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paulo freire

el grito manso

ndice
siglo xxi editores,

s.a. de c.v.

CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS,

siglo
GUATEMALA

xxi
4824,

04310, MXICO, D.F.

editores,

C1425BUP,

BUENOS

AIRES,

s.a.
ARGENTINA

siglo xxi de espaa editores, s.a.


MENNDEZ

PIDAL

3 BIS,

28036,

MADRID,

ESPAA

LB880.F73
G57
2010
Freire, Paulo
El grito manso / por Paulo Freire ; ilustraciones
de Claudius Ceccon. ed. rev. y corro - Mxico :
Siglo XXI, 2010.
112 p. (Educacin)

Prefacio
Trabajar con la gente,
por Roberto Iglesias

11

Palabras preliminares
La construccin de la propia
existencia, por Orlando Balbo
y Augusto Bianco

15

1. Feliz y desafiado

19

2. Prctica de la pedagoga crtica

27

3. Elementos de la situacin
educativa

39

4. La lucha no se acaba, se reinventa

57

5. La confrontacin no es
pedaggica sino poltica

67

Apndices

81

ISBN - 13: 978-607-03-0158-2


1. Educacin. 2. Educacin - Filosofa. 3. Freire,
Paulo - Biografa.!. Ceccon, Claudius, il. 11. t. 111.Ser.

primera edicin, 2003


siglo xxi editores argentina s. a.
primera edicin, 2004
primera reimpresin, 2006
segunda edicin, 2010
siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 978-607-03-0158-2
derechos reservados conforme a la ley
impreso en mjica impresor, s.a. de c.v.
camelia nm. 4
col. el manto, iztapalapa
09830, mxico, d.f.
marzo de 2010

Prefacio

Trabajar con la gen te

BREVE SEMBLANZA DE PAULO FREIRE

Escribir una semblanza es una tarea insalubre. Plantea contradicciones a veces insuperables: no caer en lugares comunes, no exagerar
la nota, no hacer recortes subjetivos, no obviar
cuestiones importantes. Y mucho ms si se trata
de alguien que, como Paulo Freire, muri y al
mismo tiempo sigue vivo.
Vituperado por los extremos ideolgicos, se
afirm en el trabajo con la gente y de la gente.
All encontr su verdad y la sustent sin agachadas
durante toda su vida.
Figura paradigmtica de los aos setenta, sus
prcticas y su pensamiento fueron un refugio placentero y desafiante para miles de latinoamericanos, no slo en el mbito de la educacin, sino
tambin en el de las luchas sociales y polticas.
En menos de tres aos -rememoraba el socilogo brasileo Jos Carlos Barretto- cre en su
patria cerca de 3.000 Crculos de Cultura donde
la gente aprenda a leer y escribir a partir de su propia
realidad.
Conmovi las estructuras del poder. Lo invitaron a ir a San Pablo y, a partir de ese momento,

12 EL GRITO

MANSO

su figura comenz a emerger y trascender a nivel


mundial.
An hoy sorprende la complejidad y al mismo
tiempo la simpleza de su pensamiento, su contundencia y su profunda humildad.
Son innumerables los libros, en todos los idiomas, que sobre l se escribieron. Sin duda, no
hay muchos autores contemporneos capaces de
igualar esa produccin.
El largo exilio al que lo oblig la dictadura de
su pas, que lo llev a Bolivia, Chile, los Estados
Unidos y Europa, le proporcion nuevas experiencias y aprendizajes que fue devolviendo en
sucesivas obras, muchas de ellas an inditas para
el pblico en general.
Su retorno a Brasil, una vez restablecida la democracia, marc un hito histrico: una multitud
fue a recibirlo al aeropuerto, hecho indito para
una figura intelectual.
Tena el don de la palabra. Al decir de Barreto,
cuando Paulo hablaba, un duende que cautivaba el
entendimiento y los corazones emerga de su boca.
Otro don lo acercaba a la gente comn: escriba
de la misma forma en que hablaba.
El revival del modelo conservador lo sorprendi en la ltima etapa de su vida. Como era de esperar, se atrincher, present batalla. Hizo una
lcida lectura del contexto vigente y desde all
reivindic los principios rectores que, adaptados
al paso de los tiempos, lo acompaaron la vida
entera.

EL GRITO

MANSO

13

Esto produjo escozor, tanto entre antiguos seguidores y compaeros de ruta que comenzaron a
involucrarse con las propuestas del modelo capitalista, como entre los integrantes de las izquierdas
ortodoxas que de esta manera vean cuestionados
sus dogmas.
Colocarse al servicio de los ms necesitados y
desde all construir no una mera metodologa,
sino una propuesta revolucionaria que tiene que
ver con la vida y con afrontar los cambios del
mundo, sin prejuicios pero con entereza, incomod a estos sectores y al poder. Como reaccin,
decidieron declararlo "pasado de moda", mientras la derecha intentaba la imposible tarea de
cooptarlo e incorporarlo al sistema, despojando
sus teoras de toda arista conflictiva.
Por eso su insistencia al decir en San Luis:
"Paulo Freire no fue; sigue siendo".
Su presencia entre nosotros marc la historia
educativa de nuestra universidad y de la provincia.
Cuando junto con el decano de la Facultad de
Ciencias Humanas, Lic. Germn Arias, pensamos
en invitarlo, fuimos desechando diferentes salones
a sabiendas de que llegara gente de todo el pas.
Finalmente, recurrimos a un estadio deportivo,
pero ni l ni ninguno de nosotros pudo prever lo
que iba a ocurrir. Tres mil quinientas personas
acudieron en respetuoso silencio a escuchar al
"viejito" educador, y convirtieron as el acto de
aprender y ensear en una experiencia nica,
imposible de explicar con palabras.

14 PAULO FRElRE

Por eso este libro.


