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CAPITULO
LA

XVII

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CAPITULO XVII
LA MERCED

En 1218, reinando D. Jaime de Arag6n, fu fundada por San


Pedro Nolasco la Orden de religiosos mercedarios.
Primitivamente la constituyeron caballeros militares, que vestan calz6n corto, ataderos y hebillas, pespunte y ropa la espaola.
En sus pechos ostentaban un escudo, con cruz blanca en la parte
superior, emblema de que la orden haba sido establecida en Barcelona, y con tres barras de oro en la parte inferior, que simbolizaban
un recuerdo hist6rico : los dedos ensangrentados que haba estampado en las murallas cierto Rey de Arag6n, al franquear un foso de
la fortaleza y al ser perseguido por los moros.
Con el tiempo los caballeros n1litares abandonaron su traje primitivo y se tornaron de soldados en frail es, trocando la espada por la cruz.
Referido el origen de la Orden, veamos cundo se instal por vez .
primera en Nueva Espafla.
Los cronistas pretenden darle una antigedad bien renlota, y al
efecto dicen, que mercedario fu Fray Bartolom de Olmedo, el cual
en la conquista siempre acompa D. Hernando, que mercedarios
fueron Fray Gonzalo Pontevedra y Fray Juan de las Varillas, los
cuales vinieron con Alonso de Zuazo de la Isla de Cuba, el ao 1524,
y que merced arios eran tambin los doce religiosos que traj o Corts
cuando regres de su viaje Espaa; pero ninguno de los tres prinleros estableci la Orden aqu, y los ltimos, q}le quedaron reducidos
once por muerte de uno de ellos, pasaron Guatemala en 1533 para
fundar convento.

f64

GONZLEZ OBREGON.

Sucedi entonces qu e los frailes establecidos en Guatemala, no


teniendo colegio para educar los estudiantes, los enviaron Mxico
en 1574.
Los colegiales se aposentaron en un mesn: pero poco despus un
vecino piadoso les cedi una casa que posea junto San Hiplito,
y all Yivieron hasta que concludos sus estudios regresaron
Guatemala.
Los citados esturliantes mantuvironse d e limosnas, y con limosnas
compraron los sucesores una casa en el barrio de San Lzaro e n 1589,
Y tambi'n con limosnas comenzaron edificar un convento que se
concluy en 1593.
En este ai1o, Fray Baltasar Carnacho, que era Prelado de la casa,
pres ent dos cdulas al Virrey, firmadas respectivamente en 25 de
Marzo J e 1575 y 19 de Febre ro de 1592, " por las que el Rey permita la Orden fundar en Mxico un colegio con doce religiosos
estudiantes; di el pase el Vjrrey con fecha 15 de Diciembre de 1593,
quedando de d e r ec h o instalada la casa . "
Provistos de una cdula fechada en 28 de Enero de 1594, llegaron
de Espai1a ocho r eligiosos; en esa cdula se l es conceda permiso
para establecer convento, como las otras rdenes, y e l Virrey la
admiti por d ecreto d e 3 d e Diciembre d el mismo ao.
Mas algunas contrariedades sobrevinieron, y no se l es concedi la
licencia d efinitiva, sino hasta '1 596, por bre ve de 11 d e Diciembre.
Obtenido el derecho de fundar, y encontrando estrecho el convento
primitivo, compraron las casas de un D. Guillermo Berondate,
situadas donde estuvo el convento suprimido por las Leyes de
Reforma. El padre Francisco Jimnez, Vicario gen eral, " di por ,
eUas 'j 18 000 ; los 10 000 d e una capellana que fund Gaspar de
Peralta, y los 8 restantes de varias lismonas que recogieron, y con
efecto se trasladaron los religiosos este sitio, principios de 1601. "
Con la compra de otras casas, de un mesn y la toma de una callejuela ensan charon el convento.
Pero la toma de la callejuela di motivo una ancdota curiosa.
Entre las casas adquiridas, hubo un callej n que los religiosos .
#

MEXICO VIEJO.

resolvieron cerrar para agregarlo su convento, y habiendo ocurrido


para qu e se les concedies e esa gracia la autoridad r es pectiva, el
Virrey, Conde de Monterrey, se las neg de plano.
Los buenos frailes, empero, no se conformaron, y una noch e ,
en silencio, con tesn y admirabl e prontitud lograron su obj eto .
Al da siguiente las entradas d e la call ej a amanecieron tapiadas.
Los vecinos no se podan dar cu enta d e a qu ello; unos sorprendidos,
otros disgustados; p ero todos d e comn acu erd o formaron un
consejo, y atrevidos insol entes, arrem eti er on en espantabl e m otn
contra aqu ellas t a pias , y entonces los r elig iosos, " qu e aun n o perd an su instinto lnilita r , " hi cieron una h er oica r esist en cia qu e
t ermin vic tori osamente, pues los vecinos tuvi eron qu e r etirarse
n1altra ta d os y co rridos .
Los asaltan tes oc urri er on a l Virrey, el cual s in tomar nin gun a
provid en cia, dej los m er cedari os en pacfica p osesin de lo qu e
haban conqui stad o por la astu cia y por la fu erza , n o por la r azn ni la
justic ia. Fuer on , pu es, n1l s practicos qu e los agu stino s en t omar la
call eja.

11
Dueflos d el t erren o, p ensaron edifi car iglesia, y est e fin tra baj aron
por cu enta propia d os minas qu e les di er on d e llnosn a : la un a en
Zacu a lpan , qu e l es lleg produ ci.e mil pesos libres cada se mana , y
la otra d e S anta Marta, qu e era de t e::,ontles .
La fbrica d el t emplo e mpez lu ego, pu es se puso ]a prim era
piedra el R d e Septiembre de '1602. E sta iglesia fu la qu e se llam
d el Ter cer Orden; corra de Oriente Poniente , en aquel pnnto
estaba el altar n1ayor y hacia el segundo la puerta qu e sala a l
atrio, " n1ecliando una bveda en que estuvo el coro: " constaba d e
tres naves:
Con el tiempo no se conformaron los r eligiosos con la igl esia
primitiva, y resolvieron levantar otra, ms amplia, ms grande y ms
hermosa. Mas la sazn parece que las minas s e haban emborrascado, y los maestros alarifes llevaban por la nueva obra cien n1l

166

GONZLEZ OBREGON.

pesos. Idearon ent onces forlllar una especie de compaa cOlllpuesta


de cien personas, quien es ofrecieron, si daba cada una mil pesos :,
el patronato de la iglesia, decirles un considerable nmero de misas,
hacerles otros nluchos ejercicios y darles sepultura en la capilla
mayor.
El xito coron su pensamiento. El primero qu e en cabez la suscricin fu el Excmo. seor Virrey, Marqus de Cerralvo, quien puso
la primera piedra el 20 de Marzo d e 1634. Los primeros Il18s es continu la obra con yigor; pero d es pus con lentitud, causa de que
varios de los suscritos no cumplieron su compromiso. Adems,
medida que iba avanzando la obra, se vi que costaba mayor cantidad
de la ya citada , y hubo que aumentar los patronos: el costo total fu
de ciento cincuenta mil pesos.
Al cabo de veinte aos, el 30 de Agosto de 1G~4, la bendijo el
padre Fr. Juan de la Calle y Hered ia, y en 18 de Enero del ao d e
1682 la consagr Fr. Juan de Durn, Obispo dE' Filipinas , que por
ese tiempo se encontraba en Mxico.
.
Antes de dar una idea del nuevo templo, preciso ser referir el
origen d e la imagen quien esLuyo dedicado, y este fin, ti ene la
palabra el Padre Maestro Fr. Luis d e Cisneros.
" Fu el caso
dic e en su Historia, libro 1, captulo Y
que
fundado este Convento de :Mxico el ao de 1 ~9~ por el Seor Obispo
de Perpin D. Fr. Francisco d e Y E'ra, que la sazn era Vicario
General d e estas Provincias, yendo visitar la de Guatemala, y viendo .
en el Convento de la dicha Ciudad esta Santa Imagen tan venerada, y
nla grosa, y que hava dos en aquel Convento, luego trat de
trahernosla esta Casa, como r ecin fundada por su nlano ; que era
enriquezerla con tan preciosa joya. Hall tantas dificultades para
esto, y tanla resistencia en la Ciudad que le pareci im possible poder
sacarla sin usar de algn ardid, y traza para poderlo hacer. Puso
decentemente en una petaca la Imagen, y nlrclia noche Ja hizo
sacar del Convento en ombros d e Indios sola sin compaa de Religiosos : porque echndola menos, era fuerza, que de la Ciudad
saliessen quitarsela, como lo hi.cieron : pero como la trahan sin

MXlCO VIEJO.

167

saber lo que trahan, aunque los encontraron, no dieron con la


pressa.
" Estuyo en poco, que no apeureasscn al Padre Yicario General,
vindose sin su preciosa Imagen. ~o traha m s recado que un
rtu lo encima, que deca: quien te encaminare A-fxic() Dios lo
encamine. Sin hacer ms diligt'ncia , porque no se pudo hacer, ni
saber ms, donde estaba la Imagen , )" ~iJl paf:nr quien la lraxo, lln

I:\TERIOR DE LA

IGLESIA

DE LA MERCED.

da, seis me ses despus de haver salido de Guatemala, se nos entr6


por las puertas de este Conyento el ao de 1 ;590, tan bien tratada,
como si no huviera canlnado trecientas leguas. Los Indios , que nos
la traxeron, eran" de Cuitlahuac, los cuales dixeron que all se la
havan dejado otros Indios, y rogdoles la traxessen Mxico. "
Volvamos ahora al templo, y pard describirlo nos vamos servil'
de las noticias del escritor Gualdi.
La iglesia de la Merced era tambin, como la del Tercer Orden, de

GONZLEZ OBREGN.

168

tres nav es, de las qu e la prindpal y el crucero estaban artesonados,


y las laterales cubiertas de bvedas.
Estuvo situada de Norte Sur, en una rea de dos mil seiscientas
sesenta y cuatro varas cuadradas, sin incluir la sacrista; de modo ,
qu e su longitud fu de setenta y cuatro varas, su latitud de treinta y
sejs , y su altura de veintinueve.
El atrio m eda 616 varas cuadradas, y lo formaban dos tapias,
mirando una hacia el Norte y la otra hacia el Poniente, con cuatro
puertas: dos qu e caan hacia estos rumbos y dos qu e daban entrada
la portera del convento. 'En el ngulo N. O. del muro se levantaba ,
en cima de su pedestal corres pondiente, una cruz de tres varas y
m edia (le altura.
El templo tena tres prticos, uno para cada nave. El elel centro
condecorado con cuatro columna s toscanas, con pedestales y entablam ento, y entre cada dos columna s Ull santo de cantera. Estas columnas
reciban cuatro pilastras jnicas, con entablamento y frontis, y en
m edio un relieve en piedra , que r epresentaba la Virgen de la Merced ,
con San Pedro N"olasr-o, fun(lador (le la Orden , y con San Ramn
Nonato , su reformador. Abajo se lea es te versculo del Salmo 110 :

/?etlenzptionem misit Dominus }Jopulo suo .

Arrjba del relieve ele piedra segua un m edalln con las armas
nacionales, corona do por una cruz ele tres varas, que descansaba.
en un mundo.
Los prticos lateral es estaban entre columnas toscanas, y les
serva de remate una ventana colocada en la parte superior.
.
La Merced tuvo una torre. situada en el cos tado poniente, y que
m ed a de altura treinta y tres varas. En la parte sup erior del cub o
haba un r eloj ; el primer cuerpo cuadrado y condecorado con cuatro
pilastras y cornisamento (le ord en c!rico ; el segundo de la misma
forma, con la diferencia de la condecoracin, que era jnica. Entre
cada dos pilastras del primer cuerpo, haba un santo mercedario, y el
r emate de la torre tena la forma de campana .

MXICO VIEJO.

160

Tuvo la torre en los cuatro arcos del primer cuerpo, tres esquilas
grandes y una campana llamada Santa Jl!ar,a de Jess, h echa en L787 ,
Y la mayor en 178G, que fu bautizada con el nombre de San Ramn
Nonato. En l os arcos del segundo cuerpo hub o tres esqu ila s, y eTI el
centro tres cam_panas pequeas. " TOlbs eH general
escriba
Gua ldi
tienell muy bllenos son id os, s iend o el dC'l esq ll iln principal tan sonoro, qlle no me e]lgao en decil' (p1(\ (' :-; igual y ~(\
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.\lEH C ED { /<\0 :-\ 1.

arUlOnlosa
equLYOCa en un Lo d o con un o d e l a Catedral, de muy

'"oz. "
Tal fu la iglesia de la ~I erced, h oy d erribad a, y (le la que a p en as
pernlane cen en pie parte (le los Innros ce ni c ienl os, a lg nn os d(' l os

arcos, y fragnlentos de las bve d as.


EsL1.s ruinas, tristes imp onentes, pare ce n amenazar al m erca d o ,
co n s Lru(lo en el n1smo sitio en que es tuy o e l i'llrio. el templo y
la capilla del T e rcer Orden.

ro

GONZ LEZ OBRE GN.

Singular co ntras te ofr ecen hoy esos gigantescos muros, mohosos y


enn egrecidos por el tiem po, con el exten so m ercado.
Las solitarias ruinas parecen tumb as a bandonad as por los frail es
de capas y hbi tos blan cos, y de sombre ros n egr os y acanalados .
La pIna presenta di stinto as pecto . Se halla h en chida de gente y de
u na m ultitud de m er can cas, qu e l e dan vid a y animacin.
Slo el conv ento con sen' a mu c ho d e su fi sonom a antigu a, con
su ar tstico y h erm oso claus tro , por cuyos corredor es y a n o se mira
atravesar al fr aile m er cedario, sino al soldad o de la Repblica.
Este claustro, tan lJ ello corno anti gu o, co m enz con struirse
principios del Siglo XYIII , pues en S eptiembre de 1702 ya estaba en
obra . E n 20 de es te m es y a o di para la fbrica del claustro
12 000 pesos en r eales, D. P edro Alonso Dvalos y E spinos a , Cond e
de Mirayalles, Cab aller o de la Ord en de Santiago y Can ciller de la
Santa Cruzada . Prom eti continuar propor cionand o otras cantidafles
h asta t erminar el claustro . Este se dedic el12 de Diciembre de 1703
con gran solemnidad , celebrndose la v ez la fi esta de Nu estr a
Seor a de Guadalup c . Ca nt la mj sa el Presentado F r . Diego An cibia
y predic el sermn el P. Fr . J os Yega , Maestro de Nm ero,
Comendador, Regente de estudios y Definidor de l a P rovin cia de la
Visitacin de l\uestra Se or a de la Mer cE' d , r eden cin de cautivos.
Antes del h erm oso claustro de qu e acab arn os de hablar , hub o otro
en el convento de la l\'I er ced , con strudo ha cia 1676, y el cual nos
describ e el P. Fr. Francisco Pareja en estos t rmino s : se ha h echo
de doce a os esta parte ,
escriba en 1688
habi ndolo tornado
p or su cu ent a los Rdo s . Padres Provinciales, y h aciendo un ngulo
de l, ca da uno, solo con la s buena s disposiciones qu e ha t enido para
co n seguir lim osn as para su f brica; el cual tien e cuarenta y tres
v aras de l on gitud y latitud sup erfi cial en cuadro, esto es en lo interior
d e pared pared , porqu e en lo exterior de un ngul o otro tien e de
superfi cie treinta y una varas , el hueco de cada arco es de cuatro
varas, el ancho de cada ambulatorio es de seis vara s, el alto desd el
plinto de la basa hasta la cornisa tiene nueve varas, y toda la obra es
de orden drico y se compone de siete arcos cada ngulo , y entre

i'Il :\ l e o

\' [E.J o .

171

cada arco una columna de piedra de una pieza, sin la baza y soclo
de otra mejor piedra, y sus capitel es en cuyoremaLe nace la rnjuLa y
de ella el principio de cada arco para ambos lados, -Lodo estos con la s
cornisas y frisos muy bien labrado ~ de al gunas molduras, y en medi o
..le cada arco labrado un santo
detalla,yenelarcotlcenmedio
,
.'"
de caela ngulo es la cla \'e Ull
antodenueslra rrligin la 1ll'(I
,
do de taHa, qu e hel ce grand:-;i

ma hermo sura it -Lt)tla la obra,


.
I
como asirllisnlo la s cual ro portadas n11.1)'
bien
labradas,
nna

en cadn ngulo que se co rr esponde (le> fn'nLt' .


Yoh'irndo al cla n~lr o que
hoy
, est ('on verLido en cuar
tel, citaremos dos inscripciones relaliyas la cOllchLin
de 1 barandal de fierro que e
halla en los corredores su perio
res , y la rerdificacin ltinw
,
que se hizo en di c h o clauslro.

Dice la primera:
PORTADA LEL COLEGIO DE S. RA .\ lO:".
~\ca !Jo se es ta rejera ;) d e
Setiembre, ao <le 1713, siendo provincial cll\l. R. P. 1\1. Fr. Baltasar
d e Alcocer y
Lariana
:
Bartolom
fecil.

La segunda, que estaba al ra s del payimento en 1860, d eca:


En 12 de Setiembre de 1785 aos se finaliz la reedifi cac in de
es te claustro it expen as (la mayor parle) tIc los se[ore de la ilustre
archicofradia . .

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DE LO~ ,\ Nt;ELES.

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CAPITULO XVIII

EL SANTUARIO DE LOS NGELES


Spase que el Seor, an no contento
De haberle dado al suelo mexicano
Un ayate asombroso con MARIA,
En un adobe le hace o tro mila g ro.
( D~ un hb'o sob'e la [adici n.)

A extramuros del centro de la ciudad de :M xico, hacia el N. O. y


en medio de lo s barrios de Santiago Tlatelolco y Nonoalco, existe
todava un clebre Santuario, en el que todos los aflOS se celebra la

funcin titular d e Nuestra Seora de los Angeles, funcin que dura


ocho das y qu e es de las ms populares entre las muchas fi estas religiosas que conmemora la Capital.
En la madrugada del 2 de Agosto, dice un escritor, los vecinos
del barrio han sido despertallos por e l estallido frecuente de los
petardos y por los repiqu es del alba. Algo como un inm enso murmullo se l evanta del lado de los Angeles, antes de que l os primeros
rayos de un sol alegre, d espus de una noch e de lluvia, ilumine las
construcciones cenicientas qu e se levantan al lado N. O. de la gran
ciudad. La nluchedumbre comienza dirigirse desde muy t emprano
de todas partes, hacia la plazuela en que se levanta el tenlplo que
encierra la n1ilagrosa imagen.
Amanece, y las calles que conducen ese lugar, bastante retirado del centro, .se inundan de gente. Santa Isabel, San Andrs, el
Puente de la Mariscala, las Rejas de la Concepcin, las calles de San .
Lorenzo, las de Santa Mara por una parte; todas las qu e desembocan
en la plazuela de Villamil por otra, y por el Oeste las nuevas de Soto
.y de la .Magnolia, dan paso un ej rcito de peregrinos llevando

GONZLEZ OBREGN.

174

grandes cestos con manjares y botellas. Un munde de artesanos con


sus mujeres y una lechigada de chicuelos se dirigen devotamente
pasar el d a en el lugar santo. Por el rumbo del Norte y por las vas
de Guadalupe y Nonoalco, han llegado ya numerosos romeros de los
pueblos indgenas, aunque fuerza es confesar qu e la Virgen de los
Angeles no tiene tanta popularidad entre los antiguos habitantes del
p.a s, corno la de Guadalupe.
" La V'gen de lo s A ngeles es rjgorosam ent e la madona de los
pobres de Mxico , y en esa calidad su culto es m enos universal que
el de la otra, que puede llamarse nacional. " (Ignacio :M. Altamirano,
Paisajes y Leyendas. )
Agregaremos lo qu e hemos copiado, que la plazuela se llena de
toda clase de mercaderes. La gente, despu s de satisfacer sus piadosos
sentimientos, re corr e alegre y r egocijada los puestos , y compra toda
especie de golosinas. Hasta los ni os, que en la mayor parte de, nu estras
fiestas r eligiosas tienen un juguete especial, en la de los Angeles es
su encanto proveerse de quitasoles de cartn y de papel de china.
Lo feo, lo r epugnante de esta alegre funcin anual, son los desrdenes qu e se come ten muchas v eces fuera del Santuario, hijos los
nls d el blanco y cmbria.1ante licor, que junto con nu estro sol canicular, hace enroj ecer ms de lo debido la sangre de nuestros lperos.
Por lo dems, la fiesta es simptica por su. carcter denl0crtico,
y por que en ella se recuerda una antigua tradicin, tan antigua que
para buscar su origen es preciso remontarse al siglo XVI, y por consiguiente muy propia de figurar en el MXICO VIEjo.
Para narrarla, nos vamos servir de un libro antiguo escrito por
el Bachiller Pablo Antonio Peuelas, impreso en Mxico por
D. F elipe de Ziga el ao de 1781 ; porque en los libros antiguos,
como ha dicho nluy bien una escritora eminente, es dond e conservan
aroma y frescura la tradicin y la leyenda.
Refiere nuestro Bachiller, que tambin fu presbtero del Arzobispado de Mxico y traductor general de Letras Apostlicas, que el
ao de 1580 hubo una gran inundacin en la capital de Nueva Espaa
porque los vasos de las lagunas de Zumpango, Tetzcoco y San Cris

MXiCO VIEJO.

1i ;)

tbal, no bastaron contener la cantidad de aguas que sobre ellas


derramaron los cielos, y que entonces las vertientes de las mucha s
serranas qu e rodean la ciudad de :Mxico se desbordaron sobre sta.
La inundacin fu, pues, grande y lastimosa : se suspendi el
comercio lo mismo que las funcion es sagradas y polticas; escasearon
los vveres, " y el que vea la luz del da (le hoy, pensaba si vera la
de maflana no, sino qu e ce rrara los ojos para siempre, sirvindole
de sepulcro la misma casa qu e haba s ido su habitacin. " Hefier e,
adems, que por todas partes se encontraban objetos desagrada bles y
tristes, y tan pronto se escu chaban lo s ge midos de las vctimas de la
inundacin com o el derrumbe de los edifi cio s q ll C se desplomaban al
golpe de fuertes avenidas. Que unos y otros se vean plidos con el
sobresalto y el terror, y extenuados con la vigilia y falta de sustento;
pero que los que ms padecieron fueron los ue la " nfima plebe y
los naturales de este pas, " porque su s casas se hallaban construdas
con materias tan deleznables, como el adobe y el carrizoJy que por
esta circunstancia todos su s mu ebles salan fuera de ellas, ilotando
en medio de las aguas.
" Entre otras muchas sali,
no se sabe de dnde, dice nuestro
buen Bachiller . una h erm.osa imagen de Mara Santsima~ pintada
en lienzo, qu e conducida en las ondas enfurecidas y agitada con su
muchedumbre y con los vientos, fu llevada al barrio de " Coatlan, ,.
lugar de salitre 1 , hasta parar en el mismo sitio en que hoy se venera
la prodigiosa imagen de Nuestra Seflora de los Angeles, y que antiguamente fu habitacin de la Nobilsima Parcialiuad de los toltecas,
fundadores del poderoso Imperio l\Iexicano . Quizs de s tos era descendiente un nobl e cacique llamado Isayoque, que era como el seor
y principal de aquel territorio, cuyas manos lleg la pintura de la
madre Virgen que llwaba el lienzo. Prendose desde lll ego de su hermosura y resolvi adorarla, exponindola la pblica veneracin en
una capilla de adobe Santocalli qu e mand fabricar, en la cual determin poner el lienzo que le llev sobre las aguas el Espritu del
o

1. El verdadero significado de esta palabra es lugar de culebl'as, y no el que le


atribuye el Bachiller.

GONZLEZ OBHEGN.

116

Seor, pero mud de par ecer, porque la humedad y traqueo de las


olas haba maltratado considerablemente el precioso lienzo, y quiz
des pus de seco haba perd ido mucho de s u perfeccin , soltando los
coloridos y rompi n dose la .tela. Mas n o p or esto se acab su primera
intencin de adorar la so bera na imagen de Mara, sino qu e det ermin
ha ce rl a pintar en la pare d principal qu e miraba la pu erta del Adoratorio, advirtien(lo des de luego los pintor es
qu
e
imitaran
y
copia
ran fi ehnente la imagen de l a Beina de los ciel os qu e ten a pintada el
lienzo proponi ndoselo por mod elo. Pintose efectivamente, l a bellsima imagen de l\lara, nu estra Madre y S eora, sobre la pa red d e
adobe de la ca pilla, y es, la misma qu e hoy v en eramos con el ttulo de
Nuestra Seora (le los An gel es , qu edando tan bella y agraciada, qu e
no h ay ar bitrio para n o rendirle el co razn la prim era vista y
sacrificarl e todos l os a fectos qu e arrastra dulc e y efi cazmente . Su
tamao n o llega s iete cuarta s, que es la estatura natural de una
doncellajoven de 13 aos; el pel o es entr e oscuro y rojo, d erramado
blandamente por los h ombros, particularmente por el izquierdo,
p obl a do y cr espo en l os exlrem os y ce id o por el cer ebro; l a frente
espaciosa y dilalalla sobre unas cej as arqueadas y tupidas; l os oj os
h ermosos y modestamente inclinados, t a nto qu e ap enas se descubre
la mitad d e la pupila; l a nariz erg uida y n o mu y redonda; los lab ios
ence ndido s y p equ e os, que r esaltan co n mu cha h ermosura sobre
una barba partida de un hoyito qu e se seala allnedio; los carrillos
con un color tan vivo como el de ]a rosa nl;ls fragante y ms fres ca ;
el cu ello corto y aguileo; el rostro muy apacible, trigueO rosado.
Se inclina mucho sobre la derecha, no descubri endo m s qu e el odo
siniestro; las manos y los d edos nluy torneados y h ermosos, descansando todo el cuerpo, segn el ademn, sobre el pie derec ho. "
Tal es la sencilla y pintoresca d escripcin que escribi el Bachiller P eu elas.
Sobre la advocacin bajo la cual fu venerada la imagen , encontramos qu e durante el siglo XVI era conocida con el nombre d e la
"Asuncin de Isayoque," pues la tradicin aseguraba que haba sido
una Asuncin la qu e el p iadoso cacique re cogiera d e en medio de las

MXICO VIEJO .

17

aguas; pero que por un error de los pintores que la copiaron haba
resultado una Pursima. En camb io, D. Jos Giraldo, de edad de
setenta y ocho aos, declar el '14 de Agosto de 1777, que el lienzo
salvado de la inundacin r epresentaba una Pursima. Sea de esto lo
que fuere , lo cierto es que ya porque . r ealmente sea una Pursima
Concepcin porque est rod eada de querubines , el pue blo la llama
y la reverencia bajo la advocacin de. Nu estra S eora de lo s' Angeles.
La primera capilla en que estuvo la imagen fu con slrud a de
adobes por el indio Isayoque, en el a o 1580, y tuv o el carct er de
oratorio puramen t e privado. Por una lpida de chilu ca, ql.le se hall a ba en lo que es hoy presbiterio, con s ta que se erigi en capilla
pblica en 159:), y lo confirma una declaracin del P. Antonio Gutirrez ; pero fu muy pequei'ia, pues m eda seis varas de largo, ocho de
ancho y cuatro y media de altura. Poco po co fu r esfrindose la
devocin, al grado qu e la iglesita amenazaba ruina; mas una nueva
inunda cin que sobrevino en 1607 hizo qu e los ingratos devotos volvieran la vista hacia aquellas ruinas y r esolvieron r eedifi carla . . Con
es te objeto se estableci una h ermandad que la cuidaba y colectaba
las limo sn as . De nu evo el hielo de la indifer encia volvi

cubrir
las
.
almas de los devoto s, y enton ces la capilla ll eg tal estCldo, que nicanlent e serva
de
asilo
ji
un
pobre
pastor,
que
se
r
etiraba
all
de
.
.
.
noche con su ganado . Slo la familia de los Giraldos vea con tristeza
aq Ll ellos r est os, de entre los cuales.
surga
ilesa
la
pared
que
contena
.
.
la imagen, y uno de ellos, en 1737, logr reedificar la capilla; pero
tan pobremente, que en 1745 se hall en peores condiciones que
antes. En este ao, un antiguo devoto de la Virgen pens levantar
.
una nueva capilla de mampostera, cu yos cimientos
son
los
mismos
. .
que sirvieron para
la
actual
iglesia,
y
como
no
pudo
conclurla
,
se
.
.
conform con cubrir con petates el techo y los costados, para defend er
as la imagen de la intemperie. Se dijo entonces que la pintura se
haba renovado milagrosamente,
y
con
el
pretexto
de
admirarla
,
se
.
.
celebraron fiestas populares en el ext erior de la capilla; pero fi estas
que llegaron ser escandalosas por los muchos desrdenes que en
ellas se cometieron, al grado, que P euelas asegura que fu "aquel
.

' .

'

'

f2

178

GONZLEZ OBREGN.

lugar sagrado, teatro de la disolucin y el libertinaje, poniendo en


cada corazn un dolo de Venus de Baco". Informauo ele estos desrdenes el Arzobispo y Virrey D. Juan Antonio Vizarrn y Eguiarreta,
n1and en 174;5 cubrir la imagen; cerrar y clavar las puertas del
eflificio; prohibir que se colectaran limosnas, y que se celebrara el
santo sacrificio de la misa. Siete m eses permaneci oculta la imagen,
hasta que el inquisidor D. Pedro Nayarro d ~ Isla, con el ueseo de
verla, la mand descubrir, continu la Hbrica del Santuario, y logr
su propsito, aunque con len~itud. Despus se encarg de ella D. Jos
Zambrano; pero habiendo muerto, qued bajo la proteccin de D.
Agustn Anastasio Navarro, quien no pudo atender al culto por sus
n1uchas ocupaciones, lo que di por resultado que la capilla se arruinara casi por completo ..
Pero entonces apareci el verdadero salvador del Santuario, un
sastre llamado D. Joseph de Haro, que pasando por ese lugar el 28
de Febrero de t 776
pues haba ido en coche tomar medida un
estudiante de la Universiuad, qu e habitaba por Tlatelolco
le llan1 .
la atencin el templo; pudo con miles de trabajos contemplar la
image n, y qued tan prendado de ella que desde ese da fu su nls
fervi ente admirador y devolo. Haro hizo nlucho: logr concluir y
decorar dignamente el Santuario; coloc la Yirgen bajo un nicho
de cristal, y l nsmo la visti con preciosos trajes, teniendo en esto
no poco trabajo, pues con10 no era escultura, tuvo que acomodarlos
con cuidado para no deteriorar la imagen.
Un suceso vino contribuir al progreso del culto, con gran contento del buen sastre . " Fu el caso
dice un escritor
que el da
21 de Abril de aquel ao de 1776, como las cuatro de la tarde,
sobrevino en Mxico un espantoso temblor de tierra que obl ig
los nlOradores de la ciudad abandonarla prontamente y correr al
despoblado para no ser envueltos entre los escombros de los edificios .
Al entrar la noche, la terrible conmocin terrestre renov su furia
con violencia formidable: cruj an las vigas y l os corazones; los
edificios parecan que topaban unos con otros, y no haba quien
pudiera mantenerse en pie; los hOlnbres dejaban sus casas y gritaban
-,

ME XICO VIEJO.

f79

sin] arbitrio por las calles pidiendo misericordia voz en cuello;


transportados por el susto y posedos del espanto, se olvidal)an de
las relaciones ms tiernas de la naturaleza y de la voluntad; los
padres y los hijos se olvidaban mutuamente; los que haba unido
el matrimonio y el am or se separaban sin acuerdo para tener des pus
del conflicto la pena de buscarse intilmente, sin saber unos de
otros la suerte que haban corrido; todo era es panto, confusin y
miedo. Con este nlotivo las afligidas gentes, salan en trop el para
huir en el campo los peligros de la ciudad; n o hab a calzada que no
estuviese inundada de lgrimas , de gemidos, y de dolor: partIcularmente la de Nuestra Seora de Guaaalupe; pero
muchSImos
se
con,
dujeron los pies de Nuestra Seora de los Angeles, por estar mas
cerca, porque se acordaron de lo que haban odo decir de aquella
imagen milagro sa. As se vi aquel despoblado lleno de habitantes
de Mxico, cuyas splicas, envueltas en lgrimas y en alabanza de
la gran Seora , resonaron toda la no che en la cercana de aquellas
paredes, implorando gritos su patrocinio, y prometindole don es y
el evotos y cristianos ej ercicios.
"En aquella ~triste noche tuvo origen la rapidez con que crecieron ~los cultos del Santuario y la devoci6n la imagen : desde
entonces comenzaron frecuentarse las visitas y romeras; desde
entonces se vieron las gentes postradas ante aquella imagen con tal
continuidad y fervor, que pueblos enteros con muj eres y nios
venan adorarla y depositar sus plantas las cuantiosas limosnas, que m erced al devoto celo, esmero y solicitud de D. Jos Haro,
bastaron sufragar los grandes gastos qu e se hicieron para levantar
el hermoso templo, y surtirle de preciosas alhajas y poner all un
sacerdote especialmente consagrado las atenciones del culto".
El entusiasmo religioso no se content6 con este templo, sino que
en 1808 se levant6 .otro ms grande y suntuoso, que es el que ahora
existe, el cual ha sido reconstrudo en diversas ocasiones causa
de su mal estado. Posteriormente se edificaron, debido al celo de los
capellanes D. Pedro Rangel y Dr. D. Jos Mara Santiago, un pante6n, una casa de ejercicios y varias habitaciones. Por ltimo, hace

t80

GONZLEZ OBREGN.

poco se reform notablemente el templo, y en estos das se han


celebrado multiplicadas flestas con este motivo.
El culto, pues, aunque no con el esplendor de antes, se mantiene
todava y se J ebe en gran parte que la Virgen es muy querida de
nuestro pueblo. Despus de la de Guadalupc, es una de las ms ven eradas y tiene con ella coincidencias muy curiosas. Las dos aparecen por primera vez ante un inuio; las dos estn estampadas en
objetos bien humildes, la Guadalupana en sencillo ayate; la de los
Angeles, en tosco adobe; las dos tienen la fisonoma de una doncella
esencialmente mexicana; ambas han tenido dos apasionados admifac10res : la primera, el Caballero D. Lorenzo Boturini ; la segunda,
e l sastre D. Joseph de Haro; las dos, en fin, son amparo y refugi o
de las almas sencillas y creyentes .
.

CAPTULO XIX
,

UN APARECIDO

Refrene su espanto el lector, pues no se tratar aqu de una alma


del otro nlundo, sino de un misterioso personaje que se apareci
una maana en la plaza principal de Mxico, all en el siglo XVI.
El aparecido, es cierto, vino del otro mundo , pero con su propia
carne y huesos; camin, y no por voluntad propia, sin incomodidad
ni fatiga, y en menos tiempo del que ha gastado la pluma para
escribir estas primeras lneas .
En antiguos pergaminos hemos encontrado este acontecimiento
poco conocido, y certificado por muy graves autores, insignes por su
veracidad y teologas. Pero vamos al cuento ..... esto es, la historia.
Refierr el Dr. Antonio de Morga, Alcalde del Crimen de la Real
Audiencia de la Nueva Espaa y Consultor que fu del Santo Oficio,
en un libro que intitul Sucesos de las Islas Filipinas, que en la
plaza mayor de Mxico se supo por primera vez la nluerte del Gobernador Gmez Prez Dasmarias en el mismo da en que acaeci,
aunque ignoraba cnlO y por qu conducto.
Ciertamente, en aquella poca en que eLcable submarino ni an
se soaba, fu sorprendente que en la misma fecha en que se verific el suceso, se, haya sabido desde una distancia tan grande como
es la que separa Mxico de las Islas Filipinas.
El hecho que alude el Dr. Morga, de un modo tan superficial ymisterioso, lo narran otros cronistas con claridad, aunque atribuyndolo medios sobrenaturales.
.
.

182

GONZLEZ OBREGN.

