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Les Indiens Lacanau

pendant la
2

me

Guerre mondiale

Sommaire

I.

Gense de la prsence d'Indiens dans l'arme allemande

p. 4

II.

Raison de l'arrive des Indiens Lacanau

p. 7

III.

Le problme de la barrire de la langue

p. 9

IV.

Les Indiens retrouvent le Mur de l'Atlantique mais plus au sud

p. 10

V.

Le cantonnement de la Lgion Lacanau

p. 12

VI.

Tableau d'effectif des officiers du Rgiment d'Infanterie 950 au 01/07/44

p. 14

VII. Liste des officiers indiens

p. 16

VIII. La Freies Indian Legion et la Waffen SS

p. 18

IX.

La fin de la Lgion F reies Indien / Indisches Infanterie Regi ment 950

p. 22

X.

Quels souvenirs ont laiss les Indiens en France et Lacanau ?

p. 24

XI.

Biographie de Subhas Chandra Bose

p. 29

I. G ense de la prsence d'Indiens dans l'arme allemande

Au dbut de l'anne 1942, le Gouvernement provisoire de l'Inde libre (en hindi : Arzi
Hukumat-e-Azad Hind), est un gouvernement bas Singapour durant la Seconde Guerre
mondiale et dirig par le nationaliste indien Subhash Chandra Bose1.
Alli l'Empire du Japon dans le but de renverser le Raj Britannique 2 et d'obtenir
l'indpendance de l'Inde, ce mouvement nationaliste se prsente comme le gouvernement en
exil de l'Inde. Il est reconnu comme le gouvernement lgitime de l'Inde par les pays de l'Axe,
comprenant notamment, outre l'Empire du Japon, l'Allemagne nazie, la Rpublique sociale
italienne et le gouvernement collaborateur chinois.
Lorsqu'en avril 1941, la plupart des membres de la 3e Brigade motorise britannique
(indienne) est faite prisonnire par l' Afrika Korps du gnral Rommel El-Mechili en
Cyrnaque (Libye), Bose saisit l'occasion pour demander aux Allemands le patronage d'une
troupe d'Indiens. Le 15 mai le Reich envoie un major de la Luftwaffe pour interroger en
anglais des prisonniers indiens en vue de les recruter pour une unit de troupes indiennes au
sein de l'arme allemande. Cette premire approche est concluante : 27 officiers indiens sont
conduits Berlin quatre jours plus tard, et un camp militaire spcial Annaburg est prvu
pour environ 10.000 prisonniers de guerre indiens. Bose leur rend visite et les expose une
propagande intensive pour leur enrlement dans l'unit propose sous les noms de Lgion
indienne, de Lgion Azad Hind voire de Lgion "des Tigres".
Le premier groupe de volontaires, compos d'ex-prisonniers de guerre et de rsidents civils
indiens en Allemagne, quitte la gare berlinoise d'Anhalter Nol 1941 pour un camp
Frankenburg prs de Chemnitz destin recevoir les groupes futurs de prisonniers de guerre
1
2

Voir biographie Chapitre XI


Rgime colonial britannique rgissant le sous-continent indien de 1848 1947.
4

indiens librs. En dpit du recrutement de seulement huit volontaires rsolus ce stade, en