Paulo vive. Al menos nosotros lo sentimos un
pasajero estable del "Quirquincho", el colectivo
de la Universidad Trashumante, que en el momento de escribir estas lneas recorre "colectivamente" la Patagonia.
Ojal que algn da nuestra palabra y nuestra
militancia se parezcan a las suyas.
ROBERTO

IGLESIAS

Palabras preliminares
La construccin de la
propia existencia

.Aprendi las primeras letras de su madre, siguiendo las evoluciones de una ramita sobre
la tierra. De su padre tom la voz, la armona.
"Poi -peda a la noche-, toca vio1iio bem baixinho
e canta, pra eu dormir. "
Paulo Freire concibi su vida slo ligada a la
posibilidad de movilizar el autoconocimiento
y el respeto entre los hombres.
Devino predicador manso y tenaz contra la
intimidacin, la humillacin, la descalificacin y la risa soltada con intencin vejatoria.
Comprendi que hablar en dificil o en negativo es otra de las formas de exclusin.
Siempre tolerante, valoriz las costumbres, las
creencias, la sabidura popular; pero cuando
tuvo que criticar critic, sin levantar nunca la
voz, sin usar jams una palabra fuerte.
Cuando no supo, lo dijo, y cuando se equivoc, se retract.
Introdujo a los analfabetos en los laberintos
del conocimiento como primer paso para ensanchar el horizonte del mundo, recuperar la
dignidad y construir la esperanza.
Acept honores, pero reneg de tarimas y estrados para no distorsionar percepciones y decires.

16

PAULO FRElRE

Lejos por igual de la irona y el desaliento, escribi obras claras y rotundas, sencillas y sugerentes, abiertas, siempre a medio terminar
para dejar al lector el placer de recorrerlas a
su modo.
Hasta los libros que lea, los lea a travs de
las personas y las cosas, nunca a la inversa.
Saba que el pueblo es pueblo cuando empuja, no cuando sigue.
Corrido por las dictaduras, cruz mares, continentes, democracias y guerras de liberacin.
Dio batalla en cuanta trinchera cay bajo la
suela de sus sandalias, sin descartar siquiera
el rido feudo de Rodrguez Sa.
No hay constancia de que haya conocido la
obra de los sureos Carlos Vergara, Jesualdo, Luis Iglesias, alga Cosettini, pero
comparti con ellos idntica pasin por la
dignidad de la persona, por la fe en sus posibilidades y por la especial atencin dedicada a los relegados del sistema.
En poca de grandes pasiones, nos ense el
respeto, la generosidad: la hermandad entre ter
dos los hombres de buena voluntad. A contrapelo de nuestro destino sudamericano, sembr
en esta tierra la delicada flor de la tolerancia.
Quiz no lo escuchamos bastante. O lo escuchamos tarde ... O quizs aquello fuera inevitable.
Dijo: "De las annimas gentes, de las sufridas
gentes, explotadas gentes, aprend que la paz es
fundamental, indispensable. Pero la paz implica

EL GRITO MANSO

17

luchar por ella. La paz se cra, se fortalece en y


por la superacin de realidades sociales perversas. La paz se construye en la construccin
incesante de la justicia social. Por eso no creo
en ningn esfuerzo, por ms que se autotitule
'educacin para la paz', que, en lugar de revelar las injusticias del mundo, las torne opacas e
intente miopizar a sus vctimas".1
Acorralado por la reificacin neoliberal, no
cedi un paso, aun a costa de quedar predicando en el desierto.
En esta poca, signada por el arribismo y el
desaliento cultivados ad hoc desde el poder,
brilla como nunca la permanente novedad de
su coherencia.
"No puedo materializar mi sueo si no acto -seal en Buenos Aires en 1993-. La
esperanza no existe en la pura espera. Fuera
de hacer el mundo con mi praxis al lado de
otras praxis, no hay cmo tener esperanza
[...] Llega un momento en que la esperanza
es ya la transformacin [...] La pedagoga
de la esperanza debe volverse pedagoga de
la indignacin. "2
Cuando, ya mayor, regres a la casa de su infancia, cont: "Volv a ver los rboles de mi
niez. Eran para m como personas, tal la
1 Palabras de Paulo Freire al recibir el Premio
"Educacin para la paz" de la Unesco, Pars, 1986.
2 Paulo Freire, Interrogantes y propuestas en educacin,
Buenos Aires, Edic. Cinco, 1995, p. 18.

18

EL GRITO MANSO 19

PAULO FRElRE

intimidad que nos una. Estuve a punto de


abrazar sus gruesos troncos que en mi infancia fueron jvenes [...] Una suave y tranquila nostalgia emana de la casa, la tierra,
los dormitorios, el patio, mi 'primer mundo', el objeto de mi primera 'Iectura't'.f Casi en trminos piagetianos explic: "Los textos, las palabras y las letras de esa primera
lectura estaban encarnados en el canto de
los pjaros, el trueno, los relmpagos, el agua
de lluvia creando charcos y arroyos, el
movimiento de las 'ramas, el color del cielo
en movimiento, las fragancias, mi miedo a los
fantasmas, los sonidos que se acentan en el
profundo silencio de la noche [...] A medida
que me familiarizaba con mi realidad y la
comprenda, mis temores disminuan [...]
Decifrar la realidad fue algo que emergi
con naturalidad de esa 'lectura'. Mi pizarra
fue el suelo; mis ramitas, las tizas't.?

***
Se llamaba Paulo Freire.
aci en Recife el 19 de septiembre de 1921.
Se doctor en Filosofia e Historia de la Educacin.
Tuvo cinco hijo .
3 Texto compuesto
a partir de Paulo Freire y
Donaldo Macedo, Alfabetizacin, Barcelona,
Paids, 1989, pp, 51 Y ss.
4 dem,

Sufri prisin y persecucin poltica.


Sus libros tuvieron el altsimo honor de ser
quemados y prohibidos por diversas dictaduras.
Tuvo una vida plena en una poca hirviente y
hermosa, que l contribuy a embellecer. poca
de actores, que no slo permita tener sueos, sino
tambin compartirlos y llevarlos a la prctica.
Muri sin morir el2 de mayo de 1997.
ORLANDO BALBO y AUGUSTO BlANCO

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PAULO FRElRE

1. Feliz y desafiado*

Paulo Freire con Roberto

Iglesias en San Luis.

Mis primeras palabras, llenas de gratitud, van dirigidas a Nlida Esther Picco, la rectora de la universidad, a Germn Arias, decano de
la Facultad de Ciencias Humanas, y sobre todo al
profesor 'Tato" (Roberto Iglesias), a quien aprend a querer desde hace aos a partir de su larga
permanencia en San Pablo, donde nos veamos
casi todos los das, conversbamos y trabajbamos juntos. Desde entonces, fue siempre una
alegra para m tener noticas suyas, que me estimulaban por su persistencia y su voluntad, a la
que me sumo, de cambiar el mundo.
Ante todo, me gustara pedir disculpas porque
hace algn tiempo que no hablo mi portuol y
estoy teniendo un poco de dificultad para reencontrar el ejercicio de una lengua que no es la
ma. Algunos piensan que el espaol es portugus mal hablado, o que el portugus es espaol
mal hablado, pero no, son dos lenguas diferentes. Me convenc de ello en Chile, cuando mi hijo menor, despus de haberme escuchado dar

Palabras pronunciadas en la Universidad de San Luis


en agradecimiento
por la entrega del ttulo de Doctor
Honoris Causa.