Cuentan que en la maana del 25 de Octubre de 1593 apareci


en la plaza mayor de Mxico un soldado con el uniform e de los que
r esidan en la Islas Filipinas, y qu e el dicho soldado, con fusil al
hombro, interrogab a cuantos pasaban por aquel sitio, con el consabido y sacramental quin l.'ive?
Agregan que la noche anterior se hallaba de centinela en un
garitn de la muralla que defenda la ciudad de Manila, y que sin
darse cuenta de ello y en menos que can ta un gallo, se encontr
transportado la capital de Nueva Espai'a, donde el caso pareci
tan excepcional y estupendo, que el Santo Tribunal de la Inquisicin
torn carlas en el asunto, y despus de serias averiguaciones y el
proceso de estilo, conden al solelado tan maravillosamente aparecido que se volviese IYIanila; pero despacito y por la va de Acapulco, pu es el camino era largo y no haba de intervenir, como en
su llegada, el es pritu de Lucifer, quien se colg el milagro del
primer viaj e tan rep entino como inesperado.
1I

Consta el suceso que hemos cons ignado, en gruesos


perga,
minos escritos por muy reverendos cronistas de las Ordenes de
San Agustn y Santo Domingo, y la muerte de Gm.ez Prez Dasmarii'as la refiere uno de ellos con pormenores que no carecen de
inters.
Entre las naciones que ms frecuentaban el comercio con los
espafloles en las Filipinas, se contaba la del Japn, la cual era apre ciaela tanto por su polica y poltica, cuanto por sus valiosos gneros
y otras rjcas mercancas.
Siendo Gobernador de las citadas Islas Gmez P r ez, recibi una
embajada del Emperador Taycosoma.
"Casi por el mismo tiempo dice Fray Gaspar de San Augustn
-llegaron Manila por parte del Rey de Camboxa Embaxadores, el
vno Portugues, nombrado Diego Belloso, y el otro Castellano, llamado Antonio Barrientos, que truxeron de l;egalo al Gobernadr dos

MEXICO VIEJO.

183

hermosos ELefantes, que fueron los prim eros que se vieron en


Manila. EL motivo de esta Embaxada se n'duca pedirle su amistad,
y aliana, para que le diesse socorro contra el Rey de Sian su vezino,
que pretenda invadirle. Re cibi el Gobel'nador Gmez Prez Dasmarias ]a embaxada con agrado, y el r egalo qu e ]e traian; y
corno n o se hallase con baslante gente para e L socorro que se
le peda, despach los Embaxadores, dndol e al Rey de Camboxa buenas esperu.nas : y correspondindole con otro regalo, se
estableci buena correspondencia para el comercio entre ambas
naciones." I
Empero, Gmez Prez refl exion que aquella era la oportunidad
para la conquista del Maluco. Envi al efecto un explorador, el hermano Gaspar Gmez, religioso de la Compaa de Jess, y adquiri
copiosas noticias de otro, el P_. Antonio "M arta, qne resida en
Tidore.
Res uelto .t llevar cabo su propsito, se provey de cuatro galeras
y de varias embarcaciones, con el competente nmero de soldados,
y con pretexto de impartir auxilio al Rey de Camboxa, dej Manila el 17 de Octubre de 1593, acompaado de personas notables y
de venerables religiosos.
La Armada se di la vela en el puerto de Cavite el '19 del mismo
~es y ao. En la Pnnta de Santiago y el da 25 , el viento del Este
estrech la galera Capitana abandonar las dems, lo que oblig
Gmez Prez fondear en la Punta de Azufre. Como la corriente
de las aguas era impetuosa, haba ordenado los chinos que llevaba
consigo que remasen con fuerza, y stos, que eran 250, alegando
disgustos porque los haba reprendido con severidad el Gobernador,
resolvieron robar la galera y las mercancas y para ello matar
todos los espaoles, con tanta mayor facilidad cuanto qu e los
rebeldes eran muchos iban arn1ados.
Tramada la conspiracin, en la misma tarde se vistieron los
chinos con tnicas blancas para distinguirse entre s, y despus de

"

l. Conqu:sla de las Islas Philipinas, etc. -

Parte primera. -

Madrid.

16gS.

184

GONZLEZ Ol3flEGnN.

haber degollado (l los espaoles, en el mismo instante que sala


Gmez Prez Dasmarias de su camarote, le abrieron por mitad la
caheza, y su cad"er, jnnlo con los de Jos olros, fu arrojado al mar,
lognmdo Jos cr iminales, de tan prfida manera, apoderarse de Jo
que codic iaban.
lB

No faltan cron is tas tan sencillos como severos, que digan que
Hlu ella mu erte fu un castigo del cielo, pu es afirman que el Gobernador Gmez Prez Dasmarifms, durante su vida, no haba caminado
de acuerdo con el obispo de ~Ianila, Fr. Domingo de SaJazar, y que
val'ins y repetidas disputas se enlabIaron enlre ]os dos con motivo
de ]os negocios del Es tado y de ]a Iglesia.
Sea (le es to 10 qu e fu er e, lo que s atestiguan los ya m en cionados
cron ista s, es qu e t[mlo en l\Tanila como en Mxi co la muerle del
Gobernador fl1(' anunciada, con s ign os so brena lurale s .
,
Que en ~Janjla, entre ]os rclratos (le los Cnba lleros de la s Ord enes
militares que rxislall en la porlera del conyeu lo d e San Agustn,
haba uno de Gmez ]JJ'ez , y que en el mi smo (la de su falleci,miento
anull1eci cnarl ea da In pared en qne estaba pinlad o el retrato, en la
parle qu e corre spond,a la cabe za del Gobernador, qui en, como se
dijo, haban dividido el cdneo los asesinos.
" Es digno de ponderacin
concluye Fr. Gaspar de San
Augustn
que el mismo da que sucecli latragedia de Gmez Prez,
se supo en l\Jxico por arte de Salans : de quien valindose algunas
muj eres inclinadas semejantes agiliclades, trasplantaron ]a Plaza
de Mxico vn Soldado qu e estaba hazienclo posta vna noche en vna
Garita de la Muralla de Manila: y fue executado tan sin sentirlo el
Soldado, qu e por ]a maana le haJIaron passeandose con sus armas
en Ja Plaza de Mxico, preguntando el nombre cuantos pasaban.
Pero el Santo Oficio de la Inquisicin de aquella ciudad le mand
bolb er estas Islas, donde le conocieron muchos, que me aseguraron
la certeza de este sucesso . ..... "
,

,
,

,
,

MXICO ,VIEJO.

185

Ante semejante aseveracin de un cronista tan sesudo, nosotros


no ponemos ni quitamos rey, y nos conformanlOs con repetir :

y si lector, dlieres, ser comento,


Como me lo contaron te lo cuento .

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CAPTULO XX
LA CASA DE LOS AZULEJOS
o

Curioso estudio podra hacerse acerca de la nobleza mexicana, es


decir, la historia de los ttulos de Castilla que personas residentes
en Mxico fueron concedidos por el Rey de Espaa durante el ti empo
del coloniaje.
Este estudio tendra adem s un inters puramente histrico, pues
muchos de los ttulos fu eron expedidos conquistadores por sus
hazaas, gobernantes por sus servicio'3 y particulares por sus
obras meritorias.
Algunos de los citados ttulos estn ntimam ente relacionados co n
el descubrimiento y fundacin de pueblos, villas y ciudades; no pocos
con el nombre que se di [l las calles de Mxico y de diversos Estados
de la actual Repblica, y varios con los ms ricos centros de minera.
Es cierto que la nobleza de Nueva Espa a no fu toda de limpios
blasones y legtimamente adquirida; es cierto que hubo Ululos concedidos los encomenderos que se extremaron en los apel'J'camientos y
matanzas de indios; pero tambin hubo nobles tan filantrpico s
como el Conde de Regla y tan patriotas como el Marqus de San Juan
de Rayas.
Hoy la nobleza est en la virtud y en el talento; hoy aquellos
blanqusimos pergaminos, prodigios ele caligrafa y primorosos por
sus minia.turas de brillante oro y de vivsimos colores, son objeto de
pura curiosidad, y slo uno que otro individuo los conserva como
recuerdo y timbre de su pasada grandeza.

188

GONzALEZ OBREGN.

Pero pesar de esto, para el historiador los ttulos de nobleza


son interesantes, y muy en particular para el que intente hacer una
crnica deLallada de la c iud ad de Mxico.
Varjas de las casas y calles de nuestra Capital tienen su origen
histrico en aquellos viejos blasones. Por ejemplo, todava se l evantan con su aspecto nobiliario las casas del Conde de Santiago de Calimaya en la calle de Jess, de la Condesa ele San "M ateo Valparaiso en
el Puente del Espritu Santo (Banco Nacional ), del Conde de Miravalle (Hotel del Bazar), del Marqus ele :M oncada (Hotel de Iturbiele),
elel Conde de Jala y del :M arqus de Rivas Cacho (Capuchinas nms.
12 y J3 ), dell\Iarqus de Selva Nevada (Cadena nm. 19 ), elel Marqus de Prado Alegre (esquina de la Profesa y callejn del Espritu
Santo ); d e los Condes ele la Torre Coso y ele la Cortina (calle de
D. Juan l\Ianuel nms. 22 y 23 ), del Conde de Al caraz (callejn de Betlemitas nm. 12 ), cte., etc ., y todaya hoy la plazuela de Guardiola, y
las call es de Yergara, Medinas, Factor, la Mariscala, Cadena y otras,
r ecucrlLan qu e aJl tuvi eron sus habita ciones los mayorazgos y ttulos
de Nueya E spaa.
..
Quizs algn da hablaremos del origen de esas viejas casas y de
esas tradicionales calle s, que osLentaron orgullosas esc udos y morrione s hoy borrados para siempre, y por cuyos pavimentos d es filaron
seii ores estirados, de empohada peluca, calzn corlo , casaca, y chin ela con hebillas; mas ahora slo nos ocuparemos de un palacio azul,
como la sangre de sus antiguos moradores.

JI
All en el s iglo XVI se embarc, rumbo Mxico, D. Roorigo
de Vivero y Velasco, descendiente de aquel D. Alonso Prez de
Vivero, que segn unos fu arrojado en Burgos desde una ventan a por el Condestable de Castilla, D. Alvaro de Luna, y segn
otros, de lo alto de una torre de Valladolid en un memorable Viernes
Santo.
Llegado Mxico D. Rodrigo, cas con Da Melchora de Aberrucia,

;\lXICU , ' IE,JO.

189

que t en a una en co mi enda en Tecam ac halco, y era "illl ll d('l con quistador D. Alonso Valiente.
D. Rourigo y Da ~I elchora hubier on en su mall'imonio un Ilij o,
llamado D. Rodrigo de Viv er o y Aberrncia , el cual naci eH la cilad a
encom enda.
Esle D. RoJrigo elmo:,o, dislingui6 se por S il tale nl n (; i n~ ll' llcl'in,
--

----~----"
.

-L A CASA

DE L OS COl'\ DES DE SANT I AGO ( I 8gt)).

pu es queda noticia que escribi varios D iscursos, un Tratad o de


Economa Poltica, y una Rela cin publicada en parte en el tomo V
de La Ilustracin Mexicana ; relacin en la que r eft er e el naufragio
qu e padeci al r egre sar de las isla s Filipinas, en donde fu GO]J crnador y Capitn Gen eral.
Nu estro D. Rodrigo fu adenllls Alcalde de diversos lu gares de ~ue\"(l
Espaa y Gobernador de Nueva Vizcaya. En Mxico fund el mayorazgo de Vivero , que despus se elev Condado de l Valle de Orlzaba,
concesin que le hizo el Rey en premio de su s bueno s :3crvicios.

190

GONZALEZ OBREGON.

" Comprenda (dicho Condado)


dice un escritor
las tierras
que este ttulo tenan (s ic ) en las inmediaciones de aquella poblacin,
las qu e an conservaron sus sucesores en el Sabinal y Caada de
Iztapa, y las que formaron posteriormente el Marquesado de S ierra
N evada y el Condado de la Colina, aqullas en lo ms fragoso del
Volcn, y stas en el llano del Sumidero. D. Hodrigo fund el ingenio trapich e de Oc em epa, uno de los primeros (si acaso no fu el
primero ) de N lleva Espafla~ qu e hoy es Pueblo, conocido co n el
nombre del Ingenio de Nogales, una l egua hacia el Poniente de
Orizaba. " 1
D. Rodrigo de Vivero y Aberrucia cas en Mxico, en el
siglo XVI, con Da Leonor !rcio de rvlendoza, hija dell\1ariscal de Castilla, y muri por 1636, d~jando un hijo, D. Luis de Vivero, segundo
Conde del Valle de. Orizaba, quien no dudarlo fu el primero de
los de su ttulo que habit la famosa casa de los azulejos. Cmo
s u cedi esto? Lo vamos decir en seguida.
La casa de que. nos ocupamos, aunque reedificada despus, es
antiq usima, y l as primeras y po cas noticias que de ella tenemos se
remontan hasta el siglo XVI.
Entonces la pos ea un D. Damin yIartnez, juntamente con la
plazu ela anexa de Guardiola ; pero concursado por sus acreedores, se
vi en la necesidad de rematar sus bienes en pblica subasta.
El mejor postor dicha casa fu D. Diego Surez de Peredo,
qui en se adjudic en l a cantidad de 6,500 pesos y tom posesin de ]a
finca y plaza el 2 de Diciembre de 1596.
D. Diego enviud, nletise fraile franciscano en el Convento de
Zacatecas, instituy un mayorazgo vinculado en la casa ya eitada y
en otros bienes, qu e h er ed su hija Da. Graciana, la cual contrajo
matrimonio con D. Luis de Vivero, segundo Conde del Valle de Ori2
zaba, como hemos dicho.

1. D. Joaqun Pesado, cuyas son es tas palabras, confunde D. Rodrigo de Vivero y

Velasco con su hijo D. Rodrigo el mozo, y dice, adems, que ste fu Virl'ey de Filipinas, en luga r de Gobernador.
2. Debo estos datos mi excelente y entendido amigo el Sr. D. Jos Mara de greda.

~l

x 1e o v 1E JO.

HH

IIJ
Desde entonces la casa fu mansin de los seores Condes, y de
ella nada hem.os encontrado que sea digno de ser impreso.
Slo a l travs de los s iglos y en alas de la tradicin, han llegado
hasta nosotros dos ancdotas, una referente al callej n de la Condesa,
que tom su non1bre de alguna de la s del Valle, y otra la reconstruccin de la casa.
Cuentan las consejas que cierta vez entra ron por lo s extremos del
callejn, dos hidalgos, cada uno en su coche, y que por la estrechez
de la va se encontraron frente frente sin que ninguno quisiera
retroceder, alegando que su nobleza se aj ara si cualquiera ele los dos
tomaba la retaguardia. Por fortuna, como asienLa un grave autor, la
sangre no lleg al arroyo ni n1ucho n1enos, ni siquiera hirvi en las
venas d e los dos Quij otes ; pero falta de cuchilladas sobr paeiencia
los hidalgos quienes se estuvieron en sus coches tres das de claro
en claro y tres noches de turbio en turbio.
De no intervenir la autoridad, de seguro se momifican los hidalgos.
El Virrey l es previno, pues, que los dos coches retrocedieran, hasta
salir uno hacia la call p- de San Andrs y otro hacia la plaznela de
GuardioJa. 1
La otra ancdota, aunque sin fundamento histrico, es tan
conocida, que la omitiramos si no tenliran10s la erudicin calle
Jera.
Se dice, se cuenta y se comenta, que uno de los Condes del Valle
tena un hijo, y qu e este hijo fu un calavera redonlado.
El heredero, fiado en sus riquezas, nUls pensaba en derroches que
en negocios. Joven y apuesto, los trajes lujosos, los buenos caballos,
los saraos elegantes, ocupaban ms su atencin que los librotes de
cuentas y que los ingenios de azcar . .
l. Un suceso semejante acaecido en la ciudad de Lilna en 16GS, refiere mi erudito
amigo
D.
Ricardo
Palma
en
sus
bellsimas
Tradiciones
Peruanas,
tomo
1,
pagina
58
de
la
.
.
edicin de Barcelona.

192

GONZALEZ OBREGN.

El Conde su padre gast mucha saliva en regaflos, hasta que cansado, fu su benevolencia tanta, que slo le deca:
- Hijo, t nunca hars casa de azulejos.
Santa frase. El joven se preocup, le escoci lo de los azulejos, y
poco poco cambi de vida, prometiendo edificar la casa que su padre
lena por imposible.
Su propsito fu pasajero? Lo cumpl i , cansado convencido
de oir la eterna muletilla del viejo Conde?
La respuesta la tenemos clara, elocuenle, en ese gran palacio
r eedificado y revestido de azulejos por el joven Conde, qu e di con
esto una prueba de lo que pueden hacer los calaveras arrepentidos.
" Diremos para concluir
dice D. Anselmo de la Portilla
que
en esta casa se verific l.a renovacin del Se110r de Santa Teresa,
segn lo cuenta un libro que anda en manos de los devotos de esta
.
,,
Imagen.
El Sr. Portilla incurri en un error. La escultura que, segn
cuentan, se transfigur .Y sud milagrosamente en el entresuelo de
dicha casa, no fu la del SerlOr de Santa Teresa, sino la del Santo Cristo
de los Desagravios, qut' estuvo despus en la capilla de Burgos del
Convento de San Francisco de Mxico. l Derribada sta con seGu en cia
de la exclaustracin y de las leyes de Reforma, el Santo Cristo milagroso pas la iglesia de J ess Nazareno, donde actualmente se
encuentra y es venerado por los devotos.

IV
Consumada la independencia, abolidos lo s ttulos, los Condes del
Valle de Orizaba continuaron viviendo en la Casa de los Azulejos.
As transcurrieron los aos hasta el 4 de Diciembre de 1828, da
funesto para Mxico por los robos que cometi la plebe, enloquecida
por el motn de la Acordada.
1. Vase el Manual de Exercicios Espirituales pal'a practica/' los San tos Desagl'avios de
Chl'islo Seol' Nuestl'o, dispuesto por el P. Fr. Fernando Martagn, etc.
Reimpreso en
Mxico por D. Mariano de Ziga , ao de 1802, pg. 2;.

MXICO "IEJO.

193

En medio del desorden de que fu presa la ciudad, aprovechando


sin duda aquellas circunstancias tan propicias para consumar los
mayores crmenes, penetr la Casa de los Azulejos un oficial, "M anuel
Palacios, en los instantes mismos en que el ex-Cond e D. Andrs
Diego Surez de Peredo bajaba la escalera. Acometile pualadas
Palacios, con tal saa, que lo dej t endido y sin vida.
Este horroroso asesinato se coment en aquella poca de div er sos
modos. No falt quien lo atribuyese siniestras maquinacione s polticas; mas la v erdad fu que no pas d e una venganza personal d e
Palacios, porque el ex-Conde D. Diego se opon a qu e tuviese relaciones con una j ove n d e su familia.
Condenado el culpable la ltima pena , se l'j ecut la senten cia en
la plazuela de Gnard iola , junto una cochera que miraba hacia el
Poniente y qu e ya no existe.
Con tan trgico acontecimiento t ermina la crni ca d e la casa secular y solariega .
Emp ero, cuando ahora penetra un o en su interior, admira la
arquitectura severa, el lujo qu e r eina en la s salas, por las qu e le parece
contemplar las sOlubras de sus antiguos morador es ; pero al bajar por
la vieja escalera, la fantasa se traslada otro ti empo , ve el brillo de l
pual Jel as esino y el cuerpo del buen Conde tinto en la char ca de su
sangre; esc ucha los gritos angustio sos de sus deudos, y fuera , a ll
en el Parin, contempla la Furia de las g u erras fratricidas, d esmelenillla , con los oj os saltados por la co di cia, excitand o al popula cho al
ms salvaje d e los saqueos.
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CAPTULO XXI
EL FAUSTO COLONIAL

La opulencia y riqueza del Mxico colonial fu tan grande que


parece veces fa bulosa , cuando la r elatan lo s cronistas contemporn eos; pero tan cierta como el estado miserable en que estuvo la clase
nfima del pueblo.
Aquella ciudad fu la ciudad de los contrastes . Por un lado so berbios edifi cios , verdaderas fortal ezas de grand8s zaguanes, de anchos
patios y de largos corredores, llenos de todas las comodidades apetecibles; y por el otro, ms all de la traza, en los barrios, las humildsimas habitaciones de los indios , estrechas, de construt;cin deleznable;
apenas capat;es de conten er la familia , sin los ms indispen sables
muebles.
En el centro de la ciudad vivan las clases privilegiad as, los descendientes de conquistadores y en co menderos, los ri cos que haban
labrado su fortuna en la explotacin de las minas , los hacendados
cu yas propiedades no tenan lmites, lo s comerciantes que haban
henchido sus cajas, no slo con un trabajo asiduo , tambin protegido s
por el monopolio.
En cambio, el indio, el n egro, el mestizo, el mulato, y toda esa
multitud de castas hijas de la raza conquistadora, de la importada y
de la criolla, vivan luchando por la existencia, trabajando los infectos
tiros de las minas, cultivando las sementeras, aprendiendo las fiu evas
industrias, conservando las antiguas.
,
Para la clase alta, para la nobleza improvisada, eran los torneos
los juegos de caas y sortijas, los saraos en Palacio, los magnfi cos
caballos, las sob erbias carrozas, las borlas y los grados universitarios,

GONZALEZ OBREGN.

196

los ms honorfi cos empl eos en la Secretara del virreinato, en la


Audi encia, en la Real Hacienda y aun en las jerarquas eclesisticas.
Para lo s qu e sos tenan todo a quello , para los que multiplicaban las
se millas en el ~ampo, extraan los metales de las entraas de la tierra ,
levantaban l os templos y palacios ; para ellos era el maltrato, los
perros yel ltigo del en com e1J-dero, la irritante soberbia del conquistador, la s contribucion es y las ga belas todas.
As 'v iva la colonia. No inventamos ni mu cho m en os n os acusa la
con c ienc ia de exa gerar y de abultar los h echo s : ah estn r elatado s por
veraces y religiosos ~ronistas; en diario s escritos por vecinos desa pasionado s; por ilu stres insignes virreyes, qu e no s dejaron en
algunas de su s intrll cciones, c uadro s com pletos de aquella sociedad
col onial tan ll ena de t esoros como de miserias .
Quien estudie esos viej os libros y do cum entos, hoy polvorientos y
apolillados; quien se detenga retlexionar so bre los acontecimientos
qu e estn con signados en su s a marill enta s pginas, podr formar
juicio so bre aquellos h om bres y sucesos.
En la capital de Nueva Espafa , el luj o y las costu mbres arist ocrticas formaron una especie de cor te con todos sus respecti \~ os acccso n os .
El tip o de aqu ella socied ad, est cara cterizado en D. ~lartn Corts,
segundo Marqus d el Valle, quien luego que hubo v enido de Espafl a,
establec i su casa bajo un pie lucid o y fastuoso.
Sus paj es y servidumbr e vestan ricas libreas . Cuando sala la
calle montado caballo , se haca escoltar de una es pecie de escudero
con celada en la cabeza, y lanza en ristre cubierto el hierro con una
funda con borlas de se da ; lanza qu e ms pareca Guin Real, segn
aseguraron su s enemlgos.
:Mand hacer un sello de plata para el des pach o de sus n egocios,
el c ual tuvo dim en siones semej antes al qu e se em plea ba para las
provisiones r eales, "con una cor ona pequea y el lema alrede dor
"i\Iartinus Cortesus primus hujus nominis Dux Marchio secundu s . "
En la s iglesias colocaba para l y para su es posa sitial es d e terciopelo "con almohadas y silla s en qu e sentarse"

MEXI CO

VIEJO.

107

En m edio de esta ost entacin , digna de un prncipe , se mo stra ba


fro , r eserva do , altivo, "como qui en con ociendo s u superiorida d n o
quier e abatirla , dand o pi e para qu e los pequ e os la insulten, " P or el
contrario, apareca mu y afabl e co n los qu e juzgab a sup erior es, con
Jos individuos qu e por su caudal n obl eza podan competir con l , y
buscaba con ahinco el trato tle la primera autoridad del pa s, con el
qu e entonces era Virrey , D. L 1.1 is de Velasco 1 .
Como D. Martn, hub o otros mu ch os n obles qu e desplegar on toJ o
el lujo qu e les fu posible .
Haba individuos, en cu yas casas todo er a r egio, suntu oso. Los
m ejores mu ebles qu e se con ocan , las ms preciosa s alfombras y
riqusima s vajillas d e plata , se ost enta ban en su s palacios,
Eran es plndidos en sus fi estas y en la s cer em onias pblicas.
Cuando un rico se casaba ce] ebra ba el ba utizo de un o de S~l S hij os ,
era costumbre colocar barras de plata m aciza des de el t empl o h asta ja
habitacin del n ovio , desde la parroquia h asta la al co ba.
Como buenos caball er os posean m agnfi cos salon es de arm as y
caballos con los m ej or es arn eses .
Con razn deca Balbu en a en 1603, r efiri nd ose l os ltimos :
Lo s cab a ll os lozano s, bravo s , fi eros;
Sob erbia s casa s ; call es suntu o sa s ;
Gin et es mil , en m a n o y pi es li ge r os ;
Hi cos jaece s d e libreas costosas
De a lj ofa r , p erl a s , or o y pl'edrera
Son en sus pl azas ordin a ri a s cosas,
Pues la d estreza, gala y biza rra
Del m ed id o g in ete y su acica te ,
En seda envu elt o y varia plum er a,
Qu lengu a habrc pin ce l que le r etrate
En aquel aire y g alla rdia ligera,
Qu e c Ma rte imita en un feroz combate ? (2)

y lo confirma un viaJ er o ingls , que visit por lo s a os ele 1624


1625 la capital de la colonia: TOJ!ls Gage .
,

1. Noticia IIis!1'ica de la Conju racin del Mw'qu s d el Va lle, pgs, 25 y 26.

2. Grandez a Mex icana.


p g , 25.

Ma drid.

1829.

Imprenta <.l e D. Mig uel <.le llurgo s , Cap, Uf,

t98

GONZLEZ OBREGN.

Dice CJ.ue en aquellos ti em pos se tena por r efrn en Mxico, qu e


haba qu e ver cuatro cosas : " las muj er es, lo s vestidos, los caballos y
las calles . " "Podra aadirse la quinta, agrega, qu e sera los tren es
de la nobleza, que son mu cho ms es plndido s y costosos qu e los d e
la corte d e Madrid y de todo s los otros r einos de Europa; porque n o
perdonan para enriquece rlos ni el oro , ni la plata , ni las piedras prec iosas, ni el brocado de oro, ni las exqui s itas seda s (le la China. Realzan an m;;; la natural h ermo sura de los ca ballos, los a rn eses tacho naJos de piedras preciosas, las h erraduras d e pJata , y cuanto pued e
ha cer m s suntuoso y magnfico su ader ezo."
El mi s mo viajero n os asegura qu e hombr es y muj er es gastaban
mucho en sus vest id os, pues sus ropas eran comunm ente de seda;
que las piedras preciosas y las perlas eran tan comunes, que abundaba n en los so mbrero s d e los ri cos los cordones y las h ebillas de dia~
mantes, y en los menestrales y gentes d e oficio los cintillo s d e perlas.
Afirma qu e hasta las n egra s esclavas hacan alard e de buenas joyas ,
y propsilo d e ellas, h aqu c m o describe su s vest id os.
" Llevan de ordinario dice una saya d e seda d e inuiana fin s ima r ecamada de randas (le oro y plata, con un moo d e cinta de color
s ubiu o co n sus fl ecos de oro , y con cadas qu e les bajan por detrs y
por delante ha sta el rib e te d e la basquia. Sus cam isolas son como
justillos, ti en en sus fald etas, pero no mangas, y se las atan con lazos
d e oro y plata. Las d e mayor nombrada usan ceidores de oro bordados de perlas y piedras preciosas . Las man ga s son de rico lienzo ue
Holanda , d e la China, muy anchas, abiertas por la extremidad, con
b ordados; unas d e sedas de colores, y otras d e seda, oro y plata , y
largas hasta el su elo . El tocado de sus cabellos, ms bi en de sus
g u ed ej as, es una escofi eta (le infinitas labores, y sobre la escofieta se
ponen una r edecilla (l e seda, alada con una h ermo sa cinta de or o, de
platel d e seda qu e se cruzan por en cima d e la fr ente, y en la cual
se le en algunas l e tra s bordadas, qu e dice n versos cualqui er pen sami ento d e amor. Cbrense el pecho con una paol eta muy fina que se
prend en en 10 alto d el cu ello guisa de r ebocillo, y cuando salen d e
casa aaden su atavo una mantilla d e linn d e cambray, orlada .ele

MXiCO VIEJO.

199

una randa muy ancha de encaj es : algunas la llevan en los hombros,


otras en la cabeza; pero todas cuidan de que no les pase de la cintura
y les impida lucir el talle y la cadera.
Por ltinlo concluye sus zapatos son muy altos y con nlucha s
suelas guarnedas por fuera de un borde de plata clavado con tachuelitas d el mismo m etal qu e tienen la cabeza muy ancha. "1
Por hiperblica, por fant stica que sea la anterior descripcin que
nos dej el buen ingls, ella nos hace r efl exionar que si los traj es de
las esclavas eran tan costosos, i cunto no lo seran los de sus du eos!
y aquellos ri cos n o slo d errochaban el din er o en trenes y caballos, en traj es y fi estas, tambin er an prdi gos en r egalos las iglesias
y los conventos. De su gran lib eralidad en este sentido, bu ena
muestra so n los Diarios qu e escribi eron Robles y Guij o :
Citemos algunos datos . E12 de Enero de 1671 , muri muy viejo el
capitn D. Melchor d e Terr ero s, el cual d ej i~ ~, OOO las m onjas de
Regina, des pu s d e haber gastado en la r eedificacin de esta iglesia
j 300,000 ; en 7 de Diciembre del mismo ailo, se dedic la de Balvanera, enla que gast Doa Beatriz d e Miranda tl 2~0,000 ; en '10 de
Agosto de 1695, profes Doa Juana de Canales, la cual dej
ti 400,000 para obras pas, y en fin, el ao de 167G D. Diego del Castillo di "100,000 la iglesia de Santa Isab el.
Innumerabl es son 18.s donaciones d e que podramos hacer aqu
m en cin; pero basten las preinsertas para qu e el lector se forme idea
de aquella sociedad colonial tan lujosa, tan esplndida, en su trato
y en su s vestidos; tan liberal y tan prdiga en sus obsequios y en
s us limosnas; pero en la qu e hubo tambin ms de un noble como
dic:e Torquemada
qu e no pudo sostener sino con pobreza, la nobleza de sus padres.
1. Nueva relacin que contiene los ciajes ele Tom.s Gage en Nueva
Captulo XXI.
.

E sp aiia .-

LOS NAH U ALES .

CAPTULO XXII

LOS NAHUALES

E l Na oalli propiamente se llamo.


bruj o qu e de n oche espanta . los
h omb res chup a los nios . Al
qu e es curi oso d e est e ofi cio, b ien
se le enti end e cualquiera cosa de
h echizos , y para us ar d e ell os es
agud o y ast uto, aprovech a y n o da a.
El qu e es mal fic o y pestfero d e este
ofi cio, hace dao a los cuerp os con los
dicho s hechiz os , saca de juici o y
a hoga, es env ay dor , en ca ntador.
- Sah ag n , libl'o X, cap. IX .

No sl o la e xtre ~ada piedad y el ce lo en el cumplimiento de las


prcticas r eligio sas predominaron en la Nu eva Espa a; tambin la
super stici6n fu uno de los caract eres distintivos de su s ha bitanles,
particularmente de los que perten ecan la clase nfima del pueblo y
la r aza in dgen a, qu e de antao h aba sido supersticiosa.
Las preocupaciones de los indios las haban h er edado de su s antepasados, haban echado en s u corazn hondas r aces, y una continua
prctica de ellas , pues constituyeron nlucho s de los misterios de su
r eligi6n, haban contribudo manten erlas vivas y por luengos aos,
entre la gente sencilla ignorante .
.
El pueblo, qe en todas partes ha dado fcilmente cr dito lo luaravilloso y fantsti co, que por s'u miSll10 candor es impresionable
lo que de pronto hiere su imaginacin, parece que estu vo con vencido
de lo que no fu sino patraa 6 fbula .

202

GONZALEZ

OBREGON.

Larga, inm ensa es la lista d e las difer entes supersticiones qu e


hubo entre los indios, antps y des pus de la conquista, y podra escribirse un ex tenso libro si tratase uno d e enumerar todas y cada una
d e las que existieron entre las di versas tribus que poblaron el
Anhuac, atribudas unas las plantas y animales, hijas otras de la
preocup aci n, las ms resultado del secreto con que supieron rodear
al culto los antiguos sacerdotes, para tener sumisos tanto los
creyentes como los vasallos.
En la Antigua y en la Nueva Espafla una de las supersticiones
mi.ls arraigadas fu la creencia en hechiG-eros y brujas, que no pocas
vctiinas proporcion un clebre Tribunal. El vulgo estaba convencido que las brujas salan de noche, volando por encima de los
tejados, cabalgando en sendas escobas, bajo la forma de globos de
fuego, y en busca de tiernos infantes en quienes saciar su sed d e
sangre . Crea : la vez, y pies juntillas , en los fatales efectos de las
pmas, en el poder d e los conjuros, y cosa extraa, t pesar del t error
que Le infundan aquellos seres extraordinarios, acuda consultarles
e n su s aflicciones y en sus enfermedades, ora para penp.trar los
arcanos de lo desconocido, ora para encontrar remedio males
incurab les .
Pero el bruj o en nuestro pas se nacionaliz y era cono cido co n el
nombre de nahual. Fu el espanto de los campesinos de la Nueva
Espaa, quienes hurtaba gallinas, guajolotes, mazorcas de maz.
La imaginacin popular los representaba bajo figuras espantosas y
e xtravagantes. Ya era un indio viejo transformado t fuerza de los aflos
e n horrible animal. Ya un anciano de ojos escoriados y sin pestaas,
de ro stro desp ellejado: de dientes blanqusimos, d escubiertos siempre
por sonrisa diabli ca, con grandes uas en los dedos d e las manos y
de los pies, y cubi erto su cu erpo con plumas que la gente vulgar afirmaba l es nacan modo de cabellos.
"Los uno s, dice un es~ritor, se transforrnaban en enormes serpientes, los otros en lobos coyotes. Detrs de los matorrales en la
es pesura de los bosques espiaban la ocasin de acometer su vctima.
De sbito al bordear un precipicio, al cruzar una vereda solitaria, y

MXICO VIEJO.

