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RESISTENCIA ESTTICA Y CCLICA DE RELAVES ESPESADOS


Loreto Cifuentes
Universidad de Chile
locifuentes@gmail.com
Ramn Verdugo
Universidad de Chile
rverdugo@ing.uchile.cl

RESUMEN.
Se realiz una serie de ensayos para caracterizar las respuestas montona y cclica no drenada
de un relave integral, utilizando triaxiales CIU y cclicos istropamente consolidados a distintas
presiones de confinamiento. Las probetas fueron obtenidas a partir de un relave espesado
depositado en laboratorio y de muestras preparadas mediante compactacin hmeda. Los
resultados indican que el relave espesado ensayado es susceptible de licuacin.
1. INTRODUCCIN. Para disminuir el consumo de agua fresca y recirculada en la minera,
habitualmente se han utilizado espesadores en el proceso de generacin de relaves espesados
convencionales, tanto para disminuir el consumo de agua fresca y como de agua recirculada,
alcanzando concentraciones de partculas slidas en torno a un 50%. Sin embargo, los
requerimientos en los nuevos proyectos de explotacin, el aumento en los niveles de
produccin y restricciones medio ambientales al consumo de agua fresca, han llevado al
desarrollo de nuevas tecnologas de espesamiento ms eficientes (espesadores ms potentes y
uso de floculantes), aumentando la recuperacin de agua y el incremento en la capacidad de
los depsitos de relaves. Robinsky (1999) ha definido los relaves espesados, los que en la
actualidad dependiendo de los contenidos de agua, consistencia, resistencia y/o sistema de
bombeo y transporte, van desde espesados de alta densidad, pastas, hasta relaves filtrados
(Jewell et al, 2002).
Algunas de las ventajas que presentan los relaves espesados desde punto de vista operacional
(Robinsky 1999), son:
Disminucin del agua de proceso y del agua recirculada. Ahorro en el consumo de agua
fresca y obras de recirculacin de agua desde el tranque.
Disminucin de agua disponible para infiltraciones al terreno natural en la zona de la cubeta
del tranque.
Material homogneo que no segrega durante el transporte y la depositacin.
Menores velocidades de transporte por tuberas, menores costos de mantencin de tuberas,
etc.
Factibilidad de iniciar las etapas de cierre por sectores de la cubeta.

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Otras de las ventajas que presentan los relaves espesados, es su disposicin en superficie con
pendientes de playas no horizontales, permitiendo un aumento en la capacidad de
almacenamiento de los depsitos (Robinsky 1999). Por lo tanto, esta condicin conlleva a que
este material, forme parte de la estabilidad de los depsitos, tal como lo grafica la Figura 1.
Los relaves espesados convencionales utilizados en la gran mayora de los tranques chilenos,
son depositados con un alto contenido de humedad por lo que se segregan y consolidan en
forma lenta (Verdugo 2004), dejando capas finas (lamas) de material suelto, de baja resistencia
al corte y con pocas posibilidades de participar como elemento resistente en el anlisis de
estabilidad de los tranques (Figura 2). Esta situacin es evitada con los relaves espesados,
donde se postula no se generara segregacin de partculas, por el limitado contenido de agua
para formarlo, comportndose como un material homogneo, (Robinsky 1999, Crowder et al
2002, Grabinsky et al 2002, Palkovits et al 2003). La formacin de los relaves espesados se ve
facilitado cuando el material bajo 0.02 mm es mayor a un 15%, tal como lo ha indicado la
experiencia de Crowder et al del 2000.

S u p e rf i c i e H o ri zo n t a l

C ube t a
( R e la v e s c o nv e nc io na le s
s e gre ga do s . La m a s y
A re n a s )

M u ro
T ra nque
de
R e la v e s

S u p e r f ic ie In c l in a d a

M u ro
T ra nque
de
R e la v e s

C ube t a
( R e la v e s e s p e s a d o s )

T e rr e n o N a t u ra l

T e r re n o N a t u r a l

Figura 1. Diferencia en la disposicin de relaves convencionales y espesados.