22

PAULO FRElRE

una clase, me dijo: "Pucha, padre, cmo sigues


hablando mal el espaol". Y estaba en lo cierto.
Pero ahora, poco a poco, estoy retornando mi
experiencia de hablar en portuol.
Cmo agradecerles a ustedes, que se han reunido aqu en este momento de fiesta, de cario,
de homenaje? Una posibilidad, que descarto de
antemano, sera aprovechar este encuentro fraternal para infligirles una charla acadmica. Tomar el micrfono y hablar una hora y media sobre los valores de la educacin. Sera horrible,
aun cuando las charlas acadmicas son necesarias, fundamentales. Si no fuera por las charlas
acadmicas no estaramos aqu.

Mi poslClon no es de rechazo a la academia,


porque de alguna manera somos acadmicos.
Lo que no somos es academicistas. Todas las cosas tienen su tiempo, su oportunidad, y creo
que ste no es el momento para una charla acadmica, aunque s para una charla seria, como

EL GRITO

MA

so

23

serias fueron las palabras que escuchamos anteriormente. Otra posibilidad sera tomar el micrfono, decir "muchas gracias, encantado" y
mandarme a mudar. Esto, adems de mala educacin, sera una actitud agresiva, pretenciosa y
arrogante, que obviamente tambin rechazo. De
manera que voy a preferir decir algunas palabras
a modo de agradecimiento, de reconocimiento,
de lo que significa para m, para Nita, una fiesta
como sta en cuanto a desafo, en cuanto a responsabilidad. Y decirles tambin que hechos
como ste me llenan de alegra. Me gusta esto.
Para que una persona diga que se siente mal
con fiestas como sta es preciso que est enferma o sea mentirosa. Siempre digo que me
considero una persona intensamente carente y
creo que una de mis mejores virtudes es este sentimiento de carencia, de necesidad del otro. Jams
sent que me bastaba a m mismo. ecesito de
los otros. Yes tal vez por eso que puedo entender que los otros tambin necesiten de m. Esta
fiesta, esta cantidad de gente, las palabras que
escuch, todo esto no me da derecho a la arrogancia, pero s a sentirme contento, feliz. Incluso dira: que vengan otros doctorados! Digo
esto con sencillez y sin vergenza porque me
siento desafiado. Cuantos ms homenajes como
ste reciba, ms reconocer el deber de ser responsable. El doctorado Honoris Causa no se da
a cualquiera. Se da por algo. Es necesario saber
si se ju tifica desde el punto de vista del respeto

24

EL GRITO MANSO 25

PAULO FREIRE

a la verdad, a la historia, a la ciencia, desde el


punto de vista tico. En un mundo al que le
queda tan poca vergenza, es preciso saber si la
universidad que otorga un doctorado est o no
cometiendo un error. Pues bien, yo estoy convencido de que la universidad no est cometiendo un error al homenajearme. Y digo esto
porque le tengo horror a la falsa modestia. Para
m, la falsa modestia es peor que la inmodestia.
Cuando de joven escuchaba a un orador que
comenzaba diciendo "no debera ser yo quien
estuviera aqu, sino alguien ms competente
que yo", siempre me preguntaba: "por qu no
se va?". Entiendo esta fiesta como un llamamiento a mi responsabilidad. De la misma manera en que la universidad reconoce hoy algo
de lo que hice, as tambin el da de maana
puede retirar simblicamente el doctorado si
traiciono mi pasado y mi presente y me desdigo. Yo busco mi fuerza ms en el reconocimiento que me da la universidad que en m
mismo. Busco en ustedes la fuerza que necesito
para no traicionar los principios que llevaron a
la universidad a homenajearme. Cuando digo
"bienvenidos los doctorados", lo digo porque
cuantos ms doctorados tenga, tanto ms humildemente responsable me sentir. Por todo
esto, les doy las gracias. Mucho apreci la referencia que hicieron a la Pedagoga de la esperanza.
Estoy a mis 75 aos con alguna dificultad desde
el punto de vista del cuerpo. Estoy atravesando

una especie de desacople del cuerpo y la mente,


como si mi mente tuviera 25 aos y el cuerpo 75,
y s por anticipado que el cuerpo no podr
acompaar a la mente. Ustedes no saben lo que
significa tener ganas de hacer algo y no tener los
recursos para hacerlo, por ejemplo, trabajar de
noche. Yacasi no puedo hacerlo.
Para concluir, quiero decirles que como educador, como poltico, como hombre que piensa
la prctica educativa, sigo profundamente esperanzado. Rechazo el inmovilismo, la apata,
el silencio. Digo, en mi ltimo libro, que est
siendo traducido ahora en Mxico.! que no estoy esperanzado por capricho sino por imperio
de la naturaleza humana. No es posible vivir
plenamente como ser humano sin esperanza.
Conserven la esperanza.
Muchas gracias.

1 Paulo Freire se refiere a Pedagoga de la autonoma,

Mxico, Siglo XXI, 1997.

2. Prctica de la pedagoga

crtica *

Para empezar, quiero agradecer esta demostracin de afecto de gente que viene de lejos,
viajando horas, aun sabiendo que el tiempo que
tenemos a disposicin es escaso. La segunda cosa
que quiero agradecer es el silencio que hacen ya
que me ayuda al hablar.
Esta tarde vamos a tratar el tema de la prctica
educativa, de cmo venimos comprendiendo o intentando comprender esta prctica, nuestro compromiso con la vida y el mundo.
Ante todo, no es posible ejercer la tarea educativa sin preguntarnos, como educadores y
educadoras, cul es nuestra concepcin del
hombre y de la mujer. Toda prctica educativa
implica esta indagacin: qu pienso de m mismo y de los otros. Hace tiempo, en Pedagoga del
oprimido, analic lo que ah denominaba la bsqueda del ser ms. En ese libro defin al hombre y
a la mujer como seres histricos que se hacen y
se rehacen socialmente. Es la experiencia social
la que en ltima instancia nos hace, la que nos
constituye como estamos siendo. Me gustara insistir en este punto: los hombres y las mujeres,
*

Primera parte del Seminario-taller.