203

cuando el viajero estaba menos preparado, se v ea asaltado por una


fiera que lo hera y lo despedazaba sin piedad. El tal viaj ero haba
tenido sin duda un altercado con el nhuatl brujo, y ste, con la s
apariencias de la fiera, tomaba venganza de su contrincante. Nada
ms temido ni ms aborrecible que estos nahuales por sus maleficios
continuos. Nunca de sus manos sala bien librado un enemigo,
siendo bastante una desavenencia ligero desacuerdo para qu e el
nhuatl, con sus malas artes y sin que nadie se apercibiese de ello,
depositase un tiesto una angulosa y cortante guija de bajo de la piel
del rostro de su adversario, formndose luego en el lugar alguna llolorosa llaga, incurable y eterna.
"Regularmente , el nhuatl comenzaba por dirigir torvas miradas
que llenaban de consternacin y de espanto la multitud que irnaginaba el cmulo de desgracias qu e seguiran tan fatdico anuncio.
Luegu, en el suelo en algn muro cualquiera, con groseros trazos,
el nhuatl delineaba los perfiles del rostro de aquel quien d eseaba
perjudicar, y en el lugar correspondiente las sienes fijaba una
espina: en el mismo instante la persona representada senta en la
cabeza un intenso dolor que no desapareca mientras el brujo no lo
extraa por conj uros y ensalmos. "
As los pre~entaba el vulgo, y estos nahuales eran su eterna pesadilla, pues merodeaban por dondequiera, as e'U las elevadas cimas
de las montaflas, como en las inmensas llanuras; cerca de las ciudades
nls populosas como de las ms humildes aldeas.
"Haba pueblos sealados por la profesin de nahuates, agrega
el escritor citado, distinguindose entre los mixtecos el de Tecomastlahuac, en donde hallndose Burgoa de Ministro, setenta aos
despus de la conquista, hubo necesidad de arrojar y mantener en
perpetuo destierro dos de esos brujos, porque fuerza de malignidad se haban hecho insoportables los vecinos; ni haban bastado
los esfuerzos de la justicia y las persuasiones de los frailes para corregirlos. El mismo Burgoa recogi y retuvo en aquella casa vicarial
otro anciano idlatra "de ms de setenta aos, que viva en los
montes, desnudo, con el traje de la gentilidad y t enido entre los indios

204

GONzALEZ OBREGN.

por gran sacerdote, qui en conform e sus ritos diablicos, bautizal)a,


cenfesaba , casab-a, siempre con sacrificios y efusin de sangre para la
ex piacin qu e en se aba de culpa s; y t enindolo con grillos, catequizndol o con caridad de cu erp o y alma, cuando dal)a muestras de muy
reducido, aClHliendo la igles ia , oyendo misa todo s los das y r ezando
el r osario, se d esa pareci una n oc h e s in poder hallar rastro ni noticia
de l, por gra nd es y exqui sitas dili gen cias qu e se hicieron buscn-'
d ole. Y l os h echicero s er an tan pernic iosos, qu e ni haba con clusin
d e filo sofa natural que n o d esmintiesen, ni imp en etrabilidad de
cu e rp os qu e n o falsificasen." I

11
. Pero cul fu el ori ge"n d e estos hombres misteriosos , quienes
la tradicin popular , y venerables cronistas como Burgoa , pintaban
con tan n egr os co l or es? Des de qu poca existieron estos seres
admirables, que ya tan pres to aparecan como be stias fer oces, como
sangri entos sacerdotes , como humild es cristianos, asistiendo al
cult o catli co y recorriendo un a una las cu'e ntas de su rosario?
Cedamos la pa labra al cl ebre a bate Brasseur d e Bourbourg.
"Nhuatt y el plural antiguo de Nona/m al! , di ce este escritor , es
el nombre con qu e f~l e r on con ociLlas todas las tribus qu e hablan el
idioma m exican o : el e aqu provien e el ttulo de las siete nacion es
N ahuatlacas, qu e se m en cionan en muchas historias y r e laciones qu e
tratan d e Mxico .
.
"En el ti empo d e la conqui s ta, el vocablo Nhualt significaba en
su sentido co mn un hombre ladino, que habla bien su lengua .
En su sentido primitivo se d eriva de Na/l1lalli, secreto, misterioso.
oculto: en su urigen es aplicado las tribus d el idioma m exican o,
porque fu er on su s sace rdot es y se ores quienes inlroduj eron en
Temoauchan Chiapas los misterios horrorosos en los c ual es se
derramaba mu ch a sangre humana, y qu e estaban m ezclaclos con una
1 Jos Antonio Gay, Hisl o1'ia de O"lxaca, tomo 1, cap. Yl.-Mxlco. -Imprenta d e l
Comercio , de Dubln y COIlJ p. Calle de Cordobanes nmero 8. 1881 .

...

MXICO ViEJO.

multitud de supersticionps, cuyos ritos tomaron d es pus el nombre


ele Nahualismo. Ocu Hos tras el velo de estos misterios , los Nakuatlaca s
cons piraron ms de un siglo la destruccin d e la r eligin y d e la
dinasta ele los Chanes , y l a traslacin elel as iento imperial d e Nah an
Palenque Tulha, fu la consecuencia de la r evolucin cau sada por
esta secta sanguinaria. Ms tarde la expresin NahuaLli se qued
como sinnima de brujo, mago, hombre hbil en las cien cia s y en la s
artes, siendo origen d el nombre Nahualista dado los bruj os d e qu e
habla el Sr. Nez d e la Vega, Obispo d e Chiapas, en su s co n stituciones diocesanas. Los pueblos derivaron de ella la palabra Y/mal! ,
para d es ignar ~ los hombre s del mismo origen y len g uaj e qu e los
m exicanos, as nombrados, gente secreta mist eriosa, m agos,
causa de las juntas ocultas, las cuales asistan su s antecesor es, y
de la h ec hicera d e que se supon an in ventores . El vocablo Nhu atl
es todava en el da sinnimo d e genio de m onio famili ar , y el
JVahualismo es la magia ms comn en la mayor parte el e l as provincias m exicanas, hasta la R e pbli ca d e Guatemala. Aadlr qu e la
potencia qu e el Nahualista brujo se imagina t en er d e transfo rmarse
en la figuradc su animal d emonio predilect o, as como toua l a seri e
ele ritos d e esta secta, l e da una semejanza nluy notabl e con la hechicer a d e la media edad en Europa. " 1
Como se podr obs ervar por la s ln eas anterjores , en dlas est
explicaua la eti mologa . d el nombre nhuatl na/wal como se dice
por corrup cin d e la palabra. Adems, es muy probable, a unqu e no
n os atrevemos afirmarlo, qu e es a secta mist eri osa y secreta ele
qu e n os habla el abate Rrass eur el e Bourbourg , sea el origen histrico d e la creencia popular que nos venimos r efiri endo .
Pero ya qu e henlos dicho cul pued e hab er sido su origen, fu erza
es confesar que los na/lIlales mantuvieron su influencia por mucho
tiempo, por siglos enteros, pues aun de s pus ele proclamada la indep endencia, nlerodeaban por todas partes.
"

1. CCl/tas pw'a se1'v' de inl1'oduccin la llistol'ia pl'i1nitiva de la s n aciones civli :aclas


d e la Am1'ica Septen trional. Mxico. " 1851. Edici n de i\1. Murg uia, do s columnas ,

una con leniendo el texto franc s

otra el castellano .

206

GONZLEZ OBREGN.

En r ealidad, se impusie ron al pueblo por varios moiivos fciles


d e co mprender. Los prim eros nahualps fueron antiguos sacerdotes
idlatras, que r ebeld es la nu eva r eligin, trataron de conservar
las cr ee ncias qu e haban her edado de sus mayores y que ellos juzga ban verdad eras . Bajo este aspecto fu eron muy venerados y se
atrajeron multitud de creyentes. Vivan en pueblos lejanos, y dicen
" qu e acos tumbraban raer el pelo de la cabeza, dejando un cerco de
ca bello com o la corona de los monj es, y qu e por ('so hasta hoy se
ven. muchos de es ta suerte. " Despu s, debido la con stancia inquebrantable d e los predicadores cristianos, poco poco fueron desapareciendo, hasta tomar otras formas, ya explotando los conocimientos
que posean en las virtudes de la s plantas y transformndose en
curand eros; ya fom entando la falsa idea que gozaban de brujos,
para asaltar los m edrosos y robarlo s en m edio de los caminos
en las cercanas d e las ciulades .
Por fortun a tales sup er sticiones se han ido horrando para

s Iempre .
De los llamados nahuales a pen as queda una idea r emota en algn
rin'cn de nuestra Repblica, en algn pequeo villorrio en algn
humildsimo rancho. Parece que la majestuosa locomotora, co mo
evocndolos por un conjuro, l os h a h ec ho huir con su poueroso
silbato, como una parvada de malfi cos es pritus .

CAPIT ULO XXIII


LA CAPILLA DE LOS TALABARTEROS

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CAPITULO XXllI
LA CAPILLA DE LOS TALABARTEROS

Grande f'u la piedad de los buenos habitantes de la capital de


Nueva Espaa.
Su extrelnado fervor lo Inanifestaron por cuantos medios les fu
posible, y hoy misn10, en que el soplo de la Reforma ha derribado
los monUlnentos l evantados por los creyentes , quedan todava e locuentes pruebas de lo que afirmamos.
. El sentimiento religioso no se content con nulltitud de santu arios, iglesias y conventos qu e oeupaban calles y n1anzanas enteras,
sino ql10. por todas partes quiso expresar su n1stico entusiasn10, ya
-construyendo ermitas y oratorios particulares, ya incrustando en las
fac hadas de las casas nicho s con santos, de los cuales n1uchos permanecen en nuestros das despecho del buen gusto artstico.
Los zaguanes de las posaclas , de los mesones y de las casas de
vecinJad, ostentaban casi siempre, alguna imagen pintada en lienzo
una escultura toscamente lab rada , frente las qu e arda de continuo la vacilante luz de una lamparilla.
Com plem ento de estas manifestaciones pblicas del culto, fueron
las grandes cruces de 111adera cantera que se eleva ban en los
cementerios de las iglesias y en las plazas, as como el s innl11ero
de capillas aisladas que por toJas partes se construan, de las qu e
n1uchas han desaparecido por completo,
otras
han
sido
destinadas
el

u sos diferentes, y varias estn an llenando el objeto para el que


fueron establecidas.
Antes de 1861 existan las siguientes capillas:

210

GONZALEZ OBREGUN .

1. San Agustn Zoquiapan, situada al Oriente de l a ciudad y


vendida despu s en 600 pesos.

2. De las Animas, situada en la call e d e las Escalerillas, espalllas d e la Catedral, lIue existe de sde el siglo XVIII y que se quem
el 3 de :i \Iarzo d e 1748; pero fu reconstruida en la forma que hoy
tiene. En ella se reuna. una congr egacin, cuyo fin era hacer sufragios por las almas del Purgatorio.
3. San Antonio el Pobre.
4. San Antonio Tomatln.
5. Calvario, que es tuvo donJe hoyes calle ele Patoni y se demoli
para conslrnir casas particulares. Databa de principios del s iglo XVII
y enton ces era conocida por " humillader o de los Guerreros", tal
y ez por hab erla mandado construir alguno de los miembros de la familia d e este rico mayorazgo. Distaba del Convento de San Francisco
el mi.smo nm ero d e yaras , qu e " Cristo ~uestro Seior and uv o con
la cruz cuestas por la call e qu e llaman d e la Amargura ,. l . Era la
ltima dE' las capillas donde acostumbraban rezar las estaciones, los
viernes de caela ao, los buenos v ecinos ele la ciudad de jlxico. La
primera es tacin se r ezaba en la Iglesia de la Tercera Orden de San
Francisco. La segunda en una capilla situada en el atrio de este Conv ento , capilla d e " d oce varas de largo y seis de ancho: con tres
bvedas y d os puertas, aliacla d e lienzos d e la pasin con sus cuadros, muy devota ,. : la haba edificado D. Cristbal de la Plaza, Secretario de la Universidad , la entrada de la iglesia mayor de San
Francisco, hacia el Poniente 2. La tercera estacin se r ezaba en una
1. D ocumentos pal'a la histol' ia de M xico, Segunda Serie, tomo 11 , pg. 14.

2. En los ltimos tiempos ya no exista esta capilla, y la segundn. estacin se rezaba


frente :i UD bajorelieve en piedra , que representaba un Je ss Nilzareno, y que estaba
labraJo en el muro N. de la capil la de Balvanera .

1\'1 x 1e o

.v1E J O.

211

capillita "conjunta la Terc.e ra Ord en" , de bv eda , " con dos


altares devotos, y dos puertas al patio, qu e aumentan su grandeza" ;
tenia "catorce varas d e largo y s~ i s de ancho". Las estaciones
cuarta y quinta, se rezaban ya en la calle, fuera del atrio de San
Francisco, en dos capillas, hechas costa de los seores capitanes
Jos de Retis y Domingo de la Rea. Eran tambin d e bv eda s, de
doce varas de largo y seis de ancho, " con sus dos puertas y sus
retablos dorado s, y lienzos muy devotos " : cada una haba costado
ms de cinco mil pesos 1. Desde la sexta hasta la dcimatercia estaciones se r ezaban en ocho capillas que existieron en medio de la hoy
" Avenida Jurez ", cuya ubicacin de cada una era como sigue : la
primera, frenl e la casa que hace esquina y mira al Oriente ('el
callejn de Lpez; la segunda, frente los nmeros 0 y 6 ante s de la
bocacall e d e Dolores; la tercera, fr ent e la casa nmero 7 inmediata
al Convento de Corpus-Christi; la cuarta , frente las casas "7 y 8
antes de la esquina de Revillagigedo; la quinta, frente la casa
nmero 7 , que fu del Presidente d e la Repblica D. Manuel de l a
Pefla y Pefla; la sexta, frente al Hospicio ele Pobres, y la sptima y
octava fr ente lo qu e fu edificio de la Acordada, qu e hoy son casas
particulares. La dcimacuarta esta cin se r ezaba en la Capilla det
Calvario, que era la ms grande, situada" sobre un sotabanco
zcalo " , al que se suha por trece escalones en memoria del Viacrucis 2, y arriba de la puerta principal tena un Calvario labrado en
pie<.lra.
.
Ya qn e h e mos hablado de las capillas ermitas que estaban
entre la hoy" Avenida Jur cz " y la calzada Sur <.le la ~\lameda,
ca- \
pillas que dieron nombre la calle d el Cahario,
no ser inoportuno
qu e diganlos algo de ellas . ~o se sa be c undo fueron conslrudas ;
pero como las otras d el atrio de San Francisco, datan sin duda del
siglo XVII, pues ya en el Plano de la Ciudad d e Mxico de N. F er (le
principios del siglo XYIlI se ven indicadas. Por los aos 1804 se

l. Vetancourt , Crnica de la Provincia del ::)([lIto Eean relio de M xico , segunda edici n, t o mo IIl , pgs , 11 i Y 123.
:2. Vicente Manero , El Monu mento le cania(/o en la Alam eda (le M x i co, pg. (8.

GONZALEZ OBREGN .

pens en derribarla s, parq, ampliar el paseo de la Alameda . En 1824 ,


se inici de nueyo su d estruccin , en vista de ser sus muros abrigadero d e ladrone s, muj erzuela s y loda c lase de gente perdida. La
mesa de la Terce ra Orden reclam, pues eran de su propiedad; pero
al Jin, despu(' s de varias co munica ciones un tanto destempladas, el
Ayuntamiento resolvi pagar una indemnizacin la dicha Tercera
Orden. El ingeniero de la Ciudad las avalu en 11 .400 pesos,
1.42~ cada una, y por el informe que di sabemo s que eran de
tetzontle, de bye(las , con pu ertas principal y de costado, y do s v en tanas ovaladas hacia el Sur . La Tercera Ord en r ec ibi slo, sin
embargo de dicho avaluo, 7,000 pesos, 1.000 en m ensualidades y
6.000 reconocer con un rdito del 5 por ciento so bre rentas del
Parin. En ~oYiembrc ele '182;) se d erribaron seis capillas, que med an 18 pasos cuadrad os . ); la s dos ltimas situadas fr ente la Acor1
d da (Iepus de '1827, pues toelaya en este ao existan Cada una
d e las cap illas lcna uu gran .lienzo pintura r epre sentando los
pasos del Yia- Crucis.
Mandadas destruir lls cap illas por el Ayuntamiento, orden ('ste
qne en las fachadas de las casas que miran hacia el Norle de ]a
Avenla Ju<rez ", s e " colocaran una s cruces lalinas en bajo
relieye sobre piedra , que luYiera el rbol me dia yara, y una tercia
ambos brazo s, la altura <l e tres varas " . La reparacin ele las fachadas ha he cho d esa parecer estas cruc es, frente las cual es rezaron por
vez ltima la s esta ciones, l os buenos y d evotes vecinos ele la ciudad
de ~[xico, antes de qu e se promulgaran las Leyes ele Reforma.
.

G. Candelar ia de los Patos, ll amacla tambin (lel Rosari o.


-----

7. Canuelari a de los Yeleros que exis li al Sur de la ciudad.


8. Canrlelarita.
1. Expediente de la s cap i llas d el Calvario, que se conserva en el Archivo del Ayuntamiento.

MXICO VIEJO.

21J

9. Concepcin, situada en l a plazuela del mismo nombre. Parece


que perteneei al Convento rle las n10njas; pero no hny ningn ante cedente. Tres tradiciones se cuentan r elativas esta ca pilla: qu e en
el1a se dijo la priInera misa en Mxico , que all iba ser he cho pri sionero Corts, y qu e en este punto estaba la casa <1ond.e fu cond ucido Cuauhtemoc el da d e la toma d e la ciudad. Relativamente la
primera tradic in vase 10
que decinlos adelante; en
cuanto la segunda, el
hecho se verific cerca d e
.
una acequia, Ilond e despus
estuvo la ermita d e San~Jar
Un , en Santiago Tlatelolco ;
y respe cto {t la t ercera ha
habido una confusin topogrfica.
'1
En efecto, el P. Sahagn,
en el Libro XII, que trata
Ile la Conquista, refiere que
Corts esLaba en la azotea
.
de la casa de un noble el e
-,
Tlatelolco,
situada en el
,
harrio de A nwxac, donde se
eclifte posteriormente la
CA PI LLA DE LA C 0:\ CE P C I N e u E por A N ( 1898).
Ermita el e Santa Luca,
cabe la Concepcin )), cuando fu llevarlo su presencia el 13 de Agosto de 1521 el empe raoor Cuauhtemoclzin. Muchos historiadores, sin fijar se bien en estas
seas precisas, confundieron el bcu'?'io de la Concepcin inmediato .
Santa Mara oc la Redonoa , con el barrio de la Concepcin Tequix jJeca ,
y la capilla ubicada en la plazuela oel prim ero, con la Ermita oc Sanla
Luca que existi cerca del segundo. Sabido es, que los ltimos suce sos ele la toma de la ciuad por los espaoles se verificaron en T1alelolco, y est e sitio hace referencia Sahngn al ocupars e de lod os los

2'14

GONZALEZ OBREGN.

e pisodios que precedieron la rendicin de Tenochtitlan : al mencionar, pues, la Concepcin, se referia la de Tlatelolco, y no la de
Santa Mara de la Redonda, que perteneci al barrio indgena de Cuepopan. Adems, el barrio menor de Amaxac, que asegura estuvo
donde despus se levant la Ermita de Santa Luca , se hallaba cerca
de la Concepcin Tequixpeca, y muy distante del otro. H e consultado
planos antiguos de Mxico, y desde el de Alonso de Santa Cruz de
mediados del S iglo XVI, hasta los ltimos del Siglo pasado, todos
colocan l a Ermita de Santa Luca en el barrio de 1'latelol co, hacia la
parte ms N. E. de la ciudad , correspondiente la manzana nm. 70 ,
del cuartel mayor nm. 3, de los planos modernos, y aun queda como
un r ecuerdo de aqu ella ermita un callej()n que lleva el nombre de
Santa Luca.
Aqu fu, pues, donde Cuauhtemoc, en -seguida de haber sido
aprisionado por Garca de Holgun, y llevado delante de Hernn
Corts, le dijo; Seflor l\Ialinch e, he cumplido con lo que estaba
obli gado en defen sa de mi ciudad y vasallos, y no puedo ms; y pues
vengo por fuerza y preso ante tu persona, haz de m lo qu e te plazca.
y poniendo mano f'H e l puflal qu e llevaba Corts al cinto , agreg:
i Toma luego este puflal y mtame con l ~
El Seiior Orozco y Berra, suministra datos para sostener la r ectificacin qu e hem os hecho. D. Alfredo Chavero, que en su discurso
d e la inaugura cin de la estatua de Cuauhtemoc sostuvo la tradir,in
errada, ltimamente estudi el punto con nosotros, y me dispens el
honor d e hacr suya l a opinin que manifest al Sr Ingeniero D. Mateo
P]oy,-es, cuando m e consult mi parecer acerca de la capilla de la Concepcin, qu e en 1897 se iba d erribar peticin de varios vecinos;
pero que por fortuna orden el Ayuntamiento se cons ervara en vista
de las razones que dicho Sr. Plo\yes expres en su erudito y concienzudo inform e.
10. Concepcin Tequixpeca Tequipehuca, situada en el barrio del
mismo nombre, h acia el N. E. d e la ciudad, inmediata al barrio de
Amaxac donde cs Luvo la Ermita de Santa Luca ele que hablamos en

MXLCO VLEJO.

2US

el
nmero
anterior.
El
barrio
de
Tequixpeca,
se
llanl
antiguamente

Tetenantitech Tetenamitl, y en el ha-ba un teocalli azteca.


Prosiguindose la guerra entre los mexcanos y los; espafloles,
siempre les iban
ganando
tierra
los
espaoles

- dice Sahagn

los nlexicanos, y los iban arrinconando hacia el lugar donde finalmente les dieron mate, en un rincn deste Tlatilulco, que se llama
Tetenantitech, dond e ahora est edificada la iglesia de la Concepcin

-"-

'

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I fi~"

-.. -

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-,

-.

- .. . '---

- --

- ,

-- --

CAP ILL A DE LA CONCEPCIN TEQUIXPECA

--

--- - ' - -

. -

- -,

(1898 ).

de la Madre de Dios Nuestra Seora Santa Maria. Esta ig lesia de que


habla Sa hagn no fu sino una Ernlta ; en cuyo nlismo sitio se edific
la actual capilla de la Concepcin Tequixpeca, tal vez sobre el propio
lugar en que estuvo el antiguo teocalli indgena. El barrio es, pues,
histrico por haber sido el ltimo baluarte de la heroica defensa que
hicieron -) os nlexicanos de la antigua Tenochtitlan.
,

11. Concepcin Ixmalhuatenco, situada tanlbin en el barrio de su


nombre.

GONZLEZ OBRE(~N.

216

12. Santa Crucecita, al Sur de la capital y valuada en 200 pesos .

13. Capilla d e los Dulores, que fu propiedad de D . Jos Sotero


Montes y deslruda por sus h erederos para fabricar casas particulares.
----

. 14. San Francisquito, al Oeste de la capitaL y que se vendi en


300 pe!3Os.
1. San Jernimo Atl ixco.

16. l\Ianzanares, en el harrio de su nombre.

17. San Miguel Chapultepec.

18. San Miguel Nonoalco.

19. Ni o Perdido, qu e estuvo situada en la esquina de los callejones de Tizapn y Cedaceros.

20. Rosario : en el puente elel mismo nombre .

21. Resurreccin.

22. San Salvador el Seco.

32. San Salvador el Verd e.

l\IEXICO

9~ 1-I

VIEJO .

24-. Tepito, en la plazuela conocida con este nombre.

25. Tlaxcoaq u e.

Adems de estas capill as exis tier on y existen algunas otras, qu e


se hallaban junto div ersas ig lesias, com o la de Santa Catali na , la
ms p e qu ~l' a de todas, en la esq uina de la ca ll e de este nombre y San
Ildefonso ; las de l a Espiraciln, Rosario y Ter cer Orden, en Santo
Domingo; l a primera abi erta al culto , y las do s ltimas dem oliclas;
las del Se or de Burgos, Tercer Orden, Nu estra Seora de Aranzaz,
Servitas , Balvanera y Santa Escuela, en el atri o de San Francisco
tambin derribadas; l as d e la Preciosa S an gre y de la Ar chi co fr ada de
San Ign acio, en Santa Catarina ; la ele Santa Clara, en la esquin a de
la call e de este n om])re y la el e Ver gara, y por ltim o la d e Nuestra
Seora de la Soledad, qu e se construy en 1729, entre el Sagrario y la
Catedral y sirvi mu cho tiemp o d e ballb strrio.
De todas estas construccion es apenas se conse rv an poqusimos
dato s histricos sobre su ori gen , y de alguna s se ignoran del todo :
pero no as de la qu e nos vamos t. ocupa r en seguida , de la Capi lla de
los Talabart eros .

JI
Por mu cho tiempo se llam plazuela del l\Iarqu s, la parte de la
ciudad comp rendid a entr e el Empedradillo y la Catedral , por haber
existido all las casas de los descendientes del conquistador, l\Iarqu eses
del Valle; ca sas qu e ocupab an precisamente el sitio dond e a hora se
encu entra el Montepo, desde la calle de Tacuba hasta la del Cinco de
Mayo.
.
Esta plazuela es tambin cl ebre, porque en ella estuvo uno de l os
78 edifi cios que r odeab an el Teo'calli 1\1ayor, y q u e describe en estas
cortas lneas el ven erabl e P. Sa hagn :
" El 68 edi fi cio, dice, se llamaba Tozpalalt: este era una fuente

GONZLEZ OBREGN.

218

mu y preciada que manaba en el mismo lu gar; de aqu tomaban agua


los Strapas de los dolos y cuando se haca la fiesta de Vitzilopochtli
y otras fi es tas, la gente popular be ba en esta fuente con gran devo"

ClO no

,,

Arruinado el templo por los es paoles, la fu ente se ceg; pero


co mo parece que produca a gu a de muy buena calidad, volvi6s e
abrir por orden del Cabildo en 1528, y se ignora cu ndo se ceg6 de
nu evo .
Pues bien, en esta plazuela y en los bajos de las casas del Marqu s del Va lle, viva en el afi o de 1607 un maestro guarnicionero y
es padero, llamado P edro de S iri a, quien por su mucha devocin la
Santa Cruz , propuso qu e en 0se lu gar se levantase una , para celebrarla
Gada ao en su fi esta titular.
Los yecinos se prestaron desde lu ego : se r ecogier on las limosnas
n ecesarias, y obt enida la licen cia r es pectiva, se construy una peana
y sobre ella un a Cruz dorada, qu e con gran r ecocijo y solemnidad se
estr en el da 3 ele Mayo de 1G07.
Con el objeto de alende r a l culto, se nombrron de entre los
vecinos, dos personas para que cuidase n de l , yeomo esto s vecinos
eran gen eralmente del g r emi o que entonces haban fundado l os
talabartero s, cuyo giro se hallab a establecido princ ipalmente en
aquella plazuela, de aqu lom el n ombr e la Cruz m en cionada.
Con el tiempo, al par que la devocin crecieron las limo snas.
Caela afIo, el da 3 de Mayo, la Cruz se adornaba profusamente con
fl ores, con cintas y con papel de todas clases, as como ahora se
acostum bra.
La funcin se celebraba adems, "con misa y con grande aparato
de infantera , cuyo efecto los Yirreyes mandaban prestar la ar ca bucera y picas de la Armera Real , y los viernes de cuaresma se
predicaba n sermones que concurr a mucha gente."
Ya por esa poca los talabarteros h ab an logrado .establece r una
cofr ad a; pero en medio de tantos progresos y entusiasmo, su cedi
qu e el da de la fiesta del ao de 1636, en una accesoria de los bajos
de las casas del l\larqu s del Valle que habitab a un tal Alonso de

MXICO VIEJO.

Arfrn, se declar un terrible incendio, causa de hab erse quemarlo


l altar en que los cofrades haban celebrado su fiesta; incendio que
consumi tambin los adornos de la Cruz .
.Con tal motivo, Francisco Pacheco, " queeralasazn Mayordomo
de la Hernlandad que se haba formado, obtuvo licencia del Sr. Arzobispo D. Francisco de Manso y Ziga, para pedir limosna para
reparar esta prdida y que continuase como hasta entonces el culto,
y habiendo obtenido los cofrades bula del Papl Urbano vln el 4 de
Julio de 1640, concedindoles muchas indulgencias para qu e disfrutasen de stas, se "mand en 22 de Marzo de 1643, por el Sr. Palafox,
Obispo de Puebla, y electo Arzobispo de Mxico, qu e la cofrada, en
la que el mismo Sr. Palafox se apunt, procediera formar sus
constituciones. Hzolo sta as y adems pidi permiso para construir
un chapitel techo sostenido sobre pilares para poner cubierto la
Cruz, y como su rededor haba puestos y se alaban las bes tias que
entraban cargadas con fruta, se prohibi una y otra cosa co n excomunin. El Virrey, Conde de la Monclov,a, di su permiso en 11 de
Diciembre de 1687 para que se cerrasen los es pacios que quedaban
entre los pilares que sostenan el chapitel, con lo qu e qu ed formada
la capilla, en la que se obtuvo autorizacin para qu e se dijese mi sa
los lunes y viernes de todo el ao, y por ltimo el Virrey, primer
Conde de Revillagigedo, permiti por su decreto de 31 d e :Mayo de
17 8 la reedificacin de es ta capilla tal como existi hasta su destruccin por orden del Ayuntamiento en 1823." Fu confiada un
franc s qu e muy en breve la consigui, co menzando el derrumb e
1~ d e Julio de 1824 .
Estas noticias nos las proporciona el historiador Alamn, y en
cuanto la reconstruccin de la capilla, Sedano nos dice que se hizo
"con limosnas, solicitud d e D. Cayetano Gil y del Sr. D. 'M anuel de
Urtuznstegui, prebendado de la Santa iglesia Catedral, que fu
padrino de la dedicacin en 3 de Mayo de 17~1."
La capilla de los Talahart e l~os , estuvo cerca de las Escalerillas,
en la esquina, en terrenos del MarquesaJo del Yalle, desocupada en
.s u alrededor, "sin estar arrimada cosa algu n a." Tena la forma de
.

2i9

220

GONZALEZ OBREGON.

un exgon o, de se is vara s cada la do, y d e treinta y seis d e circunfer en cia . Era bastanle elevada, resp ec to al piso, pues para entrar en
ella se sub an s iet e escalon es . Al S ur mirab a la pu erta , y hacia e l
Norte el altar delan te d e una pequ e fl a sacri s ta, y arriba tena un
cimb orr io con se is v entanas . Eu el lado del Norte es ta ba el altar consag ra do la Santa Cruz , y en el del S ur , la puerta, co mo ya dijimo s ,
.Y Jos e nat ro r es tan tes se hallal) a n ocup ad os por g rand es pinturas
rep rese nLa ntlo r es pec tivam ente : la prim era misa qn e se celebr en
~l xi c o, la apari cin d e la Yir gen de Guud alup e al Obi spo Zumrrag a,
el p rim er bauti sm o qu e s e cele br sol em.n em ente en la capital, y
Her nn Cort s cuand o se hizo azotar delante de los indios , por hab er
tarda do en ir una misa. Estos cuadro s , qu e son notables , ms por
lo qu e r eprese ntan qu e por su ej ec u cin art s ti ca , se conservan en la
parr oquia d e Santa Cruz Acatln 1: el primero y t ercero en el
pres biterio; el segundo , en el coro , y el ltimo en el cuerpo de la
iglesia . E l aut or de est os cuadros fn D . J os d e Yivar y Valderram a,
pintor d el s igl o pasa(lo.
Segn se cr ee, s us a suntos son fant sti cos, es d ec ir, n o se h allan
basad os s ino en la tra d ic in . Hes p ec to la primer a misa, no es cierto
qu e se ha y a celelJl'a do en la capill a qu e u os oc npa , pu es co rn o di ce
mu y bi en el Sr . .\..!amn , " se dir a probablem ente en el cuartel d e
los es palioles y d espus se cotinuara cel ebrando en la capilla que
se form dentro cIel templo de HUlLzilopo clttli; per o sta no es veros mil es tuvi ese en es te s itio, el cual es m'I S d e cr ee r qu e no se comprend a dentro d el r ecinto del t empl o, sino qu e haba al g n es paci o
bastante capaz entre st e y la cas a vi ej a d e l\Ioc teznma ."
E l mism o Alam n ni ega lo d e la azotaina propinada Corts;
per o com o el h ech o es c uri oso y car ac teriza la poca , l o r ecorda r em os aqu , t om nd olo d el Libro Rojo.
" Lu ego qu e se es tabl ecier on en ~I xi c o , des pu s d e la toma d e
su capital , los primer os t emplos catli cos, H ern{lI1 Corls public una

1. P er o en t a l ab and on o qu e sobre un o d e ellos ha cad o Ull a go te r a d e agua ,

b orrndol o casi p o r completo . Es ta cir cunstancia y e l egosmo del cur a y sacristanes


n os rr n tron d e sacar cn pi a s fo tog r fi cas de di cha s pillturas .

MEXICO VIEJO.

221

ordenanza disponiendo que ninguno fue se osado d e no asistir la


santa misa los dorningos y das de fiesta, desde antes del Canon,
bajo la pena tIe azotes al que dich a preve ncin faItar e .
.
. "Un domingo comenz la misa, yla gente extra que el General no
se hubiera presentado en la igles ia; pero conocida su piedad religio sa
y lo seyero de su s ordenanzas, que nadie exceptuaban, calc ularon
todos que enferrno estara ele gravedad.
"De repent e oyose un rnl1lor por la puerta d e entrada, y todos
los rostros se yoh-ieron para Iniral' al que tan tard.e llegaba expo nindose as al cas tigo, y encontraron con asombro que era ellnismo
Sr. Hernn Corts, que atraves el gento y fu arrollillarse
devotamente delante del altar.
"Concluy la n sa, y all nsmo delante ele aquel concurso,
Corts fu despojado de la ropilla y de la cam isa y azotado en las
espaldas desnudas por un sacerdote, conforme la dispu es to por su
ordenanza .. ,
Sin elubargo, segn parece todo esto no fu sino valor entendido
entre Corts y el fraile que le propin la azotaina, y el episodio no
fu en la ciudad de l\lxico, sino en Tetzco co, '-donde
d ice YeLancourt
habiendo azotado t uno ele lo s princi pales por faltar {t nsa,
se alborotaron l os dems, y el catl lCO Cor ls concert con el padre
que tardndose ti la n1sa lo enviase llamar y lo des pojase y azotase,
como sucedi, que pre sentes todos ]0 hizo (lespojar y se d ej azotar
Corts tlel r e ligioso en las espalda s .. , 1
Resp ecto t la primera misa, D. Francisco Sedano, as egura qu e en
la hoy calle de Santa Teresa, enfrente " del palacio d e Axayacatl y
h abitacin de Corts, por pedimento ele ste y concesin y beneplacito de l\lotezuma, se fabric de adobe encalado y bruido, uu
hun1illadero, ermita chica altar en la calle y lo pblico, en que se
dijo pblican1ente la primera n1isa que se cel e br en la Nueya Espaa
y en toda la Anirica solicitud de Corls para aficionar t los inios
los misterios de la religin cristi'ana. Con esta noticia se desvanece lo
l. Teah'o Mexicano, Cuarla Pw'[e, Tl'alado l''imel'o , Cnp. l .

GONZALEZ OBREGN.

222

que se dice de haberse celebrado la primera misa en la cruz de Talabarter os, cuya ermita se fabric muchos atlos despus. Puede ser que
antes se dij era misa para qu e la oyeran los espaflOl es ; pero esta fu la
qu e se celebr pbli cam ente y con solemnidad _"
,
A lo anterior, hay que rec tifi car qu e es ta misa fu la primera que
se djjo en la ciudad de Mxico en pblico, pues en Tabasco ya se
h ab a ce lebrado, lo mismo qu e en otros lugares de Nu eva Espaa, y
en una de las salas del cuartel de los espaoles, com o asegura Bernal
Diaz del Castillo.
*
'f

'f

Ahora no quedan ni rastros de la capilla, ni memoria de la Cofrad a de los Talabarteros , qU,e ces antes ele 1823.
P ero la fi esta popular elel 3 de Mayo subsiste an, y cada ao se
celebra , con 111S1Cas, coh etes y r epetidas libaciones, por los albailes
que izan la Santa Cruz arriba de los andamios de la s casas en construccin, y por los aguadores que aelornanla s fuentes de la ciudad .

CAPITULO XXIV
UN

ARZOBISPO

VIRREY

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D. FRAY CA Re l A GUERRA

..

CAPITULO XXIV
UN ARZOBISPO VIRREY

El sexto Arzobispo de :Mxico, D. Fr. Garca Guerra, di stinguiose


conlO orador sagrado, buen telogo y hombre extremadamente caritativo.
Refi r ese de l , que todos los sbados tena la costumbre de dar
din ero lo s necesitados, y que algunas v eces se olvid de comer entretenido en la prctica de tan bendita y santa virtud.
Cierta ocasin en que su Ilustrsima no pudo personalmente so correr los pobres, encomend tan grata tarea su linlo snero.
, Aquel
da diose la casualidad de que acudiese nlucho l11ayor
nmero de m enesterosos que otras veces, y el limosnero se vi en el
caso de despedir una parte de ellos , sin haberlos socorrido, porqu e
l os fondos se haban agotado.
" Cuando el Arzobispo lo supo, dice el hisloriador de quien tomanlOS esta noticia, recibi notable pena y mand expresamente que
para lo de adelante se tuvies e ms cuidado en dar la limosna , y s i
faltase se vendiese la plata y alhajas de su casa, sin perdonar el bculo
ni la mitra, porque la hacienua que tena era de los pobres y no suya. " 1
El Sr. Garda Guerra hizo su entrada en Mxico el 29 de Septiembre
de 1608.
Solemne fu su recibimiento. Toda la ciudad se adorn con sus
nlejores galas , y fu tal la cantidad de gente, que el tablado que se
construy en la Plazuela de Santo Donlingo, para dicha ceremonia,
se hundi por conlpleto, quedand lastimauas no pocas personas.
1. Francisco Sosa.

