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29/7/2015

JessMaraSilveyra:"Unviajealaesperanza"
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JessMaraSilveyra
Enestapginaescriboartculosocomentariosrelacionadosconloslibrosquetengoeditados.

CARNAVALENVENECIA

28/2/2014

SANFRANCISCODEASS

FRANCISCO.Unsignodeesperanza

2/8/2013

CONVERSACIONESENSHANGAI

viernes,marzo17,2006

"Unviajealaesperanza"
Madagascar es una isla (la cuarta en tamao del mundo), que se encuentra recostada sobre la
costaorientalafricana,enelOcanondico,aunoscuatrocientoskilmetrosfrenteaMozambique.
Estaexcoloniafrancesa,quealcanzsuindependenciaen1960,tieneunapoblacindediecisiete
millones de habitantes, caracterizados por una extraa mezcla asitica y africana. Ubicado entre
losveintepasesmspobresdelmundo,tieneuningresopercpitapordebajodelosdoscientos
cuarenta dlares anuales, el cincuenta por ciento de los nios estn mal nutridos, la mortalidad
infantil trepa al ciento treinta y seis por mil, y el cincuenta y tres por ciento de la poblacin tiene
problemas de acceso al agua potable. Cifras que hablan por s solas del nivel de marginalidad y
pobreza que reina en la Grand Ilhe, segn la bautizaron los franceses. Con una poblacin rural
todava mayoritaria, Antananarivo, su capital, concentra casi el treinta por ciento de la poblacin
del pas. La isla, ms all de la belleza de sus playas que atraen turistas de diversas partes del
mundo, est sacudida por frecuentes ciclones, carece de recursos energticos y sufre los
problemas generados por la deforestacin y la escasa fertilidad de la tierra, acompaados de un
rgimendelluviasmuydisparentrelascostasyelgranaltiplanocentral.Subalanzacomerciales
histricamentedeficitariaydependedelaayudainternacional.
El misionero de la Congregacin de San Vicente de Paul, Pedro Pablo
Opeka,en1970,contansloveintidsaosdeedad,llegporprimeravez
a la isla. Este sacerdote argentino, hijo de eslovenos (que emigraron a
nuestropasluegodelasegundaguerramundial),comenzasunahistoria
devidaconsagradaalospobresydesposedosqueseextenderaporms
de treinta aos de estancia en Madagascar. Luego de dos aos de misin
en el sur de la isla, viaj a Europa para completar sus estudios teolgicos y en 1975 fue ordenado sacerdote en la Baslica de Lujn,
pararetornardefinitivamenteaMadagascaren1975yhacersecargodelaparroquiadelaMisindeVagaindranoenlaselvaoriental
delsurdelaisla.
Desde muy chico aprendi el oficio de albail de su padre y durante los quince aos que
pas en aqul perdido lugar del mundo no slo se ocup de la formacin de cientos de
grupos de jvenes (tanto en la espiritualidad como en el deporte, ya que Pedro era un
eximio jugador de ftbol), sino que construy escuelas, dispensarios y hasta una iglesia.
Acostumbrado a vivir y comer con la gente humilde y necesitada, y debido al carcter
inhspito del lugar, contrajo diversas enfermedades estomacales y, finalmente, el
paludismo. En 1989, con su salud quebrantada, fue elegido para hacerse cargo del
seminario de los padres lazaristas en Antananarivo. El primer impacto que le produjo la
capital fue la miseria circundante: gente viviendo en las calles y en los basurales de los
suburbios en condiciones infrahumanas, donde los nios peleaban con los cerdos por un
trozo de comida. Fue en ese momento que el padre Pedro se dijo: tengo que hacer algo,
estagentenopuedeviviras,Diosnoloquiere,sonloshombreslosquelopermiten,sobre
todolospolticosquenocumplenloqueprometen.
As,segnmediraelpadreOpeka,cuandomsdbilmesenta,actumsfuertelaProvidencia.Unamaana,amediadosde1989,
PedrosesubiasumotoypartirumboalascolinasdeAmbohimahitsy,dondelagentevivaencasasdecartnprximosalbasurero
municipal, en un estado que describira como de un verdadero infierno. La violencia, prostitucin, el consumo de drogas y el
alcoholismo,eranmonedacorrienteparaaquellagentequerepartasuvidaentrelosvicios,lamendicidadyelcirujeoenlosbasurales.
Unhombremehizopasarasucasuchadecartndeunmetroveintedealtura.Alldentro,frenteaunpequeogrupo,Pedrolesdijo:
Siestndispuestosatrabajar,yolosvoyaayudar.Palabrasquemarcarondesdeelcomienzolafilosofadesuobra,centradaenel
trabajoylaeducacin.Ylagenteaceptlapropuesta,dandocomienzounahistoriadeamoroaventuradivina,comoladefineelpadre
Opeka.
Conlacolaboracindeungrupodejvenesuniversitarios(muchosdeloscualeslmismohabaformadoensuparroquiadelsurdela
isla),nacilaAsociacinHumanitariaAkamasoa(queenlenguamalgachesignifica:Losbuenosamigos)conelobjetivodeserviralos