28

Somos seres
incompletos,
inacabados o
inconclusos.

EL GRITO MA SO

en cuanto eres histricos, somos seres incompletos, inacabados o inconclusos. La inconclusin del ser no es, sin embargo, exclusiva de la
especie humana ya que abarca tambin a cada
especie vital. El mundo de la vida es un mundo
permanentemente
inacabado, en movimiento.
Sin embargo, en un momento particular de
nuestra experiencia histrica, nosotros, mujeres
y hombres, conseguimos hacer de nuestra existencia algo ms que meramente vivir. En cierto
sentido, los hombres y las mujeres inventamos
lo que llamamos "la existencia humana": nos
pusimos de pie y liberamos las manos; la liberacin de las manos es en gran parte responsable
de lo que somos. La invencin de nosotros mismos como hombres y mujeres fue posible gracias a que liberamos las manos para usadas en
otras cosas. o tenemos fecha de ese evento que
se pierde en el fondo de la historia. Hicimos esa
cosa maravillosa que fue la invencin de la sociedad y la produccin del lenguaje. Y fue ah,
en ese preciso momento, en medio de ese y
otros "saltos" que dimos, que mujeres y hombres alcanzamos esa instancia formidable que
fue comprender que somos incompletos. Los rboles o los otros animales tambin son incompletos, pero no tienen conciencia de ello.
Los seres humanos ganamos en esto: sabemos
que somos inacabados. Yes precisamente ah,
en esta radicalidad de la experiencia humana,
que reside la posibilidad de la educacin. La

EL GRITO MANSO 29

conciencia del inacabamiento cre lo que llamamos la "educabilidad del ser". La educacin es
entonces una especificidad humana.

La conciencia del
inacabamiento cre
la "educabilidad
del ser".

Este inacabamiento consciente de s es el que nos


va a permitir percibir el no yo. El mundo es el
primer no yo. T, por ejemplo, eres un no yo de
mi, Yla presencia del mundo natural, en tanto no
yo, va a actuar como un estmulo para desarrollar
el yo. En ese sentido, es la conciencia del mundo
la que crea mi conciencia. Conozco lo diferente
de m y en ese acto me reconozco. Obviamente,
las relaciones que empezaron a establecerse entre el nosotros y la realidad objetiva abrieron una
serie de interrogantes, yesos interrogantes llevaron a una bsqueda, a un intento de comprender el mundo y entender nuestra posicin en l.
Es en ese sentido que yo uso la expresin "lectura
del mundo" como instancia precedente a la lectura de las palabras. Muchos siglos antes de saber
leer y escribir, los hombres y las mujeres han estado
inteligiendo el mundo, captndolo, comprendindolo, "leyndolo". Esa capacidad de captar la objetividad del mundo proviene de una caracterstica
de la experiencia vital que nosotros llamamos
"curiosidad". Si no fuera por la curiosidad, por
ejemplo, no estaramos hoy aqu, La curiosidad
es.junto con la conciencia del inacabamiento, el
motor esencial del conocimiento. Si no fuera por
la curiosidad no conoceramos. La curiosidad
no empuja, nos motiva, nos lleva a develar la

La curiosidad:
motor del
conocimiento.

30

PAULO FRElRE

realidad a travs de la accin. Curiosidad y accin se relacionan y producen diferentes momentos o niveles de curiosidad. Lo que procuro
decir es que, en determinado momento, empujados por su propia curiosidad, el hombre y la mujer en proceso, en desarrollo, se reconocieron
inacabados, y la primera consecuencia de ello es
que el ser que se sabe inacabado entra en un permanente proceso de bsqueda. Yo soy inacabado, el rbol tambin lo es, pero yo soy ms inacabado que
el rbol porque lo s. Como consecuencia casi
inevitable de saber que soy inacabado, me inserto
en un movimiento constante de bsqueda, no
de bsqueda puntual de esto o de aquello, sino de
bsqueda absoluta, que puede llevarme a la bsqueda de mi propio origen, que a la vez me
puede conducir a una bsqueda de lo trascendental, a la bsqueda religiosa, que es tan legtima
como la no religiosa. Si hay algo que contrara la
naturaleza del ser humano, ese algo es la no bsqueda y, por lo tanto, la inmovilidad. Cuando
digo inmovilidad me refiero a la inmovilidad que
hay en la movilidad. Uno puede ser profundamente mvil y dinmico aun estando fsicamente
inmvil, y a la inversa. De manera que cuando hablo de esto no hablo de la movilidad o inmovilidad fsica, hablo de la bsqueda intelectual, de mi
curiosidad en torno de algo, del hecho de que
pueda buscar aun cuando no encuentre. Por
ejemplo, puedo pasarme la vida en bsquedas
que aparentemente no resultan gran cosa y sin

EL GRITO MANSO

31

embargo el hecho de buscar resulta fundamental


para mi naturaleza de ser buscador. Ahora bien,
no hay bsqueda sin esperanza, y no la hay porque la
condicin del buscar humano es hacerlo con esperanza. Por esta razn sostengo que la mujer y
el hombre son esperanzados, no por obstinados,
sino como seres buscadores. sta es la condicin
del buscar humano: hacerlo con esperanza. La
bsqueda y la esperanza forman parte de la naturaleza humana. Buscar sin esperanza sera una
enorme contradiccin. Por esta razn, la presencia de ustedes en el mundo, la ma, es una presencia de quienes andan y no de quienes simplemente estn. Y no es posible andar sin esperanza
de llegar. Por eso no es posible concebir un luchador desesperanzado. Lo que s podemos concebir son momentos de desesperanza. Durante el
proceso de bsqueda hay momentos en que uno
se detiene y se dice a s mismo: no hay nada que
hacer. Esto es comprensible, entiendo que se caiga
en esta posicin. Lo que no comparto es que se
permanezca en esa posicin. Sera como una traicin a nuestra propia naturaleza esperanzada y
buscadora.
Estas reflexiones que estamos haciendo tienen
como objetivo marcar hitos esenciales de nuestra
prctica educativa. Cmo puedo educar sin estar envuelto en la comprensin crtica de mi propia bsqueda y sin respetar la bsqueda de los
alumnos? Esto tiene que ver con la cotidianidad
de nue tra prctica educativa como hombres y

El ser buscador ...