Episcopado Mexi cano, pg. 4a.


15

226

GONZALEZ OGHEGN.

Los r egidores, qu e haban salido de las casas consistoriales, montados en caballos ricamente enjaezados, ob ligaron Garca Guerra
que entrase baj o palio cu yas varas ellos portaban pero no sin
qu e l se opusiera antes, diciendo que de ba entrar pie y descalzo
como convena un religioso de la Orden de Santo Domingo.
Tan relevantes virtudes, tan reconocidos m ritos, contribuy er on
com o era natural , que el Sr. Garca Guerra fu ese querido, respetado
y admirado de todos, ya por su tal ento , ya por su instruccin y ya por
s u s prcticas cristianas y ej emplares .
Empero, su Ilustr s ima tuvo su lado flaco, su lado vulnerable,
que contrast no poco con la humildad con que se ha ba condu cido ,
y fu un ve he m ente deseo de gobernar la Nueva Espaa, no slo con
el bculo arzobispal, sino tambi n con el bastn de Virrey; deseo qu e
lleg r ealizar poco tiempo des pus de acariciado; pero qu e fu causa
d ~ su sen sible cuanto llorada muerte.
La ancdota qu e vamos r eferir , corrobora r lo qu e deeimos.
Por aquellos tiempos, vivan en el conven to de J es s Mara dos
r eligiosas, llamadas Sor In s de la Cruz y Sor Mariana de la Encarn acin, las cual es, por la frecuente lec tura de las obras de Santa Ter esa, con cibi eron el proyecto de fundar un m onastrio bajo esta
advocacin.
A la sazn haba en Mxico un acaudala do caball ero , D. Juan Luis
de Rivera, qui en ponindo se de acu erdo con las citadas monja s,
quiso fundal' el dicho con vento; pero habindol e sorprendido la
muerte cuando daba los pasos n ecesarios, dej para la obra de la
iglesia 4,000 pesos y lo n ecesario para fincar un capital que produj ese al ao 1 ,000 pesos de r dito.
Nombr por su testamentario albacea, al Ilmo. S r . Arzobispo
de ~lxico, D. Fray Garda de Santa 'M ara Ziga y Mendoza "q uien
o<.:upado en los cuidados de s u mitra , no di paso alguno en esta
fundacin . "
Sucediole en la silla arzobispa l el Sr. Garca Gu erra, \le quien
venimos ocupndonos, el cual acos tumbraba visitar las m adres
Ins de la Cruz y ~lariana de la Encarnacin, pues g nstaba de qu e l e

MXICO VIEJO.

227

tocaran piezas de msica, en lo que aqullas eran muy hbile s .


Siempre que visitarlas iba, las religiosas le instaban llevase
cabo lo prevenido en el testam.ento de Rivera, pero el buen Arzobispo,
que ya entonces deseaba con ahinco empuar el bastn de Virrey,
se atrevi decirles un da:
- Madrecitas, si Dios me hiciera Virrey, el convento se fundara
desde luego.
- De veras?
Lo he dicho y lo cumplir.
j Cuidado con arrepentirse!
j Primero muerto!
Entonces, cuenta una crnica, la madre Ins de la Cruz, " que
mora por verse Carmelita Descalza, le ofreci al Arzobispo en nombre
de Dios , el Virreynato, si fundaba el convento, mas l, por indicios de
algn amor propio, quiso pl'ilne?'o la prenda que dispensmla gracia. "
Desde ese da, las monjas Ins de la Cruz y Mariana de la Encarnacin, terminaban todas sus oraciones de este modo:
- j Dios mo! j Que sea Virrey Su Ilustrsima!
y sus ruegos no fueron infructuosos, pues un viernes del ao
1611, Su Ilustrsima recibi una cdula, en la que Su Maj estad le
nombraba Virrey y Capitn General de Nueva Espaa.
El agraciado no caba en s de gozo; mostrbase tan contento
como un chiquillo que recibe codiciada golosina, como un curancado de profesin quien le cae el premio gordo de la lotera.
y con el gusto de que se hallaba posedo, olvid Su Ilustrsima
(los cosas; fu la prImera, su humildad; pues e119 de Junio de 1611,
en que se recibi del mando, ya no aleg entrar la ciudad pie y
descalzo, como cuando empu el bculo arzobispal, sino que entr
caballl~ro " en un gallardo corcel; " y fu la segunda, que no fund
el convento de Carmelitas Descalzas, como lo haba ofrecido, sino que
en lugar de esto orden que, como en viernes haba recibido el
nombramiento de Virrey, todos 'los viernes de ese ao, en conmemoracin ele tan fausto acontecimiento, " hubiese toros en la plaza de
.... "
su P a laclO

--

'> ~8

GONZLEZ OBREGN.

Tan lamentable conducta caus no poco esndalo : muchos murmuraron de su Ilustrsima; pero ninguno de los que lo rodeaban se
atrevi censurarlo, y solamente tuvo el valor y la franqueza de hacerlo la monja engaada, ~a que sin ms escudo que su inocencia, le
escribi una carta que llev el Vicario de Jess Mara. Pero esto nos
lo refiere el cronista de un modo enrgi~o inimitable , y es preciso
co piarlo aqu.
" La Madre Ins dice
que va, no slo malogrado su empeo,
sino es convertido en profano exercicio, senta ms es to que lo
prim~ro; por que el Viernes, en que se recuerda la Pasin de Christo,
no debiera yn Prncipe Eclesistico, cuyo estado es de perfectos,
dedicarse fomentar semejantes exercicios . Como vno y otro le
comiessc el corazn, le escribi vn papel al Virrey ArQobispo, en
que le peda mudasse el decreto de los toros, y no olvidasse el prometido, en orden al nuevo Convento; pues estaba en su poder el
testamento de Jvan Luis, y l e estaba exemtado el beneficio que le
haba hecho Dios, complindole el deseo de entrar en el Virreynato.
Nada apreci el ArQobispo; porque el humano embeleso le cerraba
los sentidos, y anegado de la humana fortuna, no dava lvgar la
luz del desengaJo. Dios, que estava la vista de todo , y miraya por
el crdito de su esposa, entr su pesada mano en esta forma. El
Viernes siguiente al recibo del papel, estando ya para correrse los
toros, huvo vn temblor de tierra, que atemoriz la Ciudad, y se
dex el juego por aquella tarde. Como en Indias son ms freqentes
estos vaybenes que en Espaa, se atribuy casualidad, y se dispusieron toros para el Viernes siguiente. Quando ya estaban en los tablados, y el primer toro para salir, bol vi la tierra temblar tan
desusadamente, que derrib los tablados, muchas casas y azoteas y
sobreel balcn del Virrey cayeron tantas piedras, que se tu vo milagro
]lO le quitaran]a vida, aunque la perdieron muchos de los de la Plaza ,
ya oprimidos, ya ahogados. Todava el Virrey no entenda el motivo de
aquellas amenazas, y ass no revocava su decreto; con que prosigui
Dios el suyo, que se revo cara, dize San Agustn, si enmendaran los
hombres sus extrav os .

MXICO VIEJO.

"La semana siguiente antes del Viernes sali el Virrey en su


coche para ir las Recoghidas, y donde no pudo imaginarse se bolc
el coche, y recibi el Virrey tanto riesgo de su salud, que lo desperanzaron los Mdicos de vivir. Este golpe lo dispert, nos si tarde,
y-empez preguntar por la Monja que le escribi el papel. Dixronle
que era Santa, y le embi pedir le alcanzasse de Dios vida para
enmendar sus yerros, y labrar el Convento. A esto le respondi la
Si-erva de Dios, que se dispussiese para morir bien, y diesse gracias
su Magestad de la piedad, con que le ava castigado, pues se poda
quedar toda su p(lna en el temporal fuero. A esta respuesta acompaaron contra el Arzobispo nuevos accidentes; con que trat de disponerse para la vItima hora, y con muchas seas de arrepentido,
uex con la vida la Mitra, y el Virreynato, dexndonos este inmortal
esca1'mi ento." 1
El Ilustrsimo Sr. Garca Guerra, falleci el da 22 de Febrero
del aiio 1612.
Los funerales y entierro fueron solemnsimos, y entonces las
virtudes del Prelado se recordaron propsito, para borrar como era
justo,elpe cadillo de la ambicin, que su Ilustrsima pagara hasta con
la vida.
.

En cuanto la madre Ins de la Cruz


quien no hay que confundir conla poetisa Sor Juana
le sobrevivi al Arzobispo ms de veinte
aos; logr ver fundado el convento de Santa Teresa, t do entr el
10. de :Marzo de 1616, y despus de vivir en l de un modo ejemplar,
cerca de trece ailos, pas mej al' vid?- el 5 de Septiembre de 1633 .
.Muri tan respetada y querida, que el entonces Virrey 'M arqus
de Cerralvo y su esposa la asistieron en su enfermedad con cuidados
muy solcitos, pues la misma Virreina le serva de rodillas como
una santa y le traa la comida guisada desde Palacio .

l. Refo/'mas de los descalzos de Nuestra Seora del Carmen de La p'imitiva obse'vancia, tomo YI, cap. XXV. Copi esta parte el Sr. Sosa en el Apndice E de su obra
ya citada.

230

G ONZ LEZ ()BREGO N .

In s d e la C ru z , fu tClmbi n es cr it or a. D. C ar los el e Si g enza


y
Gn go r a, en su P m'a s o Occ iden ta l, p u b li ca d e el la u n a ca rt a
au tobio g rfi ca , di ri g id a su co n feso r , el P ad re Gas p ar d e Fig u er
oa , y
fech ad a el 3 d e E n er o d e 1629. A ll di cf, q u e n ac i en Tol
edo el
17 d e E n er o d e 15 70 , y q u e fu h ij a d e D. F ra n ci sc o Ca st el le
t y de
Dofla L u i sa d e Ay al a. Y Ber is t in , en su B ib li o teca , m en ci o
n a d os
m an u sc ri tos d e n u es tr a m o n j a, in ti tu la d o s : " R ela ci n ori g in
al d e
la fUll llac i n d el Con v en to d e Ter es as de S an J os d e Mxic
o," y
"N o ti ci a d e la v id a d e la Yen . 1\1. M ar in a d e la Cruz ;" m an u sc
ri tos
q u e se co n se rv ab an en el co n v en to d e S an ta Ter es a la an ti g u a ,
y qu e
se g n p ar ec e, co m o o tr o s m u ch o s, fu er o n v en d id o s h a ce a
o s, y
ll ev,d os al ex tr an j er o .

C A P IT U L O XXV
LA C A L L E D E D O N JU A N M A N U E L

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CAPITULO XXV
LA CALI.E DE DON JUAN MANUEL

, ... las consejas populares, conservadas por tradicin, rara vez dejan de
traer su origen de un acontecimiento verdadero.
,
E l Conde de la Codina.

Hay cosas viejas que nunca envejecen, porque siempre conservan


no sabemos qu de sencillo y original. Esto sucede con la leyenda
de D. Juan Manuel: todos la saben, ms menos adulterada; todos
la refieren, y acerca de ella se han escrito dramas, poesas y artculos
literarios; y sin embargo, cada vez que la cantan nuestros poetas
que la relatan nuestros escritores, el pueblo la recuerda con curiosidad
y con deleite.
No se nos culpe, pues, que escribamos un captulo ms sobre
asunto tan conocido; pero, lo repetirnos, hay sucesos antiguos que
siempre son nuevos, y que agradan al pblico tanto como al buen
tomador el vino aejo.
Atendamos primero la historia, para despus escuchar la
leyenda.
En la comitiva que trajo Nueva Espaa el Excelentsimo
Sr. Virrey D. Diego Fernndez de Crdoba, Marqus de Guadalczar,
vino " un' caballero espaol,. muy principal, natural de Burgos,
llamado D. Juan Manuel d -Solrzano; " el cual posea cuantiosos
bienes y era de muchos respetado, cuando aos despus empu las
riendas del gobierno virreinal D. Lope Daz de Armendriz, Marqus

234

GONZLEZ O BREGlN.

de Cadereita. D. Juan viva en Mxico por los aos de Hi23 1630, Y


lleg adquirir tal privanza con el de Armendriz, que ste no
obtuvo en Espaa el premio correspondiente sus servicios, pues se
le hicieron graves cargos con motivo de su proteccin Solrzano.
En 1636, D. Juan Manuel cas con Doa Mariana de Laguna, hIja de
un acaudalado' minero de Zacateeas, y ambos esposos pasaron vivir
en una casa que estaba muy prxima Ll de Su Excelencia el Virrey.
La vecindad de habitaciones aument, como era muy natural, la
amistad entre D. Juan yel de Cadereita, al grado que ste se pasaba
gran parte del da en la morada de su amigo, no sin murmuraciones
y hablillas de los que eran enemigos del Marqus de los que envidiaban al primero.
Las malas pasiones llegaron al colmo cuando el Virrey encarg
su privado de la administracin de los ramos de la Real Hacienda,
y por consiguiente de la " intervencin de las ilotas que venan de
la Pennsula. "
Hasta entonces la Audiencia haba tomado gran parte en la administracin de esos ramos, y esto unido los chismes de los pequeos,
dieron origen repetidas quejas y representaciones, odiosas semblanzas, que pintaban al de Cadereita con negros eolores, y aun
amenazas de un levantamiento popular; pero los "resortes que el
Virrey puso en movimiento debieron ser muy poderosos, puesto que
inutilizaron los efectos de las cuantiosas sumas de dinero -que envi
Madrid la Audiencia, y consiguieron que Felipe IV aprobase la
conduela del Virrey y confirmase D. Juan Manuel en el goce de sus
.
"
nuevas conceSIOnes.
As las cosas, cierto da arrib Veracruz un navo, en el que
lleg entre otras muchas personas una espaola llamada Dona Ana
Porcel de Velasco, viuda de un oficial de marina, muy hermosa y de
noble alcurnia, la cual, obligada por una serie de sucesos desgraciados, haba resuelto trasladarse Mxico para implorar la protecein del Virrey, " que en tiempos ms felices para ella, la haba
distinguido en la corte; y aun le haba dedicado algunos obsequios
amorosos. "

MEXlCO

VIEJO.

235

El Marqus, luego que supo la llegada de la de Velasco, demostr


su priyado el gusto que tendra de que se hospedase en una habitacin digna de ella, y D. Juan .M anuel, que se desviva _e n complacer
Su Excelencia, no slo puso disposicin de Doa Ana su casa,
sino que con gran liberalidad coste el viaje que hizo sta de Veracruz
Mxico.
Pas el tiempo, y la sublevacin de Catalua proporcion las
autoridades de Mxico un medio de vengarse del Virrey, Marqus
de CacJereita, y de su privado D. Juan Manuel, al grado que al ltimo
se le tena ya preso en 1640 por orden del Alcalde del crimen
D. Francisco V lez de Pereira.
Ser.e no y tranquilo sufra su prisin D. Juan Manuel, cuando supo
que el D. Francisco Vlez de Pereira no era solamente un Alcalde del
crimen sino un Alcalde cl'iminal, pues visitaba su esposa Doa
Mariana de Laguna con demasiada frecuencia y con fines nada
honestos.
En la misma crcel, estaba con D. Juan Manuel un caballero que
posea grandes riquezas, llamado D. Prudencio Armendia, quien por
su rectitud en el desempeo de diversos cargos en Orizaba
rectitud
que no convena los que lucraban con el poder
haba sido
llevado preso Mxico. De l se haba valido D. Juan Manuel para
arregllf el viaje de Doa Ana de Velasco, y l le proporcion el modo
de salir de la prisin para cerciorarse de la conducta de su esposa.
D. Juan Manuel dej la crcel diversas noches, y en una de
tantas, ciego de ira, al encontrar la adltera casi en los brazos del
V lez de P ereira, lo mat. 1
Los resultados fueron funestos. La Audiencia no quera hacer
pblicos los detalles del crimen, y el Virrey, que se ignora si fu
todava el Marqus de Cadereita su sucesor, hizo esfuerzos poderosos por salvar D. Juan Manuel, pero cuando ya se esperaba el
triunfo, amaneci colgado de la horca un da del mes de Octubre del
ao del Seor de 1641 .
.

1. Parece q Lle la esposa no fu tan culpable. pues el V lez de Pereira le baba ofrecido
la libertad de D. Juan Manuel, y ella vacilaba entre su deshonra y salvar su marido.

236

GONZLEZ OBREGN.

Los oidores, qu e fu e ron los que ordenaron aquella sombra


ejecucin, la atribuyeron l os ngeles; pero .... aqu termina la
historia y e mpi eza la l eyenda.

Il

Ha ce mu c ho s ao s -- di ce la tradicin
que viva en la entonces
Calle Nue va un hombre muy rico, cuya casa quedaba precisamente
detrs d e l convento d e San Bernardo. Este hombr e se llamaba
D. Juan Manuel y s e hallaba casado con una mujer tan virtuosa como
bella. P ero aquel hombre, en m edio de sus riquezas, y al lado de
una esposa qu e pose a pre ndas tan raras, no se senta feliz causa d e
no hab e r t enido sucesin. La tristeza lo consuma, el fastidio lo
exasp e raba, y para haUar algn son suelo resolvi consagrarse las
pr c ti cas r eligiosas, pe ro tanto, qu e no conforme con asistir casi
todo el da las iglesias, inte nt separarse d e su esposa y entrar de
fraile el San Francisco. Con 0ste objeto, envi por un sobrino qu e
r esida en E spaa, para qu e adm inistrase sus n egoc ios . Lleg po co
el pariente , y pronto tambi n concibi D. Juan l\Ianu el celos t erribl es,
lan t erribl es qu e una noch e invo c al diablo y l e promet i entregarle
s u alma, s i le proporcionaba el medio de d escubrir al qu e crea qu e
lo estaba d es honrando. El diablo a cudi solcito, y l e orden qu e
sali e ra las 1'1 d e esa ' misma noch e d e su casa y matara al
prime ro qu e en contras e . As lo hizo D. Juan, y al da siguiente,
cuando cr ey endo es tar v engado se encontraba satisfecho, el demonio
se l e volvi prese ntar y l e dijo, que aqu el individuo que haba
asesinado e ra inocent e; p ero que s igui e ra saliendo todas las noches
y con tinuara matando hasta qu e l se l e apareciera junto al cadver
d el eulpabl e .
D. Juan obedeci S111 r eplicar. Noche con noche sala d e su easa :
bajaba las escaleras, atravesaba el patio , abra el postigo d el zagun,
se r ecargaba e n el muro, y e nvu elto e n su ancha ca pa, esperaba
tranquilo la vctima. Entonces no haba alumbrado, y en medio d e
la obscuridad y d e l silencio de la noche, se oan l ejanos pasos, cada

MEXICO

VIEJO.

237

vez ms perceptibles: despus apareca el bulto de un transeunte,


quie n acercndose D. Juan, le preguntaba:
- Perdone usarc, qu horas son?
- Las once.
- Dichoso usarc, que sabe la hora en que muere!
Brillaba el puilal en las tinieblas, se esc uchaba un grito sofocado,
el golpe de un cuerpo que caa, y el asesino, mudo, impasible, volYa
abrir el postigo, atravesaba de nu evo el patio de la casa, suba las
e scaleras y se r ecoga en su habitacin.
La ciudad amaneca consternada. Todas las m a ana s, en la Calle
Nueva, recoga la ronda un cadver, y nadie poda explicars e el misterio de aquellos asesinatos tan espantosos corno fr ecuentes.
En uno d e tantos das,muytemprano,condujo la ronda un cadyer
la casa de D. Juan Manuel, y ste contempl y recono ci su sobrino,
al que tanto quera yal que deba la conservacin d e su fortuna.
D. Juan al verlo trat de disimular; pcro un terrible remordimiento conmovi todo su ser, y plido, tembloroso, arrepentido, fu
al convento de San Francisco, entr la celda de un sabio y santo
religioso, y arrojndose el sus pies, y abrazndose sus rodillas, le
confes uno uno todos sus pecados, todos sus crmenes,engendrados por los celos y ordenados por el es pritu de Lu cifer, qui en
haba prometido entregar su nima.
El r everendo lo escuch con la tranquilidad dl juez)" con la
serenidad del justo, y luego qu e hubo concludo D. Juan, l e mand
por penitencia que durante trp,s noches consecutivas fucl'a las doce
en punto rezar un rosario al pie de la horca, en descargo de sus
faltas y para poder absolverlo d e sus culpas.
Intent cumplir D. Juan; pero no haba an recorrido las cuentas
todas de su rosario, la primera noche, cuando percibi una voz
sepulcral que reclamaba en tono dolorido:
. i Un Padre Nuestro y un Ave Mara porel alma de D. Juan 1Vlanuel!
Quedose mudo, se repuso en seguida, fu su casa, y sin cerrar
un minuto los ojos, esper el alba para ir comunicar al confesor l o
qlW haba escuchado.

238

GONZLEZ OBRECON.

-- Vuelva esta misma noche


le elijo el religioso
considere
qu e esto ha sido dispuesto por el que todo lo sabe para salvar su nima y r eflexione qu e el miedo se lo ha inspirado el demonio como un
ardid para apartarlo del buen camino, y haga la seal de la cruz
cllando sienta espanto.
Humild e, sumiso y obediente, D. Juan estuvo las 12 en punto
en la h orca; pero an no haba comenzado rezar, cuando vi un
cortejo de fantasmas, que con cirios encendidos conducan su propio
cadver en un atad.
]\tls muerto que vivo, tembloroso y desencajado, se present
otro da en el convento de San Franscico.
j Padl'e
. le dijo por Dios, pOl' su santa y bendita madre,
antes de morirme concdame 1a absoluci()n !
El religioso se haUaba onmovido, y juzgando que hasta ser ia
falla de caridad el r e tardar ms e l perdn, lo absolvi al fin, exigin(lole por ltima vez, qu e esa misma noche fu era rezar el rosario
que le faltaba.
Que fu el penitente, lo dice la leyenda. Qu pas all? Nadie
lo sabe, y 5610 agrega la tradicin que al amanecer se encontraba
colgado de la horca pblica un cadver, y qu e este Ca(L~lVer era del
muy rico Sr. D. Juan Manuel d e Solrzano, privado que haba sido
del Ma rqus de Cadereita.
El pueblo dijo desde entonces que [l D. Juan Manuel lo haban
ahorcado los ngeles, y la tradicin lo repite y lo seguir repitiendo
por los siglos de los siglos. Amn. 1

l. lI emos esc rito esta tradicin en vis ta de los artculos publicados por el Conde de
la Cortina y D. Manuel Pay no; del drama de Rodrguez Ga lv n, intitulado El Privado
del VTe!J, y de las leyendas en verso escritas por D. Irel1eo Paz, e11 sus Cardos y
Violetas, y por D. Vi cente Riva Palacio y D. Juan de Dios Peza, en sus Tl'Cldicionfs
111 exicanas .

CAPTULO XXVI
LA CASA DEL JUDo

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CAPITULO XXVI
LA

CASA DEL

JUDIO

All por el barrio de San Pablo , casi en los suburbios de la ciudad tantas veces llamada de los Palacios, y en la calle conocida con
el nonlbre indgena de El Cacalzuatal, existe una casa vieja que data
de n1ediados del siglo XVII, Y que hoy, despus de tantos aos, es
del todo una ruina pronta desaparecer.
Carconda por la humedad y el salitre, llena de hierbas que han
nacido entre las cuarteaduras de sus ennegrecidos rnuros, destechada ,
con maderos hendidos y apolillados, que han dejado vacos los cla-ros de pu ertas y ventanas; aquella casa prxima derrumbarse es
fea, triste, nlelanclica por una soledad slo interrumpida en las
noches sin luz de aquel barrio, por el chirrido de los repugnantes
murcilagos que azotan las paredes, 6 por el canto de uno que otro
desvelao tecolote que abandona las torres viejas para ir visitar
ese sepulcro fa.lto hasta de cadveres.
La casa, por lo dems, no releva resto s de belleza a lguna; perten ece al orden usado entonces, y por las cruces, enlblen1as, letras
grifos y adornos que casi borrados contiene 'su fachtda, ms parece
haber sido la tranquilan1ansin de un obispo de un solitario religioso que huye del bullicio de la ciudad, que la morada de un judo,
como quiere la tradicin.
Empero, au.nque sin haber encontrado, pesar de repetidas investigaciones, el fundamento histrico de la creencia popular, desde muy
nios hemos odo referir que en la citada casa vivi D. Toms Trevio y Sobremonte, judaizante quenlado vivo por la Santa Inquisi.,

GlO n.

16

GONZLEZ OBREGN.

242

Pero quin fu este clebre personaj e? Qu delitos enormes

cometi para incurrir en esa horrible pena , cuya sola mencin hace
estremecer de espanto
D. Toms Trevio y Sobremonte, qu e por algn tiempo se llam
J ernimo de Represa, era natural de Medina de Ro Seco en Castilla
la Vieja, hijo de D. Antonio Trevio de Sobremonte y de Da Leonor
Martnez de Villagmez. Esta Da Leonor haba sido r elajada en estatua por judaizante en la Inquisicin de Valladolid, as como otros
muchos de sus parientes.
Ignoramos cundo pas Nu e va Espaa D. Toms Trevi o, Tremio, co mo le apellidan Lotros. Slo : sabemos que principios del
siglo XVII fu preso por la Inquisicin; pero entonces, aparentando
sin duela arrepentimiento, ~ogr ser reconciliado y puesto en libertad .
Poco despus casse con. Mara Gmez, y de ella hubo dos hij os,
Rafael de Sobremonte y Leonor Martnez, que tambin cayeron en las
garras del Santo Oficio.
En Mxico Trevio y Sobremonte se dedic al comercio hizo
frecuentes viajes por el interior del pas. Cierto tiempo se estableci
en Guadalajara, ca pital la sazn de Nueva Galicia, donde tuvo
una tienda con dos entradas. Bajo de una de sus puertas haba
enterrado un Santo Cristo, y se cuenta que los marchantes que
por all entraban les venda ms baratas las mercancas, que los
que iban por la otra. Se cuenta tambin que noche con noche
azotaba un Santo Nio ele madera, y que como la escuHura conservaba despus las seales de los azotes, fu tenida por milagrosa y
muy venerada en la iglesia de Santo Domingo.
Vuelto Mxico, cay nuevamente en poder del Santo Tribunal;
mas la enumeracin de sus crmenes (?) bien merece ser conocida,
y para hacerla, nos vamos permitir extractar algunos trozos del
compendio de su causa, que por aquel tiempo circul impresa.
" Fu preso dice con secuestro de bienes por judaizante
relapso. SaliQ tan poco arrepentido despus de haber sido reconciliado
en el Auto particular de la Fee, que se celebr en la Iglesia del
Convento de Santo Domingo de3ta ciudad, los 15 de Junio de 1625,

243

MXICO VIEJO.

que apenas se vi en libertad, quando comenz comunicarse de


nuevo con sus cmplices, con que manifest la ficcin y cautela con
qu e procedi en la primera causa en sus confessiones, ' encubriendo
siempre en ellas propios, y agenos defectos, y con otras personas
judaizantes, dndoles noticia de las cosas que en el S. Oficio y sus
crceles pasaban, instruy ndolas para en caso que se vieran presos
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RUINAS DE LA CAS A DEL J UD O ( I 8gl:l) .

del modo con que se haban de portar, hazindoles creer, que en


estar negativo avia consistido el buen suceso de su causa. Trat ya
reconciliado, como judo tan de corazn, casarse con la dicha Mara
Gmez, de quien saba ser tambin juda y sus mayores aviendose
comunicado por tales. El da de la Boda combid para ella muchos
de los de su caduca ley, y la celebr con ritos y ceremonias judaicas,
ponindose al tiempo de comer un pao en la cabeza, y dando principio los dems platos con uno de buuelos con miel de Abejas,
alegando para ello cierta historia apcrifa, que deza ser de la

2H

GONZLEZ
OBREGN.
,

Escritura, e n que se mandaba hazerse as; degollando co n cuchillo


las gallinas que se avian de servir la mesa su suegra Leonor
Nez, conformndose en semejantes cer e monias con su yerno,
diziendo tres veces al degollarlas bueHos los ojos hazia el Oriente,
cierta oracin ridcula, labndose este prfido judo despus d e
comer tres veces las manos con agua fra por no queJar tres o , qu e
es lo rnismo que manchado. "
Se le acus de haber incitado su mujer y s u cuad a Isab el
Nez qu e se denunciaran ante la Inquis icin, por estar ya presos
su suegra y otros dos de sus cuados, Ana Gmez y Francisco Lpez
de Blandn; de haberse hecho circuncidar por uno de los suyos, lo
mismo que su hijo; d e practicar continuos ayunos, valindose
para v e rificarlo de "fingida.s jaquecas y desganos de co m e r, " de no
oir misa y de confesars e "al modo judaico, puesto de rpdillas en un
rincn con harto feas ceremonias ...... "
Que cuando acababa de com e r de cenar, caminando e n uni n
de catlicos, al darle los "buenos das" las "buenas no c h es" no
r esponda "Alabado sea el Santsimo Sacramento, " sino: "Beso las
manos d e Vuestras .M ercedes ." Que su n1.ujer le llam aba "Sant o de
su L ey," y que en s u prisin se vala de la l engua m e xi ca na azteca
para comunicars e co n su cuado Francisco d e Blandn. Uue maldeca,
e n fin, r epe tidas veces al "Santo Oficio, sus Ministros, l os que
l e fundaron y los Re yes que le tiene n e n sus R eyn os."
"y he cha la c uenta prosigue el extracto de su causa se halla
aver hecho estos ay uno s p or es paci o d e c inco a.os, y no aver
acudido con haz erle comer por fuerza, ubiera mu erto deste rigor de
ayunos. Los delitos suyos s i se hubieran d e referir pedan volumen
grand e, basta dezir que la noche que s e l e notific su sentencia de
r elaxa cin, des cubri e l rostro y se quit la mscara de fingido
cathlico, y dijo que era judo, y quera mor~r como tal, y que l e
coxa la muerte aviendo acabado de hazer un ayuno de setenta y dos
horas; y dizind ole que haba de morir al da siguiente, dixo qu e
no, sino en el da qw~ estava, contando el da al modo judaico, de
puesta de Sol Sol. .....' )

MEXICO

VIEJO.

245

Seamos justos. Leyendo las lneas anteriores se pregunta uno:


fu aquel infeliz judo un fantico? sus sectarios no le contarn por
ventura en el nmero de los mrtires de su religi6n?
El 11 de Abril de 1649 celebr6 la Inquisicin uno de los ms
notables y pomposos de sus Autos, y entre otros fu juzgado y
condenado ser quemado vivo D. Toms Trevio de Sobremonte.
No describiremos la famosa procesi6n de la Cruz Verd e que sali6
la vspera, ni conduciremos al lector al tablado que se levant en la
plazuela del Volador apoyado en la fachada de la iglesia de PortaCreli, ni oiremos la lectura fastidiosa de muc has causas inspidas y
m on6tonas; slo seguiremos D. Toms Trevio.
"Sali al Cadahalso con Sambenito y Coroza de condenado, sin
cruz verde en las manos, que no la quizo admitir, mordaza en la
boca, porque eran tantas las blasfemias que d eza, que se us deste
medio que no aprovech, segn las bravuras que haza, y fu entregado la justicia y brazo Seglar ...... "
Una vez en poder de la autoridad ordinaria, se le mont en una
mula que mucho corcoveaba, se le mud6 otra! y en seguida
otras sucesivamente. El vulgo dijo que los animales no queran llevar
~l cuestas tan perro judo. ,Por qu no decir mejor qu ~ se r esistan
conducir un pobr e hombre tan horrendo suplicio? Al fin se le
puso en un caballo que era conducido por un indio. El indio exhortaba Sobremonte para que creyera en " Dios Padre, Dios Hijo y
Dios Espiritu Santo;" pero las palabras acompaaba la accin,
dndole trem endos puetazos. j Qu espectculo! j Un siervo de la
colonia atormentando una vctima de su dominador!
El r eo en su cabalgadura atraves6 la plaza, los portales, las
calles de Plateros y San Francisco, hasta llegar al quemadero, situado
entre el convento de San Diego y la Alameda.
Se le amarr al palo del suplicio. El gento era inmenso, llenaba
todas las avenidas, las azoteas de las casas vecinas, las torres de las
iglesias de San Diego y San Hiplito, las ventanas, todas las copas
d e los rboles de la Alameda. Esa multitud estaba formada de
curiosos que iban presenciar un acto teatral, y de devotos que
,

246

GONZLEZ OBREG ON.

eS}Jeraban ganar miles de indulgencias. Los sentimientos humanitarios se escondan alI en el fond o de los corazones. i Estaba prohibida
bajo severas censuras la compa sin!
De r epente se encendi la llama de la hogu era, chisporrotearon
los mader os secos, y el humo se elev como huyendo de aquel
h orrible espectculo.
La Yctima, casi sofocada, mas sin exhalar un grito, ni un gemido ,
ni una quej a la ms leve, se content con exclam ar , r ecordando
sus bien es confiscados, y atrayendo con los pies las brasas encendida s :
i Echen lea , que mi dinero me cuesta!

CAPITULO XXVII
LAS MASCARADAS
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CAPITULO XXVII

LAS MASCARADAS

lo humano y lo di vino, unas veces con es pectculos edificantes


y otras con brbaras fi estas ; pero de mil maneras se diverta la
gente en los pasados y remoto s tiempos de la Colonia.
Las funciones r eligiosas con toda su pompa y esplendor , las
procesion es pblicas: para dar gracias . impetrar un favor de la
Divinidad , las corridas de toros y las peleas de gallos: los autos de
fe y las ejecuciones civiles, eran ms que motivos suficientes para
sacar de sus casillas nues tros tatarabuel os, que con caras de
pascuas, tranquillacl absoluta de conciencia y pie en coche,
salan por esas calles para consagrarse en cuerpo y alma disfrutar
de aquellas di versiones .
Siem pre iban alegres y contentos, porque aun las escenas teatrales que de cuando en cuando representaba el Santo Oficio, constituan una diversin , y era peligro so conmover se demos trar
lstima, pues tales manifestaciones podan tomarse por el histrico
Tribunal , como signos sospechosos de bruj era de pertenecer una
secta hertica condenada como la de Moysn.
Los romnticos, los sensibleros, tenan que hacer de tripas corazn ,
riesgo de ir, por lo menos, mudar temperamento en la esquina de
la casa chata, en alguno de los calabozos del celebrrimo patio de
los naranjos.
Por eso, cuentan las crnicas, que en aquellos felices siglos no
hubo muchachas nerviosas, ni patatuses, ni cosas parecidas.
Hombres y mujeres, ancianos y nios, todos estaban templados
como el acero para esos espectculos; y en las sangrientas corridas

2;)0

GONZLEZ OBREGN.

de toros, y en las sa lvajes peleas de gallos, que eran frecuentes,


aprendan obj etivamente lecciones de serenidad y de valor.
Los lloriqueos se quedaban para los recin nacidos, para los templos, cuando predicaba uno de aquellos elocu entsimos oradores, que
(lesde lo alto de los plpitos, con el mgico poder de su elocuencia,
hacan derramar torrentes de lgrimas aquellos ojos secos ante la
terrible agona de un rocinante destripado, ante el espantoso
suplicio (le un ser humano quemado vivo alL't en el brase1'o de San
Diego.
.
Empero, en los espectculo s pblicos de la Colonia, todas la s
-clases sociales goza ban por igual, desde Su Excelencia el Yirrey,
hasta el ms humilde escribientillo de la Real Hacienda: desde Su
Seora el Inquisidor Mayor, hasta el ltimo familiar; desde los
nobilsimos Condes y Marqu:eses, hasta los plebeyos, y ensabanados
del baratillo: unos en balcones y otros en lasaceras , unos en carrozas
y otros pie, unos en tablados y otros en gradas , pero todos tenan
derecho de participar de la s festividades pblicas, yel pueblo bajo,
aun tena la ventaja de recoger las medallas y las monedas que se le
arrojaban en la s juras.
Adems de la s diversiones que hemos enum erado, durante la
dominacl n espaola en Mxil:o, hubo otras especies de festej os
populares, muy en boga enton ces, que se verificaban menudo y con
diversos motivos, que fueron la delicia de nu estros antecesores, y
que hoy han desaparecido por completo: las Mascaradas.
Quin las r ecu erda ahora? Mascaradas' haba no hace muchos
nos en la bulliciosa poca de] Carnaval: pero estas no son las que
nos queremos referir: las Mascaradas de la Colonia tenan, es cierto,
algunas sem ejanzas con las que hemos presenciado; pero las ltimas
salan en das determinados, mientras que las otras, las de los tiempos virreinales, celebrbanse como h emos dicho, con diferentes objetos y en cualquier mes del ao.
" Festejbanse con mascaradas ,
dice el Sr. Riva Palacio
el
cumpleaflOs de los monarcas de los virreyes, las canonizaciones de
los santos, las dedicaciones de los templos, la entrada de los virreyes

MXiCO VIE.JO.