janvier 1942, le Ministre allemand de la Propagande, Joseph Goebbels, n'hsite pourtant pas
annoncer avec pompe l'tablissement d'une Arme nationale indienne ou Jai Hind.
Par la suite, 6.000 prisonniers indiens, ceux considrs comme les plus rceptifs aux ides de
Bose, sont transfrs au camp de Frankenburg o l'entranement militaire est men par des
officiers et sous-officiers allemands. La version officielle est que les Indiens serviront
comme unit de main-G
XYUH HW SRXU \ SRUWHU FUpGLW OH FDPS HVW UHQRPPp
Arbeitskommando F rankenburg. Nanmoins 300 volontaires sont tris sur le volet et
transfrs Knigsbrck prs de Dresde en Saxe o ils reoivent leurs uniformes militaires
de la Wehrmacht. Ces derniers sont assortis d'un cusson spcifique cousu mi-bras droit de
la vareuse, tricolore comme les insignes de col du Bataillon Azad Hindoustan, auquel est
surajout le motif central d'un tigre bondissant, rehauss de la mention F reies Indien en
caractres noirs sur fond blanc. Les soldats Sikhs sont par ailleurs autoriss pour des raisons
religieuses porter leur turban d'une couleur approprie leur uniforme au lieu de la
casquette rglementaire en garnison.
Subhash Chandra Bose, en proposant ce corps d'arme, a obtenu la garantie des autorits
allemandes que ses "Indiens libres", recruts exprs pour lutter contre les Britanniques, ne
VHUDLHQW SDV HQJDJpV FRQWUH GDXWUHV HQQHPLV GH O$OOHPDJQH HW HQ SDUWLFXOLHU SDV VXU OH
IURQWGHOHVW, contre les Russes.
Une premire unit forme de volontaires indiens vit alors le jour. Il s'agit du rgiment
d'infanterie Infanterie appel "Lgion indienne" ou encore "Lgion Azad Hind", rattach la
Wehrmacht. Le premier contingent de cette unit quitte Berlin le jour de Nol 1941 et est
stationn Frankenberg, prs de Chemnitz. La mission initiale de ce contingent consistait
alors recruter de nouveaux volontaires dans les camps de prisonniers. Des officiers
allemands se voient chargs de l'entrainement de cette unit, d'abord Frankenberg, puis sur
un terrain militaire prs de Dresde.
Le but de cette force est GHSUpSDUHUOLQYDVLRQGHODUPpHDOOHPDQGHHQ,QGHTXLGHYrait se
FRQFOXUHSDUOLQGpSHQGDQFHGHO,QGH'HVDFWLRQVGLQILOWUDWLRQHWGHVDERWDJHGpEXWent dans
ce sens en 19GDQVORXHVWGXSD\VMais le tournant de la guerre fait que ces oprations
VDUUrWHQWWUqVYLWHHWFHWWHOpJLRQest UHGpSOR\pHVXUGLYHUVWKpkWUHVGRSpUDWLRQGDQVOHVXGRXHVWGHOD)UDQFH PXUGHO$WODQWLTXH VXUOHIURQWLWDOLHQRXHQ%HOJLTXH&HVWURXSHVQH
se battent que trs peu en Europe.
On dit qu'Hitler considre cette lgion indienne comme "une plaisanterie"2QGLWDXVVLTXLO
pense que les lgionnaires "ne sont ERQV TXj IDLUH WRXUQHU GHV PRXOLQV j SULqUHV". Et
SRXUWDQW j F{Wp GH FHV DOOpJDWLRQV RQ D OH WpPRLJQDJH GXQ WUaducteur qui rapporte ce
discours qu'Hitler tint la Lgion : "VRXV DYH] OD FKDQFH GrWUH QpV GDQV XQ SD\V GH
JORULHXVHVWUDGLWLRQVFXOWXUHOOHVHWGXQHSXLVVDQFHKXPDLQHFRORVVDOH-HVXLVLPSUHVVLRQQp
par la passion brlante avec laquelle vous et votre chef cherchez librer votre pays de la
GRPLQDWLRQpWUDQJqUH-HOH>YRWUHFKHI@VDOXHHWO$OOHPDJQHOHVDOXH&HVWOHGHYRLUGHWRXV
OHV,QGLHQVGHODFFHSWHUFRPPHOHXUJXLGHHWGHOXLREpLUVDQVKpVLWHU-HQHGRXWHSDVTXHVL
vous faites cela, son a FWLRQFRQGXLUDWUqVELHQW{WO,QGHjODOLEHUWp " .
5

Subhash Chandra Bose, aprs son alliance avec les Japonais, arrive Singapour en juillet
1943 et y prend la tte de l'Arme nationale indienne, force arme indpendantiste destine
combattre contre les troupes des Allis. Le Gouvernement provisoire de l'Inde libre est fond
officiellement en octobre 1943. En novembre, Subhash Chandra Bose participe en tant que
reprsentant de l'Inde la confrence de la grande Asie orientale organise par les Japonais
pour runir les membres de la Sphre de coprosprit de la grande Asie orientale.
Dans ce gouvernement indpendantiste, Subhash Chandra Bose a le statut la fois de chef de
l'tat, de chef du gouvernement et de ministre de la guerre.
Le territoire sous l'autorit du Gouvernement provisoire de l'Inde libre se limite aux les
Andaman-et-Nicobar, envahies par les Japonais en 1942. Encore cette autorit demeure-t-elle
purement thorique, les les tant pratiquement administres par l'Arme impriale japonaise.
Dans le courant 1944, le gouvernement a une reprsentation Port Blair. Subhash Chandra
Bose ne visite qu'une fois le territoire, pour en prendre officiellement possession, et ne
semble pas avoir de rels contacts avec la population des les. Les activits du gouvernement
sont, en pratique, rductibles aux oprations menes par l'Arme nationale indienne, qui
participe la Campagne de Birmanie. Les troupes indpendantistes indiennes accompagnent
les Japonais dans le cadre de l'Opration U-Go, offensive mene en Inde en 1944, et
participrent notamment la Bataille d'Imphal3.
Le Gouvernement nationaliste indien cesse d'exister en juillet 1945, avec le retrait des
Japonais de la Birmanie et de Singapour. En fuite pour le Japon, Subhash Chandra Bose
disparait apparemment dans un accident d'avion Tawan.

Bataille livre entre les forces britanniques et les forces japonaises. Elle se droula de mars jusqu' juillet 1944. L'arme japonaise a tent de
dtruire les forces allies Imphal et d'envahir l'Inde, mais a t repousse jusqu'en Birmanie, subissant de lourdes pertes.