La esperanza ..

38

PAULO FRElRE

de la edad. En funcin y en respuesta a nuestra


propia condicin humana, como seres conscientes, curiosos y crticos, la prctica del educador, de la educadora, consiste en luchar por
una pedagoga crtica que nos d instrumentos
para asumirnos como sujetos de la historia. Y
esta prctica deber basarse en la solidaridad. Quiz
nunca como en este momento necesitamos
tanto de la significacin y de la prctica de la
solidaridad. Para terminar, reitero: sigo con la
misma esperanza, con la misma voluntad de lucha que cuando empec. Me resisto a la palabra "viejo", no me siento viejo, en todo caso me
siento utilizado, lleno de esperanzas y de ganas
de luchar.

3. Elementos de la
situacin educativa *

Agradezco la comprensIOn de ustedes.


No es solamente el trabajo, es la emocin, y la
emocin desgasta. No es slo el encuentro con ustedes, es la memoria. No es solamente por lo que
hice ayer, es lo que hice antes de ayer, lo que hice
el mes pasado, es la suma de mis das la que viene
cansada. No es simplemente cuestin de apretar
un botn y poner la memoria a funcionar ...
Estoy contento de percibir que ustedes me comprenden. Si pudiera me quedara el da entero.
Ahora, respondiendo a una sugerencia de Roberto Iglesias, vaya intentar decir algunas cosas,
que probablemente ustedes ya sepan o adivinen, en torno del tema de la educacin y de la
formacin docente.
Me gustara iniciar con un ejercicio intelectual,
el de pensar en la situacin que llamamos situacin educativa, que no es cualquier situacin.
Una situacin de almuerzo, por ejemplo, puede
contener algunos momentos educativos, pero
*

Segundo da de Seminario-taller. Al comenzar el


encuentro, Roberto Iglesias anunci que Paulo
Freire no se encontraba del todo bien, que hablara
una hora y luego se retirara. En los hechos, Freire
lo desminti: termin hablando casi tres horas.

40

PAULO FRElRE

no es necesariamente una situacin educativa. Podramos pensar en una situacin educativa en la


casa, en la relacin entre el padre, la madre y
los hijos, pero prefiero pensar en la relacin
educativa tpica, entre las profesoras y los alumnos. No importa qu escuela sea, primaria, secundaria, universitaria o crculo de cultura. Lo
que quiero hacer es analizar y descubrir con ustedes cules son los elementos constitutivos de
la situacin educativa.

~~.
~.~

Imaginemos que estamos en el aula, que estn


la profesora o el profesor y los alumnos. Cul es la
tarea de la profesora? En palabras sencillas diramos que la tarea de la profesora es ensear, y la
tarea de los alumnos, aprender.
Vemos entonces que el primer elemento constitutivo de la situacin educadora es la presencia
de un sujeto, el educador o la educadora, que tiene

EL GRITO MA

so

41

una determinada tarea especfica, que es la tarea


de educar.
La situacin educativa implica tambin la presencia de los educandos, de los alumnos, segundo
elemento de la situacin educadora.
Qu ms descubrimos en la prctica de esta
experiencia? En primer lugar, descubrimos que
la presencia del educador y de los educandos
no se da en el aire. Educador y educandos se
encuentran en un determinado espacio. Ese espacio es el pedaggico, espacio que los docentes
muchas veces no toman con la debida consideracin. Si nosotros nos detuviramos a analizar la
importancia del espacio pedaggico nos pasaramos la maana discutiendo, por ejemplo, sobre
las implicancias de la falta de respeto de los poderes pblicos en relacin con estos espacios.
Aun con diferencias entre sitio y sitio, sta es
casi una tradicin histrica en Amrica Latina.
Cuando en 1989 fui invitado a asumir como responsable de la educacin pblica de la ciudad
de San Pablo, haba 675 escuelas, cerca de un
milln de alumnos y 35.000 profesores. El 60%
de las 675 escuelas estaba en franco proceso de
deterioro material. Muchas, en la poca de la
informtica, ni siquiera tenan tizas. En muchas
escuelas, los baos eran absolutamente inutilizables, era una aventura ingresar a un bao.
Faltaban la merienda escolar, los materiales. De
manera que las condiciones materiales del espacio pueden ser o no en s mismas pedaggicas.

El espacio
pedaggico.

42

PAULO FREIRE

Cmo puede la profesora, por ms diligente que


sea, por ms disciplinada y cuidadosa que sea, pedir a los alumnos que no ensucien la sala, que
no rompan las sillas, que no escriban los pupitres, cuando el propio gobierno que debera
dar el ejemplo no respeta mnimamente esos
espacios? En la medida en que la Direccin de
la escuela, la Secretara de Educacin, los diferentes centros de poder demuestren a los chicos
y a las familias su celo por el cuidado de la escuela, por reparar el techo y las paredes, por entregar tizas y plantas, tanto ms esta demostracin de respeto educar a los nios. Me han
dicho, no s si ser verdad, que en la Administracin de Trenes de San Pablo hay un sector encargado de sacar diariamente los vagones daados o con los asientos rotos. Este sector saca el
carro, lo repara y lo devuelve inmediatamente de
manera que los carros anden siempre limpios y
enteros. La correccin del carro inhibe al destructor de asientos. Hay una relacin indudable entre
las condiciones materiales y nuestras condiciones
mentales, espirituales, ticas, etctera.

El tiempo
pedaggico.

El tercer elemento constitutivo de la situacin


educativa es entonces el espacio pedaggico. Y
como no hay espacio sin tiempo, entonces el
tiempo pedaggico es otro elemento constitutivo de
la situacin educativa. Lamentablemente, educadores y educadoras pocas veces nos preguntamos: "qu hago con mi tiempo pedaggico,

EL GRITO MANSO

43

cmo puedo aprovecharlo ms eficazmen te".


Casi nunca nos preguntamos al servicio de
quin, de qu cosa est el tiempo educativo. Y
se trata de una pregunta fundamental. Obviamente el tiempo educativo est al servicio de la
produccin del saber. Y como no hay produccin del saber que no est directamente ligada
o asociada a ideales, la pregunta que debemos
hacernos es: al servicio de quines, de qu ideales, producimos, conjuntamente con los alumnos, el saber dentro del tiempo-espacio de la
escuela. Ycuando uno se detiene en este punto
descubre que el tiempo-espacio pedaggico se
usa, sobre todo, contra los intereses de los nios
populares, aunque no solamente contra ellos.