251

de los arzobispos, los nombramientos de los catedrticos y la


mayor parte de las fiestas religiosas. "
La Universidad, cuando conclua un ao escolar, cuando un rector reciba su nombramiento, sacaba Mascarada y carro alegrico.
Porque en muchos los carros alegricos eran indispensables.
Las Mascaradas consistan en comparsas de estudiantes, , de
gremios de artesanos de caballeros nobles y ricos, que salan disfrazados con trajes qu e representaban personajes histricos, mitolgicos, bblicos, dioses de las religiones primitivas, qu e simbolizaban las virtudes, como la Fe, la Esperanza, la Caridad; los dones,
como la Sabidura, la Ciencia, el Entendimiento; los vicios, como la
Soberbia, la Gula, la Ira.
No faltaron, sin embargo, algunas Mascaradas en que se haca
burla de personas vivas y prominentes, y lleg tanto el desacato
que, cierta vez, en la ciudad de Puebla, " se hizo en ella una mascarada indecentsima en .que sacaron en estatuas al conde virrey y
la condesa su muger, en forma de que se haca justicia de ambos,
con pregn de muchas y grandsimas injurias, haciendo paseo por
las calles, siendo actualmente virrey, y consiguiente, ofendindose
Su Magestad, cuya imagen representaba, con tan 'atroz delito siendo
tan pblico. ,.
Las Mascaradas se hacan de da, de noche la luz de las antorchas que conducan los que formaban las comparsas; y "eran lo
se1'io lo faceto, segn los personaj.es ; el asunto el vestido de
los que salan."
En los Dim'ios de sucesos notables, escritos por Guijo y Robles, se
describen las principales Mascaradas, y el General Riva Palacio en
el tomo segundo del Mxico travs de los siglos, ha recopilado y
reproducido algunas de esas descripciones.
Por nuestra parte vamos citar las que hemos encontrado en
esos Diarios,' y algunas otras que se hallan mencionadas en "Relaciones" de aquella poca, hoy rarsimas; pero slo hablaremos de las
principales, y el que deseare conocer todas puede ocurrir dichos
1ibros.

252

GONZLEZ OBREGN.

La costumbre de sacar mscaras por las calles fu antigua; pues


eran tan comunes que en 1539 se prohibi sacarlas sin licencia, pena
de destierro y crcel, tal vez por los desrdenes que daban lugar.
Cuando la conspiracin conocida por la l'ebelin del Marqus del
Valle, hijo de Corts, l<l:smscaras eran frecu entes en las fiestas, y
una de las ms notables fu la qu e hizo Alonso de Avila Alvarado,
quien desde su encomienda de Cuauhtitlan, un domingo del m es de
Octubre de 1565, vin Mxico y "entr en ]a ciudad con veinticuatro amigos, vestidos de indios caciques, y con gran regoc ij o y m sica
se apearon todos en casa del marqus, donde estaban r eunidos, convidados para una fi esta, el visitador (Valderrama) muchas (lamas y
los ~ aba.lleros de importancia. Alonso en el papel de l\Joclezuma, y
e l marqus en el de su padre D. Hernando, representaron la primera
entrada de los espaoles en la capital del Imperio azteca, y salin dose de la verdad histri ca, aqul prodig al conquistador, no slo
Jas muestras ms rendidas de amistad, sino que al rumor de los instrum entos y enm ed io de los aplausos de la con curren cia le puso en
la cabeza yen la de su mujer guirnalda s de pluma, t al vez semejantes
al Copilli ele que usaban los monarcas mexicanos: un truhn que
estaba presente grit co mo por donaire, j tmate esa corona, marqu esa! Los disfrazados tlatoanes llevaLan en las manos ramos de
fl ores con coplas y motes para r epartir el las damas, uno s de galantera y amores, otros de embozada significacin enderezados la
revuelta, pero entendibl es nicamente por los conjurados; el letrero
puesto en el suchil que al marq us toc, deca: no temas la cada,
pues es para mayor subida. Acabada ]a farsa, mientras comenz el
sarao en la casa, la mscara anlluvo por las calles despertando los
vecinos con el ruido de su msica, cantando romances y coplas alusivas la empr esa, hasta la media noch e,- en que se retir para asistir
la cena prevenida. El convite fu la usanza de los indios: se pusieron la mesa manjares del pas preparados en la encomirnda <le
Alonso, y los platos, los picheles, los jarros , los candelabros, todo el
servicio era del barro de la tierra, sin duda de Cholu]a Cuautitlan,
cuyos alfareros tenan fama de fabricar la loza ms hermosa y fina;

MXICO VIEJO.

no escasearon los licor es espirituosos, y alegres con la Gomida y excitados con el vino, circularon enmedi o de estrepitosas risas los dichos
agudos y las palabras de doble sentido con alusin la revuelta.
Levantados los manteles, la mogiganga torn salir por las calles
con hachas encendidas en las manos y caballo, segn lo que se
llamaba encamisada, tirndose los jinetes conforme la moda d e l
tiempo, con alcancas, que eran unas bolas de barro endurecidas al
sol, llenas de ceniza de Dores, y cuyos tiros se resistan parndolos
con las adargas: los alcanciazos son hoy los cascaron es , qu e rompen
en las cabezas las gentes bulliciosas en los jueg()s de Carnestolendas. 1 "
Tal fu aquella significativa l\1ascarada , qu e sirvi para sondear
los nimos de los espaoles,
como dice un historiador
con el
objeto de llevar cabo el levantamiento contra el Rey.
De otra clase de mascaradas, nos dej memoria Juan Rodrguez
Abril, platero, en una curiossima narracin impresa en Mxico el
ao 1621, en la calle de Tacuba y por Pedro Gutirrez, y que intitul
"Verdadera Relacin de una mscara que los artfices del gremio d e
la platera de "Mxico y d evotos del glorioso San Isidro el Labrador de
Madrid, hicieron de su gloriosa beatificacin. "
Despus de las fiestas celebradas por el Arzobispo D. Jacinto
Prez de la Serna, y por D. P edro Corts, 4 Marqus d el Valle, los
artfices de la insigne platera de J\lxico, sacaron
dice Rodrguez
Abril
" la ms grandiosa mscara que se ha visto en Kueva Espaa. "
Sali el domingo 24 (le Enero de 1621, del patio de las casas del
Mariscal de Castilla, que entonces estaban frente al convento de San
Francisco, en la hoy calle de San Juan de Letrn.
Daba principio la Mascarada una alegora de la Fama, en
caballo blanco, vestido de tela rosada y tocado vistoso.
" Seguala un bizarro labrador, montado en un caballo morcillo,
el ms pequeo de los qu e se conocian en Nueva Espafla, y de los
111ejores brazos y traza que se puede pintar, hermossimo de crin, con
rir.o y vistoso jaez. El que hacia de labrador llevaba una mscara de
"

"

1. Orozco y Berra, Noticia hist'ica de la COlljw'acin del AJal'qus del Valle, Mxico

1853, pgs. 38 y 39.

254

GONZLEZ OBREGN.

plata , calzn y camisa ricament fabricados de pita ; caperuza, sayo y


polainas de pao pardo con tod os los vivos guarnecidos de jacintos
engastados en or o, y todo el campo lleno de mucha diversidad d e
piedras preciosas, diamantes, rubies, esmeraldas , girasoles, perlas,
y otras muchas joyas de oro, en tanta co pia, qu y no es posible h acer
suma <le su riqueza.
" Llevaba en la mano der echa un a asta de plata m elcochacIa , y
pendiente ele ella un excelente r e trato de las armas de .Madrid . '
Dice el mismo cronista , qu e el Santo llevaba" clelante ele si, por
grandeza y ornato, t odos los caballeros andantes, autores de lo s libros
de caballera, Don Bclianis de Grecia, Palm ern ele Oliva, el Caballero
del F ebo, etc., yendo el ltimo, como ms modern o,DoN QUIJ OTE DE LA
}I Al\C JI A, todos de justillo col<?rad o, con lanza s, rodelas y cascos, en
caballos famosos; yen dos cam ellos l\I elia la Encantadora y Urganda
la Desconocida, y en dos avestruces los Enanos Encantados Ardian
y Bucendo, y ulhmanlente SANC H O PAi'lZA , y doa dulcinea del
Tob oso, que r ostros descubiertos , lo r epresentaban dos hombres
gr aciosos, de los ms fi eros rostros y ridculos traj es qu e se han
visto. "
Tan graciosa y original ~l scara , que (lemuestra la gran popula
ridad qu e gozaba ya enton ces en Mxico, la obra del ingenio entre
los ingenios, Miguel Cervante s Saavedra, llevaba por todos cuarenta
hombres disfrazados. Recorri las principales calles de la ciudad, y
(lur desde las dos de la tarde hasta las aves marias.
E125 de Noviembre de 1576 sali una Mascarada de caballeros, con
magnfi cas libreas , tan buenas, que nunca se haban visto desde que
se conquis t Mxico; pas la s ocho de la noche por la calle de San
Bernardo y las nueve por la Inquisicin; y al da siguiente volvi
salir en la tarde, " entr la plaza y corrieron los caballeros
delante del seor virrey y la adiencia."
El ao 1658, los padres de la Compaa de J ess hab an ordenado
dos mscaras de sus estudiantes, una lo rlculo y otra lo grave
y t enanlas dispuestas para el 3 de Mayo de dicho ao; pero habiendo
muerto el Padre Juan del Real el 30 de Abril, las mand suspender

MEXICO VLEJO.

255

la Virreina. Enterrado el difunto, provincial que hub o d e ser de l a


Compa a de J es s, se arreglaron d e nu ev o las mscaras para el da 5,
y " las tr es d e la tard e sali d e dicho col egio un nm ero grand e
d e estudiantes lo faceto y ridculo, a s d e n egro s y n egras, com o de
mulatas, vaqu eros, micos y la escu ela de Galeno, caela nacin en su
carro ridculo; y acabado, se sig ui la nacin m exica na , y 1\Ion ctezuma y ~Ialinchi costosamente ad er ezado, y luego algunos qu e representaban los grandes d e la corte d e Madrid , biza rros en gala y adorno
y luego se segua el capitn de la guarda con bizarro vestido y librea,
y luego un carro triunfante, ye n l formada una pirmide con arquilectura, leones y castill os en las esquin as, y por r emate un tron o d ond e
estaba so bre dos almohadas d e t erciopelo ca rmes la corona y cetro ,
y en las c uatro esquinas cuatro bandera s ; al pie d e esta pirmide
pala~io iba el rey d e Espaa y r eina co n notabl e gravedad y autoridad
y costa, sentadosen sus sillas, y el prncipe h er edero d el lado izquierdo
del r ey, su s pies el paj e d e g uin , y los d e la reina un enano;
luego se sigui el caballo con rica cubi erta d e t ela, que llevaban cuatro
lacayos de tocados, y luego iba el caballerizo costosamente vestido,
y tras l cuatro carrozas de cuatro mulas , cada. una d escubiertas
pasearon desde tres siete de la noche las calles principales d e la
ciudad, y llegaron palacio, donde en los balcon es que caen en la
plaza aguardaba el virrey, y oidores y la virreina , y los suyos en otro;
pra la mscara, interin qu e por un estudiante se ech una loa :
acabada, pasaron por las casas arzobispales, donde esper el arzobispo, y de all se volvieron al colegio de San P edro con luz, y sus
casas sin desgracia notable. "
.
Citaremos por ltimo estas otras:
" Mayo 9 de 1691.
ltfascm'ada cU1'iosa.
Dicho da sali de la
casa del Duende Don Fernando Valenzuela , una mscara seria en
nombre de lareal Universidad por el casamiento del rey; y salieron
en ella muchas personas caballo., unas en forma de diversos animales , como son., guilas, leones, y otras en traj es de naciones , como
son, turcos, indios y espaoles, y otras personas al revs, con los pis
para arriba y la cabeza para abajo, con sus hachas en las manos y

GONZLEZ OBREGN.

256

corrieron debajo del balcn de palacio todos, y se acab despus de


las-once de la noche. "
Los das siguientes: jueves 10, sali la Mscara de los plateros;
viernes 11, la del Conde de Santiago, y el sbado 19, la de los
panad eros.
Sentimos no poder citar otras Mascaradas bastante curiosas,
como la que sali el 6 de Noviembre det afio ue 1700, que representaba el mundo al revs, " los hombres vestidos de mujeres y las
muj eres de hombres; ellos con abanicos, ellas con es padas: el carro
vestido gallardamente con un retrato de San Juan de Dios, y un
garzn ricamente adornado que recitaba una elegante loa. "
De estos festejos tan populares y favoritos de ]a Colonia, slo
queda el r ecu erdo; pasaron Qomo las alegres comparsas del Carnaval,
que no hace mucho s afios r ecorran las calles y el Paseo de la
Vjfa~ bromeando muchos y arrojando dulces las damas de los
coches.
Hoy, solamente se disfrazan uno que otro inocentn , y los concurrentes las bacan ales de los teatros de Vergara y Arbcu .

CAPTULO XXVIII
LA

DCIMA

MUSA

17

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SOR J UANA

I NS DE LA

C Re Z .

I Dc un a pint u r a a ntig ua q ue cOII ,el' \'" ba ll las m onj as d e

~,

J e r nim o).

CAPTULO XXVIII
LA DCIMA MUSA

Si hay una gloria literaria entre nosotros, universalmente


conocida y aplaudida, es Sor Juana Ins de la Cruz, monja virtuo- ...
ssima, inspirada poetisa , y ms qu e todo admirable por su talento
prodigioso.
Sor Juana fli un sr privilegiado: su hermosura cautiv los
corazones; su inteligencia fu el asombro de sus contemporneos.
La vida de aqu ella sorprendente mujer es casi una lp.yenda.
~a ce muy cerca de la falda de dos gigantes, el Popocatepetl yel
Iztacih uatl , en una finca de campo llamada San ~iguel ~ epl ntla, y
en humilde aposento que era conocido con el nombre de la celda,
las once de la noche del viernes 12 de Xoy iembre del ao 1601. A lo s
tres aos de edad engaa la maestra de su hermana mayor para
que la enseflen leer ; no cumple siete, y ya hace versos y loas al
Santsim o Sacram ento , slo por obte~er de premio un libro que le
prom eten ; llega Jl xico y devora los ~pocos libros que posea su
abuelo ; aprende en vejnte lecciones la lengua latina con su maestro
Martn de Olivas: pide su madre la disfracen de hombre para cursar
en las aulas de la Universidad, y despus, llena de juventud y de
hermosura , como dama d.e Da Leonor Jlara de Carreto, entonces
Virreina de Kue,-a Espaa, Juana de Asbaje domina con sus hechizos
los galanes y asombra con sus conocimientos los sabios.
Ln da , el Virrey D. Antonio Sebastin de Toledo, Marqus de
Mancera, quiso convencerse de si la ciencia de aquella mujer era

260

GONZLEZ OBREGN.

real 6 apar0nte. Reun e en Palacio cuantos hombres notables


gozaban de fama enla ciudad. Entr ~ telogos, escriturarios, fil6sofos,
maLemticos, hi s toriadores, poelas, humanistas, "y no pocos de los
qu e por ahlsivo gracejo llamamos terlulios," dice el P. Calleja, eran
cuarenta. Juana de Asbaje comparece ante aquel severo tribunal para
ser examinada, A to(los asombra con sus r es puestas; todos se admiran
de su erudici6n y de su aplomo para contes tar . El mismo Virrey
conla ba admirado, aos des pus, al P. Calleja, las im presiones de .
aquel .la, y agregaba : ., Que la manera qu e un gale6n real se
defendera de pocas chalupas que le embistieran , as se desembarazaba Juana Ins de la s preguntas, argumentos y r plicas, qu e
tantos, cada uno en su clase, la pusieron ."
Empero, n o luce much~ en la vida mundanal. Causas miste rio sas,
decepciones amores imposibles, sin duda los ru egos repetidos de
su confesor, la obl igan ence rrarse en un conve nto . ESl:oge primero
el de San J os de Carmelitas descalzas, hoy Sanla Teresa la Antigua ;
poro la ausleridad de la regla la hace caer enferma, y por dictamen
de los mdicos a bawlona el noviciado los tres n1eS('S d e haber
entrado en l. Pronto, sin embargo, se encierra, para no salir ms, en
otro monasterio: el de San J ern imo , All hace su prc,{'esiH solemne
el 21: de Pebrer o d e 1669. La .lota D. P edro Velzqucz d c' l a Cadena,
homb re rico y de familia distinguida, y su confesor, el P. An'lonio
Nrlez de Miranda , corre con los gasto s de la fi es ta de ese da, y se
mueslra tan alegre y ~atisfecho de aquella profesin , que l mismo
prepar a desde la vspera las luminarias invita lo ms granado de
los cabildos eclesistico y secular, las sagradas religiones y la
nobleza de Mxico.
Transcurre el tiempo. Sor Juana, en el silencio de la celda, sin
envan ecer se nunca, sediento su es pritu d e saber, estudia de continuo, oye mod esta los elogios que de todas parl ~s le tribulan ; pero
de sbito un extremado fer vor religioso, hijo de su fe y de los consejos
de su director espiritual, que se empea con ella para que abandon e
el trato con los mundanos, hace que se desprenda de sus libros;
reparte el producto entre los necesitados; deja empolvar la lira ,

MXICO VIEJO.

26f

arroja lejos de s la pluma, empufla la disciplina y se azota; se debilita con el ayuno, se abre las venas, y con su propia sangre firma
nuevos votos, hasta que una enfermedad contagiosa, una peste -que
invade el convento, la postra en el lecho moribunda, despus de haber ejercitado la caridad evanglica curando sus hermanas.
y no se levanta ms. En vano la ciencia acude presurosa su
socorro. Vanos tambin son los clamores y rogativas que por su
salud tocan las campanas de los conventos. Serena como una santa
recibe Dios por ltima vez en la tierra, y tranquila cierra los ojos
para abrirlos de nuevo hasta el Cielo.
Sor Juana muri6 t los cuarenta y tres aos, cinco meses, cinco
das y cinco horas de edad, las cuatro de la maana de la Domnica del Buen Pastor, da 17 de Abril de 169. 1
Su entierro fu imponente. El Can6nigo D. Francisco Aguilar la
sepult. Asistieron los hombres ms notables, las damas ms distin
guidas, las autoridades; y la "muchedumbre, dice uno de sus
bigrafos, se agolpaba las puertas de la iglesia de San Jer6nimo."
Todos lloraron aquella prdida para las letras. Los poetas la cantaron
y D. Carlos de Sigenza y G6ngora hizo su elogio fnebre, sentido
no dudarlo como hombre de coraz6n y amigo de Sor Juana. 2
EL segundo centenario de su muerte (17 de Abril de 189 ) ha
pasado casi inadvertido. Ni un monum ento, ni una medalla recordar
la posteridad, que Mxico, en dicho da, llor6 la muerte de Sor Juana . No importa : su gloria la conquist6 la Dcima ]}/usa con
sus virtudes y sus obras. Su fama descansa en el pedestal de dos
centurias, desde donde recibe el aplauso del mundo entero.
1. Las inscripciones de los retratos de Sor Juana y casi todos sus bigrafos dicen que

muri la edad de CltaJ'enta y cua('o afias y cinco meses; pero, como me ha hecho
observar mi estimado D. Gregario Aldasoro, para que esto fuera cierto se necesitaba
que la insigne -poetisa hubiera muerto en Abril de i696, lo que es inexacto, pues consta
por su partida de defuncin que falleci en AbTl de 1695.
2. Consult para escribir estos rasgos biogrficos, la villa de Sor Juana, escrita por
el P. Diego Calleja, que corre impresa en el tomo lUde las obras de la poetisa, y la Vida
Exemplar, He"icas Virtudes, y Apostlicos lIIinisle'ios de el V. P. Antonio Nez de
Mimnda ..... por el P. Juan de Oviedo. Con licencia, en Mxico: Por los Herederos de
Francisco Rodrguez Lupercio. En el Puente de Pala~io. Ao de 1702.

262

GONZLEZ OBREGN.

11

Por insignificantes que parezcan, siempre tien en inters los


pormenores biogrficos de aquellos qu e por sus m ritos se se paran
del comn de los mortales. Una curiosiuau insaciable inv estiga todo lo qu e se refiere las grandes celebridad es, sean stas polticas
literarias. Se ouscan y rebuscan noticias en apariencia insignificantes; pero que muchas veces completan m ejor el carcter del
biografiado , que serias reflexiones.
Por este motivo, vamos publicar varios datos curiosos y dar una
noticia de los retratos de Sor Juana. Comenzaremos por esto ltimo.
El primero en orden cronolgico es el pintado por ella misma.
Tgnoramos su actual paradero; pero una copia antigua de l fu
adquirida el ai'o de 1883 en Pu ebla por Mr. Robert Lamborn, quien
la llev los Estados Unidos, donu e ahora se conserva. La pintu ra
es al leo y la tela en qu e est mide 3 pies 5 pulgadas x 2 pies
8 pulgadas. Tiene la siguiente inscripcin:
" FiEL 11 Copia de olra que de si hizo y de su mano pint la
R. M. Juana Tnes de la Cruz. Fenix de la 11 Am6rica . Glorioso
desemp ei'o de su sexo. Honrra de la Nacion ueste Nuevo Mundo, y
argu- 11 mento de las admiraciones, y elogios de el Antiguo. Naci
el dia 12 de Nove. de el ao de 1651 las II onse de la noch e . Reciui
el Sagrado Habito de el Maximo Dr. Sr. Sn. Geronimo en su Convento
de 11 esta Ciudad de Mexico de edad de 17 ai'os. Y muri Domingo
17 de Abril de el de 1695 de edad de 40. y 4. arIOS, cinco mes es,
cinco (lias, y cinco horas. Requiescat in pace. Amen. "

Mr. Lamborn public una fototipa de esta copia en su libro


intitulado Mexican Painting and Painters. A Bl'iel Sketch 01 the
Development 01 the Spanish S chool 01 Painting in Mexico.
New
York 1891; Y una reproduccin litogrfica del retrato pintado por
la misma Sor Juana, pued e verse en el tomo II de la obra intitulada
Hombres Ilustres Mexicanos, editada por D. Eduardo L. Gallo
impresa por D. Ignacio Cumplido. La fisonoma de la monja se

263

MXlCO VlEJO.

destaca. simptica y hermosa, lleva en una mano un libro de oraciones ,


y con la otra se apoya en una mesa. 1 El rostro es bellsimo, la boca
diminuta, la nariz afilada; grandes, negros y rasgados los oj os.
Otro retrato existe en poder de una monja jernima, y fup- reproducido en la Ilustl'acin E spai'zola y Americana, ao XXXVI, nm.
XXXIX. Sor Juana est de pie, en actitud de meditar; levanta la
mano derecha sobre un papel en el cual ha escrito algo su pluma, y
con la izquierda toma al descuido las cuentas de su largo rosario.
En el fondo hay una cortina y un estante lleno de libros, detalles
caractersticos de los retratos de aquellos tiempos, cuando representaban un escritor.
No hem os tenido oportunidad de ver otros retratos que poseen
respectivam ente las monjas de la orden que profes Ins de la Cruz,
D. Antonio Miel' y Celis, D, Pedro Escudero y Echanove, y uno que
tuvo presente D. Jos de J ess Cuevas para escribir su Estudio
Literario, inserto en la Sociedad Catlica. Este ltimo es obra de
Fr. Miguel Herrera, religioso agustino que floreci en el siglo XVIII.
D. Antonio Gutirrez Vidory, tena otro, de muy mediano pincel,
firmado por Josephus Chvez.
El que est en poder de las monjas tuvo ocasi6n de contemplarlo
nuestro excelente amigo D. Jos Mara de J\ greJa y Snchez, y se
apresur6 copiar, con la diligencia que le caracteriza, las inscripciones y el soneto indito de Sor Juana que 6ene el cuadro.
La primera de las inscripciones es larga, pero curiosa, porque
nos relata en breve resumen la vida de la insigne poetisa, admiraci6n
de su siglo y gloria de la tierra que la vi6 nacer. Es cierto que
algunas de las fechas que consigna corren impresas por sus bigrafos,
mas proporciona datos nuevos sobre los cargos que desempe6 la
ilustre monja en el Convento de San Jernimo. Aunque extensa,
lo
,
r epetimo.s, la copiamos aqu tal como nos la comunic6 el Sr. Agreda:
" Fiel copia' de la insigne mujer, que lo fue admirable de todas
las ciencias, facultades, artes, varios idiomas con toda perfeccion,
1. En la ftotipa publicada por Mr. Lamborn la mano de la poetisa se apoya en un
tomo de sus obras que est -sobre la mesa.
.

264

GONZLEZ OBREGN.

y de el Coro de los maiores Poetas Latinos y Castellanos de el Orbe,


por lo que su singular y egregio numen produxo, en sus exelentes
celebradas obras : La Madre 1uana 1nes de la Cruz, Fenis de la
Amrica, glorioso desempeo de su sexo, honra de la nacion de este
nuevo orbe, y argumento de las admiraciones, y elogios del antiguo.
Naci el dia 12 de Noviembre las 11 horas de la noche. Afio de
16tH en una pieza que llamaban la Celda, de la hacienda de labor
nombrada San Miguel Nepantla, Iuritdicion de Chimalhuacan, Provincia de Chalco . Recivi el Sagrado Hbito de el Maxio. Dr. S. Ged
romo. N. P. en este Conuento de esta Ciu de Mexico, de edad de
17 aos: habiendo antes florecido en su virginal estado (con asombro
de la plenitud de letras, y talentos que en esta Corte, siempre se
han secundado~ por el compendio de los grandes de que por Dignacion
Diuina fue dotada) en el Real Palacio vista y solicitud de el
mo
Ex . Sr. Marq. de Manzera Virrey de este Reyno, y de lo mas illustre
de la nobleza, y literatura de esta dicha ciudad. Profes y recibi
mo
el velo gobernando el Illrno. y Ex . Sr. M. D. F. Payo Enriquez de Rib era
p
Arc o. Virrey , en manos de el D. D. Antonio de Carden as y Salazar
Canonigo de esta Sta Igl '" Metropolna. Iuez, Provor. y Vicario Generalde
este ArcpdO. : el dia del Apost. S. Mathias (por su mas feliz suerte)
24 de Febrero de el ao de 1669. Exercit con aclamacion, continuas
demostraciones de su gran Sabiduria; y el empleo de Contadora de
este nuestro Convento tiempo de 9 aos, desempeandolo con varias
heroicas operaciones, y las de su govierno en su Archivo. Escribi
muchos y elevad simos Poemas, ' Latinos, Castellanos y Mexicanos,
en todo genero de arte y metro: y otras eximias varias obras, de que
algunas recogieron los Exmos. Seores Marqueses de la Laguna siendo
Virreyes sus Protectores, y otras personas ilustres, y de dignidad,
que antes y despues de su muerte se compilaron en los tres libros
de ellas, y que estan impresos; quedando otras muchas , y no menos
insignes por su modesto descuido sin este logro (de que una de ellas
es el Soneto que la esperanza hizo, y en la mesa de esta copia va
puesto ). Murio con religiosisimas, y exemplares expresiones de
Catholica y Religiosa, demostrando el acierto maior de su grande

MEXICO ViEJO.

261)

ingenio de saber morir, las 4 d e la maana Dominica de el buen


Pastor, dia 17 de Abril de el ao de 1695 : hauiendo viuido 44 aos,
5 meses, 5 dias y 5 horas. Requiescat in pace. Amen."
El soneto que se hace refereneia es gongorino como muchos de
Sor Juana, pero de un fondo realista y filosfico. Dice as:
"

"Verde embeleso de la vida humana;


"Loca esperanza; frenes dorado,
Sueo de los dispi ertos intrincado,
Llena de sueos, de thcsoros vana.
Alma del mundo, senectud lozana ,
De cr pit o verdor im ag inad o,
El oi de los dichosos esp erado,
y de los desdichados el maiianu.
Sigan tu s ombra en busca de tu dia
Los que .de verdes vidrios por anteojos
Todo lo ven pinlado su des eo:
Qu e yo ms cuerda, en la fortuna mia
Tengo en entramb as manos, ambos ojos;
y solamente lo que toco veo."

La segunda inscripcin dice:


"Esta copia delaM ~ ' Juana Ins de la Cruz di6 p a. la Contaduria
de este nuestro Convento la Me Maria Getrudiz de Santa Eustaquio,
su hija, siendo Contadora. Ao de 1713. ft;Ji1'anda (ecit."
En vista del anterior, y el ao ele 1750, hizo el clebre Miguel
Cabrera su hermosa pintura qu e se conserva en el Museo Nacional,
y de la cuul publicamos en 1894 copia exacta, gracias la benevolenc ia del Dr. D. Manuel Urbina, Director interino de aqu el establecimiento l. Representa Sor Juana de cuerpo entero, sentada Cf'rca de
una m esa en la qu e se puede ver un tintero y un volumen abierto de
las obras de San Jer6nimo, ante cuyas pginas parece meditar la
ilustre escritora, quien toma con la mano izquierda, con suma naturalidad, las cuentas de su luengo rosario, como en otro de los retratos que la representan. Los anaqueles del armario, que se contempla
1. Vase El Renacimiento, segunda poca, pg. 234, en donde insert por primera vez
el presente estudio con el ttulo de Sor Juana Ins de la Cruz. Curiosidades biogrficas

y litel'a1'ias.

266

GONZLEZ OBREGN.

en segundu trmino , estn llenos d e viejos pergaminos, y un reloj


seala las horas consagrads al estudio en aq u ella silenciosa bibliot~ca.
Tambin ostenta inscripciones el cuadro. Son cuatro: una en
prosa, en un valo de la parte baja: otra en ve7'SO en el centro
superior, y otras dos, tambin en verso, en cada uno de los ngulos
inferiores del cuadro, escritas e n sendas tarjetas.
La primera dice con caracteres amarillentos :
" RETRATO DE LA " PHENIX AMERICANA 11 LA MADRE J UANA 11 INES DE LA
CRUZ 11 conocida en la Europa por la decima Musa, debiendo contarla
por unica sucesora d e Minerva, en quien vincu- /lI el tesoro de su
Saviduria sirviendose de ella para fecundar su portentoso Entendimiento con la noticia de la Escritura divina, y toda Erudicion
Sagrada en la carrera de quarenta, y quatro aos, q cerr con su
exemplar y penitete Vida, y 'Sell, co su preciosa muerte, ao de
1695. 11 EST SACADO P UNTUALMENTE 11 dEda copia fiel que sus Hermanas
las Religiosas guardan co n e l mnyor aprecio en la Contaduria del
to
muy Religioso Conv del maximo Dr el Seor San 11 GERONIl\W de
esta Imperial Ciudad de Mxico."
La del centro superior reza:

IN l\JEHIDlE FERVET.

,
JVuana es Phebo 1 se enseno.

en Phebo JVana, pVes qVe.


Phebo pre~ Vrosa {Ve.
por breVe en q Vanto gIr.
Vivi la Me. Juana.

07

16

10

11
440s.

La de la diestra inferior :
MNE LlJCET .

NaCiJVana haCIenDo Ver.

a Vn Phebo IenDo a sa Llr.


qVe no VeVn SoL enL VClr.
p Ves no Ve soLo en un Cero
. Naci la Me Juana ao de.
o

0713
0557
0221
0160
1651

,,

MXICO VIEJ O.

267

La de la izquierda inferior :
VISPERE AUTEM P ALLET.

0211
0261
0155
1068

Muria la Me. Juana aio (te. . . . .

1695

J Vana sV oCaso LLe.f)u.

Vn soL soLo L VClrCl ..

qVe otro soL no se haLLar.


sI Vn so L en lVana MV1'I.

Como podr observarse, cada una de las letras maysculas de los


anteriores renglones equivale un nmero romano: la suma de
stos produce diversas cantidades parciales, que sumadas su vez
nos dan en los totales la edad de la poetisa, el arlO en que naci y
el en que muri.
Estos perversos jeroglficos, como se llamen, eran la ocupacin
favorita de los ociosos poetas de la Nueva Espaa.

III
Como hemos dicho, Sor Juana entr primer0 al Convento de
Santa Teresa la Antigua, y en el libro respectivo consta su toma de
hbito y la fecha en que abandon el monasterio
Un ilustrado religioso nos ha favorecido con copia de estos
documentos, que as dicen :
" Recibiose para Religiosa corista Juana Ines de la Cruz hija
legtima de Dn Pedro Deasuaje y de Isabel Ramires su muger, es,
natural de sta nueba Espaa. dila el ahito de bendicion el P. capellan
Dn Juan de la Vega Domingo 14 de Agosto del ao de 1667,
asistieron los Seores Marqueses de Mansera."

._--

" La dicha hermana no profe~ y en 18 de Noviembre de 1667


aos sali del conbento."
Pero poco tiempo despus ingres San Jernimo .

GONZALEZ OBREGON.

268

Nuestro m encionado amigo el Sr. D. Jos Mara de greda ,


constante colaborador de toda obra que se ocupe en asuntos de
Mxico, tuvo en sus manos un viejo libro, encuadernado con piel
obscura , qu e se guardaba en el archivo del Convento en que profes
Sor Juana Ins de la Cruz. De este libro sac Jos siguifmtes apuntes
qu e con la m ejor voluntad y desinters nos ha permitido r eproducir.
Dicen de este modo:
" Copia exacta de lo contenido en la foj a 174 del prim er libro de
profesion es de las Religiosas del Convento de San Gernimo de
Mxico , cuyo encabezado dice a s:
"I UDLXXXVI

as."

" De otra letra de tiempo muy


posterior:
Ao de 1586.
" y luego de la misma letra ms antigua: " Prophessiones que

" hazen las Religio sas De el Monasterio Do sancta Paula De la horden


" del glorioso padre Nuestro Sto geronimo . De esta <;iudad de
, , meXlCO
. ."
Ao de 1669 - 174=

" Yo SOTOl' Ju ines de la chruz hija le,qitima de don p Ode asvaje y


bm'gas machuca Y de isabel Tramires P01' el omOl' Y sel'bicio de dios
N. Sr y de Na. s aola birgen m "" Y del glooro. N' p. S. ge mo y de la bienda.
Na. me sta. paula ago boto y prometo a dios N' Sr. a. Vm. el Sr. Dor. don
antonio de Cm,denas i salasal' canonigo desta Catedral Jues probisor
deste al'zobispado en cuyas manos ago profesion en nombl'e del /limo.
i Rmo. sr. don frai payo de RibeTa obispo de guatemala Y electo arzobispo de mexico Y de todos sus sucesores de bibir Y mor' todo el tiempo
y espacio de mi bida en obediencia pobl'esa sin cosa propia castidad
Ypel'petuaclausw'a sola Tregla de N pe. S. agustin Y comtituciones a
Na. orden Y ca9a consedidas en fe de lo cual lo Ih'me de mi nombre oi a
a
24 de febrero del ao de 1669 m de Sn mi.quel priora Juana
Ines de la Cruz . Dios me haga Sta."

MXICO VlEJO.