I I. Raison de l'ar rive des Indiens L acanau


Le 17 Septembre 1943, le rgiment de la lgion Freis Indien venant des Pays-Bas o il avait
pour mission de garder la partie septentrionale du Mur de l'Atlantique est transfr dans le
sud-ouest de la France Saint-Andr de Cubzac, puis dploy sur la cte atlantique
Lacanau.
Ce transfert avait t prconis par le commandant du 88me Corps d'arme Hans Reinhard,
(Kommandierender General LXXXVIII. Armeekorps und Befehlshaber der Truppen des
Heeres in den Niederlanden) qui estimait que les troupes indiennes rallies aux troupes de
l'Axe ne devraient pas tre stationnes dans les Pays-Bas au-del de la fin du mois d'octobre
car le climat froid de la mer du Nord serait prjudiciable leur sant. Il prconise donc de les
envoyer dans le sud de la France.
Le rgiment est alors compos de 2 593 Indiens volontaires. La majorit d'entre eux partie
faisait partie des 6 000 hommes servant auparavant dans la 3me Brigade Motorise
Britannique Indienne.
La Lgion - sans compter les cadres allemands - est forme de 1 503 hindous (60%), de 516
sikhs (20%) et de 497 musulmans (20%).
L'unit est commande officiellement jusqu'au 25 juin 1943 par l'oberstleutnant4 Kurt
Krappe.

Lieutenant-colonel
7

&OLQG
LOGHO
+LVWRLUH
Le 10 fvrier 1944, le feld-marchal Erwin Rommel inspecte les fortifications de Lacanau.
Il passe en revue les Indiens qu'il avait capturs trois ans auparavant en Afrique.

Le Generalfeldmarschall Erwin Rommel (au centre)


et l'oberstleutnant Kurt Krappe ( sa droite)

I I I. L e problme de la bar rire de la langue


Contrairement la pratique britannique de l'arme des Indes, les units de la Lgion taient
toutes de religions mixtes et de provenances rgionales distinctes. Environ deux tiers des
membres de la Lgion sont musulmans et un tiers hindous. Les Allemands respectent les us
et coutumes de ces nouvelles recrues autorisant mme aux Sikhs de porter le turban
traditionnel condition qu'il soit de couleur approprie celle de l'uniforme.
La langue officielle de commandement est l'hindi, mais comme de nombreux membres de la
Lgion provenaient des diffrentes rgions de l'Inde, l'Hindi n'est pas parl par tous. En
outre, les Allemands sont presque en totale incapacit de fournir du personnel capable de
parler l'une des langues du sous-continent indien, les obligeant utiliser l'anglais pour la
plupart de leurs communications avec les Indiens. L'anglais a galement t souvent utilis
entre les Indiens de diverses origines linguistiques au sein de la Lgion.

Lexique Allemand / Hindi

I V. L es Indiens retrouvent le M ur de l'A tlantique mais plus au sud


Ds 1942, le Mur de l'Atlantique Lacanau Ocan est compos de batteries d'artilleries
ctires, de postes de direction de tir, de bunkers, de nids de mitrailleuses, de stations de
surveillance, de champs de mines et de points d'appui de type Tobrouk (Ringstand en
allemand).

Tobrouk avec une Maschinengewehr MG 34

Entre Montalivet et le Cap Ferret se trouve la "festung Mndung Gironde Sd". Les bunkers
sont alors cods Ar Arcachon, Ar1 Montalivet, Ar7 au Pin Sec, Ar8 Hourtin et jusqu'
Ar 32 au Cap Ferret.

10

Lacanau-ocan, quatre ensembles de fortification sont mis en place :


x
x
x
x

Ar 14 : Plage Nord - Type 665


Ar 15 : Plage Centrale
Ar 16 : Plage Sud - 2 Type 502
Ar 17 : Plage du Lion - 1 Type 502.

Ar 14 : bunker de type 667 avec canon 50 KWK

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V. L e cantonnement de la L gion L acanau


Plusieurs habitations ou btiments de Lacanau Mdoc et de Lacanau Ocan sont
rquisitionns pour abriter les officiers, les sous-officiers et les hommes du rang de la
Lgion. D'autres sont dtruits pour permettre la construction des bunkers, comme la villa
"Juliette" ou le bar-dancing Cochain.

Le sige administratif des Allemands Lacanau ocan est install dans la villa "Les Roses"
et Lacanau Mdoc, l'htel du Commerce.
La villa "Quitude" de la rue Lamartine (devenue rue Voltaire) Lacanau Ocan est occupe
par l'oberleutnant Werner Reiche, commandant le peloton de transmissions, dpendant du
IIme Bataillon.
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La villa "Les Gents" abrite le centre de ravitaillement. Au sud, l'tablissement de


radaptation pour enfants situ dans la villa "Les Hermines", l'angle de la rue Lon et
Dominique et de la rue Beau Site, formant un excellent poste d'observation, abrite un
commandant de compagnie. La villa "Les Mouettes" du boulevard de la Plage, comprenant
douze pices et un grand garage et appartenant au docteur Princeteau, est rquisitionne le 10
dcembre 1940. La villa "Les Dunes" quant lui abrite l'tat-major et un contingent de
soldats indiens. Par ailleurs, chaque foyer tant au bourg qu' l'ocan, est oblig d'hberger
suivant la grandeur de l'habitation un trois soldats.
Le Central Garage de Marcel Brun Lacanau ocan sert d'curies aprs avoir abriter des
tonnes de ciment ncessaires la construction des bunkers.

