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ANTECEDENTES DE COMO SE DESCUBRI EL

ELECTRN (EXPERIMENTOS)
I.

ELECTROLISIS (1800)

Este proceso fue descubierto accidentalmente en 1800 por William Nicholson y


Antony Carlisle mientras estudiaban la operacin de bateras elctricas. Utilizando gotas de
agua para mejorar el contacto elctrico de una batera, notaron que se producan burbujas.
Luego, al estudiar con ms cuidado el fenmeno, se dieron cuenta de que cerca de la
terminal negativa de la batera el gas liberado era hidrgeno, mientras que en el lado
positivo se produca oxgeno como muestra la Fig. 1. Pronto se estudi la disociacin de
otros compuestos utilizando este mtodo. Uno de los trabajos ms extensos realizados en
este campo fue el de sir Humphrey Davy, quien con la ayuda de la electrlisis descubri los
elementos sodio y potasio al someter ciertas soluciones salinas a la accin de corrientes
elctricas.
Entre los aos 1833 y 1836 el fsico-qumico Michael Faraday desarroll las leyes
de la electrlisis y acu los siguientes trminos.

La masa de la sustancia liberada en una electrlisis es directamente


proporcional a la cantidad de electricidad que ha pasado a travs del
electrolito masa = equivalente electroqumico, por la intensidad y por el
tiempo (m = c I t).
Las masas de distintas sustancias liberadas por la misma cantidad de
electricidad son directamente proporcionales a sus pesos equivalentes.

Fig. 1

Con sus investigaciones se dio un paso fundamental en el desarrollo de la


electricidad al establecer que el magnetismo produce electricidad a travs del movimiento.

II.

DESCARGA A TRAVS DE GASES

Entre 1858 y 1859 Julius Plcker ensay una serie de experimentos sobre
conduccin de la electricidad en gases a baja presin.
En este dispositivo de Plcker, placas de metal introducidas en un tubo de cristal se
conectaban a travs de cables con una poderosa fuente de electricidad (Fig. 2). La placa
conectada al positivo se denomina nodo y la conectada al negativo se llama ctodo,
Plcker observ que cerca del ctodo se produca un resplandor verdoso (Fig.4).
Es decir, cuando se calienta el ctodo, emite una cierta radiacin que viaja hacia el
nodo. Si las paredes internas de vidrio detrs del nodo estn cubiertas con un material
fluorescente, brillan intensamente. Una capa de metal colocada entre los electrodos
proyecta una sombra en la capa fluorescente. Esto significa que la causa de la emisin de
luz son los rayos emitidos por el ctodo al golpear la capa fluorescente. Los rayos viajan
hacia el nodo en lnea recta, y continan ms all de l durante una cierta distancia.

Fig. 2

III.

RAYOS CATDICOS

En 1879, Sir William Crookes experimentando con tubos de vidrio, como el de la Fig. 3 en
los cuales haba hecho el vaco, observ que se desprenda una radiacin del ctodo al
nodo por lo cual la denomin rayos catdicos. Ellos son impulsados por la gran diferencia
de potencial entre los electrodos.

Fig. 3

Cuando no se hace un buen vaco, la alta concentracin de partculas en estado


gaseoso que quedan dentro del tubo, impide el paso de la corriente.

Fig. 4

IV.

RAYOS ANDICOS
PROTN

DESCUBRIMIENTO

DEL

En 1886 Eugen Goldstein, descubri que los tubos de descarga de ctodo perforado
tambin emiten una luz al final del ctodo. Lleg a la conclusin que, adems de los rayos
catdicos ya conocida, posteriormente reconocido como electrones que se mueven desde el
ctodo con carga negativa hacia el nodo cargado positivamente, hay otro rayo que viaja en
la direccin opuesta. Debido a que estos ltimos rayos pasan a travs de los agujeros, o
canales, en el ctodo, los llam rayos del canal. Que estn compuestos de iones positivos,
cuya identidad depende de la de gas residual en el interior del tubo. Fue otro de los
estudiantes de Helmholtz, Wilhelm Wien, que ms tarde llev a cabo extensos estudios de
los rayos del canal, y en el tiempo esta obra se convertira en parte de la base de la
espectrometra de masas. En la Fig. 5 y 6 se pueden admirar los tubos que utiliz Goldstein
en su experimento.