269

Por encargo de Sor Juana, como se ver adelante, y con otro


carcter de letra, se puso esta anotacin :
,
"Muri A Die Y Siete de Abril del ao de 169!) La Me Juana Ines
de la Cruz. "
i Breve y humilde partida de defun cin de la gran poetisa !
"En el Ao d e 1670
prosiguen los apuntes del Sr. greda no ybo Profecion ninguna ,"
" Sigue luego de letra de la Me. Juana Ines de la Cruz lo
siguiente:
, 'Yo Juana Ines de la Cruz Religiosa Profesa de~te Con too n o solo
ratifico mi Profecion Y vuelvo a reiterar mis Botos sino q . de nu evo
hago Boto de Creer Y defender q. mi Sao la Virgen Maria fu e Concebid a Sin Mancha de pecado origil en el primer instante de su ser en
to
Virtud de la pa de X . Y asi mismo hago Boto de Creer qualquier
privilegio suyo com o no se oponga la Sta. fe en fe de lo quallo firm e
en 8 de febrero de 1694. Con mi sangre
Juana Ines de la Cr uz=
ojala Y toda se derramara en defensa desta Verdad por su Amor y de
su hijo. "
" La firma entera y todas estas ltim as palabras, desde "ojala"
h asta "su hij o," estn r ealmente escritas con san gr e; aunque est ya
muy comido el color.
"Lo sigui ente tambin de puo y letra de la ~l"' Juana Ins :
D

uU

t-c .flJU-

~.L

/
,

--1-.

/. /Pf

.h

1f/1 .

FACSIMILE ' DE LA LETRA Y FIRMA DE SOR. JUANA INES ' DE LA CRUZ


,

"Aqui arriba se a de Anotar el Dia de mi Muerte, mes y Ao

270

GONZLEZ OBREGN.

s
a
suplico Por Amor de Dios Y de su Puris . Me. a mis Amadas her . Las
Religiosas q. son, Y en lo de Adelante fueren me encomienden' a
Dios q. e sido Y soi la peor q. a Abido. a todas Pide Perdon Por Amor
de Dios Y de su Me . Yo la peor del Mundo
Juana Ines de
la Cruz."
" En el margen inferior dice:
Jua. ynes de la Chruz.

"y algo ms abajo:

251. "
Hasta aqu los referidos apuntes. La partida de profesin, curiosa
de por s, nos proporciona el nombre y apellido completo del padre
de Sor 'Juana.
En
cuanto

la
madre
de
sta,
Da.
Isabel
Ramrez,

parece que cas en segundas nupcias con el capitn D. Diego Ruiz


Lozano, pues en un ex pediente antiguo 1 consta que en 1701 una hija
de aqullos, Da.. Ins Ruiz Lozano, estaba casada con D. Miguel de
Torres, quien "asegur que su mujer era hermana ... de Sor Juana
Ins de la Cruz."
Qudanos todava otro documento por reproducir, que copi el
Sr. greda de un inventario de papeles que existen en el archivo de
la Catedral de Mxico.
Sabido es que Sor Juana ide el Arco levantado por cuenta del
Cabildo de dicha Catedral, para la entrada del Exmo. Sr. Virrey D.
Toms Antonio Manrique de la Cerda, Marqus de la Laguna y Conde
de Paredes, y que describi nuestra poetisa en su famoso Neptuno
Alegrico. El Cabildo, como premio merecido su inteligencia,
le envi la cantidad que consta en el apunte que en seguida

copIamos:
"N. 155.
Un Decreto Capitular para q. a la Rd&. Me Juana Ines
to
de la Cruz religiosa del Con de Sn. Ger6nimo se le libren doscientos
" l. Lo tuvo en sus manos el Sr.

n:

Ricardo Ortega.

MXICO vIEJO.

27i
to

pesos por haver echo la Idea y Poesia de el Arco para el


recivim
de
,
el Exmo. Sr. Virrey Marquez de la Laguna el a o de 1680."
Di las gracias Ins de la Cruz, entre otras, con esta dcima:

..

Esta grandeza, ql1e vsa


conmigo vuestra grandeza,
le est bien mi pobreza,
pero muy mal mi Musa:
Perdonadme, si confuso,
sospechosa, m e inquieta
el juzgar, que ha sido treta
la que vuestro juicio trata,
pues quien me da tanta plata
no me quiere ver Poeta .

Como ltima curiosidad, 'prueba de la mucha estimacin en que


todos tenan Sor Juana, hasta venerables prelados, h aqu una
ancdota qu e ella se refiere:
"La insigne poetisa Sor Juana Ins de la Cruz, monja en
Mxico, tena una priora de poco saber; y como se ofende tanto
el entendimiento de la ignorancia, oprimida en una ocasin,
le dijo:
- "Calle, madre, que es una tonta.
Agravise sumamente la
priora y escribi un papel en forma de querella contra su sbdita,
que remiti al arzobispo D. Fr. Payo de Rivera , varon tan sabio que
puso como decreto al margen del billete :
" Pruebe la madre superiora lo contrario y se administrar j usticia."
Empero no se envaneca con tantas distinciones. Cualquiera otra,
orgullosa de sp. talento, engreda con su belleza y abrumada por los
elogios, se hubiera deslumbrado.
Bros no le faltaban. Sobrados los mostr en sus populares redondillas, fogosa defensa de su sexo. Varonil patriotismo senta,
cuando

con noble arranque exclam:


,

" Levante Amrica ufana

La coronada cabeza,
y el guila mexicana
El imperial vuelo tienda 1"
,

GONZLEZ OBREGN.

272

cuando con suma audacia se atrevi decir:

"De la comun maldicion


Libres parece que nacen
Sus hijos , segun el pan
No cuesta al sudor afanes.
Europa mejor lo diga,
Pues ha tanto que, insaciable,
De sus abundantes venas
Desangra los minerales."

Pero en ~ambio sus creencias eran hij as de profunda conviccin.


Como catlica confiesa el temor de tocar asuntos sagrados; " que yo
no quiero ruido con el Santo Oficio ," dice ella misma. "Yo no estuni menos para ensear, que fuera en
dio para escrivir agrega
m desmedida soberbia, s.ino todo por ver, si con estudiar ignoro
menos."
Su firmeza religiosa fu grande. El rasgo excepcional de ratificar
sus votos con sangre sacada de sus venas, lo confirma. Y no slo en
la vez arriLa citada, sino en una Protesta que firm el 5 de Marzo de
1694. Su sincera modestia la manifest sin artificio en aquellas
humildes palabras:

Yo la peol' del mundo.


Por eso el mundo la admiry la celebra, porque no siempre se han
desposado el verdadero talento con la verdadera virtud .

CAPITULO XXIX
LA PLAZA DEL VOLADOR

18

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PLANTI PRIMI TIVA DELA PLAZADEL VOLADOR

F AC HADA DE L A PL AZA DEL VOLA DOR PO R LA CA LLE DE FL AMENCOS


,

1 .9

10

4.0

Jo f O t(l

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(188 1).

rOl'lI n Qllo.,

100

11

CAPITULO X X IX
LA PLAZA DEL VOLADOR

]
ANTES

AHORA.

Hace arIOs Mxico sufre una transformacin lenta, pero visibler


Por todas partes el espritu moderno modifica lo antiguo. Costumbres, tipos , traj es, monumentos y edificios, cambian por comple to la
fi sonoma secular de los tiempos coloniales.
Las cost umbres de nuestros antepasados, mitad espaolas, mitad
criollas, desaparecen sustitudas por una mezcla de las europeas, y
ah or a en una misma casa se reza ]a antigua, mas sr viste la
francesa y se come la italiana; se monta caballo en coche la
inglesa, y se trata la gente lo yankee para no perder el tiempo.
Las fu entes de agua, aquellas viej as fu entes de la poca colonial,
se han camb iado por llaves surtidores en cada esquina, y el tipo
legendario del aguador se eclipsa triste, melanclico y meditabundo
baj o su carga acutica, para r efugiars e all en los barrios en donde
se proyectan las sombras :de la luz elctrica y en donde el p1'ecioso
lquido no sube por s solo, sino cuando al cielo le place inundar las
calles y callej as.
La cllina .ha muerto para vivir en los bellsimos romances del
popular Fidel; la chie1'a cede su alegre y pintoresco puesto de aguas
fr escas, la cursi seol'ita que calza alto tacn y cie apretado cors,
para brindarnos bebidas refrigerantes en vasos de fino cristal; el
sereno con su sombrero de luciente charol, su escalera al hombro y
su linterna en la diestra, retrase avergonzado delante del gendm'me,

276

GONZALEZ OBREGN.

yas otros tipos que' ahora nicamente encontrar el curioso en las


litografas de olvidados libros.
'
Quin recuerda los hbitos de los humildes frail es que atraycsaban la cimlad en medio de los resp etuosos saludos de los creyentes ?
Los coc hes de sopandas, las calesas, los mnibus; lodo se va,
todo se ohida con el trajn ruidoso de los carruajes ingleses americanos y el tranVla que se desliza rpido por acerados rieles.
'Mxico, se lrcmsformn, principalmente en su parte malerial. Las
casas viejas se derrumban diariamente, las fachadas cam bian y los
t echos de madera se sustituyen con lminas de hierro.
Las calles se prolongan, sus nombr es se expresan en signos cabalsticos, y sus r ecuerdos his tricos y tradicionales se rel egan los
versos de nuestros poetas.
La ciudad nacida entre los escombros de la heroica Tenochtitlall,
La ci uelad capilal del Virreinato de Nueva Espaa, que en cada calle
tena una capilla un templo, el retablo siquiera de un santo,
mu estras devotas de la piedad de sus moradores, ahora se r ejuvenece, destinando edificios consagrados determinado objeto, servi e
otros muy distintos , desde la poca de la Reforma.
Lo que fu una iglesia es ahora biblioteca; lo qu e ru convento.
un cuartel; lo que fu aduana, un Ministerio; un COlT(lor se hace
galera; un patio almacn, un refectorio caballeriza .
Antes (le que desaparezca por completo esta fisonoma es pecial de
aquellos tiempos, antes de que la barreta derrumb e las ltimas
fachadas , antes de que el andamio se levante frente las casas qu e
se desploman, y antes, en fin, de que oigamos al cantero) indiferente todo, cantar silbar, la vez que labra con tesn la nueva
piedra que cam biar el aspecto de lo que vieron nuestros antepasados, venimos evocar sucesos, fechas y costumbr es qne pasaron,
para que las futuras generaciones no tengan qu e excavar entre las
ruinas del olvido.
Ante el flamante edificio que construye actualmente e l H. Ayuntamiento en la Plaza del Volador, la historia reclama unos instantes
nuestra atencin.

MEXICO

VIE.JO.

277

El asunto no carece de -inters : el sitio es histrico como otr os


mu chos. Un juego azteca que l e di el nombre popular la plaza ;
las corridas d e toros celebradas durante el coloniaje; l os autos d e fe
del Santo Oficio; el mercado primitiyo; los incendios que r eflejar on
sus d evoradoras llamas en los muros del Palacio, de la ex-Universillad
y de la iglesia de Porta Cmli; el antiguo canal que lo limitaba ha cia
el Norle; la estatua de Santa-Anna y otros pormenores, son los que
primero exhumar el cronista, para hablar, por ltimo, de la nueva
cOll?trucc iIJ u, qu e como imagen d el prese nte, nos oculta all atrs
mucho de] pasado.
Estamos seguros qu e no car ece r de inters esta excursin por
los tiempos viejos, para asistir una fi esta primitiva en la que nos
daremos cuenta d e cmo era eljuego de L volado7')' oiremos las francas
y alegres ri sas de l os 0stucliantes d e la Universidad; veremos atravesar la s ca noas casi hundidas en las aguas del canal por el peso de las
frutas y de la verdura; presenciaremos desde uno de los balcones de
Palacio, en la grata compaia de la virreina, las lides de toros y las
corridas de li ebres, escucharemos con paciencia la lectura interminable de cien causas formadas brujas, luteranos, judaizantes y
blasfemos, por el muy Santo Tribunal de la Inquisicin.
y por ltimo, iremos los mercados, nos mezclaremos entre la
multitud, soportaremos tranquilos l os gritos de las verduleras, el
r egateo fa stidioso de los compradores , para volver cansados la
casa, cerrar 10's ojos, y figurarnos con la imagin acin lo que ser
en lo porvenir ese edificio qu e surge ah, entre el viejo fortn
d el P alacio y la s vetustas casas de la esquina de la calle d e
Flamencos.

II

EL

JUEGO

AZTECA .

CHo, la l\lusa d e la Historia, ha cons ervado cuidadosamente


los antiqusimos sucesos qu e consignar el cronista de esta ciudad que
flotaba en un tiempo so bre las aguas tranquilas del extinguido lago .

278

GONZLEZ OBREG()N.

n einaba com o du e o a bso lul o el seg und o d. e lo s Motecuhzomrt, e l


org ulloso X oco?Jot zin, y corra lra ncluilo el [tij o d e Ome Calli, corresp ond ien Ie a l 1 :)07 d e la cro nolog a cri s tian a, m e m orabl e en los a n a les
j(' r'og lfi cos d e Jos az lecas, porqn e fil el ltimo e n qu e cele bra r on la
fi es lu del lu eg o nuevo, qu e cad a :)2 a os y a l fin d e cada pe r odo
dc1 ico ncos lll m Lntban conm e m o rar.
Fll aqu e lla Hila fi es ta cara cLel' s li ca qll e t od os esper a ban con
es palllo para d ('s lwdirl a con a legr es r egoc ij os, pues como di ce el
Sr. Orozco y Derra, "llevab a e n s un a m ezc la ex lr a a de ans ieda d ,
Illc ll a JHl o el nim o enlr e la cs p eru nza (le la vid a y el terror de la
flIIHI l e. "

Pod a enton ces ubrirse Hil a lumba inm en sa pura se pulla r el


ca(l (t ve r d (~ la hllm::m id a d ; p1::l S pod a t umLj n apur ece r una aurora
q lI e pro nw li ('se m nc h os tI OS de llueva vida.
En d (' ("l o, los azl ecas es la Lun p er 'u a did os d e qu e, n] fin aliza r u n o
de S II S }Je r od os secul ares d e :)2 a fl os , el mund o acab a ra p a r a
s ie mpre, y po r es le m o li vo el nu evo so l <llle a pa r eca en e l s ig ui ellle
sigl o, e ra pet ra I'llos (1 nn ltelad o a nlUt c io d (' (}tIC la ex is tencia se
pro]o ll gf1 r a "1m olr as l" nl as prim av ( ra s.
La fi es ln (lil e a ludirn os se ll am Toxiulmwlpia, esLo es , aladw({
d e los aios, y e ll e lId se v('r ifi cclLala r e no va c in (1<-1 fll ('gO d ( u n
m odn solemn e y p eculinr.
l)psd e la vs]wrn , d r:sde la t'ig i lia, co m o di cen l os a ntig uos
c l'oni s la s (' 11 S il l ec ni( ~ i s m o reli g ios u, Jos v ec inos de Ten ochtitl a n y d e
los pll(' lJl os limtro fe s se con sag rab<lll cele brarla.
L os di oses pl'Jlal(' s, lo s id olillo s d e barro d e los h ogares y l os
ulen s il ios d o rll s licos se hac an mil pe dazos , arroj a nd o s u s
fra g m e nlos en la s a g ua s de los pozos, d e los can al es y del la go.
la cada de la lard e , cuand o e l llim o T ona tiult se hund a (' n e l
oca so , lod os s uba n {l las azo teas d e las casa s en la c i lldad , y la s
cimas d e la s muntana s en los alr ed edor es , p or l e m or de qu e los
tzit:::,imes , fanla s ma s fes imos y espantablef; , se comi ese n los hombres. Slo la s muj e r es g l'vidas qu edaban en cerrada s e n l os grane ro s ,
cnbierlos los rostros con m scaras de pencas de mag u ey, para e vitar,

MXICO VIEJO.

279

si el fuego no se encenda, que se conv jrtieran en feroces animales


que devoraran la gente. Se evitaba la vez, con estrujones y
pellizcos , que l os nios se tornaran en raton es si se dorman.
Los sacerdotes, vestidos como dioses, se en ca minaban en lenta y
silenciosa procesin hacia el cerro de Iztapalapan, y uno de ellos, el
del barrio de Copolco, ensayhase en el camino para sacar el fuego;
pues l tocaba esta ceremonia.
La comitiva sala de la ciudad casi la puesta del astro r ey, pero
con pausado andar para que llegase al cerro la media noche. En caso
contrario, la inmensa multitud compuesta de nobles y plebeyos, de
sacerdotes y de votos, es peraba callada y ansiosa que las Plyades
atravesaran por la mitad del estr ellado cielo.
nicamente los rumores misteriosos de la tranquila noche inte~
rrumpan el silencio maj estuoso de aquella muchedumb-re, de aq u el
pu eblo que, ll eno de t emor y espanto, con las miradas clavadas en
la cima de la montaa, aguardaba el fiat lux de su nuevo perodo
secular. Los corazones palpitaban vidos de continuar lati endo, y el
frio de la muerte h elaba la sangre en las venas de los tmido s.
De sbito, all en el punto ms alto de la montaa, se oa el grito
sofocado de la vctima quien arrancaban el corazn, y sobre la
caliente h erida el frotamiento apresurado de los palillos, que humeantes primero, producan des pu s la anhelada chispa, que era saludada por todas partes con inmensos y prolongados gritos de jbilo.
Se encend a una grande hoguera, el fu ego era repartido todos,
y todos pose dos de entusiasmo volvan gozosos los hogares, plenam ente con vencidos de que aquel fuego r enovado sera el smbolo de
cincuenta y dos aos de futura vida.

* .
..

Para celebrar tan fausto acontecimiento, el pueblo se entregaba


toda clase de diversiones; pero principalmente al famoso juego del
volador, al que asistan lo mismo nobles que plebeyos, sacerdotes
que guerreros.

GONZLEZ OBREGN.

280

Procuremos dar idea breve de este regocij o sim blico y popular.


Elegido el sitio, leyantbase en el centro un altsimo rbol, desnudo de ramas y corteza, terminando con un aparato en forma de
tambor, del que pendan cuatro cuerdas que sostenan un marco de
madera. Enrolladas en el rbol otras cuatro cuerdas que pasaban por
otro s tantos agujeros del bastidor, se trepaban sucesiyamente, un
indio en la parte superior del rbol, varios en los barrotes del cuadro,
y cuatro atados las extremidades de las cuerdas, vestidos ron el
traj e caracterslico de los caballeros guilas. Estos se lanzaban al
aire, ponan en movimiento aquella mquina, describan, al desarrollarse las cuerdas, crculos progresiyos de menor mayor, entretanto
que el primer indio guardaba su equilibrio all en la punta del
rbol, bailando al son del/wehuetly empuando una bandera; mientras que los litros hajaban por las cuerdas apresurados, pasando de
unas otras para llegar la yez abajo, al tiempo mismo que los atados la cuerdas .
Las alas extendidas de los caballeros guilas, el girar vertigin oso,
l os prodigios de equilibrio y el dar cada uno de los atados precisamenle trece vueltas, para conmemorar el periodo cclico de cincuenta y dos aos, constituan el mrito esencial del juego simblico,
qu e por haberse verificado muchas ocasiones, antes y aun despus de
la Conquista, en aquel sitio, ste fu llamado desde entonces la Plaza
del Volador.

III

AL TRAVS DE LOS TI ElUPOS.

No estn de acuerdo los historiadores sobre la extensin que tuvo


el Palacio casa nueva de M otecuhzoma el menor , pues mientras unos
afirman que se hallaba entre la calle de la Moneda y la de Porta Creli,
el Sr. D. Alfredo Chavero lo limita al terreno qu e hoy ocupa el Palacio Nacional.
Fndase el inteligente anticuario, en que no pod a estar atravesada la residenci a del antepenltimo monarca azteca, por el canal

i\I1~XICO VLEJO.

281

que hacia el Sur vena desde el Puente de La LeIla, y en que se ha


dado una 1nala interpretaci n los trminos en que fija los lmiLes la
cdula lle t 529.
No es nuestro propsito enlrar en una disquisicin hi st rica acerca
de estas opiniones, pues para nu es tro fin princ ipal, nos hastad
saber que la Plaza del VoladO?', haya no formado parle de la casa
nueva de Jlfotecuhzorna, fu cedida D. Hernando Corts por la
l\laj estad Catlica del Emperador D. Carlos V.
Los h ered eros del conquistador vendieron el edificio qu e rs ahora
Palacio del Supremo Gobierno de la Repblica; la yenta fu el ao
de 15G 2, y se re sernlron la parle en qu e se edifie de spus la Uniy er sidad y la Pla:,a del Voladv}'.
Transcurrido algn tiempo, quedrons e tambin sin el terren o d e la ex-Uniyersidad, pesar de litigios y reclamaciones continuas, hasta quedar limitada su posesin slo al lugar de que nos ocupamos.
Aun este sitio, la Plaza del rolador, fu causa de disputas judicial es, por haber pretendido el Ayuntamiento construr all una
fuente pblica, contra lo cual protest el apoderado de D. Pedro Corts, que entonces posea el tlulo de Marqus del Valle.
PUl' auto de 21 d e Febrero de 1620, la Real Audiencia d e ]X ueva
Espaa mand su spender la obra emprendida por la Ciudad, continu el pleito, y no fu sino al cabo de cuatro aos cuando D. Pedro
Corts obtuvo la propiedad legal, por sentencia pronunciada 12 de
Enero de 1G24 y "'confirmada en revista" el 9 de Julio del propio ao.
Desde esta fecha comenz servir la Plaza del Volador para div ersos usos.
All se verific el pomposo y clebre Auto General d e Fe de la
Inquisicin de Nueva Espaa, el 11 de Abril de 1G49 , Domnica in
AJ bis, que por haber sido el ms solemnp. de los celebrados en
Mxico, le consagraremos en otra ocasin captulo especial.
Tambin desde entonces la Plaza d el Volado?' fu Jugar de cita
para los comerciantes d e frulas y legumbres, y sirvi muchas veces
para las corridas de toros.

282

GONZALEZ 08REG(jN.

Para v erificar stas, lo s m er cad eres eran trasladados otros punto s y se levantaban d e mad er a circos taurinos provisionales ; pero
con el preciso requisito de ced er lumbrera s gratis al juez con se rva(1 01' del Marque sado del Valle , "al Gob~rnador y los d e ms empl eado s en se al d e Domi1lio." 1
Unas veces desd e palcos construdos en los balcones del R eal
Pnl acio, y otras en tablados que conducan des de ste al rOllonde], l os
virre yes d e Nu eva EspHfa asislan los sangrientos espectculos d e
l os loros, diyersi6n brbara, pero favorita del pueblo d e aquel entonces y del d e ahora.
'
Las corrida s de tor os en la Pla::,a del Volador se ,"erifi caron all
desde hace muchos ailos, y continuaron has ta principio s del presente
s iglo pe sar (le haberse cons lrulo cosos en otros lugares.
Sera curioso y d el eitable, principalmente para los aficionados,
hacer la crnica de cada unade las corr ida s qu e se di eronenaq u el s itio;
poro lal YCZ re ga laramos al paciente lect or con un captulo de cuerlws.
lIablaremos d e (los, que Lienen c ierto in ters por su s pormenores;
m<:15 antes es preciso qu e co n s te que la s corrillas se ha can ('un motivos tan plau sibles corno los de sposol'ios de los monarcas, los nata1ic ius d e lo s pdnc ip es, l os tratados d e paz firmad os en tr e la Madre
Espafla y alguna de las potencias euro pea s, la entrada de l os virreyes y los das del santo d e stos y (le sus Excelentsimas .esposas.
Para cel ebrar el fel iz nalalici o del Serensimo Sei'ior Infante
F elip e Pedro, hijo de la Catlica :l\Iaj es tad, del Hey D. Felipe V y d e
su "muy (:ara y amada es posa" la reina Do. Mara Luisa Gabriela,
huL o memorables co rridas de to ros , carreras de 'liebres y peleas de
gallos en la Plaza del Volador'.
A es te fin, d,ice un cronista contemporneo, "se l evanl un vistoso
y bien formado circo, dejando d entro d e l la principal Azequia, por
la parle mas cercana el Heal Palacio; dieron su estructura, mat erial los m ontes en robustas vigas y fornidos quarlones, Jiles la
forma el arte, en aq llella antigua disposicin, y traza que esta Ciudad
,

1. Orozco y Berra, Dic. de Hist. y Geografa, tomo V . .

MEXICO

VIEJO.

acostumbi.'a, por la parte inferior las barreras, y entre elb s dos toriJes seguros, y bien dispuestos, sobre estas hnia lo alto primera y
segunda lumbrera, cuyo techo serva (le quarlo asi ento, en horden,
para dar vista la plaza; en es te eslrivadas, y afianzadas sobre puntales d0.rechos se tendan cinco gradas que ven an ser ci uintos
asientos, y siendo lo mils eminente del tablado, creca ha s la ellas
d esde el s-uelo en diez y s iete varas de altura, tan bello thealro , qu<~
aun en la pura madera, serva (le apaLiblc recreacin los oj os., ."
Lleg el da 13 de F ebrero de 171:1 ,
j fras futal s ima s!
y
desde en Ja maana se hizo el asco y com postura <.Id laurino circ() ,
adornando l os tablados de " ri cas co lgaduras , prec iosas tilLa lifa s y
vistosos ta fetanes." P oco d esp u s el e medio d a una inmensa mu ch edumbre invadi las lumbreras , "n(~go c i ::\ll do ,'t fuerza de reales los
as ientos," seglI la s palabras del croni s l-a; vestl( los hombres y tnllj eres co n Jos mejores trtlj es y en ga lanado s con las ms valiosasjoyas.
"Baj su tablado por vna pu eda ,'e ntana d esde su Beal Palac io, el Excelenl issimo SerlOr Duqu e d e Linares, seguido de la Ilustre
comitiva, qu e en tales casos hazc lado se m ejantes p er sonas; ya el
este ti empo estaban llenos los cosos de generosos brutos y "alientes
toros, d e nobles castas yalcua conoc id a, por ser todo s de los Brabos; di eron las tres, y creciendo el fervoro so rumor d e la gente , [ti
sonoro aliento de l os templados clarines, esperaban ::\lls iosns el principio de] certam eIl. Hizo sefw el A lguac il de la gU0rra al tor ilero, que
tan presto, como obediente abri la puerta de el coso , y al punto de
su obscuro yientre, como de nub e preada se abort un rayo animado,
qu e encendi colrico los r elmpagos en sus ojos, formando en sus
bramidos el trueno; no bien av.ia ollado la caliente arena el an im ado
bruto, quando valiente qua(lrilla de rejoneros, y lijera tropa de
toreaclores de capa, acordonndole el sitio, le avian embarazado los pasos, provocbanle con se as, y sylvos, que atendia furioso, reportimdose impaciente bramaba al estmulo ele su enoj o, y airado escarbava la arena, temerosas seas ele sus modales iras." 1
l . ESPHERA MEXICANA. SOLEMNE ACLA1UACION y festivo movimiento d e los Cie los DELINEADO En los leales aplausos, que -al feliz Nacimiento del Serenissimo SerIar Inrante

28'~

GONZALEZ OBREGN.

E sa tard e lidil:ronse catorce bic hos; y las cOTida s continuaron


por seis da s, alternndose la del primero con las carreras de liebres ,
qu e eran persegulda s por perro s; pero lo curioso del es pectculo de
esa tarde fu , qu e al y ers e aquellas rabiosamente acometidas por
los can es, astutas y ligeras se arr oj aron la acequia canal que h aba
qnedado, com o dijimos, dentro del coso; percan ce qu e dej burlados
los lebreles y produjo gran contento entre la chusma popu lar que
asist a la diversin. En fin , otro da se altern la co rda con pelea
de gallos , " Av es del Sol," como los llama el viejo cronista.
Para ce lebrar la toma ele posesin de los virreye s, tamb in se
daban , como h em os dich o, corridas de toro s. Esplndidas fueron las
qu e se hi cier on en la Plaza de! Vo!ad01', en ti em po de Do Jos deIturri garay, para fe stejarlo por su ingreso al Gobierno de Nueva Espaa.
" La lard e del 21 ele' F ebrero (1803) dice D. Carlos Mara ele
Bu stam ante se present un fenm eno, qu e aunque comn, se hizo
singular por la s circu stan cias que referir. En el acto de partir la
plaza los granaderos elel Comercio, com enz ocultarse el sol que
es laba eclipsa ndo; obscureci se casi de todo punto: multitud de
gentes qu e no haj aban de doce mil per sonas, comenzaron chis par
con sus eslabon es desde las lumbreras, t endido y dems as ientos,
l o qu e pre sentaba un aspecto sorprendente ; mayor fu cuando
comenz aclarar, semejante al cr epsculo el e la maana : entonces
r ea pareci el sol brillante, como si sa liera victorioso y ufano de un
reid o combate : este trnsito de las tinieblas la luz cau s una
se nsacin tan agradable, como pudiera producir su aparicin en la
Noruega: t odos comenzaron felicitarlo con r epetidos palmoteos :
son ]a m s i.ca de la tropa, esta concluy sus evolU<.ones, y comenz
la corrida ele toro s ..... " I

n.

PEDII O Que Dios prospere, consagr, dividida en los Ilu s tres glo b os que la
compo n en , la muy Nl'lJle, y muy leal Ciudad d e Mxi co ...... E SC RIT A POI" el lIJ. R. P. F.
lo sep h Gil Ramrez, e tc . En l\lxico por la "iuda de Mi gu e l de Ribera, en el Emp edl'adill o, allO de 171 4. F oli os 39 i:. 41.
l. Suplemento l a Fl is lol'ia de los TI 'es Siglos de Mxi co, dwanle el Gobicl'no Espaol.
- Es crita por e l P ad re Andrs Cavo.--Presntalo el Lic. Carlos Mara Bustamante,
como continu ado r de aquella obra. Mxico : 1836. Imprent a de la t estamentara de
D. Alej andro Yalds. Tom o lIJ , pigs, 200 y 201.
PJ.1If .I1 ' E

M x 1e o

v lE JO.

285

Ma s ya el lector estar hado de ello s, y es precIso que vayanlOs


los mercad os

IV
EL MEHeADo PHE\IITIVO.

'Volvamos algunos in s tantes r epasar los pa sa dos siglos. El Ju gar


en qu e combatan loros y gallos estaba en abandono completo, fangoso
y su cio. Se le con oca co n los nombres ele la Plazuela de las E scuelas,
Plazuela de la Universidad, porque ya por entonces se levantaba
este edificio hacia la: parte del Oriente; pero aquellos nombres
no subsistieron y continu siendo designado por Plaza del Volador.
Es muy probable qu e en el mismo sitio voh-iera efe c tuarse el
juego azteca, pues antiguos cronistas aseguran que los indios prosigui eron celebrndolo an despus de la Conqu ista. No falta qui en
afirme que hasta como costumbr e idoltrica y su persticiosa, continu
entre los indgenas .
D. Cayetano d e Cabrera y Quintero, en su obra Es cudo de Armas
de il/x ico, proporciona curiosos p orm enores r es pecto dicha
idolatra y seiiala el lugar en que se graduaban l os vo !antin es.
" La escu ela en que se re cib e este grado, di ce por lo que
mira esto s contornos, es una Cueva impenetrable (lle que han sacado innumerables Idolos, Idolatras) en ell\lonte que dicen de Joco,
Ajuzco; (londe ocurre el que se ha de graduar d e Volador: ll ega
hasta la entrada sin ms compaa que su audaa: apar cesele el
Demonio varias veces: la primera la boca de la Cueva en fi gura
de un h orribl e Ethyope: otra distancia, en la d e un Len, y la
ltima en la de una Serpiente espantosa. En todas le rinde adoracin,
y l le halaga" propiamente para matar al que le adora ."
Refi er e el citado Cabrera, que en Agosto de 1736 y en la Plazuela de
San Juan, murieron nueve infelices por habers e " tronchad o el P alo"
del juego, lo que prueba que todava en el siglo anterior se acostumbraba ~ la diversin que di nombre la Plaza qu e historiamos.

GUNZLEZ OBREGN.

286

Desde poca remotsima comenz sta servir de mercado. El


2 de Enero de '1659, se orden qUA se trasladaran la Plaza del
Volador las panaderas, fruteras y tocineros que se hallaban diseminados en la plaza principal.
El sitio sigui aS, sirviendo alternativamente de coso y de mercado; pero el ilustre inolvidable Virrey, D. Juan Vicente de Gem es
Pach eco de Padilla, seg undo Conde de Revillagigedo, deseando
des pejar la plaza principal y aLln el mismo patio del palacio, de los
muchos inmundos mercaderes que invadan estos lugares, resoh i
cons truir dr mad era un mercado especial en la Plaza del Volador,
con cajones de anverso y reverso y tinglados; aqullos con ruedas
para que se pudieran llevar de un punto otro
.\.1 efec to, expidise para ste y los otros mercados un Reglam ento
que lleva la fec ha d e '1 '1 de Nov iembre de '179'1.
" Se prevenia habla el Sr. Orozco y Berra
qu e la Plaza del
Volador era el m ercado principal, que los cajones cerrados del '1 al
2'1, serviran para mantas , r ebozos , cintas, sombreros, algodn, y
otros efectos sem ejantes; del 25 al 48, dulces, fruta pasada y seca,
bizcoc hos , quesos y mantequillas: del 49 al 72 fi erro, cobre, herraje
y mercera de nu evo y ele viejo, exce pto llaves y armas prohibidas;
del 73 al 96, especias, semillas y otras cosas de es ta naturaleza de los
pues tos fijos; llel nmero 97 al '144, verduras, frutas y fl or es; ,del
'11~5 al H)8, carnes, aves vivas y muertas, pescado fresco y salado, y
aguas compuestas como de ch a y otras; del '169 al '192, loza, petates
jarcia, cueros curtidos y al pelo, zapatos, sillas de montar, etc. Los
tinglados se destinaban para puestos movibles de los pobres y para
vendintias y comestibles de todas clases, y por ltimo, del nmero
194 al 205 y del 292 al 303, era para el maz introducido por los
indio s. Las casillas (le los extremos de los tinglados se destinaban
para barb eros, y en las que quedaran vacas se podra vender ropa
hecha, nueva y vieja : no se consentan figones ni tampoco que se
hiciera lumbre." l

1. Dic. Uniyersal de Hist. y Geografa, tomo V.

l\I

x 1e o v1E JO.

287

E119 de Enero de 1792 se estren el mercado, al cual se entraba


por ocho puertas, cuatro situadas en las esquinas y cuatro en la
mitad de cada lado. Los cajones de madera tuvieron de costo la
suma de 34,307 pesos, y con lo gastado en empedrados, atarjeas, etc.,
import toda la construccin la cantidad total de 44,000 pesos. 1
Al hablar de la inauguracin del mercado, lo desc~ibe la Gaceta
en los siguientes trnlinos :
" Compnese por la parte exterior de noventa y seis caxones
cerrados de madera, que hacen frente uno de los costados d el Heal
Palacio y calles de la Uni versidad, Porta C(Bli y Flamencos, y por la
interior de otros tantos puestos fixos situados la espalda de aqu ellos,
todos los q uales pueden trasladarse otro sitio en caso necesario. A
n1<s de los expresallos tiene otros och enta puestos movibles en los
tinglados que forman una segunda calle en el centro, y veinte y
nuev e casillas construidas semejanza de los primeros puestos para
los Barberos; y en el centro una Fuente dispuesta con tal artifio
que solo ministre la agua necesaria al que ocurra sacarla, para as
evitar las conseqencias de los derrames. Se ha asignado cada
clase de efectos, frutos y manufacturas su lugar respectiyo para
ev itar confusin y facilitar el comercio diario; y para que en todo se
observe un orden constante y se pueda ocurrir con prontilud al
r e medio d e todo lo que 10 exija, se ha de nonlhrar anualmenl e por
Ju ez de dicho m ercado uno de los individuo s del Excmo. Ayuntamiento, fin de que asistiendo en l las horas asignadas por
maana y tarde, pueda decidir verbalmente las qestiones y quexas
qu e se susciten, y en el caso decometerse culpa digna de castigo,
provid enciar la aprehensin de los delinqentes y su remisin la
Crt;e l de la Diputacin disposicin oel Seor Corregidor. Se abren
las puertas de dicho Mercado al amanecer: se ilumina todo el centro
en las noches obscuras hasta la retreta, y esta hora se cierra,
quedando con la competente custodia."
Fcil es imaginarse el bullicio y animacin que tendra aquel
1. Sedano. Noticias e Mxico, pg. 93, tom.lI.