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V I. T ableau d'effectif des officiers du Rgiment d'Infanterie 950 au 01/07/44


tat-major du R.I. 950
Commandant : Oberstleutnant puis Obersturmbahnfuehrer Kurt Krappe
Chef d'tat-major : Hauptmann Hellmuth Hamerl
Quartier matre d'EM : Oberleutnant Dr. Fritz Schwerdtfeger
Correspondant Renseignement (Abwehr) : Oberleutnant Hellmuth Starcke
Officier d'ordonnance (IIa) : Oberleutnant Dr. Hans Seifriz
Mdecins chef de Rgiment : Dr. Ernst Koch-Grnberg et Dr. Madan
Vtrinaires de Rgiment : Dr. Hans Richter et Dr. Ishak
Intendant (IVa) : Zahlmeister Panzner
tat-major de Compagnie : Oberleutnant Rolf Schackert

Ier Bataillon (I./RI 950)


Commandant : Hauptmann Adolf Scharwchter
Officier d'ordonnance : Oberleutnant Dr. Ulrich von Kritter
Ordonnanzoffizier : Leutnant Heinrich von Trott
Zahlmeister (IVa) : Zahlmeister Panzner

1 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Wilhelm Lutz
Chef de section : Leutnant Abu Zar Khan

2 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Till Mutzenbecher?

3 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Dr. Matthaei
Chef de section : Leutnant Karl Mottet
Chef de section : Leutnant Ali Khan

4 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Willi Kern
Chef de section :?

IIme Bataillon (II./IR950)


Commandant : Hauptmann Helmuth Schnhals
Officiers d'ordonnance : Oberleutnant Erwin Iven
Leutnant Dr. Werner Carpenberg
Officier d'ordonnance : Leutnant Hans-Joachim Wegner
Tr. Arzt : Dr. Kretzschmar

5 Compagnie
Commandant : ?
Chef de section : ?

6 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Oskar Erdmann
Chef de section : Leutnant Gurbachan Singh Mangat

7 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Dr. Richard Stoll
Chef de section : ?

8 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Werner Reiche
Chef de section :?

14

IIIme Bataillon (III./IR11)


Commandant : Oberleutnant Dr. Hans Kutscher
Officier d'ordonnance : Oberleutnant Dr. Joachim von der Goltz
Officier d'ordonnance : Leutnant Dr. habil. Hans Franzen
Tr. Arzt Oberarzt : Dr. Hans Loskant
Officier du Train : Leutnant Schnwlder
Zahlmeister (IVa) : Zahlmeister Ernst Seebass

9 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Walter Tdt
Chef de section : Leutnant Wolfram
Chef de section : Leutnant Jaswant Singh Bindra

10 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Heinrich
Chef de section : Leutnant Allah Dad Khan

11 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Plojetz
Chef de section : Leutnant Dr. Hans Franzen
Chef de section :Leutnant Haschke

12 Compagnie
Commandant : Oberleutnant Sachsenrder
Chef de section : Leutnant Borsutzki
Chef de section : Leutnant Gurmukh Singh

13 Compagnie (I.G.)
Commandant : Oberleutnant Hans Stephan
Chef de section : Leutnant Fiedler
Chef de section : Leutnant Sukhdev Choudry

14 Compagnie (Pz.Abw.)
Commandant : Oberleutnant Dr. Hubert Klzer

15 Compagnie (Pionier)
Commandant : Oberleutnant Wolf Hauter
Batterie indienne
Chef de batterie : Leutnant Heinz Brinkmann

Compagnie de rserve
Commandant : Leutnant Hans Schackert

Bataillon de rserve
Commandant : Hauptmann Theodor Blodig
I Bataillon - postes inconnus :
Hauptmann Mela Ram
Leutnant Kalu Ram

15

V I I. L iste des officiers indiens

Leutnant Sant SINGH


Leutnant Jaswant SINGH BINDRA
Leutnant Gurbachan SINGH MANGAT
Leutnant Abu Zar KHAN
Leutnant Jamil Ahmed KHAN
Leutnant Balwant SINGH
Leutnant Sukh Dev CHOUDHRY
Leutnant Adolf Abdullah KHAN
Leutnant Inder SINGH
Leutnant Gurmukh SINGH
Leutnant Allah Dad KHAN
Leutnant Bhisham CHOPRA
Leutnant Dr. Mohammed ISHAQ
Leutnant Sher Dil KHAN
Leutnant Dr. S. BOSE
Leutnant Dr. R. Lal MADAN
Leutnant Ali KHAN (Lieutenant titre posthume "Mort au combat" dbut 1944 pendant la retraite)

Promus Untersturmfhrer 5 aprs que la L gion soit devenue une unit de la W affen SS :
Ustuf Abdullah Adolf KHAN
Ustuf Broja Lal MUKERJI
Ustuf Jaswant NAIK

Sous-lieutenant
16

Lors d'une crmonie au Quartier gnral de Lacanau ville le 1er octobre 1943, douze
hommes mritants reoivent leur lettre de commission ( Ernennungsurkunden) et leurs galons
de lieutenant des mains du Generalleutnant Felix Schwalbe, le commandant de la 344
Division d'Infanterie.