http://silveyra.blogspot.com.ar/2006/03/unviajelaesperanza.html

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dems,especialmentealos
marginados y excluidos.
Pedro

consigui

fiscales

tierras
sesenta

kilmetros de la capital y
ayuda econmica de las
amistades

que

haba

forjado en sus aos de


estudio en Francia (sobre
todo de Gilbert Mitterand y
su madre Danielle, por
entonces primera dama y
presidenta

de

Frances

Libert)paracomprarmateriales,alimentos,herramientasysemillas.Ungrupodelasfamiliasquevivanenlascolinasfuetrasladadoal
campoparainiciarunanuevavida,naciendoaselprimerpueblodelaAsociacin,alquellamaron:Dondelcreador.Conlasrestantes
familias que permanecan en las colinas de los suburbios de la capital, iniciaron la construccin del segundo pueblo, llamado
Manantenasoa(LugardeEsperanza),comenzandoaexplotarunacanterayalevantarviviendasdignasparalagente.
Hoy,luegodecatorceaosdeintensoesfuerzo,losnmerosreflejanlosresultadosobtenidos.Cercadediecisietemilpersonasvivenen
los cinco pueblos de la Asociacin. Ocho mil quinientos chicos asisten a las escuelas. Tres mil quinientas personas trabajan en las
distintasactividadesdeAkamasoaquevandesdelaexplotacindecanteras,fabricacindemueblesyartesanas,hastalaprestacin
de los servicios comunitarios: educacin, salud, y mantenimiento. Cada pueblo cuenta con su dispensario y acaban de inaugurar un
hospital. Asimismo, ms de doscientas mil personas (el 1,5% de la poblacin del pas) ha pasado por su Centro de Acogida, donde
recibenayudatemporalysonencaminadosareorientarsusvidas.
A mediados de 2004, viaj al
lugar para escribir un libro
sobre la vida del padre Opeka
y la obra de Akamasoa. Haba
conocidoaPedrounaoantes
en la Argentina, cuando vino
paracelebrarelcumpleaosde
su nonagenario padre, Luis
Opeka. Su personalidad me
impact