Figura 2. Depositacin estratificada y segregada de un depsito de relaves convencional.


Por otra parte, el uso de esta tecnologa que se presenta con tantas ventajas para disponer
relaves espesados de alta densidad, pastas y relaves filtrados, manteniendo una superficie
inclinada, se ve limitada por la falta de investigaciones geotcnicas que permitan asegurar la

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estabilidad de los depsitos en el largo plazo (Poulus et al, 1985), tanto para condiciones
estticas como ssmicas, esto ltimo de vital importancia en un pas de alta sismicidad como
Chile.
Por estos motivos, la presente investigacin est enfocada a la identificacin de las propiedades
geomecnicas de un relave espesado fabricado en laboratorio con una concentracin de
partculas slidas de un 72%. Para estos efectos, se realizaron ensayos triaxiales CIU y
triaxiales cclicos no drenados consolidados isotrpicamente, tanto en muestras de relave
espesado fabricado y depositado en una caja, como en probetas preparadas por el mtodo de
compactacin hmeda (moist tamping). Con estos datos, adems, se evaluar la influencia de
la fbrica o preparacin de las muestras en el comportamiento montono y cclico no drenado
del relave.
2. PROCEDIMIENTO DE MUESTREO. La muestra de relave integral fue obtenida del depsito
de relaves Ovejera, desde una de sus canaletas de conduccin, antes del ciclonaje, como se
muestra en la Figura 3. Esta fue tomada con un balde y depositada en bidones plsticos.
Segn informacin obtenida de terreno durante el muestreo, la concentracin de partculas
slidas estara en torno a un 55%. A esta concentracin, se espera segregacin de las
partculas una vez que la velocidad de transporte disminuya, como lo evidencia el material seco
de una canaleta contigua, que se aprecia en la Figura 4. En esta, se observa agrietamiento
superficial por secamiento asociado a materiales con un alto contenido de finos.

Figura 3. Aspecto relave muestreado desde canaleta. Tranque Ovejera.

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Figura 4. Relave en canaleta de conduccin en estado seco con agrietamiento superficial.


Por otra parte, la disposicin en superficie de relaves espesados de alta densidad, es una
tecnologa que slo recientemente ha sido considerada para estudio en la minera nacional, por
lo que al momento de realizar este trabajo, no fue posible obtener muestras inalteradas
representativas de este tipo de depositacin.
3. PREPARACIN DE MATERIAL. En laboratorio, el material saturado se dej decantar el
tiempo suficiente para que las partculas slidas sedimentaran completamente y la extraccin
de agua desde la superficie no eliminara las partculas ms finas. Luego, el material fue
colocado a secar al aire y disgregado hasta obtener un limo arenoso en estado seco.
Para simular una muestra inalterada de un relave espesado de alta densidad dispuesto en
superficie, se fabric un relave espesado sin uso de floculantes, a una concentracin de
partculas slidas de un 72%, para ser depositado en una caja de acrlico desmontable.

Figura 5. Fabricacin de relave espesado a un 72% de concentracin de slidos.


Las dimensiones interiores de la caja fueron 75cm x 35cm de base y 25cm de altura, la cual se
recubri interiormente con un lubricante (Figura 5). En la base de esta caja, se dispuso una
capa drenante compuesta por papel filtro y arena gruesa, para permitir la prdida de humedad
por evaporacin desde la superficie y por drenaje inferior.
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La apariencia del relave depositado y seco, se observa en la Figura 6. El material al secarse, se


contrajo en forma homognea y sin generar grietas de contraccin en su superficie, lo cual
permiti estimar visualmente que se logr generar una depositacin no segregada.