Felix Schwalbe ( droite) et le Generalfeldmarschall Erwin Rommel.


Derrire Rommel, Heinz Bertling.

Le nouveau promu, le lieutenant Sant Singh,


dans son uniforme neuf, avec sa dague d'officier
1er octobre 1943
17

V I I I. L a F reies Indian L egion et la W affen SS


La Waffen-SS (littralement "arme de l'escadron de protection") est la branche militaire de
la Schutzstaffel (SS), dont elle constitue l'une des composantes les plus importantes avec
l'Allgemeine SS, le S icherheitsdienst (SD) et les SS-Totenkopfverbnde.
Elle fut conue l'origine par Heinrich Himmler comme une arme politique, uniquement
constitue de nationaux-socialistes convaincus, soumis de svres critres de slection
notamment bass sur les thories raciales nazies. Au fil du temps, et surtout partir de la fin
de l'anne 1942, elle intgre des troupes de toutes origines, des Volksdeutsche (personnes
d'origine germanique mais hors du Reich) et des malgr-nous Alsaciens et Mosellans dans
une premire phase, puis des personnes essentiellement issues des pays occups, de la
Belgique l'Albanie, du Danemark l'Ukraine, sans se soucier de leur ventuelle origine
germanique. Ces units non allemandes sont largement majoritaires partir de 1944, avec
prs de 700 000 hommes sur un total de prs d'un million de membres de la Waffen-SS
pendant toute la dure du conflit. Avec des motivations diverses, allant de l'engagement nazi
ou des convictions anticommunistes, des conflits ethniques locaux ou, comme dans le cas
trait, des ambitions indpendantistes, les units trangres de la Waffen-SS sont un appoint
important aux oprations militaires allemandes.
Le 26 aot 1942, les Indiens de la Lgion prtent
serment au Fhrer Adolf Hitler.

"Ich schwre bei Gott diesen heiligen Eid, da ich dem


Fhrer des Deutschen Reiches und Volkes Adolf Hitler, dem
Oberbefehlshaber der Wehrmacht, unbedingten Gehorsam
leisten und als tapferer Soldat bereit sein will, jederzeit fr
diesen Eid mein Leben einzusetzen."

"Je jure devant Dieu obissance inconditionnelle Adolf


Hitler, Guide du Reich et du peuple allemands, commandant
en chef des Forces armes, et que je serai toujours prt,
comme un brave soldat, donner ma vie pour respecter ce
serment."

18

Le 8 aot 1944, la F reies Indian Legion, comme toutes les lgions trangres de l'arme
allemande, est place sous le commandement de la Waffen-SS et porte dsormais le nom de
Indische F reiwilligen Legion der Waffen SS. Bien qu'unit de la SS, la majorit des hommes
gardent les grades et l'uniforme de la Wehrmacht.
Cette restructuration fait passer la F reies Indien Legion de 2 300 hommes 3 500 hommes,
avec le renfort d'anciens membres de la Lgion nord-africaine. Elle devient le Rgiment 950.
La Lgion F reies Indien / Indisches Infanterie / Regi ment 950 est organise comme un
rgiment d'infanterie de l'arme allemande. Toutefois, partiellement motoris, le rgiment est
renomm comme unit de Panzer grenadier. Soit trois bataillons quatre compagnies chacun
renforcs par une compagnie d'artillerie (Infanteriegeschtz Kompanie 13) runissant 6
FDQRQVGH PRGqOHV GXQH FRPSDJQLHGDUWLOOHULH 3DQ]HUMlJHU .RPSDQLH   XQH
compagnie de canons antichars et la Pionier Kompanie 15 runissant les troupes du gnie.

Canon antichars

C anon de 75

19

Ds que la lgion devient une unit de la Waffen-Schutzstaffel , un officier suprieur SS


venant de la 344me Division d'Infanterie de Bordeaux en prend le commandement.
Il s'agit du SS-Oberfhrer6 Heinz (ou Karl-Heinz) Bertling.

SS-Oberfhrer Karl-Heinz Bretling

Toutefois, cet officier nazi n'est pas accept par ses hommes. Une mutinerie a d'ailleurs lieu
car les Indiens de la Lgion ne veulent accepter ni leur rattachement la Waffen-SS ni leur
nouveau chef, issu essentiellement du parti Nazi. Dans un premier temps, Bertling dlgue le
commandement effectif Kurt Krappe qui reste le chef de la Lgion.
Au dpart rticent au fait de passer sous le commandement de la Waffen-SS, Krappe accepte
son transfert par solidarit avec ses hommes. Il garde l'quivalence de son grade mais avec la
dnomination propre la SS, devenant Obersturmbahnfuehrer7. Quelques mois aprs, suite
au dpart de Bertling, il est promu SS-Standartenfhrer8.