44

los chicos
echando
afuera el alma .
y las profesoras
en la sala.

PAULO FRElRE

Pongamos como ejemplo que los nios llegan a la escuela a las 8. A las 8:15 toca la campana, los nios entran en fila militar, algunos
profesores o profesoras todava no llegaron, lamentablemente existe esto. A las 8:20 los nios
estn llegando a la sala. La profesora toma asistencia, ah se van otros diez minutos. Son 8:30 y
la profesora -en esta caricatura que estoy haciendo-, si est cansada, no har nada importante pues ya est previsto que a las 10 sirven la
merienda. A esa hora tocan la campana y los nios salen corriendo, gritando, y las profesoras
se quedan en una sala, no van al recreo, dejan
de participar de ese momento pedaggico riqusimo que es el momento en que los chicos
estn sacando afuera sus miedos, sus rabias, sus
angustias, sus alegras, sus tristezas y sus deseos.
Los nios estn echando su alma afuera en el
recreo y las profesoras en la sala, ajenas a esta
experiencia humana esencial! Despus del recreo se toma la leche y ah se van mnimamente
treinta minutos, sin contar otros tiempos muertos. Cuando llega el fin del da, los nios tuvieron, en el espacio pedaggico de las cuatro horas, dos horas y media o tres horas de clase.
Han perdido una hora. Esta hora perdida es
una hora de aprendizaje que no hubo. Y lo
peor es que ni siquiera discutimos esta prdida
del tiempo en relacin con la produccin del saber, porque si lo hiciramos, al menos habramos
aprendido algo. Lamentablemente, la jornada

EL GRITO MANSO

45

escolar entra en la rutina cotidiana, no se la


piensa, simplemente se la vive. Esta es una reflexin pendiente que raramente se da en las universidades. Lo digo con tristeza. Como profesores, como profesoras, tenemos la obligacin de
conocer, de debatir, de analizar estas cosas.
Hemos visto hasta aqu que no hay situacin
educativa sin la figura del profesor y del alumno que se encuentran en cierto espacio a lo largo de cierto tiempo docente. Pero hay algo ms
que es esencial a la situacin educativa, y ese algo ms son los contenidos curriculares, los elementos programticos de la escuela, que como
profesor tengo la obligacin de ensear y que
los alumnos tienen la obligacin de aprender.
Contenidos que en lenguaje ms acadmico, en
teora del conocimiento, se llaman objetos cognoscibles, objetos que los jvenes que se forman
para ser profesores deben conocer. Creo que
incluso en la prctica de la educacin popular
el pueblo tiene derecho a dominar el lenguaje
acadmico. Y digo esto porque hay educadores
populares que en nombre de la revolucin encuentran que lo correcto es romper con la academia. A mi juicio es un error, es una traicin
al pueblo. Lo correcto es cambiar la academia y
no dar la espalda a la academia. Nuestro problema no es estar contra la academia sino rehacerla, ponerla al servicio de los intereses de la mayora del pueblo. Hay que prestigiar a la academia,

Cambiar la
academia,
ponera al
servicio
del pueblo.

46

PAULO FREIRE

esto es, ponerla al servicio del pueblo. Desde


que hombres y mujeres inventaron la vida en
comn, los objetos cognoscibles fueron percibidos y estudiados a travs del ejercicio de la curiosidad. El pueblo tiene derecho a saber, necesita saber que los contenidos escolares se
llaman objetos cognoscibles, es decir: objetos
que pueden ser conocidos.

Todo tiempo
educativo
es tiempo de
pregunta.

Y aqu surge otro tema importante. Los objetos


cognoscibles son percibidos mediante el ejercicio de
la curiosidad. De all el cuidado que nosotros
como profesores debemos tener en relacin
con preservar la curiosidad de los nios. Cuntas veces habrn observado en casas de amigos,
mientras el pap y la mam conversan con la visita, que de pronto el nio de tres o cuatro
aos se acerca corriendo con una pregunta y el
pap le contesta: "[Calladito! No ves que estoy
hablando con otra persona? Cmo vens con
esa pavada? Pucha! [Dios mo!". A m no me
gusta tirar piedras a nadie ni crear sentimientos
de culpa, pero esta conducta es absurda. Es un
comportamiento castrador que cercena una de
las cosas ms importantes que tenemos y que es la
curiosidad. Sin curiosidad ni siquiera tendramos
la posibilidad de ser pap o mam. Todo tiempo
educativo es tiempo de pregunta y de respuesta,
tiempo de disciplinar, de reglamentar la propia
pregunta, la propia respuesta. Una tarde, hace muchos aos, en Recife, el rector de la universidad

EL GRITO

MANSO

47

vino a nuestra casa para conversar sobre un


problema acadmico. Estbamos en la terraza
cuando de repente uno de mis hijos, que deba
tener unos cuatro o cinco aos, vino a preguntar algo. Par la conversacin, escuch al nio,
le contest y despus le dije: "Mir, tu pap est conversando con un amigo que tambin tiene preguntas que hacer y respuestas para dar.
Por eso, si tens otra pregunta para hacer, te
sugiero que la memorices y preguntes despus,
as tu pap puede seguir conversando con su
amigo". Es preciso defender el derecho que tiene el nio de preguntar, de satisfacer su curiosidad, pero al mismo tiempo decirle que hay
momentos para preguntar y momentos para
abstenerse, lo que en tica definimos como
"asumir los lmites de la libertad". Sin lmites no
hay libertad, como tampoco hay autoridad. La formidable cuestin que se nos plantea a los educadores es cmo establecer los lmites, en qu
consisten realmente y cules, entre todos ellos,
son los que hay que implementar.
Volvamos ahora a la cuestin de los objetos del
conocimiento. Cuanto ms pensamos en qu es
ensear, qu es aprender, tanto ms descubrimos
que no hay una cosa sin la otra, que los dos momentos son simultneos, que se complementan,
de tal manera que quien ensea aprende al ensear, y quien aprende ensea al aprender. No casualmente en francs el mismo verbo significa

Sin lmites
no hay libertad.

48

Leer en las
personas...

