisivamente en la conformacin de algunos de
los elementos centrales del clima intelectual en el que se form el pensamiento de
Hegel.
El romanticismo
Tal vez la inclusin del romanticismo como una de las influencias fundamentales
sobre el pensamiento de Hegel sorprenda a algunos, acostumbrados a entenderlo slo como
un movimiento literario. Pero fue algo mucho ms complejo. En realidad se trat de una
actitud u orientacin intelectual que caracteriz muchas obras de arte, pero tambin de
filosofa, tica, poltica e historiografa, desde fines del siglo XVIII hasta mediados del
XIX. Convencionalmente se considera el ao 1790 como su fecha de nacimiento. Surgi
inicialmente en Alemania, y despus se expandi a toda Europa. En los aos de formacin
espiritual del joven Hegel, el romanticismo era una fuerza existente en el ambiente cultural
germnico, influencia que le lleg adems por una va muy directa, pues sus dos grandes
amigos de juventud y compaeros de estudios, Hlderlin y Schelling, jugaron un papel
importante en el desarrollo de ese movimiento en Alemania.5
El romanticismo fue esencialmente una reaccin contra la modernidad, y lo que
representaba de prdida de espiritualidad. Surgi de la desilusin con algunas de las
principales tendencias de la modernidad: la prdida del anclaje trascendente de los valores,
los efectos sobre la actividad artstica y las relaciones interpersonales de la imposicin de la
economa competitiva de mercado, y el vaciamiento de sentido de la realidad social que
ello implicaba. Para los romnticos, estas tendencias crearon la enfermedad fundamental de
la cultura moderna: la alienacin o desencanto.
El tema de la alienacin o enajenacin del ser humano fue intensamente trabajado
por los romnticos. Para ellos estaba claro que la modernidad significaba la prdida de
sentido de la realidad para el hombre. La realidad dejaba de ser el lugar donde el hombre
poda realizarse y encontrarse a s mismo, y se converta en un espacio hostil y ajeno. La
idea de la modernidad como desgarramiento profundo e interno, ruptura de la unidad del
ser humano y de su relacin cordial con su entorno se convirti en un motivo permanente
de la obra de los romnticos. Para ellos, la alienacin se expresaba no slo como
enajenacin del ser humano con respecto a la naturaleza, sino tambin como enajenacin
del individuo con respecto a las dems personas y con respecto a uno mismo. Este
develamiento de las tres facetas de la enajenacin constituy un valioso aporte de este
movimiento, que tuvo importantes repercusiones posteriormente en el desarrollo de la
filosofa.
Si la Ilustracin cantaba a la modernidad y para ello asuma una posicin
racionalista, el romanticismo, en tanto rechazo de esa misma modernidad, abraz el
5

A Schelling se le puede considerar dentro del romanticismo slo en su etapa juvenil, pues ms tarde
deriv hacia otras posiciones filosficas, y las relaciones personales entre l y Hegel se agriaron bastante
posteriormente. Pero Hlderlin se mantuvo siempre, en su larga y tormentosa vida, dentro de este
movimiento, y Hegel lo consider siempre su amigo.

irracionalismo. Es cierto que el irracionalismo estuvo vinculado a las posiciones


reaccionarias que muchos romnticos sostuvieron en sus concepciones sociales y polticas.
Su rechazo de la modernidad capitalista implicaba en muchos de ellos la nostalgia y la
presentacin embellecida del viejo orden feudal y de la monarqua absolutista. Pero no es
menos cierto que el irracionalismo romntico constituy una revuelta contra la
absolutizacin de los elementos racionales por parte de los ilustrados en detrimento de los
sentimientos y de la espiritualidad del ser humano. 6 Sobre todo porque para la Ilustracin lo
racional, en esencia, se identificaba con principios que no eran sino la traduccin filosfica
de los elementos de la racionalidad econmica capitalista. 7 De ah que al romanticismo lo
identificara el rechazo a los preceptos de orden, calma, armona, balance y racionalidad, y
que desarrollaran una posicin filosfica que enfatizaba lo individual, lo subjetivo, lo
irracional, lo imaginativo, lo emocional. Pero aqu es importante destacar que esa
exaltacin del yo, de la importancia del individuo, tena un sentido distinto a la afirmacin
de la importancia del individuo en la Ilustracin. Para los romnticos, el individuo slo
poda encontrarse a s mismo, y existir por ende como tal, estableciendo una relacin
armnica con su cultura, con el colectivo humano, con la comunidad, de la cual era una
parte. La cultura no era vista slo como saber instrumental y como ciencia, sino como el
conjunto de valores espirituales entre los cuales la tradicin jugaba un papel fundamental
gracias a los cuales el ser humano poda ser pleno, y despojado de los cuales se tornaba
fragmento sin sentido. Los romnticos, necesariamente, desarrollaron un inters obsesivo
en la cultura popular tradicional. Podemos decir que gracias a esa importancia que le
asignaron al concepto de pueblo y a lo popular, los nios de hoy en da pueden disfrutar
de historias como la de la Cenicienta o la de la Caperucita Roja. Los hermanos Grimm,
conocidos por mucho slo por su vinculacin con estos y otros cuentos infantiles, fueron en
realidad destacados fillogos que, en tanto romnticos, se empearon en una tarea de
rescate de las tradiciones orales del pueblo alemn, y recogieron y escribieron esas y otras
historias, para impedir que se perdieran en las revulsiones de la modernidad.
Muchos de los motivos peculiares del romanticismo van a estar presentes en las
concepciones filosficas de Hegel.

El hincapi en la importancia de los sentimientos hizo que a la larga el trmino romntico se


entendiera como sinnimo de sentimental.
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No olvidemos que la Ilustracin escocesa tuvo entre sus principales representantes a figuras como Adam
Smith y Adam Ferguson.