Grade propre la hirarchie SS qui se situe entre colonel et gnral de brigade


Lieutenant-colonel SS
8
Colonel
20
7

Heinz Bertling finit la guerre comme commandant du fort de Kolberg, sur la Baltique, o il
est fait prisonnier par les Sovitiques.

Bertling interrog par des officiers sovitiques. Ses badges de col lui ont t arrachs.

21

I X. L a fin de la L gion F reies Indien / Indisches Infanterie Regiment 950.


Kurt Krappe reste le commandant de la Lgion F reies Indien / Indisches Infanterie /
Regiment 950 jusqu' la dbcle. En effet, la lgion demeure en poste plus de deux mois
aprs le dbarquement alli en Normandie.
Le dbarquement de Provence et la progression allie dans la valle du Rhne jointe la
libration de Paris puis la progression vers la Lorraine menacent de couper la lgion du front
allemand. Le 15 aot 1944, la lgion quitte Lacanau pour entamer son repli vers
O$OOHPDJQH /H SpULSOH FRPPHQFH HQ WUDLQ PDLV depuis que le dbarquement des Forces
DOOLpHV YLHQW GDYRLU OLHX HQ 1RUPDQGLH OHV PDTXLV GHYLHQQHQW WUqV DFWLIV HW OH FRQYRL HVW
VWRSSp/D/pJLRQTXLQDYDLWMXVTXHOjMDPDLVpWpH[SRse au feu, est violemment attaque
par les FFI. Le 1er Bataillon est temporairement cantonn dans la rgion de Mansle
(Charente), le 2me Angoulme (Charente) et le 3me Poitiers (Vienne), parant autant que
faire se peut aux attaques des maquisards. Ainsi, prise partie par les FFI, la lgion dplore
ses premiers blesss.
La retraite de l'Indische Freiwilligen-Legion est jalonne ensuite de plusieurs accrochages
avec la Rsistance. Dbut septembre1944, elle dplore son premier mort, le lieutenant ( titre
posthume) Ali Khan, qui succombe durant des combats de rues avec l'arme rgulire
franaise Dun-sur-Auron, au Sud de Bourges. Toutefois, la lgion s'en tire relativement
bien car le 19 septembre, un ou plusieurs camions transportant des prisonniers indiens
FDSWXUpVGDQVODUpJLRQGH0RQWPRULOORQSDUGHV)),VDUUrWHQWSODFHGDUPHVj3RLWLHUV'HV
tracts avaient t imprims appelant les soldats allemands, russes et indiens dserter, il est
SUREDEOHTXHFHUWDLQVGHVSULVRQQLHUVVpWDLHQWHQIDLWUHQGXVFRQWUHODVVXUDQFHGDYRLUODYLH
sauve. Mais des coups de feu claquent. Le journal local "La Nouvelle Rpublique" du 20
septembre crit : "/HV3RLWHYLQVTXLQRXEOLHQWSDVOHVDWURFLWpVFRPPLVHVSDUFHVLJQREOHV
LQGLYLGXVHXUHQWYLWHIDLWGHQFHUFOer le camion. Un sous officier en fit descendre deux des
prisonniers qui furent excuts pendant que dans le camion, des coups de feu clataient, tirs
par des FFI. Certaines victimes de ces abominables individus taient venges." Selon un
rapport des renseignements gnraux en date du 20 septembre 1944 (archives de la Vienne)
"66GRQW+LQGRXVRQWpWpH[pFXWpVFHMRXU-Oj".
La lgion indienne bat ensuite en retraite jusqu' Dijon, combat les troupes de la 1 re arme
franaise Nuits-Saint-Georges le 9 septembre, se retirant ensuite par Remiremont et
Colmar pour atteindre Oberhoffen-sur-Moder prs de Haguenau. On garde leur souvenir
Strasbourg, dans le quartier du Schluthfeld, o un groupe d'entre eux taient cantonns dans
le btiment de l'cole lmentaire. Quelques anciens se souviennent de ces Indiens Sikhs, en
XQLIRUPH GH O$IULND .RUSV (?), avec barbe et turban. Sur leur paule ils arboraient
OHPEOqPHG
XQWLJUHERQGLVVDQWVRXV-titr "Freies Indien".
Ils passent ensuite l'hiver 44-45 au camp militaire d'Heuberg dans le Jura Souabe, o la
lgion reste jusqu'en mars 1945, date laquelle Hitler ordonne que les armes de l'unit soient
cdes la 18e Panzer Grenadier Division SS Horst Wessel . La dfaite du IIIme Reich tant
inluctable, les membres de la lgion entament alors une marche dsespre en essayant de
22

s'enfuir en direction du lac de Constance pour rejoindre la Suisse neutre. Lors de cette
tentative, ils sont capturs par des troupes amricaines et franaises. Certains sont fusills par
des rgiments marocains aprs leur capture Immenstadt. Les autres sont remis aux forces
britanniques qui les transfrent en Inde o ils sont maintenus en dtention au Fort Rouge
Delhi, en attendant d'tre jugs pour haute trahison. Mais tous les membres de la lgion
indienne sont librs ds 1946 car, sous la pression de la population, une condamnation par
des tribunaux britanniques s'avre irralisable.
D'aprs des sources allemandes, quelques Indiens, anciens de l'Indische Freiwilligen-Legion,
se seraient enrls dans la Lgion trangre franaise Saigon en Indochine.