PAULO FRElRE

ensear y aprender, el verbo apprendre. La cuestin es cmo lidiar con esta aparente contradiccin. En este momento, hablando con ustedes, yo estoy reconociendo estas cosas, estoy
volviendo a saber estas cosas. De manera que
en el proceso en que ustedes aprenden, ustedes
me ensean. Cmo? A travs de la mirada, de
sus actitudes. El profesor atento, el profesor
despierto, no aprende solamente en los libros,
aprende en la clase, aprende leyendo en las
personas como si fueran un texto. Mientras les
hablo, yo como docente tengo que desarrollar
en m la capacidad crtica y afectiva de leer en
los ojos, en el movimiento del cuerpo, en la inclinacin de la cabeza. Debo ser capaz de percibir si hay entre ustedes alguien que no entendi
lo que dije, y en ese caso tengo la obligacin de
repetir el concepto en forma clara para ubicar a
la persona en el proceso de mi discurso. En
cierto sentido, ustedes estn siendo ahora para
m un texto, un libro que necesito leer al
mismo tiempo que hablo. En Brasil, los buenos
polticos saban hacer esto, saban tocar la sensibilidad de quienes los escuchaban. Ahora con
la televisin esto se est acabando. De manera
que la prctica docente va ms all del acto de
entrar al aula y dar, por ejemplo, la clase de sustantivos. La prctica educativa es mucho ms
que eso.

EL GRITO

MANSO

49

Volviendo a nuestro tema, no hay entonces situacin pedaggica sin un sujeto que ensea,
sin un sujeto que aprenda, sin un espaciotiempo en el que estas relaciones se den, y no
hay situaciones pedaggicas sin objetos que
puedan ser conocidos. Pero no termina aqu la
cuestin. Hay otra instancia constitutiva de la situacin educativa, algo que excede esa situacin y que, sin embargo, forma parte de ella.
No hay situacin educativa que no apunte a objetivos que estn ms all del aula, que no tenga
que ver con concepciones, maneras de ver el
mundo, anhelos, utopas. Desde el punto de vista
tcnico, esta instancia, en filosofa de la educacin, recibe el nombre de direccionalidad de la
educacin. Mucha gente confunde direccionalidad con dirigismo, con autoritarismo. Sin embargo, la direccionalidad puede viabilizar tanto
la posicin autoritaria como la democrtica, de
la misma manera que la falta de direccionalidad puede viabiliziar la espontaneidad. Es justamente la direccionalidad la que explica esa cualidad esencial de la prctica educativa que yo
llamo la politicidad de la educacin. sta no es una
invencin de los subversivos, como piensan los
reaccionarios. Por el contrario, es la naturaleza
misma de la prctica educativa la que conduce
al educador a ser poltico. Como educador yo
no soy poltico porque quiera, sino porque mi
misma condicin de educador me lo impone.
Esto no significa ser partidario de este o de

50

PAULO FREIRE

aquel partido, aun cuando yo considero que


todo educador deber asumir una posicin partidaria.

La politicidad es
inherente a la
prctica
educativa.

La politicidad es entonces inherente a la prctica


educativa. Esto significa que como profesor debo
tener claras mis opciones polticas, mis sueos.
Porque, al final, qu es lo que me mueve y me
alienta como profesor, si gano tan poco, si estoy
tan desprestigiado en esta sociedad de mercado?
Qu sueo tengo para soar, para discutir con
mis alumnos? La politicidad revela otras dos caractersticas de la situacin educativa. Revela que
en la prctica educativa esttica y tica van de la
mano. La prctica educativa es bella como es bella la formacin de la cultura, la formacin de un
individuo libre. Yal mismo tiempo esa esttica es
tica, pues trata de la moral. Difcilmente una
cosa bella sea inmoral. Esto nos pone frente a la
necesidad de rechazar el puritanismo, que ms
que tico es hipocresa y falsificacin de la tica,
de la libertad y de la pureza.
Recapitulando, entonces: no hay prctica educativa sin sujetos, sin sujeto educador y sin sujeto
educando; no hay prctica educativa fuera de ese
espacio-tiempo que es el espacio-tiempo pedaggico; no hay prctica educativa fuera de la experiencia de conocer que tcnicamente llamamos
experiencia gnoseolgica, que es la experiencia del
proceso de produccin del conocimiento en s;

EL GRITO MANSO 51

no hay prctica educativa que no sea poltica; no


hay prctica educativa que no est envuelta en
sueos; no hay prctica educativa que no involucre valores, proyectos, utopas. No hay, entonces,
prctica educativa sin tica.
La educacin no puede dejar de tener en cuenta todos estos elementos. Se trata de una tarea
seria y compleja, y como tal deber ser afrontada tanto por los responsables de las polticas
educativas como por los propios docentes. Tenemos la responsabilidad, no de intentar amoldar a los alumnos, sino de desafiarlos en el sentido de que ellos participen como sujetos de su
propia formacin. En estos das estoy terminando un libro nuevo con ideas viejas, donde trato
este tema de la formacin docente y donde resalto dos o tres saberes o mximas que, creo,
deberan formar parte del bagaje de todo profesor o profesora. Una de estas mximas, que
me acompaa desde hace tiempo, es la que sostiene: cambiar es difcil pero es posible. Qu testimonio podra dar a los jvenes si mi posicin
frente al mundo fuera la de quien est convencido de que nada puede hacerse, que nada
puede cambiarse? Yo dira que, en ese caso, es
mejor que abandone el magisterio, que intente
sobrevivir de alguna otra manera. Nadie puede
dar clases sin tener la conviccin de creer en lo
que hace. Nadie puede decir: yo soy simplemente un tcnico, distante del mundo, de la

El alumno como
sujeto de su propia
formacin.