desde

el

primer

momento, lo mismo que le ha


ocurrido a quienes lo han
propuestovariasvecesparaelPremioNobeldelaPaz.Pedroesunldernatoquecombinavalentacondulzura,porquecomodicel
ambasvandelamano.Asucondicindesacerdotemisionero,agregalasdedeportista,constructoryfilsofodelapromocinsocial.
El asistencialismo, cuando se vuelve permanente (excepto en los casos de ancianidad, niez o incapacidad) termina convirtiendo en
dependientealsujetodelaasistenciayDiosvinoalmundoparahacernoslibres,noesclavos.SegnPedro,noexisteunarecetanica
parasalirdelapobreza.Sesaleconelcoraznylavoluntad,coneltrabajoduroyelesfuerzo.
Paral,lanicaformadequelospobresyexcluidosrecuperensudignidadesa
travsdeltrabajoylaeducacin.DeallqueenAkamasoatodoestcentradoen
ello, como pude comprobar durante mis tres semanas de estancia en el lugar. El
gran secreto de esta obra humanitaria, ha sido saber canalizar los recursos
recibidos de la ayuda externa (tanto de alimentos como de materiales) en obras
concretas y perdurables en el tiempo: viviendas, escuelas, dispensarios, calles,
terrenosdeportivos.Generando,alavez,fuentesdeempleoparaloshabitantes
delospueblos,perosincerrarlacomunidad,sino,porelcontrario,manteniendo
lamismaabiertaalrestodelasociedad.Deallquemuchosdeloshabitantesde
Akamasoa trabajen fuera de la Asociacin y que miles de nios y enfermos
venidosdeafueraseanatendidosyeducadosporellos.
Lo que ocurre en muchos pases en vas de desarrollo es que los recursos disponibles para la accin social son mal utilizados por el
Estado, afirma Pedro. En cambio, en Akamasoa, cada donacin que ingresa tiene un destino prefijado y controlable por parte de sus
benefactores. Pero para Pedro y los habitantes de Akamasoa no basta con ello, sino que se han fijado como meta llegar a la
autosuficienciaeconmicaenjuniodel2006.Cuandoyaestnterminadastodaslasviviendasdefinitivas,entoncesharemosunagran
fiesta.
Elobjetivoesttrazadoyesloqueimpulsaatodalacomunidad,noexentadelosproblemasqueadiarioselespresentan,avivirenla
esperanza de lograrlo. El optimismo se basa en los resultados obtenidos hasta ahora, donde cada piedra, puerta, habitacin, sala o
techo, ha sido cimentada por el propio esfuerzo de los habitantes del proyecto. Pedro apuesta fundamentalmente a las nuevas
generacionesnacidasyeducadasenAkamasoa.Aesosochomilquinientoschicos,algunosdeloscualesyaestnenlaUniversidad.
Ellossonlamejorpruebadequesalirdelapobrezaesposiblesialserhumanoseledanoportunidadesyherramientasparalograrlo.
Prefieroqueundameechendeaquporhaberloshechotrabajar,aquemelevantenunmonumentodiciendoqueelpadreeramuy

http://silveyra.blogspot.com.ar/2006/03/unviajelaesperanza.html

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JessMaraSilveyra:"Unviajealaesperanza"
buenoynosdabatodosinexigirnosnadaacambio.
Todo esto es obra de la Providencia
sumada al esfuerzo de la gente, me
deca el padre Opeka. Providencia a la
que a diario imploran muchos de sus
habitantes en las capillas diseminadas
enlospueblosyalaquerindencultoen
las misas dominicales que se realizan
en Manantenasoa. All, pese a que no
todos los pobladores son catlicos
(representanel25%delapoblacindel
pas), se congregan normalmente ms
deseismilpersonasparadargraciasa
Dios por los dones recibidos y hacen
erizar de emocin la piel de cualquier
visitante.
De regreso a la Argentina y ante el
estado de pobreza y marginalidad que
engloba a buena parte de nuestra
poblacin, vivo preguntndome si la
experiencia

del

padre

Pedro

Akamasoa seran aplicables aqu. La


respuesta es sencilla: depende de
nuestros dirigentes. O se utilizan los
recursos disponibles para promover al
hombregenerandoempleoyeducacin,
o seguiremos navegando en los mares de un asistencialismo vaco que lo
mantendr en la dependencia. Para ello, la definicin que me daba Pedro de la
compasin humana, puede servir de referencia. Compadecerse del otro es
tenderleunamanoparasacarlodedondeest.

PublicadasporJessMaraSilveyraala/s2:23p.m.

Etiquetas:PedroOpeka

1comentario:
Annimodijo...
EncontresteblogyestasfotosymedoycuentadequehasdescriptoelLugardeEsperanzacomoloreflejanlasimgenes.Menutren,
meenseanyalosqueteleemosnosdasnimoparaponernuestrogranitodearena.Gracias.
Virginia.
8:20a.m.
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