Bose tablit des timbres et des monnaies

23

X. Q uels souvenirs ont laiss les Indiens en F rance et L acanau ?


Philippe Bourdrel, dans son livre "L'puration sauvage" raconte :
/+LVWRLUH RIILFLHOOH FRPPHQW SRXUUDLW-il en tre autrement, fait tat de brutalits, de
pillages et de viols de la part de ces soldats venus "d'un autre monde" mais un tmoin
raconte "qu'il faut insister l dessus : FHV JHQV pWDLHQW j ERXW GH QHUIV LOV VDYDLHQW TXLO
allait falloir forcer les passages de la Vienne, de la Gartempe, de la Creuse, et que leurs
URXWHV WUDQVYHUVDOHV VHUDLHQW ELHQW{W GHV FLPHWLqUHV GDXWR FDOFLQpHV 0DLV FHV JHQV
pouvaient, dans leur colr H IDLUH HQFRUH EHDXFRXS GH PDO " . On a aussi le tmoignage
GXQKDELWDQW qui a entendu des officiers allemands promettre une punition exemplaire aux
OpJLRQQDLUHVTXLQHVHFRQGXLUDLHQWSDVFRUUHFWHPHQW4XRLTXLOHQVRLW et prudent, le pre
F leury, DXP{QLHU GX FDPS GLQWHUQHPHQW GH 3RLWLHUV SUpIqUH IDLUH GpPpQDJHU OHV IHPPHV
FRPPXQLVWHVHQFRUHSUpVHQWHVGDQVOHFDPSSRXUOHVPHWWUHjODEULDLOOHXUV .
Pour ce qui est de Lacanau, les Indiens de la Lgion, partis " temps (?)", ne connurent pas le
camp de prisonniers du Huga, de mauvaise rputation.
Et, rpondant au dicton "On ne prte qu'aux riches", le meurtre de Georgette Lasserre,
disparue le 28 mai 1944 et dont le corps ne fut trouv que le 5 octobre de l'anne suivante,
fut bien sr imput aux Indiens de la Lgion.
Si les Indiens ne construisirent pas les ouvrages de dfense du Mur de l'Atlantique, ils les
occuprent pendant un an, presque jour pour jour. Ils laissrent ainsi, de par leur uniforme et
de par leur aspect physique particulier, un souvenir imprissable aux Canaulais qui n'avaient
pas boug de leur presqu'le. La religion sikhe que certains Indiens pratiquaient les obligeait
porter la barbe et ne pas se couper les cheveux. Aussi lorsqu'ils se baignaient dans le lac
ou dans l'ocan sans leur turban, les (prudes ?) Canaulaises devaient avoir leur sang tout
retourn.
En ce qui concerne la villa "Quitude, la Lgion ne laissa que trois traces de bottes clous
sur le parquet de la salle manger et une saigne dans le chambranle de la porte de la cuisine
pour faire passer les cbles radio. Les Canaulais, eux, ne laissrent... rien aprs le pillage en
rgle qu'ils effecturent dans la maison ainsi que dans beaucoup d'autres.
Ce qui me permet d'tre un peu chez moi quand je vais chez eux.

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Le SS-Oberfhrer Bertling debout droite et le l'oberstleutnant Krappe au centre


Berlin, automne 1944

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Brevet de dcoration de l'ordre de Sadar-e-Jang avec pes (toile de 1re classe)


remis par le Gouvernement Provisoire de l'Inde Libre
l ' Oberleutnat (premier lieutenant) Till Mutzenbecker, commandant de la 2me compagnie du 1er Bataillon.

La dcoration "Azad Hind" (Inde Libre), institue par Netaji Subhas Chandra Bose en 1942, comprenait quatre grades. Les Indiens et les
Allemands pouvaient se voir dcerner cette mdaille. Seulement la moiti des Indiens du Rgiment reurent cette dcoration diffrents grades.

G rades de l'O rdre " A zad H ind "


Grande toile : "Sher-e-Hind" (Tigre de l'Inde)
Etoile de premire classe : "Sardar-e-Jang" (Chef de guerre)
Etoile de deuxime classe : "Vir-e-Hind" (Heros de l'Inde)
Mdaille : "Shahid-e-Bharat" (Martyr de la patrie)

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L'oberstleutnant Kurt Krappe avec Subhas Chandra Bose

Inspection des armes

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Contrle des ausweis au pont de Pitrot.

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X I. Biographie de Subhas C handra Bose.