52

EL GRITO MA

PAULO FREIRE

historia. No solamente debo dar testimonio de


mi voluntad de cambio, sino que adems debo
demostrar que en m, ms que una creencia, es
una conviccin. Si no soy capaz de dar pruebas
de mis convicciones, pierdo mi base tica y soy
un psimo educador, porque no s transmitir el
valor de la transformacin.
Otra conviccin que considero fundamental es
la que sostiene: es necesario aprender a escuchar.
Hay quienes creen que hablando se aprende a
hablar, cuando en realidad es escuchando que
se aprende a hablar. No puede hablar bien
quien no sabe escuchar. Y escuchar implica
siempre no discriminar. Cmo puedo comprender a los alumnos de la villa si estoy convencido de que son sucios y tienen mal olor, si
soy incapaz de comprender que estn sucios
porque no tienen agua para baarse?
adie
opta por la miseria. En Ro deJaneiro, un hombre que organiza una de las escolas de samba del
carnaval dijo una vez una gran verdad: "Slo a
los intelectuales pequeoburgueses les gusta la
miseria. Al pueblo le gustan las cosas bonitas".
Obviamente al pueblo le gusta el bienestar,
aquello que no puede tener. Lo que nosotros
debemos querer no es que el pueblo siga en la
miseria, sino que supere la miseria. Hay que pelear para que el pueblo viva bien, para que tenga
camisas como sta, la que en los aos setenta hubiera ido considerada seal de burguesa. Hay

so 53

que democratizar las cosas buenas y no supri-l


mirlas. Yo ~,o rechazo las cosas. burguesas sino
la concepcin burguesa de la Vida. Hay que superar algunos equvocos del pasa~o,.como pensar que la solidaridad con los oprimidos es una
cuestin de geografa, que es necesario salir del
rea elegante de la ciudad e ir a vivir en la miseria para entonces s ser absolutamente solidario
con los oprimidos. Esto no siempre resulta.
Aprender a escuchar implica no minimizar al
otro, no ridicularizarlo. Cmo puede un pro fesor tener buena comunicacin con un alumno al
cual previamente desvaloriz o sobre el cual ironiz? Cmo puede un profesor machista escuchar a una mujer, o un profesor racista a un negro? Digo en el libro: "Si usted es machista,
asmase como machista pero no se presente
como demcrata, usted no tiene nada que ver
con la democracia. Si en cambio usted insiste
con los sueos democrticos, entonces va a tener que pensar en ir superando su machismo,
su clasismo, su racismo". En los Estados Unidos
acaban de quemar iglesias de negros como si
los negros en primer lugar no tuvieran alma, y
en segundo lugar, en el caso de que admitiramos que tienen alma, como si el alma negra estuviera sucia y ensuciara la oracin. Da pena
cuando la blanquitud se arroga el derecho de
ser la pedagoga de la democracia del mundo.
Increble cinismo!

No rechazo las
cosas burguesas,
sino la concepcin
burguesa
de la vida.

54

PAULO FREIRE

Otra de las convicciones propias del docente


democrtico consiste en saber que ensear no es
transferir contenidos de su cabeza a la cabeza de los
alumnos. Ensear es posibilitar que los alumnos, al promover su curiosidad y volverla cada
vez ms crtica, produzcan el conocimiento en
colaboracin con los profesores. El docente no
tiene que dedicarse a transmitir el conocimiento
slo debe proponer al alumno elaborar los medios necesarios para construir su propia comprensin del proceso de conocer y del objeto
estudiado.
La complejidad de la prctica educativa es tal
que nos plantea la necesidad de considerar todos los elementos que puedan conducir a un
buen proceso educativo, nos impone la necesidad de inventar situaciones creadoras de saberes, sin
las cuales la prctica educativa autntica no podra darse. Y digo esto porque las virtudes y las
condiciones propicias para la buena prctica
educativa no caen hechas del cielo. No hay un
dios que enva virtudes de regalo, no hay una
burocracia divina encargada de distribuir virtudes. Saberes y virtudes deben ser creados, inventados
por nosotros. adie nace generoso, crtico, honrado o responsable. Nosotros nacemos con estas
posibilidades pero tenemos que crearlas, desarrollarlas y cultivarlas en nuestra prctica cotidiana.
Somos lo que estamos siendo. La condicin para
que yo sea es que est siendo. Cada uno es un

EL GRITO MANSO

55

proceso y un proyecto, y no un destino. Es preciso que en mi propia experiencia social, en mi


propia prctica, yo descubra los caminos para
hacer mejor lo que quiero hacer. En mi prctica docente aprend la necesidad de la coherencia, que no poda tener un discurso alejado de
mi prctica, que tena que buscar una identificacin casi absoluta entre lo que deca y lo que
haca. Y sta es una virtud que se llama coherencia. Descubr tambin que la efectividad de
mi prctica estaba ligada a la necesidad de aceptar el protagonismo de los dems, a la necesidad
de no pensar que soy el nico en el mundo que
puede hacer ciertas cosas, y a la necesidad de
no tener resentimiento con las personas que
pueden hacer las cosas que me gustara hacer y
no hago porque no soy capaz. Descubr que no
poda odiar a quien estaba feliz en el mundo
simplemente porque estaba feliz, pero aprend
tambin que deba continuar indignado ante la
difcil situacin que genera la infelicidad de los
dems. Este respeto al derecho de los otros, este reconocer que los otros pueden hacer las cosas
que nosotros no hacemos, se llama humildad. Y
la humildad no implica el gusto de ser humillado,
por el contrario, la persona humilde rehsa la
humillacin.
En conclusin, profesores y profesoras, educadores y educadoras, alumno y alumnas, preocupmonos por la creacin y la recreacin en nosotros

Cada uno
es un proceso
y no un destino.

56

PAULO FRElRE

y en nuestros lugares de trabajo de aquellas cualidades fundamentales que son las que nos van a
permitir realizar nuestros sueos.

4. La lucha no se acaba,
se reinventa *

Cmo motivar a los alumnos e impedir


que se adapten al desinters, al individualismo y
a la falta de solidaridad imperante?
Evitar el empaquetamiento de los alumnos es
una de nuestras tareas. Obviamente, frente al
problema del desempleo no es fcil motivar a la
gente, mantenerla incluso en una posicin de esperanza, pero es fundamental que discutamos
con los alumnos la propia razn de ser, el origen
de nuestras dificultades. Si nosotros conseguimos
convencer a los jvenes de que la realidad, por
dificil que sea, puede ser transformada, estaremos cumpliendo una de las tareas histricas del
momento. Hay que tener en cuenta que la histori no termina con la historia individual de cada
uno. Yo voy a morir dentro de poco, pero la historia de Brasil sigue con los otros brasileos y
brasileas. La historia es un proceso. Si nosotros
hacemos nuestra parte, contribuiremos a la lucha de la generacin siguiente. Aun cuando en
ciertos momentos uno pueda sentirse cansado,

Este captulo presenta las preguntas que le hicieron


a Paulo Freire los participantes del seminario y las
respuestas que l improvis en esa ocasin.