288

GONZLEZ 013REGON.

mercado primitivo. Todo s los tip os colonial es, principa]mC'nte de las


clases infer iores, se reunan all . Los a legre s estud iantes de ]a Cn iyel'sidad , con sus rado s manteos; l os dodores, con s us ]Jorl(\s, y con
su e lerno entrecejo, Jos bedeles; los fra iles dominicos, con su s
h biLos blan cos y sus capas negras; lo s barberos , de chupa y calz n
corto, pro\istos de hacas, sa nguiju elas y gallos amarrados l as
es la cas de las puedas; las indias de las pintorescas chinampas, que
1
en cano3.S sllreahan el canal pa ra venir hasta el ColC'g io de Santos,
daban aq ud mercado un aspecto sin g ular y caraclerstico.
All pod an el fil logo y el e lngrafo esludiar las lengua s y las
casla s del pa s, con sus mo dismos espec iales y sus diferentes CO IO],0S
y es lnlurns. All estaban el es paol, el crioll o, el indio, el mesljzo, el
n0g1'0, el mul ato, el coyo te, el chanizo, el m orisco, el a lv ino, el
tornaLrs, el lente en el a ire, el lobo, el abal'azado, el harcinoy el
chino cam IJuj o; cada uno con s u ca l, su traj e y ~ 11 fisonoma
di s li n Los, vendiew lo comprando l as cosas de su aficin gu sto.
i Qu multilud aquella lan abigarrada! i Qu estruj ones, qu
gri Los tan espec ial es para pregonar las mercanCas! Todos los frulos
na cidos ll'n splan lados en la lierra, los gneros imp(lltndos tej idos
en el pas ; lodas la s inllusLrias que escap<lh<ln la su spicacia del
gobierno colonial que no es t.wcaba el monopolio, ludo se eJ1con Iraba all, C'11 cajones y lin glados. La yisla senlase faligada con
lanLa di \" ers id ad de ohj dos; los odos se ensordecan con l os pregones
en len guas adulteradas y corrompidas, y el v isitante conclua por
se pararse de aquel s itio sofocado por el cal or y los olores nada gratos
d e l a mu chedumbre, para volver al siguiente da al mismo bu llicio
y la mi sma brega.
P ero n os divagamos. Una d e las aceras de cajones de aquel
mercado primitivo fu presa dc un incendio, hfs nueyr y trc:;
cuarlos de b. no che del 9 de Octubre de 17U3, incidenle que, unido
que en No\' iembre lle 1798 fueron traslada<los los puestos y mercaderes al cemen terio de la Catedral (con el objeto de dar corridas de
1. Ya en es te tiem po estaba c ubierta lailcequia que pasa ba por e l lado N. de l Volado r

ib a h as ta la es palda del convento de San Francisco .

MXICO VIEJO.

289

toros para las fiestas celebradas en el recibimiento del Yil'rey,


D. Miguel Jos de Azanza ), contribuy no poco que el citado
mercado perdiese mucho de su vida y movimiento anteriores.
Empero, con corridas y todo, el comercio continu efectundose
en la Plaza del Volador, hasta verse sustitudos los puestos porttiles
de madera, con un edificio de slida mampostera.
y

EL

NUEVO

MERCADO.

Hemos llegado los ti empos mod erno s d e la historia de la Plaza


del Volado?', y aunque suponemos que el lector estar cansado de
seguirnos, reclamamos todava su atencin para que nos acompae
hasta concluir esta ya larga y pesada crnica.
Consumada la Independencia, el terreno continu como propiedad
del Duque de Monteleone, uno de los ltimos herederos de los bienes
del Conquistador; pero en 1837 resolvi comprrselo el Ayuntamiento para edificar el nuevo m ercado, y lo adquiri en la cantidad
de 32,000 pesos, midiendo la plazuela, al decir del arquitecto d e la
ciudad, 104 varas de Norte Sur, y 118 i de Este Oeste.
Para construir el moderno mercado, se present ('1 30 de Abril
de 18.1, D. Jos Rafael Oropeza, y discuLida s sus proposiciones en el
seno de la Corporacin Municipal, se admitieron despu s d e los
trmites de estilo y de convenir en qu e se levantara el edificio en
vista de los planos del arquitecto y director D. Lorenzo de la Hidalga.
El Ciudadano General D. Antonio Lpez de Santa-Anna, entonces
Presidente provisional de la Repblica, expidi el decreto fechado
16 de Diciembre de 1841, en el cual aprobaba el proyecto de
Oropeza, y se comenz la obra el 31 del mismo mes y ao, da en
que se puso la primera piedra.
El Sr. D. Enrique de Olavarra y Ferrari, public en El Nacional
un curioso interesante artculo relativo la solemnidad, basado en
la relacin que insert el Diario del Gobienw, correspondiente al
19

200

GONZLEZ OUHECON.

1 de Enero d e 181.2; y co m o los purmenores se per(L eran s i exlractramo s di c ha relac iLl, nos V~l rn os permitir cop ial' Los s igui entes
prra l'os :
dice d
" l) es pll s (l e las eualru y m edi a (Le la tard e d e ayer,
e ila d o Dian"o
se Il a eu locad o la pr'im era pi edra en ]os cimi ento s d e
la eon s lrlleein d e la nu eva plaza d e l m er cudo, qu e va elevarse en
la ll amada del Vo lad or de es la capilal , conform e a l d ecr e to d e la
maLe ria.
" El Ex mo. ScflUI' Pres idente se dirig i al lugar d ond e se hall aban
las e xcava c iones pura la funda cin , fr ente La Univers idad Nac ional ,
pre'(w did o deIE"mo. AY llnlami enlo IJaj o de mazas, y el se llor
Pr('/'(~c l o d el Centro, e l Claus lro d(' Doclo r es y los Coleg ios, las
Comunid a des l'eligi() ~ms, el Ca bild o ecles i ~l s ti co y e l lll mo. Se fl ol'
\,'zubi s po, la I ~xrna . .Jnnlrt y e l Exmo. Sellor Gobernador (l el Deparlamen lo, y los seOl'es (; e ncrales, J ef(' s y ofi c ial es (le la Guarn i CiLl ,
CO II o lra s Gu epul'u Gion es y e mpl eados, y la ms num erosa y bri.lla n le
eOllGurren e ia , G('I'I'ando lalnal'Glta los Gll alro Seeretar ios fIel Dr spaclto
y el s(' fJOr Pr( s id ( nl.
" /) esde OIudl o (\11I,('s S 11[1,ll"ba pre para do uu espae ioso SallJll
prov is iona l sos le nido por tres rdenes d e h erm osas GU IUllm<lS Gon
a irosa s ga lra s y cortinaj e, en eu ya ca b eC(~ ea se s iluaron, IHlj() lLLl
dose l (le lerciu pe lu en Garnado co n llecos y galones d e 0 [' 0, las s illn s
para el Supr e mo Go biern o : al fr enLe' se ve a el r e tralo del mi sm o
seo!' Pres id enle, (l'te se halla s ie mpre en el Saln d.el Cabild o del
E"nw . Ayunlami(,IlLo, y un la do es ta ba (lispu csto el s lid o (l ondl~
d eba sen Larse la prim era pi edra. "
OGllpad os los a s ien Los por la con eurren c ia, llirig ieron In palabra
al Pl'es id enle O. "\ nLonio Lpez d e SanLa- Anna, el S n(licn de l
Ay unl a mi enlo, Li G. D. Manuel Gal'da ~\ g;u irr e, y e l Gonlr aL is La d e l a
o bl'a , Oropezn, eH d os di scurso s ll en os d e frases ad uladorn~, qlH\
de ben haJJC' r d .j
. ad o sali s l'edlO a l Excelent simo Genera l.
" Tan Illeg'o COl1\ O Gou cln y d e hablar el Empeesarin,
pros ig uc
e l nlsmo lWl'i()di co
prcse nL al E"mo. se or Presid ente una
peqll fl n cnja .I n ziu G, do nd e S , E. fu d e positando las m e(lalln s y
0

JI E X l eo

v 1E JO.

29 1

m on edas destinadas para formar el tesoro dep sito de la nueva


con struccin.
" Las primeras fu eron dos m edallas de plata mandadas acuar
con este obj e to en mdulo mayor, con la siguiente inscrip cin latina:
" Anverso;
ET

LI HEHl'.\.TfS

DECOHIS

P .\TIII.E

Fli\D .DIL\ L \.

PO::-; UT.

El'

" Hcverso :
SC PRDI lS

~lILlTLE

.\;\T01\lCS

HE1P C BLl C.E

LOPEZ
..\ i\1\0

DE

QCE

DCX

S .\;\T A- Ai\i\ .L

~ru CCCX Ll.

" Traduccin :
., Puso lo.~ jndamentos de la libertad y del ornamento de la patria
el i!ustre General Presidente de la Repblica A nt01o Lpe~ de SantaAuna.
AJ10 de 1841."
"Entre las m edallas antiguas m exi canas de oro, plata y co bre,
haba algunas ele fin es del siglo pasado y principio s del presente; la
de plata de la proclamac in augusta de la Independ encia Nacional
y algun as del Sr. Iturbid e, y toda s las monedas corrientes, desde la
on za de oro mexicana has ta la nu eva m oneda (le cobre . 1
" Coloc tambin S. E. un calendario , las Bases del Plan rege nerador de Ta cubaya, el decre to de convocatoria al prximo Congreso
Constituy ente y el qu e manda edificar el nu evo Mercado. Cerrada la
caja , se coloc en otra de mad ra, cu ya llav e se entreg S. E., Y
l:o locada en el hueco de la piedra de mrmol labrada para est e olJj eto ,
el Seor Presidente r ecibi una cuchara de albail, de plala , de
manos del arquitecto I"ncargado de la obra, D. Lorenzo Hillalga, que
estaba acompaad.o de otros (l? s maestros de obras. De una cub eta de
eaoba que contena fin sima m ezcla, tom despus S. E. la suficiente
pa ra sentar la piedra , y con un h ermoso pich el de plata derram
l . A.I prac ti carse ltimamente las r e forma s en el Volado), no s e en con tr ninguna
moneda de or o . Algunas personas conjeturan que el t esoro fu violado .

. 292

GONZALEZ OBREGN.

encima agua, y en seguida se sent la piedra, permaneciendo enfrente


d e ella ha s ta que se nivel y maciz. Volvi despus con los Exmos .
Seores Secretarios del Des pacho, el Exmo. Cuerpo Municipal y
squito d e su aconlpaamiento, qu e le haba asistido durante la
cer emonia has la su asiento ."
Acto continuo habl en nombre del Presidente, el Secretario de
Gu e rra, D. Jos Mara Tornel, manifestando al Ayuntamiento y al
pueblo m exicano, la satisfa cci n qu e S. E. ten a pn colocar la primera
piedra del l1fercado del VoladoJ'. 1
" Terminada esta solenlllidad, concluye
el
Diario, la concurren cia
yolvi al Palacio en el nlsmo orden en que haba salido. Una
compaa d e granaderos qu e estaba en el local hizo los honores el
S. E. y otra de caballera .cerraba la retaguardia; una msica militar
toc selectas piezas en los intermedios y la salida, y repiques
vuelo anunciaron la del Presidente, el acto de poner la piedra, y la
terminacin de la solemne cer emonia. Esto se ha verificado en m edio
de una concrrencia numero s sima, llenal oda de satisfa ccin y cle
gratitufl al Excelentsimo Seor Presidente, por mirar realizados los
. antiguos y reiterados t!0,seos de la pobla cin lIe Mxico, que va ver
su stituida una construccin m ezquina, inmunda , desagradabl e, tan
expues ta un incendio y que tanto afeaba un lugar de los nls principal es, con un mercado slido, elegante, h ermoso, digno de los otros
e dificios pbli cos qu e embellece n esta ciudad, y propio de la civilizac in el el siglo en que vivimos."
El mercado completamente acabado no se e ntreg sino hasta
fin es de Enero d e 1844, pu es si bien es cierto que se haban comprom e tido concluirlo al t erminar el ao de 1843, "se concedi esta
prrroga
dice el Sr. Orozco
por los das qu e par la obra consecu en cia de hab er se h ec ho all el paseo del da de todos santos el
mis mo ao de 43 ." Es preciso adv ertir, s in embargo , qu e los cajones
se arrendaban m eclitla qu e eran entregados.
La plaza,
segn el mencionado historiador
formaba un
1. Este y los otros discurs os los rublic el Sr. Olavarra. Vase El Nacional del d ia
18 de Enero de 1893.

MXICO VIEJO.

293

paralel6gramo : los lados mayores corran d e Este Oeste y lo s


menores de Norte Sur. Cada lado tena una entrada defendida con
rejas de hierro qu e todava existen. Los cajones corran por todo el
permetro , interior y exteriorm ente. Cada uno tena una dos puertas
que correspondan las ventanas con r ejas del segundo piso, qu e
serva para bodegas de m ercancas habitaciones . Todo el edificio
contena ciento cuatro pu ertas y otras tantas ventanas, "quedando
veintiocho en los fr entes ms largos, y venticuatro en los menores,
la mitad cada lado de las entradas principales ."
La parte interior estaba dividida en calles con tinglados y pu estos,
y en el centro se ergua una columna con la es tatua d el General
San ta-Anna.
La estatua se haba co Iocado all con algunos das de anticipaci6n;
p ero no fu inaugurada hasta el 13 ele Junio de 1844, aniversario d el
natalicio de Santa-Anna. La descubri D. Valentn Canalizo, qui en
pronunci un discurso contestaci6n otro de D. Jos Rafael Oropeza.
En el acto de leva ntar el velo se hizo una salva de artillera y una
triple descarga d e fusiles por una compaa lle granaderos de la
guardia de Supremos Poderes. La ceremonia se verific entre doce
y una y m edia de la tarde. El lugar estuvo adornado con faja s,
banderas y flor es, y asisti selecta concurrencia.
La esta tua era de bronce dorado. Representaba al h ro e ele
Tampico con su traje de general, provisto el e condecoraciones y
cruces, en pie, y con la di es tra sealando hacia el Norte. En e l
pedestal haba dos inscripcion es .
La del lado de Palacio d ec a :

" Al ilustre y benemrito General Santa-Anna,


cuyas glorias son las de la patria.
Su memoria vivir con la de la Independencia y
la de la Libertad, el orden y el progreso nacional. "

La del lado de Porta Cmli rezaba:

" A su amor patrio y su celo adminzstrativo


debe Mxico el embellecimiento de sus poblaciones .
,

GONZALEZ OBREGON

294

Los laureles que ha 1'ecogido en sus vic torias


cOJ'Onan los nwnumentos que la gratitud pblica le el'ige
sobl'e estas bras. ,. t

No dur mucho tiempo la estalua so bre su pedestal. El 6 d e


Dic iem bre del misn10 ao de 1 t:; VI: , el puebl o se en contraba presa ue
la mayor excitac in. Hizo pedazos la efigi e de yeso de Santa-Anna
que se hallaba en el Teatro Nacional, destruy el monumento sepulcr a l qu e contena la pierna qu e se le haba amputado al dicta(l or
d es pus de la victoria de Yeracruz , obtenida sobre los fran ceses, y
arrastr fr en tico por la s calles el miembro mutilado. Se t emi qu e
su cediera lo mismo con la estatua del Volador, y en la noche se la
baj del pedestal para en cerrarla en sitio seguro. 2 Los alba iles
qu e ej ecutaban es ta operan fu eron rod eados de tropa, y como un
UpPl'O arrojase uno d e los soldados una piedra, ste tuvo que disparar, matando una pobre muj er y un nio. La estatua, arrumbada
en una cochera de Palacio , no volvi colocars e sino hasta por los
a nos de 1852 ; pero l la cada del General Santa-Anna, la t uvo que
enterrar D. Lu ciano Gonzlez, empleado d el Fiel con trast e, para
salvarla d e las iras populares. Calmadas stas, se sac de all y n o
sabe mos su ltimo parader o.
~Ias es preciso terminar nu es tra prolija historia. E L lJfercado del
Vo/adV1' sufri un voraz incendio la noch e d el 17 de .Marzo de 1870,
y alg n otro, aunqu e insignificante, hace pocos aos. En sesin celebrada por el Ayuntamiento el U de F ebrero de 1890 se pres ent un
proyecto para r eformar el l\lercado y adaptarlo otra clase de
com er cio y establ ecimientos, es decir, un Bazar. A consecuencia
de di ch o proyecto el ~lercado se clau sur el 1::> del mismo mes y
ao. Entretanto se destin ltimam ente el local la ven ta de
los obj et os u sados q ll e ~e r ealizaban los domingos en los portal es
d el Coliseo, la Fruta , Agustinos y Puente de P alacio y al co m er-

l. Dim'io d el Gobicl'no de l 15 de Junio de 184.


2. En la t arde del mismo d a fu clestrudo pedradas el busto de Santa- Ann a, que "e

hallab a arriba de un o de los balcones del Hotel d e la l3ella Unin .

MEXICO

VIEJO.

295

cio especial de las temporadas de Todos Santos y Navidad.


El proyecto para construir un Bazar en el ex-"Mercado del Volador
se aprob e123 ele Octubre de 1891 ; fu formado por el Director de
Obras Pblicas, D. Antonio Torres Torija; se calcul el costo en
400,000 pesos y se comenzaron las obras el 16 de Noviembre
del propio ao . Actualmente se halla concluido el ngulo N.O.
Cuatro construcciones semejantes la que se puede ver en esa
esquina, atravesadas por dos calles centrales cruzadas en medio
y cubiertas por cobertizos de cristales; y cuatro patios con
jardines en el centro de cada uno de los edificio s de los ngulos: tal
es, en resumen, el proyecto que est realizando el Sr. Torres Torija.
El qu e quiera mayores datos puede ~onsultar los ltimos Disc ursos pronun ciados por los presidentes del Ayuntamiento.
El cronista ele los tiempos viejos se eclipsa ahora y cede la pluma
al activo l' epm'teJ' del siglo ele las luces .

"

"

"

CAPITULO XXX
EL

ILAGRO DE MARA POBLETE

Oh piadosos y felices tiempos en que los santos se contaban por


centenas y los milagros por millares! j Oh tiempos de candor y de
inocenc ia en que la fe obraba innum erabl es portentos! Tiempos que
mejor que los antiguos podran llamarse fabulosos, y que han desaparecido, tal vez para siempre, con sus monjas milagrosas, sus frailes
prodigiosos y sus beatos y venerables siervos de Dios, que, ora en las
celdas, ora en las misiones, causaban la admiracin de las almas
sencillas, de los campesimos ignorantes y de los indios gentiles.
y cuntos relatos que hacen mencin de frailes taumaturgos y
de benditas religiosas que hacan aquellas maravillas, se hallan
olvidados! Duermen bajo el polvo de los archivos y bibliotecas,
soportando la humedad y la polilla, momificados y envueltos en el
sudario de los pergaminos.
Pero es preciso desenterrarlos; l evantarlos de sus tumbas, hacer
que reciban los r esplandores de este siglo de las luces, para la mayor
honra y gloria de los alabados protagonistas que en ellos figuran.
j

*
".

".

D. Juan d(Poblete, cura de Santa Catarina, cannigo magistral


de Michoacn, por oposicin, y despus Arcediano y Den del Cabildo eclesistico de. Mxico, moraba aqu en el siglo XVII. Haba
renunciado las mitras de Nueva Segovia y de Manila; era tan estudioso, que segn un cronista, tena al "Maestro de las sentencia,,"
con las mrgenes llenas de anotaciones, y tan asistente al coro' 'que

208

GONZALEZ OBREGON.

ms pareca vivir en la iglesia qu e en su casa " . Sus bienes los r eparta


e ntre los pobres, con tanto sig ilo , que slo el becefi ciadoy l lo saban.
Santo y justo varn, no raro en aqu e llos tiempos ; y qu e adems
d e La fama de ben efa ctor, al canz la llicha d e t en er una hermana,
admira cin de su tiemp o y los futuros.
y a qu, ben volo lector, comienzacl caso estup endo qu e refi ere el
P. Fr. Agustn de Ve tancourt.
Llambase la bendiLa Sra. Da :Mara (le Poble te, muj er de J Llan
Hibel'a ; y su ce di qu e cierta ocasin en qu e se hallaba enferm o su
esposo, deses pe rada sin duda de mundanos rem edio s y de acudir
flsicos bodad os , r esolvi ec har en un jano con agua Los polvos de
Hn os panecitos de Santa Teresa, qu e hacan las monjas de Regina
para la c uracin de los enfermos .
No falt, sin embargo, un curio so qu e al ver co nfecc ionar el r e m edio, hurladillas acudiese r e volver con una cuchara el m enjurge;
mas i cul fu su admiracin al en contrarse en v ez de los poI vos ,
un panecito enter o co n la vera efi gie de la Santa Doctora!
(Juiso r epetir la exp erien cia y supli c Da Ma ra el e Pob lete quc
as lo hiciera , y de nuevo los polvo s se tornaron en slillo paneeito
con la mismsima imagen, con la circun stancia n otabl e de que h a ba
h echo mUflar el agua y pulv erizar distinto panec illo.
El su ceso se divul g, y contemplar la maraYilla "acudan
Re Lig iosos, Prebendados, Se'lores Virr eyes, grandes y chicos, y para
todos daba Dios , por intercesin de la Santa, y mano de aqu ella
seflora, panecitos milagrosos con abundancia, tantos, qu e por millares
se contaban ."
En el a o d e 1653, fu eron casa de dicha Se ora , el ~L R. P.
Fr. BuenavenLura d e Salinas, Comisario Gen eral, muchos Religiosos,
item ms dos escribano s qu e r eg istraron el jarro, " dieron fe d el
a gua qu e se ech ava" y del panecillo en polvo. Cubierto aqu. l con
papel , lo sellaron con oblea, y la m edia h or a lo destaparon, y se
encontraron con que no slo apareca el panecito , sino qu e en lugar
d el J es s que siempre sacaba en la cabeza la Santa, se vean las
cinco llagas d el Serfico Padre San Francisco, por ser ese da 17 de

MXiCO VtEJO.

299

Septien1bre. Cuenta el cl'onista, que testimonio d e esto se envi


Lima, junto con un pan ecito que all se venera, y qu e otros envi
tambin Espaa el Ilustr simo Sr. D. Juan d e Palafox y Mendoza.
Los incrdulos, empero, e~taban erre que erre. No se conyencan
ni viendo obrar el prodigio ante sus ciegos ojos. Examinaban jarro,
polvos yagua; rubricaban unas veces el pan antes de molido, lo
iluminaban otras con oro y colores, y el caso se r epeta. En la fecha
en que el Calendario celebra la s once nl vrgenes, en lu ga r de
uno resultaron once panecitos; "y yna vez, aade Vetancourt, vn
R eligioso del Carmen tr)lxo vno d e los panecitos milagrosos en tr es
pedazos dividido, y dndoselo la Seora para que lo h echa se en el
jarro , llev ndol o al Oratorio al qu er er h ec harlo subitam enle se hall
en las n1anos de la d evola Seora r eintegrado, maravilla qu e admiramos los qu e lo Yim os, y oblig que le besassemos (aunque lo
r epugnaha ) las mano s .. ,
Por fin, instancias r e petidas y no siendo el caso para m eno s, se
levant un auto qu e as reza:
_
"En el nombre de la Santissin1a Trinidad tr es personas distintas
y vn solo Dios verdadero, y mirando yniCan1ente su honra y gloria,
y d e su Madre Santissima, y de la gloriosa Santa Th er esa d e J esvs ,
y en virtud que para esto nos da el Santo Concilio Triden tino;
d eclaramos qu e el referido hecho, caso, y s u cesso d e la r eintegracion
d e los panecitos de Santa There sa que por nluchos aos se ha experimentado, y experimenta en esta Ciudad el e Mxico en la morada,
~- casa del n1uy venerable Seor Doct. D. luan d e Poblete, Dean de
la Santa Igl esia , Varon d e exemplar yida , y por tod a ella irrep rensible, y bien . fundada en su notoria, y experin1entada humildad:
conviene saber, que n101idos los panecitos dichos, y h echados en
vn jarro de agua todo por n1ano de Doa Mara Poble te, persona de
sumo recogimiento, H ermana ele dicho Seor Dean, en breve tie mp o
se vnen y consolidan aquellos polbos volviendose la nlsma forma
de panecitos que tenian antes de molerse con la nlCsma h echura, y
la in1agen de la Santa que en sv prim era forn1a fueron hechos, y
sellados, es, y ha sido sobrenatural, y milagroso, y permitimos, y

GONZLEZ OBREGN .

300

dam os licen cia qu e co m o milagro se pueda publicar y pre dicar para


qu e Dios Nuestro SC110r sea tambien por esta causa glorificado, y
c r esca en los Fiel es la d evocion y culto de su Gloriosa Santa Theresa
de Iesu s, y mandamos qu e esta d ecla r ac ion se ponga en los avtos,
y se l e h aga notoria al R. P. P ror, y Convento d e Nuestra Seora
del Carm en, y se l e de testimonio la letra de ella si l e pidiere . En
testimonio d e l o qual damos el presente firmad o de Nos, sellado con
nuestro sello, y refrendado de nu estro infrascrito Secretario en la
Ci ud ad d e Mxico en nu eve dias d el m es d e Octubre d e 1677 aos.
Fr. Pay o Arc;,olJispo de ~I xico. Por mandado del Ilustrissi mo, y
Excelentissimo Sefior Arc;,obispo, Virrey, mi Seor, Santiago ZU1'J'icalday Secr eta rio. " 1
:\Ixlco cel ebr la declaracin d el milagro con r epiques y misa s .
Los serm on es fu er on predicados sucesivamente en la Cate'dral, el
Carm en y Santa Ter esa , por el Dr. Sariana, D. Diego de Malpartida
ye l R . P. Nez.
Apenas concludas las cerf~ monias, la maravilla lleg su colmo.
Ya no eran n ecesari os l os p oI vos para prod u cir los pan es, pues stos
se formahan por intervendn d escono cida , y aqullos q u edadan
com o r es idu o . Hubo a n nis : al jarro primitivo, por estar deteriorado, se l e cubri co n plata , y se hizo u so d e otros dos tres nuevos;
mas j oh prodi g io ! s i el primero, qu e fu llamado la Capitana, no
produca panecitos , no l os dahan tam poco los ltimos!
As tran scurri eron cuar enta aos, hasta que el ele 1687, fall eci
la santa sefi ora y fu se pultada en la capilla de San F elipe d e J ess
de la Cat edral , "con esperanzas firmes d e qu e goza su alma d e
g loria. ,.
y el milagr o de Mara Pohl et e, produjo algn bien m ate rial? preguntarn los l ector es.
R esu citaba los mu ertos? Sanaha
los enfermos? Volva la vista los cip.gos ? ...... Silencio se pulcr a l
gu a rd a en esta parte el cr oni s ta ; slo consta que pesar del j arrita
mila groso, Juan Hib era , marido d e la Poblet e, muri de su en(ermeTratado de la Ciu d ad de lIJxico, y la s gl'and:as que la iluslran
cles.JUs que la (undm'on Espao les, Cap, Il T, pginas 20 y 21.
1.

VETAl'ICOURT.

MXICO V IE JO .

30 1

dad, p u es V et an co u rt ll a m a vi u d a D. Mara. No im p o rt a ; i
as
fu er o n m u ch o s p o rt en to s en lo s p as ad o s sig los! L o so rp re n d en
t e, lo
ad m ir ab le , lo m il ag ro so d el ca so co n si st i en q u e el S an to Ofi
cio n o
ce le b ra ra au to d e fe co n el ja rr o , los p o lv o s, la P ob le te y todo
s los
es cr ib an o s y te st ig o s.

"

NTERIOI ~

DE

LA

I GL E S IA

DEI. C O:-<\' E:-<

ro

DE L.\S C AP U CH I :-<A S .

CAPITULO XXXI
CAPUCHINAS Y CORPUS CHRISTI

Entre los lnuchos conyentos iglesias que tuvo Mxico durante


el perodo colonial, y de los cuales no han quedado piedra sobre
piedra, uno de ellos fu el de religiosas capuchinas, edificado en la
calle llamada entonces de la Celada, por una que le tenllieron
los antiguos mexicanos Hernn Corts, en tiempo de la conquista.
El lugar que ocup la iglesia y parte del convento, fu preCIsamente el sitio que hoyes conocido por calle de Miguel Lerdo de
Tejada.
Quien ignore, pues, estos detalles, ni remotamente podl'il figurarse,
cuand o atraviese esa va pblica, que all existi un templo.
Cambios tan frecuentes y completos, en las avenidas y en los
edificIos, no han sido raros en nuestra lnetrpoli, cuando el espritu
de embellec imienlo de la ciudad por una parte, y el cumplimiento
de las leyes de Reforma por otra, han llegado tocar esos viejos
nlonumpntos del pasado.
Del templo de Capuchinas no quella huella alguna. Su senci ll a
fachada con dos puertas hacia el Sur, encima de las cuales se hallaban dos altos relieves, que repres.entaban de cuerpo entero el martirio
de San Felipe de Jess y la Virgen de la Concepcin, desapareci
hace aos, como desaparecieron tambin los altares y los coros que
haha en la parte interior.
Capuchinas tena un precioso altar mayor, obra de Tolsa, que
miraba hacia el Oriente. Constaba de dos cuerpos: en el primero, y
en la parte media de cuatro hermosas columnas se levantaban San
Francisco y Santo Domingo; en el segundo, Santa Clara y Santa

304

GONZ L EZ OBRE G N .

Col eta ; en el centro el tab erncul o, y arriba , coronando el todo, la


ap ot eosis de San F elipe de J es s .
Haba dos corros : el baj o, situado en la parte de la igl esia qu e
miraba al Sur , y el alto, hacia el P oni ent e .
El con vento con s u portera , su s torn os y su s claustros , tuvo
l a vez un a capilla en dond e eran se pultadas las m onja s , con un
osario n otabl e porqu e en l se con serv a ban l os r estos de las m adres
fund a dor as .
Los entierros de las capu chinas eran cl ebres, porqe 't ellos
ten a obligac in de asistir todo el CaLilrlo eclesi sti eo , causa de qu e
se h a b a establ ecido entre los miembros de st e y aqu ellas: una
h erm andad cofr a da , que a s l o dispu so en su r eglam ento.
Las pocas n oticias anterior es , son la s nicas qu e n os ha con servado la tradi cin ace r ca ere la iglesia y convent o; per o en cambio
poseemos m ayo r nmer o de detalles so bre la his toria d las capuchin as, ord en r eli g iosa fundada por Santa Clara en el ao de 1406,
yen l a qu e n o tomaron ese n ombr e su s profesas, s ino h asta el de 1538 ,
e n qu e el P ontfice PauI o III n ombr Mara Lor enza Lon ga, Aba desa
perp etua de un a con gr egacin de 19 jven es qu e eligi, y abrazaron
l a r egla de di cha Santa.
El primer o qu e prom ovi, con n otabl e celo y activ id a d , el establecimi ento en Mxico de la ord en capuchina, fu el Sr. Dr. D. Mateo
Zagade Bugu eiro, n atural de Galicia en Es paa , quien por el ao de
'1654 , v iva en Toledo dese mp eand o el triple cargo d e Canni go
ma gis tral de la santa igl esia de dicha ciudad, de Confesor y de
Capelln de las r eli giosa s capuchinas de la mi sma.
El ecto Arzobispo de Mxico, pen s traer al guna s r eligi os as para
yu e fund asen la citada orden , y con est e motivo comunic algunas
d e ellas su proyec to, y l o consult con el protect or de l a r eligin
capu china, el Card enal D. Baltasar de Moscoso y San doval , para
qu e m edia se con su influ en cia con el fin de obten er las licen cias del
caso . Tal emp e o t om el con sultado, qu e presenta do el m emorial
res pectiv o al Rey, y transmitido al Con sejo de Indias , el permiso se
c on cedi desde luego el ao d e 1655 , y " el Consejo de la Gobernacin

MXICO ViEJO.

305

someti la eleccin de las seis religiosas fundadoras, cinco de coro


y una lega, al Dr. D. Francisco de Villarreal y Aguilar, su actual
confesor.' ,
Mas entonces asaltaron escrpulos su seflora, D. Mateo de
Zagade, escrpulos de que nos habla una r elacin manuscrita~ en los
siguientes trminos:
"En este intermedio, dice, pas el seflor arzobispo electo, su
patria, Galicia, despedirse de los suyos, y acaso en el viaje, por
estar su imaginacin ms desembarazada de otros cuidados, se propuso con viveza e l de parecerle temeridad y arroj o inconsiderado,
sacar de su clausura estas seis r eligiosas para tierras tan remotas,
sin tener consentimiento ni beneplcito de la ciudad de Mxico, ni
menos casa en que hosp edarlas su arribo; hzole tanta fuerza este
pensamiento, que habindose r estitudo Madrid, lo com unic al
cardenal lVIoscoso, y de acuerdo de ambos se determin suspender
la salida de las religiosas, y que viniendo :M xico el seor arzobispo,
traj ese consigo un testimonio d p- las licencias, para en su vista obtener el consentimiento de la ciudad y disponerles habitacin, como
en efecto sucedi, y el arzobispo se embarc el ao de 1655."
Tranquila la conciencia, hizo el viaj e su Ilustrsima con toda
felicidad y lleg con la misma Mxico, en donde su proyecto de
traer las monjas tuvo pront::t y f cil acogida; "pero faltaba lo principal,
prosigue la r elacin
que era la casa en que ponerlas y
r entas de que sustentarlas, y sabiendo el crecido caudal de una
seora llamada Doa Isab el de Barrera, viuda del Capitn Simn de
Haro, y la piedad y magnificencia con que haba reedificado,
ampliado y dotado el convento de la Concepcin, determin el visitarla el seor arzobispo y contraer amistad con esta seora, como lo
ejecut, y en lasfrecu entes visitas que le haca, se diriga toda su
conversacin en hablar de esta fundacin y ponderar sus deseos de
efectuarla, y los embarazos que la demostraban ( demoraban? ) por
la falta de casa y fondos para su subsistencia; y con efecto, hicieron
en esta seora el deseado efecto estas continuadas conversaciones,
porque poco tiempo, habiendo adolecido de la ltima enfermedad,
20

306

GONZLEZ OBREGON.
"

"

dispuso en su t estamento que la casa de su habitacin, que era


propia , quedase para el convento de Capuchinas, y para ayuda de
subsistencia se l es diesen 10,000 pesos d e su ca udal, pero con dos
condiciones : l a primera, que el convento hab a de estar bajo la
advocacin de San F elipe de J es s , mrtir d el J apn y natural de
Mxico; y l a segund a, que si en el t rmin o de diez UflOS, contados
desde el da de su fall ec imiento, no se hubi ese h ech o es ta fundacin,
l os dichos 10,000 pesos y las casas se agr egasen al convent o de la
Concepcin, quien l e haca donacin y legado de ellos."
Hemos co piado las lneas preinsertas d el manuscrito, porque en
medio de su desalio y sen cill ez, nos pintan el earcter y sentimientos de aqu ell a poca.
Doa Isabel muri el 1 d e Octubre d e 1659. El Arzobispo fu
promovido la mitra de Cartagena en 1661 ; pero arreglado con los
albaceas de l a d ifunta, y h abiendo vuelto E s pa a d espus, no sin
vencer pocas dificultades, logr que en 1665 se enviasen Nu eva
Espaa seis religiosas capuchin as, que fueron : Sor "M ara F elipa
Garca, natural de l\fadrid, por prelada con ttul o de Abadesa; Sor
Mara F ernndez de Aragn, natural de Milano, Obispado de Cuenca;
Sor Lorenza Bernarda uel Moral y Sor Teresa Mara de Herrera,
naturales de "M adrid; Sor J acinta Juana Garca Zerrudo , natural de
Toleno, y Sor Clara Mara Plata, lega, natural de San Clemente de la
Mancha.
. Las fundad oras salieron de su convento el da 10 d e Mayo de 1665,
y hasta Cdiz las acompa el Dr. Villarreal. Se embar caron el
jueves 2 d e Julio del mismo ao, llegaron Vera cruz el 8 de
Septiem bre, entrando finalmente Mxico el 8 de Octubre, y se
hosp edaron en el con ve nto d e la Concepcin mientras se conclua el
suyo, suceso qu e tuvo lugar el 29 de Mayo de 1666.
La iglesia primitiva era pequ ea; pero pronto se comenz
fabricar otra desde sus cimientos, la cual se dedic en 11 de Junio
ue 1673 por el Illmo. Sr. Arzobispo D. Fr. Payo Enrquez de Rivera,
"quien la tarde antes llev al Divinsimo en una solemne procesin,
que concurri6 el seor virrey, marqus de Mancera, con la real
0

MXICO VIEJO.