(a)

(b)

Figura 6. Apariencia del relave espesado fabricado depositado y seco. (a) Vista superior, (b)
Vista lateral.
4. ENSAYOS PARA LA DETERMINACION DE PROPIEDADES INDICE. Se ejecutaron
ensayos para la determinacin de propiedades ndice, como: granulometra por tamizado e
hidrometra, lmites de atterberg (lquido, plstico y de contraccin) y peso especfico. Para
evaluar el grado de densificacin, se ejecutaron ensayos de compactacin Proctor modificado,
Proctor standard y densidad mxima y mnima, todos los cuales fueron ejecutados mediante
normativas ASTM, NCh y Japonesa. El resumen de estos resultados se indica en la Tabla 4.1.
Tamao mximo de partculas
Porcentaje de finos (<0.074 mm)
D60
D30
Porcentaje material bajo 0.02mm
Peso especfico
Lmite Lquido
Lmite Plstico
Lmite de Contraccin
Clasificacin USCS
Densidad mxima compactada seca (P. M.)
Humedad ptima de compactacin (P. M.)
Densidad mxima compactada seca (P. S.)
Humedad ptima de compactacin (P. S.)
Densidad mxima por vibrado (M. J.)
Densidad mnima (M. J.)

2.00 mm
56%
0.092 mm
0.016 mm
34%
2.75
19
s/n
14.5
ML
2.056 t/m3
10.0%
1.959 t/m3
12.5%
1.586 t/m3
1.087 t/m3

Notas: (P.M. y P.S) Proctor Modificado y Proctor Standard


(M.J.) Mtodo Japons

Tabla 4.1. Resumen resultados ensayos para propiedades ndice de relave integral.

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Estos resultados permiten identificar el relave integral como un limo arenoso no plstico (ML
segn clasificacin USCS) y con un contenido de material bajo 0.02mm equivalente a un 34%,
el cual es mayor a la cantidad mnima recomendable para la preparacin de un relave espesado
no segregable que indican diversos autores.
Las mediciones de densidad indicaron que las probetas talladas desde la muestra fabricada,
presentaron porcentajes de compactacin que estaban en torno a un 84% y 88% de la D.M.C.S.
respecto al Proctor modificado y standard, respectivamente. Estos valores son indicadores de
un estado de media a baja densificacin.
Granulometras Relave Integral.
100
90
80

% que pasa

70
60
50
40
30
20
Estado inicial
Seccin superior muestra de caja
Seccin inferior muestra de caja

10
0
10

-3

-2

-1

10
10
10
Tamao de partcula (mm)

10

Figura 7. Distribucin granulomtrica inicial del relave integral y desde el depsito de fabricacin
de relaves espesados.
Adicionalmente, se evalu la posible segregacin del relave fabricado, para lo cual se
ejecutaron granulometras por tamizado e hidrometra, en la parte superior e inferior de la
muestra, cuyos resultados se indican en la Figura 7. Se observa que la distribucin de
partculas es similar, estimndose que no segregaron las partculas durante la fabricacin y
secamiento del relave espesado.
5. ENSAYOS TRIAXIALES CIU. Para analizar el efecto de la fbrica, se ejecutaron ensayos
triaxiales CIU en muestras preparadas de dos diferentes maneras; depositacin en caja y
compactacin hmeda. Las probetas de la caja, fueron talladas desde el relave espesado ya en
estado seco. Las probetas remoldeadas, se confeccionaron compactando en 5 capas a
densidades secas similares a las del relave depositado en la caja y con una humedad cercana
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al 10% (85% del Proctor modificado), incluyndose algunas probetas a densidades (90% y 95%
del proctor modificado). Las presiones de confinamiento isotrpico de los triaxiales CIU fueron:
0.5, 1.0, 2.0 y 3.0kg/cm2. En todos los ensayos saturados se verific que el B-value, indicador
de la saturacin, fuese mayor a un 95%. En todos los ensayos se determin el ndice de huecos
luego de la consolidacin, mediante la determinacin del peso seco y humedad final, al final de
cada ensayo (Verdugo et al, 1996).

q (kg/cm)

q (kg/cm)