Fig. 5

Fig. 6

V.

LA GOTA DE ACEITE

Fue la primera medida directa y convincente de la carga elctrica de un nico


electrn. Fue realizado originalmente en 1909 por el fsico americano Robert A. Millikan.
El aparato de Robert Millikan incorpora un par de placas metlicas paralelas horizontales.
Al aplicar una diferencia de potencial entre las placas, se crea un campo elctrico uniforme
en el espacio entre ellas. Se utiliz un anillo de material aislante para mantener las placas
separadas. Cuatro agujeros se cortaron en el anillo, tres para la iluminacin con una luz
brillante, y otra para permitir la visualizacin a travs de un microscopio.
Una fina niebla de gotas de aceite se roci a una cmara por encima de las placas. El
aceite era de un tipo utilizado normalmente en aparatos de vaco y fue elegido porque tena
una presin de vapor extremadamente baja. El aceite ordinario se evaporara bajo el calor
de la fuente de luz causando que la masa de la gota de aceite cambiara durante el transcurso
del experimento. Algunas gotas de aceite se cargaban elctricamente a travs de la friccin
con la boquilla cuando fueron rociadas, mientras otras se descargaban hasta hacerse
cationes y otras se volvan neutras. Como alternativa, la carga podra llevarse a cabo
mediante la inclusin de una fuente de radiacin ionizante (como un tubo de rayos X).

Fig. 7

Con este sencillo aparato Millikan midi la carga del electrn. Su fundamento es:
Para evitar que las gotitas de aceite (cargadas con el rayo) cayeran se requera un voltaje
determinado en las placas. Todas las gotitas requirieron de un voltaje que result ser
mltiplo de un mismo valor, esta era la carga del electrn.

VI.

DESCUBRIMIENTO DEL NEUTRN

Debido a que la masa de las cargas positivas (protones) era sensiblemente igual a
La mitad de la masa del tomo, y los electrones no afectaban de forma apreciable
a sta, haba que admitir la existencia de otra partcula como constituyente del
tomo.
Y efectivamente, en 1932 fue descubierta por el fsico ingls Chadwick, por medio
de la siguiente reaccin nuclear:

4 Be 9

VII.

+ 2He4 ====> ( 6C13) ====> 6C12 + 0n 1

FENMENO DE DIFUSIN NUCLEAR

En 1911, Rutherford y sus colaboradores realizaron la siguiente experiencia con


una lmina de oro era bombardeada con partculas procedentes de una fuente radiactiva
(radio o polonio), que se colocaba dentro de un bloque de plomo para obtener un haz de
partculas colimado en una direccin determinada. Para detectar la radiacin, utilizaba una
materia fluorescente (sulfuro de zinc) que emita destellos en los lugares en que incidan las
partculas (Fig. 8). Los resultados obtenidos fueron los siguientes:

La mayora de las partculas alfa atravesaron la lmina de oro sin sufrir


desviacin alguna ya que no encontraron ningn obstculo, por lo tanto en el
tomo existen grandes espacios vacos (Fig. 9).
Algunas partculas alfa (1/10.000) presentaron desviaciones, es decir, en el
tomo existe una zona pequea con carga positiva que repele a las partculas
alfa, o sea tienen cargas positivas.
Muy escasa cantidad de partculas rebotaron en la lmina de oro y
retrocedieron su trayectoria, esto quiere decir que la masa del tomo est
concentrada en el centro, en donde rebotan las partculas.

Fig. 8

Fig. 9

VIII.

BIBLIOGRAFA

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Horizontes
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