Subhas Chandra Bose est n en 1897. Il fDLW GHV pWXGHV GH SKLORVRSKLH j OXQLYHUVLWp GH
Calcutta. Aprs avoir obtenu son diplme en 1918, il part tudier Cambridge mais, refusant
GHQWUHU DX VHUYLFH GXQH DGPLQLVWUDWLRQ "trangre", il rentre en Inde. Il travaille dans le
milieu du journalisme proche des milieux indpendantistes et est mis plusieurs fois en prison
pour "dsobissance civile".
Il en ressort en 1930 pour devenir maire de Calcutta. Il devient en 1938 prsident du Congrs
National Indien avec le soutien de Gandhi. L'anne suivante, il est rlu cette fois face un
candidat soutenu par Gandhi. Il doit nanmoins dmissionner la mme anne face une
motion de dfiance. Oppos au mme Gandhi, il estimait que la tactique de non-violence de
FH GHUQLHU VHUDLW LQVXIILVDQWH SRXU REWHQLU OLQGpSHQGDQFH GH O,QGH HW SU{QDLW OD UpVLVWDQFH
arme.
,OFUpHXQSDUWLOH%ORFSRXUO
DYHQLUGHWRXWHO
,QGHPLOLWDQWSRXUOLndpendance complte et
LPPpGLDWH GH O,QGH Ses condisciples lui adjoint alors son pseudonyme "Letaji" (chef
respect". 6RQGLVFRXUVQHFKDQJHSDVjODGpFODUDWLRQGHJXHUUHHQTXLOYRLWFRPPH
une occasion de renverser le pouvoir britannique. Il est emprisonn par les Britanniques. En
janvier 1941, il quitte clandestinement Calcutta, pour se rendre via Kaboul Moscou puis
Berlin pour y proposer son aide contre l'Empire britannique et pour chercher de nouveaux
appuis pour l'indpendance de l'Inde. Un temps impressionn par les succs allemands en
Corse, Yougoslavie et Grce, LOVHGpFLGHjODFUpDWLRQGXQH/pJLRQ,QGLHQQHDXGpEXWGH
ODQQpHDSUqVXQHHQWUHYXHDYHF5LEEHQWURS

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Bose lance et anime Azad Hind Radio dont le relais-transmetteur est Nauen (prs de
Potsdam) et cre le Centre de l'Inde libre Berlin. Il se dclare reprsentant du
gouvernement indien en exil ou du Congrs national indien. Mais son radicalisme le pousse
s'opposer aux Britanniques autrement que par la propagande simplement radiophonique.
Il rencontre Hitler le 29 mai 1942, quelques jours aprs le dclenchement du plan
Barbarossa. MDLV LO HVW DFFXHLOOL IUDLFKHPHQW SDU OH )KUHU HW QREWLHQW TXH GH YDJXHV
promesses. Il fonde toutefois le corps indien de la Waffen SS, destin l'origine lutter
contre les Britanniques avec le million de marks que le Reich lui attribut.

Aprs les premiers checs allemands de fin 1942, il intrigue pour rentrer en Asie au dbut de
ODQQpH. Il se tourne alors vers l'Empire du Japon. Cette anne-l, il devient le chef du
Gouvernement provisoire de l'Inde libre, bas Singapour, et de l'Arme nationale indienne,
compose de prisonniers de guerre indiens et de travailleurs de Singapour et du Sud-est
asiatique. Cette nouvelle arme participe aux combats contre les Allis durant la campagne
de Birmanie. Bose contribue convaincre les Japonais de mener une offensive sur le sol
indien, avec la participation de ses troupes. Dbute en mars 1944, l'opration U-Go se solde
cependant par un chec total.
Le 18 aot 1945, selon la version officielle, Subhash Chandra Bose meurt dans un accident
d'avion quand son appareil s'crase Tawan, alors qu'il fuit pour le Japon. Son corps ne sera
cependant jamais officiellement identifi et des thories alternatives sont mises, certains
postulant qu'il a pu tre captur par l'Union sovitique et mourir en captivit en Sibrie,
d'autres qu'il s'est cach sous une fausse identit. Des investigations menes par l'Inde, sur la

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base d'informations fournies par le gouvernement de Tawan, n'ont pas permis de trouver
trace de son accident d'avion.
Subhas Chandra %RVHDSSDUWLHQWDXSDQWKpRQRIILFLHOGHVKpURVGHOLQGpSHQGDQFHGHO,QGH
et fut mme honor en 1992 par le gouvernement indien du titre de "Bharat Ratna" (joyau de
l'Inde), la plus prestigieuse dcoration civile de ce pays.
Son portrait figure en bonne place dans le parlement indien.

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Principales rfrences

- Comprendre le monde - Hitler et la lgion indienne


- Le chemin sous le buis
- Archives nationales - La France et la Belgique sous l'occupation allemande 1940-1944
- L'puration sauvage de Philippe Bourdrel
- Lacanau-Ocan a cents ans 1906-2006 de Ren Magnon
- Grav dans la mmoire de Marc Vigneau
- Mmoires en images Lacanau de Jean-Franois Callde
- Lacanauocean.com

Henri-Ren CARIVENC
Novembre 2014
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