Muestras Compactadas

3'=0.5 kg/cm2
3'=1.0 kg/cm2

3'=2.0 kg/cm2

M=1.43

3'=3.0 kg/cm2

Muestras de Caja

3'=0.5 kg/cm2

10 15 20 25

1(%)

u (kg/cm)
3

0.7

q = 13
p'= ('1+2'3)/3

3'=1.0 kg/cm2
3'=2.0 kg/cm2
3'=3.0 kg/cm2

p'(kg/cm)

2
1
0
-1

0.6
0

10 15 20 25

1(%)

-2
-3

0.5

0
0
Lnea de Estado ltimo
ess=-0.0436 ln(p)+0.546

0.4
10-1

100

2
Probetas
contractivas

101

p'(kg/cm)

Figura 8. Resultados de ensayos triaxiales CIU en muestras inalteradas fabricadas y


remoldeadas de relaves espesados.
En la Figura 8, se muestran las trayectorias de tensiones y las curvas de q- obtenidas de los
ensayos triaxiales CIU, en probetas de la caja y compactadas. Tal como era de esperar, las
probetas de menor densidad presentan una respuesta contractiva, mientras que las probetas
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densas una respuesta dilatante. Es importante sealar que estas ltimas presentaron
localizacin de la falla al final del ensayo. Por otra parte, en todas las probetas ensayadas,
incluso aquellas de alta densidad inicial, la lnea de estado ltimo es la misma independiente de
la fbrica inicial (Ishihara 1993, Verdugo et al 1996), siendo la pendiente en el plano p-q igual a
1.43.
Las probetas de caja tienen una respuesta montona no drenada contractiva, similar a las
compactadas a similar densidad, potencialmente generadoras de fallas de flujo. Para presiones
de confinamiento inicial desde 1.0 kg/cm2, las trayectorias de tensiones son similares, indicando
que sobre este nivel de presin inicial, la resistencia no drenada es independiente de la fbrica
inicial, tal como se grafica en la Figura 9.
En las probetas de la caja que intentan reproducir condiciones reales de depositacin y
secamiento de los relaves, es posible estimar una relacin entre la resistencia no drenada Su y
la presin de confinamiento inicial de 0.237.
Adems, se observa que en general, las probetas de la caja y compactadas a similar densidad,
presentan un comportamiento normalmente consolidado, independiente de la fbrica inicial.
3.0
Muestras Compactadas
Muestras de Caja

Su = /2 (kg/cm)

2.5
2.0
1.5
Su = 0.237 Pinicial

1.0

e=0.547
e=0.578

0.5

e=0.610

e=0.563
e=0.619

0.0
0.0

e=0.568

e=0.604

0.5

1.0

e=0.584

1.5

2.0

2.5

3.0

3.5

Pinicial (kg/cm)

Figura 9. Resistencia no drenada para probetas inalteradas fabricadas y remoldeadas a una


densidad inicial similar.
6. ENSAYOS TRIAXIALES CCLICOS NO DRENADOS CONSOLIDADOS ISTROPAMENTE.
Para evaluar la respuesta cclica, se ejecutaron ensayos triaxiales cclicos no drenados
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consolidados istropamente en probetas talladas obtenidas desde la caja y en probetas


compactadas a similar densidad. Las presiones de confinamiento fueron: 1.0kg/cm2 y 3.0
kg/cm2. En todos ellos se verific que el B-value fuese mayor a un 95%, determinndose el
ndice de huecos luego de la consolidacin con el mismo procedimiento usado en los triaxiales
CIU. Las solicitaciones cclicas (Rc) aplicadas, fueron seleccionadas de modo de cubrir el
mayor rango de ciclos de carga.
En estos ensayos, las curvas de resistencia cclica fueron obtenidas a partir de la evaluacin del
nmero de ciclos para alcanzar una deformacin de doble amplitud (D.A.) de 5% y 10%, y para
un incremento en las presiones de poros (u) igual a la presin de cmara efectiva inicial. Estas
curvas se muestran en la Figura 11.
Al evaluar la respuesta de las probetas para las distintas fbricas iniciales, se observa que para
1.0kg/cm2 de presin de confinamiento, las probetas de caja presentan una mayor resistencia
cclica que las compactadas a la misma densidad. Mientras, para las probetas ensayadas a
3.0kg/cm2, la resistencia cclica es independiente de la fbrica inicial. Por otra parte, la curva de
resistencia cclica para la probeta compactada ensayada a 1.0kg/cm2, es similar a la asociada a
las probetas de 3.0kg/cm2.
La situacin antes expuesta permite estimar que a partir de cierto nivel de presiones efectivas,
estimado sobre 1.0 kg/cm2, las muestras de relave espesado consolidado no presentan un
aumento importante en la resistencia cclica si las muestras son obtenidas de un depsito
inalterado. Por otra parte, para los ensayos triaxiales CIU presentados anteriormente, se
estableci que para probetas ensayadas a una presin efectiva sobre 0.5 kg/cm2, la respuesta
montona no drenada era independiente de la fbrica, lo cual representa una presin lmite
menor a la estimable a partir de los ensayos cclicos.

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0.50
0=1.0 kg/cm2 (muestra de caja)
0=1.0 kg/cm2 (muestra compactada)

0.45

0=3.0 kg/cm2 (muestra de caja)

(a)

0=3.0 kg/cm2 (muestra compactada)

Resistencia Cclica, RC=d/20

0.40
0.35
0.30
0.25
0.20
0.15
0.10
0.05
10

-1

10
10
10
Nmero de Ciclos, N (u=c)

0.50

10

0=1.0 kg/cm2 (muestra de caja)

0.45

0=1.0 kg/cm2 (muestra compactada)

(b)

0=3.0 kg/cm2 (muestra de caja)


0=3.0 kg/cm2 (muestra compactada)

Resistencia Cclica, RC=d/20

0.40
0.35
0.30
0.25
0.20
0.15
0.10
0.05
10

-1

10
10
10
Nmero de Ciclos, N (D.A. 10%)

10

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0.50
0=1.0 kg/cm2 (muestra de caja)

0.45

0=1.0 kg/cm2 (muestra compactada)

(c)

0=3.0 kg/cm2 (muestra de caja)


0=3.0 kg/cm2 (remoldeada)

Resistencia Cclica, RC=d/20

0.40
0.35
0.30
0.25
0.20
0.15
0.10
0.05
10

-1

10
10
10
Nmero de Ciclos, N (D.A. 5%)

10

Figura 11. Curvas de resistencia cclica para doble amplitud 5% (a), para doble amplitud 10%
(b) y para u igual a la presin de confinamiento inicial (c).
Por otro lado, al evaluar las curvas de resistencia cclica para un 5% y 10% de doble amplitud
de deformacin, se observa que estas no presentan una diferencia importante, lo que refleja
que en estos materiales una vez que se alcanzan deformaciones del orden de un 5%, las
grandes deformaciones asociadas a una doble amplitud de un 10% se producen casi
inmediatamente, independiente de la fbrica inicial. En efecto, las curvas de deformacin a
medida que se aplica la tensin desviatoria, muestran una baja velocidad de incremento de
deformacin con los ciclos de carga, la cual aumenta bruscamente cuando estas son mayores a
un 1%.
6. CONCLUSIONES.
Las principales conclusiones son:
El relave ensayado corresponde a un limo arenoso fino no plstico (ML), con un contenido de
finos de un 56%. El material bajo 0.02mm es un 35%, siendo posible formar relaves de alta
densidad que no segreguen.
Se realiz un proceso de depositacin en caja con un relave espesado a un 72% de
concentracin partculas slidas. Se evalu el nivel de segregacin del material mediante
anlisis granulomtrico en una porcin superior y otra inferior y no se presentaron mayores
diferencias, estimndose que la muestra as depositada no segreg.
La densidad seca que alcanz la muestra de la caja una vez seca, es de un 84% y 88% del
Proctor modificado y standard, respectivamente. Estos valores indican una baja
densificacin.

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En los ensayos triaxiales CIU, las probetas obtenidas de la caja y las compactadas a
diferentes densidades, indican que la lnea de estado ltimo es independiente de la fbrica
inicial.
En los triaxiales CIU, las probetas de la caja y las compactadas a similar densidad, muestran
una respuesta montona no drenada del tipo contractiva. A bajas presiones de confinamiento
inicial, la respuesta es afectada por la fbrica inicial, condicin que es borrada en las
probetas ensayadas a 1.0kg/cm2. Esto indica que el secamiento inicial mejora la resistencia
no drenada a bajas presiones por una leve preconsolidacin. La respuesta montona de las
probetas a mayor presin es normalmente consolidada.
En los ensayos triaxiales cclicos no drenados, las probetas ensayadas a 1.0kg/cm2
muestran respuesta distinta segn es la fbrica inicial, presentando una mayor resistencia las
probetas obtenidas desde la caja. Para una presin de ensayo de 3.0kg/cm2 el efecto de la
fbrica se pierde, siendo similar todos los resultados. Consecuentemente, para presiones de
confinamiento mayores a 1.0kg/cm2, la respuesta cclica en el relave ensayado para la
presente investigacin, podra ser modelada por probetas remoldeadas previo conocimiento
de las densidades insitu.
Un relave espesado a alta densidad, puede presentar una respuesta contractiva (falla de
flujo) y movilidad cclica si las condiciones de saturacin y solicitacin as lo permiten. Por lo
tanto, asegurar la estabilidad esttica y ssmica en los relaves espesados de alta densidad
debe ser estudiado caso a caso.
7. REFERENCIAS.
Biarez J, Hicher P, 1994, Elementary Mechanics of Soil Behaviour, Saturated Remoulded
Soils. Editorial AA Balkema.
Crowder J.J., Grabinsky, M.W., Klein K.A., 2002, Laboratory Characterization of Tailings Paste
for Surface Disposal, Proceedings of the 55 th Canadian Geotechnical Conference.
Crowder J.J., Grabinsky, M.W., Landriault D.A., 2000. Consolidation Testing and S.E.M.
Images of Tailings Pastes for Surfaces Disposal. Proceedings of 53rd Canadian Geotechnical
Conference, Montreal, Quebec.
Grabinsky M.W., Theriault J., Welch D., 2002. An Overview of Paste and Thickened Tailings
Disposal on Surface. Symposium about Mine Waste and the environmental, Rouyn-Noranda.
Ishihara K., 1993, Liquefaction and Flow Failure During Earthquakes. Geotechnique 43 N3, pp
351-415.
Jewell, R.J., Fourie A.B., Lord E.R., 2002. Paste and Thickened Tailings-A Guide. Australian
Center for Geomechanics (ACG).

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Palkovits F., Newman P., Verburg R., 2003. Paste Technology. Low Risk Alternative to
Conventional Slurry Tailings Disposal System.
Poulus, S.J., Robinsky E.I., Keller T.O., 1985. Liquefaction Resistance of Thickened Tailings.
Journal of Geotechnical Engineering Divisin, ASCE, Vol III, N12, pp 1380-1394.
Robinsky E.I., 1999. Thickened Tailings Disposal in the Mining Industry. E.I. Robinsky
Associates Limited, Toronto, Canad.
Theriault J.A., Frostiak J., Welch D., 2003. Surface Disposal of Paste Tailings at the
Bulyanhulu Gold Mine, Tanzania. Conference Proceedings Sudbury 2003.
Verdugo R., Ishihara K., 1996. The Steady State of Sandy Soils, Soils and Foundations,
Vol.36, No2, pp 81-91.
Verdugo R., 2004, Seismic Behaviour of Tailings Dams, Charla especial, 5to Congreso
Colombiano de Geotecnia, Bogot, Colombia.
Whitlow R., Fundamentos de Mecnica de Suelos, 1999, Editorial CECSA.

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