307

audiencia y tribunales, el clero y religiones; y el primer da hizo


la fiesta su costa y cant la misa de pontifical el mismo seor
arzobispo, y en los siguientes das de la octava fueron siguiendo
- hacerla por su orden las religiosas y el ltimo da la hizo el seor
den de esta iglesia, Don Juan de Poblete."
Sin embargo, esta iglesia era an estrecha, y se resolvi aumentarla, para cuyo fin- compraron las r eligiosas unas casas que daban
hacia la calle de la Acequia, hoy del Refugio, frente la que entonces
se conoca con el nombre de Puente de fa Palma. Se estren e111 de
Septiembre de 1756.
En F ebrer o de 1861 se empez destruir la iglesia para abrir la
calle de Lerdo . Entonces las monjas fueron trasladadas al convento
de Capuchinas de la Villa de Guadalupe. Exclaustradas en 26 de
Febrero de 1863, se repartieron en diversas casas particulares, hasta
que recogidas
todas
pasaron
el
5
de
Junio

la
casa
de
ej
ercicios
de
,
los Angel es; de ellas siete ingresaron la Enseanza el 25 dE' 1
mismo m es, y en seguida, en el de Abril de 1866 el resto se estableci en es te convento, para ser de nuevo dispersadas. El nmero
de Capuchinas, en tiempo de su exclaustracin, fu el de 35 .
. En Marzo ete 1861 qued abierta la calle de Lerdo, que cost
6,000 pesos, y en 9 del mismo mes se acord dividir el edificio de las
Capuchinas, en ocho lotes , que se vendieron en 66,030 pesos, y este
producto se aplic los fondos de la instruccin pblica.

*
,. ,.

En cuanto al otro convento de Capuchinas que existi en Corpus


Christi, un historiador distinguido nos proporciona los datos
siguientes:
"El Virrey Marqus de Valero, con nimo de fundarun convento
de capuchinas, compr el lugar en que ahora se encuentra Corpus,
y contrat la fbrica de la casa en cantidad de 40,000 pesos. Se puso
la primera piedra en la obra el 12 de Septiembre de 1720, y se
hendijo el 10 de Julio de 1724. El 13 del mismo Julio de 1724 sa

308

GONZLEZ OBREGN.

lieron las fundadoras de Santa Clara, San Juan de la Penitencia y


Santa
Isabel,
aposentndose
en
la
nueya
casa.
La
bula
de
Benedicto
,
XIII, fecha 26 de Junio de 1727, mand y ord en que slo pudieran
r ecibirs e indias caciques y nobles, y no las es paolas, anulando todo
lo que se hubiera hecho en contrario. Deteriorado despus el convento
se hizo de nu evo, as como la iglesia, quedando en el estado que
hoy se encuentra.
"El 13 de F e brero de 1861 fueron llevadas al convento de Capuchinas de Guadalupe, permaneciendo all hasta el18 del nlsmo mes,
y retornando el19 su convento. Del 3 al 5 de Marzo de 1863 fueron
exclaustradas de nuevo, reunindose en la casa de la ribera de San
Cosme, conocida por la de "La Aurora." Pocos das duraron en esta
habitacin, supuesto que el19 de Marzo fueron separadas y conducidas casas particulares. Por ltimo, el 5 de Junio del mismo ao
de 1863 volvieron la clausura en que se conservan. " (1867.)
Posteriormente fueron exclaustadas una vez ms, y se repartieron
en distintos lugares; la iglesia de Corpus Christi qued abierta al
culto por decreto de 24. de Octubre de 1861 ; Y el edifi cio que ocup
el conv ento se destin escuela de sordo-muelos, por otros decretos
d e 29 y 31 ele Octubre, y 14 de Noviembre de 1867, disponindose
en este ltimo que no se adjudicase el callejn que serva de entrada
al convento.

CAPITULO
EL

PALACIO DE LOS

XXXII
VIRREYES EN 1666

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CAPITULO XXXII

EL PALACIO DE LOS VIRREYES EN 1666

El noveno Rey de Mxico edific, antes de la Conquista, el


palacio para su residencia, palacio que despus de HS21 se llam
casa nueva de Motecuhzoma. Por Real Cdula de 9 de Julio de 1529 fu
Hernn Corts junto con otras casas y terrenos de la ciurlad.
cedido
,
A instancias del Virrey D. Luis de Velasco, el primero de este
nombre, fu comprada la casa nueva de Motecuhzoma para servir de
Real Palacio. Cuando se efectu esto, la posea D. Martn Corts,
hij o del Conquis tad or, quien se le di en pago de dicha casa nueva
la cantidad de treinta y cuat1'o mil castellanos, sean veinticuatro mil
trescientos pesos de nuestra actual moneda; nls nueve mil pesos que
haba recibido su padre D. Hernando, cuenta del valor de la casa
vieja de Motecuhzoma, hoy Monte de Piedad, edificio que al principio
sirvi de Palacio las primeras autoridades de la Colonia, y que
haba pensado adquirir en propiedad el Gobierno espaol.
La escritura de venta de la casa nueva, hoy Palacio Nacional,
firmse en Madrid 29 de Enero de 1562, ante el escribano Cristbal
de Riao. Enviado el documento Mxico, el19 de Agosto del mismo
ao el Alcalde Juan Enrquez y Magarino di posesin de la casa,
huerta y terrenos adquiridos por el Gobierno, los Oficiales Reales
D. Fernando de, Portugal, VeeJor, y Ortuo de Ibarra, Tesorero,
estando presente el Gobernador del Estado y Marquesaao del Valle
D. Pedro de Ahumada y Smano 1.
.

1. Alamn, Disertaciones, tomo 11, pginas 206 211 .

GONZLEZ OBREGN.

312

Desde entonces comenzaron residir en este edificio los virreyes


y las Audiencias de Nueva Esparta, y en l se establecieron las
oficinas del Gobierno colonial.
La historia del edificio es curiosa intaresante . En varias obras
y archivos hay datos y documentos preciosos para escribirla; pero
ahora solamente vamos copiar aqu una detallada y poco conocida
descripcin del edificio, tal como exista en 1666, tomada de un rarsimo libro que dej impreso el Dr. D. Isidro de Sariana.
H emos preferido trasladar ntegra la citada descripcin y con su
propia ortografa, hacer un extracto disfrazado en estilo moderno.
La descripcin es completa y minuciosa: es un cuadro viejo que no
se debe retocar.
Queremos que el lector haga una visita al Palacio de los Virreyes
tal como ex ista en el siglo XVII: que lo contemple por fuera; que
penetre por sus altas puertas, que admire los extensos patios, que
suba por las elevadas escaleras, qu e atraviese los largos corredores,
que recorra las amplias galeras, las lujosas salas, los elegantes aposentos, y que escu che de los mismos labios del Dr. Sariana la
descripcin de la Capilla y del mobiliario del Palacio.
Cedamos, pues, la palabra al buen cronista, tan fi el en los
pormenores como h bil para describir aquel viejo palacio de los
virreyes de Nueva Espai'ia.
#

II
DESCRIPCIN DEL PALACIO DE MXICO.

"Sv fabrica es de orden Toscano, la frente, fachada principal,


- que corresponde a la plaza mayor, y nlra al Poniente, se estiende
por ciento y noventa y dos varas, incluyendo el lugar qu e o~upa el
juzgado de Provincia 1, que es parte de la fachada, y fabrica de obra
moderna, con su lonja de arcos de cantera, y tres Salas grandes de
Audiencia. Tiene de travesa hasta la calle, que llaman del Parque,
esquina de Provin cia al ngulo N. O. del Palacio en
que estuvo despu s la esquina de la Crcel de Corte .Y que en 1666 era jardn.
1. De esto tom origen el llamar

MXICO VIEJO.

313

que le haze espaldas por la parte de Oriente, doscientas y treinta y


tres varas, de que consta la fachada, que mira al Medio dia, y corresponde la plazuela de la Real Vniversidad. Por la parte del
Norte tiene vn Jiron, que es jardn, de cinquenta varas de fondo, y
treinta y quatro de frente, que cae la calle de las casas An;obispales 1.
y reduzido todo su sitio m edida, contiene el Palacio dentro de las
lneas de su circunferencia, quarenta y seis mil quatrocientas y
treinta y seis varas quadradas. Consta de tres h ermosissimos patios
con sus corredores altos, y bajos: los dos tienen puertas principales
la plaza mayor, y entre ambos esta edificada la Real Carcel de
Corte; el otro la ti en e la plazuela de la Real Vniversidad 2.

III
PRaIER PATIO,

QUE CORRESPONDE LA VIVIENDA DE LOS VIRREYES 3.

"La, puerta d el primer Patio, qu e esta a la mano derecha en la

fachada principal \ es de piedra de l~anteria, curiosamente labrada,


y tiene en el friso, diente de la cornija esta inscripcion : PHILIPPUS
5
HISPANJARVM ET INDIARVM REX, ANNO 1564 Sobre la cornija assienta
vn val con volado de hierro con barahurtes torneados, y sobre la
ventana vn escudo de las Armas Real es de Castilla, y Leon, primorosamente talladas en vna piedra. Tiene este patio cinquenta varas
en quadro, y en su centro vna fuente ochavada, con su tac;a, y piJar
1. En este sitio se edific, como ya dije, la Cl'cel de Codeo Consumada la independencia, sirvi de crcel nacional hasta 1831 en que se trasladaron los presos la Acordada. Entonces se puso all un cuartel, que ltimamente ha sido ocupado por la Secretara de Hacienda. En la parte alta de este departamento estuvieron en los ltimos
tiempos de la Colonia las salas del Crimen, de la Audiencia, y los Tribunales del
Consulado y Minera.
2. Despu ~ s Plaza del Volador. Esa puerta caa hacia la calle de Meleros, y ya no
existe. Haba adems entonces otras tres puertas: la de la crcel hacia la plaza; la del
jardn hacia la calle del Arzobispado, y la del Parque espaldas del Palacio.
3. Con el tiempo se cambiaron las habitaciones de los virreyes la parte Sur del
Palacio, hacia la calle de Meleros, donde ahora estn los salones de la Presidencia.
4. Hoy corresponde la puerta del centro de Palacio.
5. No existe ya esta inscripcin.

314

GONZLEZ OBREGN.

de marmo], que remata en vn caballo de bronze. Sus corr edores


altos, y bajos, que son de siete varas de ancho, constan de doze
huecos entre columna, y columna,' las qual es con sus basas} y capiteles son de piedra de canteria, y las <;apatas, y planchas de cedro,
de que tambien son todos los techos del Palacio. A la mano derecha
de la entrada, en el angulo inferior de la parte del Poniente, esta el
cuerpo de Gvardia de vna Compaa de cien Infantes, En el de la
parle del Sur la Secretara del Juzgado de bienes de difuntos, a que
se sigue la de la Real Hacienda, despues la contaduria de Alcabalas,
y inmediata a esta la de la Armada de las Islas de Barlovento. El
de la parte del Oriente, ocupan dos almacenes de los Azogues Reales.
En el qu e corresponde al Norte, esta la Real Caxa, obra de incontrastable fortaleza, con primera, y segunda puerta de hierro, y
despues de ella la Faclori'a, Al lado izquierdo de la entrada, en el
mesmo corredor bajo de la puerta del Poniente, des pues de la escalera
principal que es de dos idas 1, tiene su lugar la Contaduria de la
Real hazienda , que es vna pie<;a de mucha capacidad, con ventanas
y rejas la pla<;a. En los altos dA este patio esH.. la vivienda de los
Virreyes 2. Divdes e en todas las pie<;as, camarines, y retretes, que
pJde la sumptuosidad de vn Palacio, y necessita la grandeza de
Princpes, que subtituyendo la Real persona del Catholico Rey de
Espaa, participan toda su potestad en otro mundo. A la mano
derecha de la escalera esta la puerta de vna Sala grande, que por vn
pasadi<;o se comunica con el quarto de las seoras Virreynas, cuya
puerta principal esta la mano izquierda ; y fuera de otras muchas
pie<;as, tiene tres Salas principales de estrado con valcones a la pla<;a
mayor, y entre ellos vno de doze varas de largo , y casi dos de buelo,
ensamblado, y dorado, con su zaquizam, y plomada, Al quarto de
los Virreyes, (rae esta a, la parte del Norte, se entra por dos antesalas,
donde assisten de ordinario los pretendientes, y personas que tienen
negocios de Govierno. De estas se pasa a la Galeria de las Audiencias
publicas, que dan todos los dias los Virreyes, y de eHa al Salon de

1. Poco ms menos como la que ahora existe,

2. Ya dije que con el tiempo se traslad al palio Sur,

MXiCO VIEJO.

Juntas generales, y acuerdos -de hazienda; el qual por ambos lados


tiene paso inmediato al quarto de las Virreynas. El Salon, Galeria,
y su antesala tiene cinquenta varas de largo, siete de ancho, y doze
valcones volados de hierro al Medio dia sobre el patio, con bastidores
de vidrieras ajustados toda la luz de las ventanas. A mano derecha
de la Galeria, en medio esta vna puerta grande que haze entrada al
Salon de las Comedias, que es de quarenta varas de largo, y mas
de nueve de ancho, sus valcones tienen la vista los jardines, y a
sus paredes, que desde la solera, a la cenefa estan pintados: traslad
primoroso el pincel, los arboles del monte, las flor es del soto, las
aguas del valle, los ruidos de la caGa, Y quietudes del desierto. En
el corredor alto de la parte del Oriente, estan la Sala del Consulado,
la de la Chancilleria, cuyo adorno ordinario (de que le desnud esta
ocasion, para vestirle de tristeza) 1 es un baldoquin de terciopelo
carmesi con las columnas del: Plus vltra, y escudo de Armas Reales,
de oro, y colores, bordado de realce. Y despues de esta la Contaduria
de los Reales Tribunales y Azogues.

IV

SEGUNDO

PATIO

2.

" El Patio de la Real Audiencia, cuya puerta corresponde


tambien, como esta dicho, a la plaza mayor, es por lo alto, y por lo
vajo de quatro ordenes de arcos de piedra de canteria; tiene por
banda entre columna, y columna siete guecos de a quatro varas, y
los corredores siete varas de latitud. La puerta es proporcionada en
la architectura a la del patio de la vivienda de los Uirreyes, con
escudo de Armas Reales Relevada s en piedra sobre la cornija,
diferenciandose solamente en un ao mas de antiguedad, como
testifica esta memoria esculpida en su friso : PHILIPUS REX HISP ANIA 1. Cuando se escriba esto, estaba enlutado el Palacio por las ceremonias fnebres

que iban all verificarse, con motivo de la muerte de l<'elipe IV.


2. Llamado ahora palio de honor por estar en l la Presidencia.

316

GONZLEZ OBREG6N.

RVlVI, ET INDIARVlVI 1563. En el corredor bajo de la parle del Sur,


esta el Almacen Real de las Bulas, y Papel sellado, y algunos quartos
de criados. En el frontero a la puerta, en el ngulo rincon de la
mano izquierda, esta la escalera principal. Tra~ola con tal disposicon el arte, qu e sienuo vna sirve a este patio, yal que se descrivira
despues; p orqu e de ambos svben dos escaleras opuestas hasta la
m esa, descanso; y deste nacen otras dos tambien encontradas, que
la vna desemboca en los corredores altos de la Real Audiencia, y la
otra en los oficios de Govierno, y Tribunal de Qventas. Tiene en
medio de la pare d, de la parte Norte, vn lien~o de ms de quatro
varas, en qu e esta pintado vn escudo de Armas Reales enteras,
orladas eon la cadena, y Tuson. En el corredor alto de la parte del
Oriente, estan tres Secretarias de Camara de la Real Audie I1cia, dos
de lo Criminal, y vna de lo "Civil. En el de la parte Sur, la puerta a
la antesala, y Salas del Real Acuerdo, que todas tienen valcones al
Medio dia. La principal es de mas de treinta varas de largo, y diez
de ancho. Sus paredes (aora enlutadas ) 1 adorna de ordinario vna
rica colgadura de damasco carmesi, y su cabecera vn valdoquin de
bro cado encarnauo , y oro, con su esc udo de Armas Real es, en que
esta el r etrato del Rey N. Seor D. CARLOS SEGVNDO, que Dios
guarde, desde que le aclam esta Imperial Ciudad. En la pared de
la mano derecha se conserva en vn lien~o grande con marco dorado,
y n egro, vn retrato original del Sef~or Emperador Carlos V. de mano
del Ticiano, remitido por su l\tlagestad Cesarea, luego que tuvo la
feliz nueva de la Conquista de estos Reynos" Esta su Augusta
Magestad cavallo, enteramente armado, con lan~a en ristre,
penac ho carmesi, y banda roja. :! En lo alto pendientes de la solera
estiln veinte y quatro lien~os de retratos verdaderos de medios
cuerpos de los Uirreyes, que a tenido la Nueva Espafla, desde el
famosissimo Heroe D Fernando Cortes, su Conquistador, y primero
Governador, aunque sin titulo de Virrey, hasta el Exmo seor Marques
-

1. Tngase presente que entonces se iban celebrar all las

Felipe IV.
2. Se ignora el paradero actual de eEta joya artstica.

honras fn ebres de

MEXICO VIEJO.

3t7

de Manzera, que oy la govierna. 1 Por lo bajo la rodea una cenefa de


azulejos. Los estrados se forman sobre vna tarima de tercia de alto,
que empieGa debajo del dosel, y se extiende por nueve varas lo
largo, cubierta con vna preciosissima alfombra Cairina, cuyas sobras
visten casi todo el pavimento de la Sala. Sobre la tarima esta lo
largo una mesa con cubierta de damasco carmesi, y la cenefa de
terciopelo, guarnecida de oro. Debajo del dosel la silla de los Virreyes, que es del mesmo brocado del dosel, con franjas y fluecos de
oro; y a los lados de la mesa doze sillas, bordadas de sedas de
colores, con las Armas de Castilla, y Leon en los espaldares. En este
corredor, despues de las de Acuerdo, se sigue la Real Sala, y estrados
de lo Civil, es en el tamao, y en lo precioso de sus adornos tan
igual la referida, que puede servir ambas vna mesma descripcion,
aunque se diferencia en la disposicion de los estrados, porque a los
desta Sala se sube primero por siete gradas, que llegan hasta el
plano en que estan los asientos de los Abogados, despues por otras
dos la mesa, y asientos de la Audiencia, que estan cubiertos de
terciopelo carmesi de Granada. Enfrente de los estrados ay vn lienGo
grande de N. Seora de la Concepci6n, con marco dorado, d ebajo de
dosel, y cielo de damasco carmesi de Granada, con franjas de oro en
las costuras, que tambien las tiene toda la colgadura desta Sala. Y
al lado del retablo, en vn angulo, vn Relox pequeo de quartos, que
divide las horas para la distribucion del tiempo de las Audiencias.
Tiene tambien las ventanas a la plazuela de la Real Universidad.
Despues della se sigue la otra Secretaria de Camara de lo Civil. En
el corredor de la parte del Poniente, esta la segunda Sala de la Real
Audiencia, que llaman de Menor quantia; pero no de menor quenta
en lo adornado; porque solo la diferencia de la primera, el tener los
valcones a la plaza mayor. Siguese luego la Real Sala del Crimen,
con vista a la mesma plaza, en nada inferior a las otras, tiene tambien
su Relox; como. la de lo Civil. Y enfrente de los estrados entre dos
lienGos de la Justicia, y la Misericordia, vno de Christo Crucificado:
1. Existen estos retratos en el Museo Nacional.

GONZLEZ OBREGN.

318

Inocente juzgado en Tribunales injustos, cuyos auxilios implora


este, para acertar en el juicio de los reos, sin apartarse de lo piadoso,
ni desviarse de lo justo. Comunicase, para la visita de los presos,
con la Real Carcel de Corte, por dos Salas seguidas, que la primera
se llama de Acuerdo d el Crimen, y la segunda d e Tormentos, con
ventanas la m esma plaza. Para coferir sus negocios, y tratar sus
descargos con los Abogados, y Procuradores, ti en en los presos
dos ventanas con r ejas muy fuertes al corredor de la parte del
Sur, en qu e es lan doze mesas fijas de los oficios de Procuradores
y Receptores. Sobre las Salas d e Acuerdo, y primera de lo Civil,
esta la Armeria Real; su cubierta es de tigera y con una pie<;a
antecedente quadrada, que haze esquina al Palacio y esta techada en
forma piramidal, superior a la tigera, tiene noventa y dos varas de
largo, y nueve de ancho, COI) onze ventanas, las diez al Medio dia, y
la vna al Poniente. t

TERCER PATIO 2.

" El tercer Patio, que llaman del Tribunal de Quentas (cuya


puerta d e canteria con vn escudo de Armas Reales de talla encima,
sale la plazuela de la Real Universidad) es de quarenta varas en
quaclro. ;Rodeanle tambien quatro corredores altos, y bajos , que son
de arqueria con siete intercolumnios por vanda, y del mesmo ancho,
qu e los demas. En los bajos estan las cocheras, y algunos quartos
entresolados, q habitan los Gentiles-Hombres de los Virreyes. Por el
corredor alto d e la parte del Sur, se entra la Sala del Tribunal de
Quentas, qu e no cede a otra alguna de las referidas en lo precioso y
decente de sus alios ordinarios. Tiene las ventanas al Medio dia, y
de la Sala a dentro cinco pie<;as, en que los Contadores-ordenadores,
y de Resultas, y otros Ministros del Tribunal exercitan sus ministe~

1. Augulo

s.

O. del Palacio.
2. Prximamente atrs del patio de honol'.

MEXICO

VIEJO.

3t9

rios. En la parte del Poniente estan las do's Secretarias, y Archivos


de Govierno. En la del Norte el Salon de la Guardia de los Uirreyes,
cuyas paredes a solicitud de los Soldados estan religiosamente adornadas con lien<;os grandes de los milagros del Rosario.

VI
CAPILLA

REAL

" En la parte del oriente esta edificada la Capilla Real, fabrica tan
ajustada a lo mas perfec to de la Arquitectura , qu e la mas escrupulosa aten cion de los Artifices modernos, no descubre en ella defecto,
que los ofenda . Tien e treinta varas de longitud, y ocho de latitud. Su
cubierta es de qua lro bovedas por arista, cuyos medios circulos se
r ecib en en imp ostas de canteria doradas . Por la mitad la divide vna
r eja :baja de barandillas jaspeadas. El r etablo del Altar, es de orden
Corintio, y su forma esta: Sobre dos zoclos acoginados, que nacen
del pavimento, y los divide la peafla del Altar, se forma en cada lado
vna repisa de follage , que recibe dos muchachos de m edio relieve,
honestamente desnudos, y sobre ellos mediando para mayor h ermosura de la obra otras destrezas del buril, estan las impostas de un arco
copial<;ado , cuyos ovalos, y cavetos se relevan en ojas , y pimpollos.
Desta h ermosa obra se compone el ambito guarnicion de vn lien<;o
d e pintura , que tien e ocho varas de largo.) y quatro y m edia de
anch o. En el (con aten cion a que quado se coloc era digna consorte
del Catholico Rey de Espafla D. Felipe Tercero, el Piadoso, la mas
preciosa Margarita de Austria ) esta pintado el martirio de S. Margarita, 2 de mano de Alonso Vazquez, natural de Sevilla, cuya destreza
compiti la de Michael Angel, en los dibujos; ya la del Ticiano, en
los colores; cuyo pincel, es cierto, que si no fue primero, no fue

1. No me atrevo fijar la verdadera ubicacin de esta Capilla. Despus de 1692 corresponda lo que es ahora Cmara de Senadores.

2. Esta otra joya artstica, como la ya descrita del Ticiano, no se sabe qu fin
tendra.

GONZLEZ OBREGN.

320

segundo a los del Mudo, Becerra, y Monnegro ; pintores Espaoles


coetaneos suyos, que por excelentes merecieron la eleccion del Rey
D. Felipe el Prudente, para las pinturas del Escorial; dicha de que le
priv el estar en otro mundo. Sus obras, para mayor aprecio, fueron
pocas sobre grandes. En esta descubri los primores de su inteligencia, dexando en ella vencidas las mayores dificultades de la pintura,
en las variedades, sombras, desnudos, y escor<;.os. En las paredes
colaterales, cerca del Altar, ay dos puertas medianas iguales, de orden
Dorico , que la vna corresponde a la Sacristia, y la otra a los miradores
del Parque . Estan guarnecidas con pilastras, architrabes, frisos, y
cornijas de relieve, pintadas de jaspe, y los zimazios, fil etes, y modillones dorados. En los buelos de las cornijas se recibe una Tribuna
con su valconcillo volado, (y esto es sobre ambas puertas a correspondencia). Las ventanas de las Tribunas estan guarnecidas en la
mesma forma, observada la diminucion, q pide el arte. Sobre los
huelo s de las cornijas altas, en sus medios se forman dos tarjetas
con r e mate de semicirculo, en que con letras de oro estan escritas
estas dos Sentencias sagradas, que persuadiendo rectitud a los Jueces,
les dissuaden la aceptacion de personas, conlO peligro mayor de la
justicia:
" Paruum audietis, vt magnum; nec accipietis cuiusquam personam; quia Dei iudicium esto Deut. 1. r. 1"7.
" Non consideres personam pauperis, nec honores vultum Potentis.
Juste illdica proximo tuo. Lev. 19, y. 1.
" Fuera de las Tribunas tiene tambien en frente del Altar, su Coro
alto, con baraustes dorados, suficiente para toda la Capilla de la
Santa Iglesia, quando necessita de sus acordes religiosas armonias.
En las paredes colaterales, estan distribuidos con proporcion doze
liel1(;os de .los Patriarcas de las sagradas Relig-iones, de estatura
entera y de elegante pincel. 1
1. Hacia fines de 1821 existieron adems de sta, otras capillas. El oratorio particular de los Virreyes, en la parte alta del Palacio; la capilla de la servidumbre y de la tropa

en la baja; yen la Cd1'cel de Col'le la capilla para los reos, situada en un entresuelo que
existi en la mitad del patio que ocupa actualmente la Secretara de Hacienda, en donde
es t ahora la es tatua de D. B eni to J urez .

321

MXICO ViEJO.
*

" "

" Todos los tres Patios, y corredores altos, se comunican; porque


del Patio d e la vivienda d e los Virreyes, al del Tribunal de Quentas,
ay vn passadi<.;o de tres aecos en fondo, por donde sin embara<.;o atraviesan los coches; y sobre el esta otro de dos arcos baydos, de
punto escarzano, que asienta en una columna interm edia, por donde
se comunican l os corredor es altos y passan los Virreyes la Capilla
Real. Del Patio d el Tribunal de Quentas, al de la Rpal Audi en cia , ay
tambien passadi<.;o con t odo el claro, que n ecesita para el transito de
las carro<.;as; y en cima entre los dos oficios de Govierno, le ay igual
al de abajo, que es de tres arcos en fonclo, y quatro varas de ancho.
" Sobre la pared de la fachada principal, en su mitad, esta la
torre de la ca mpana del Relox, 1 cubierta co n chapitel , y plomada, y
debajo la mu estra con circulo de num eros, q se alca<.;an a lee r de
toda la plaza" 2.
.

VII
El Palacio, descrito tan minu ciosam ente por el Dr. Sariana , fu
incendiado durante el famoso tumulto de 6 de Juni o de 1692, y las
autoridades se vieron enton ces en la necesidaod de trasladarse al primitiyo edificio qlU' ha ban ocupado la s primeras Audiencias y los vi rreyes, l a casa del Marqus del Valle, .h oy Monte d e Piedad . 3
Las reparaciones que hub o qlle hacer en el Palacio fueron de
.alguna consideracin, pues se gastaron en ella s las cantidades
sigu ientes : 195 ,544 pesos 4 reales 9 gr anos en tiempo del Virrey
Conde (le Galve, y 2,800 pesos durante el gob ierno del Conde de
Motecuhzoma.
1. Vase captulo intitulado La Campana del Re loj de Palacio .

2. LLANTODEL OCCIDENTE 11 EN EL OCAS O DEL )I.\ S CI.ARO SOL DE LAS ESPAAS. 11 Fvnebres 11
D emostracion e s , 11 que hizo ....... en las Ex.equia s del Rey N. Seor 11 D. Felipe HIt El
Grande, 11 El Ex.mo. Seor D. Antonio Sebastian de 11 T o l edo, Marques de l\Ian zera,
Virrey d e la Nueva 11 E s paa etc. 11 Con Li ce ncia. En Mxico: Por la Viuda de (Jel'lw,.do
Cale/el'on 11 Ao de 16G6. Folios 11 17.
3. Vase captulo intitulado Los Casas del Estado.

21

322

GONZLEZ OBREGN.

Las obras se com enzaron bajo la direccin del R. P. Visitador dI}


San Agustn, Fr. Diego Valverde; y conforme la traza plano qu e
ste present, se continuaron baj o la s rd enes de los maestros
mayores del Palacio.
Concludas las r eparaciones en el edificio, lo bendijo, el 23 de
Mayo de 1697, D. Francisco Aguiar y Seijas, Arzobispo de Mxico,
y desde ese da volvieron ocuparlo las autoridades de la Colonia ..
Posteriormente, hacia 173-1, se construy la Casa de Moneda, hoy
Museo Nacional, en el costado Norte del Palacio, y en el costado Sur ,
tomando .parte del jardn botnico, se edific en 1812 un cuartel , que
ah ora ocupa el Cuerpo de Ingenieros.
Con estas nuevas construcciones qued completamente edificada
la manzana que comprende el hoy Palacio Nacional, monumento nls
interesante por su historia que por su mrito artstico.

I
I
I
X
X
X
O
CAPITU L

LA

A
B
O
D
R

C
E
D
A
T
A
L
U

,
,

--

CAPITULO XXXIII
-

LA

MULATA

DE

CRDOBA

1
Crdoba es una hermosa ciudad, edificada sobre un pequeo
montculo, que surge en nledio de cafetales, los que prestan sonlbra protectora las anchas y verdes hojas de los pltanos.
Sus huertos son frtil es y fecundos en varias frutas, que materialm ente doblegan con su peso los rboles que las producen. Entre
estas frutas son caractersticas los delicados mangos de Manila y las
aromticas poma-rosas.
Su clima es clido y hmedo, y durante los meses ele Febrero,
Marzo y Abril, el viento Sur que sopla eleva la temp eratura, mientras
que en Octubre los Nortes, con su cortejo d.e m enudas lluvias, la
hacen descend er.
Crdoba fu fundada all por los primeros ailos del siglo XVII.
En esa poca, los negros sublevados merodeaban por Totulla,
Palmillas, Totolinga y Tumbacarretas, teni endo en alarma continua
los pueblos, pues asaltaban los m ercaderes, robaban los pasaj eros y eran un obstculo para el comercio y la Real Hacienda al
inte r ceptar el camino de Veracruz.
En vista de tantos atropellos, y para remediar semejantes abusos,
D. Juan de Miranda, D. Garca de Arvalo, n. Andrs de Illescas y
D. Diego Rodrguez, vecinos principales del pueblo de San Antonio
de Huatusco, solicitaron y obtuvieron permiso del Virrey, D. Diego
Fernndez de Crdoba, Marqus de Guadalczar, para fundar una
villa en la loma conocida con el nombre de Huilango .
Logrado el objeto, " formos e un lisla de los nuevos vec inos,

326

GUNZLEZ OBREGN.

nombrron se cuatro r egidor es y est os eligieron los dos alcaldes ordinarios y se traz la nueva villa, qu e se declar fundada en 2D Abril
d el ao d e 1618. "
La villa tonl su nombre de uno d e los apellidos del Virrey . En
Crdoba fueron aclinlatados el caf y el m a n go de Manila, por el
industrioso espa ol D. Juan Antonio Gmez, y la quin a por el malogrado naturalista D. Jos Apolinario Nieto.
Crdoba , en fin, est llena d e r ecu erdos histricos.
En 1821 opuso gloriosa r esist en cia los r ealistas qu e mandaba el
j efe es paol H evia; suceso perpetuado en la plaza principal en un
nl0num ento erigido la nlerrlOria de sus d efensores .
Ah tambi n fu eron firmados los clebres tratados de Crdoba,
aju stad os entr e D. Juan O'Donoj y D. Agustn d e Iturbide , para
consunlar la ind ep endencia' (le Mxico.
Por su naturaleza virgen y exub erante , por su origen y por sus
r ecu erdos histricos, es pu es Crdoba una ciudad encantadora y
cl ebre, as corno por hab er se lnecido entre aquellas hu ertas, llen as
d e naranjos y limonero s, las cuna s del (listinguido escritor D. Agustin
de Castro, del enlnentc naturalista D. Pablo d e la Llave, y d el elocu ente orador D. Fran cisco H ernndaz y H ernndez.
Ms todava; en Crdoba naci una lnuj er h ernlossima, obj eto de
una popular tradi cin.
,

II

Antes qu e nosotros, ya otros escritort,s la han r eferido, ya algunos


poetas l a h an cantado; pero ni los prneros ni los segundos han tomado
su s noticias de polvorientos cdices, ni de arrugados p erganlnos.
La fant sti ca l eyenda de la JIi/ulata de Crdoba ha vivido en la
tradi cin d el pue bl o y ha sido trasmitida hasta nosotros en miles d e
ediciones, h echa s ya al c alor d el hogar por la abuelita para entr et en er los ni etos, por la pilmanla para dormir los niJi.os ; ya por
el cansado caminante para acortar las noch es, por el soldado para
amenizar las v eladas el el cmnpanlento.

MXICO VIEJO.

327

No hay, pue~, constancias en la historia, ni datos en las crnicas


acerca de esa mujer maravillosa: su origen como su fin lo oculta el
pasado y slo lo sabe el presente por la tradicin, que oculta la
verdad, que modifica los hechos, pero que siempre encanta, y
siempre cautiva .
Cuenta, pues, la tradicin, qu e hace ms de dos centurias y en
la potica ciudad de Crdoba, vivi una clebre mujer, una joven
que nunca envejeca pesar de sus aos.
Nadie saba hija de quin era, y todos la llamaban la Mulata.
En el sentir de la mayora, la Mulata era una bruja, una h echi-c era, que haba hecho pacto con el diablo, quien la visitaba todas
las noches, pues muchos vecinos aseguraban que al pasar ti las doce
por su casa, haban visto que por las rendijas de las ventanas y de
la s puertas sala una luz siniestra, como si por dentro un poderoso
incendio devorara aquella habitacin.
Otros decan que la haban visto volar por los tejados en forma
de mujer; pero despidiendo por sus negros ojos miradas satnicas y
sonriendo diablicamente con sus labios rojos y sus dientes blanqu
SImos.
De ella se referan prodigios.
Cuando apareci en la ciudad, los jvenes, prendados de su h ermosura, disputbanse la conquista de su corazn.
Pero nadie corresponda, todos desdeiiaba , y de ah naci la
creencia de que el nico dueo de sus encantos era el seor de las
tinieblas.
Empero, aquella mujer siempre joven, frecuentaba los ~acra
mentos, asista misa, haca caridades, y todo aquel que imploraba
s u auxilio la tena su lado, en el umbral de la choza del pobre, lo
mismo que junto al lecho del moribundo.
Se deca que en todas partes estaba, en distintos puntos y la
misma hora; y lleg saberse que un da se le vi un tiempo en
Crcloba y en Mxico; "tena el don de ubicuidad"
dice un escritor
y lo ms comn era encontrarla en una caverna. "Pero este a iade
la visit en una accesoria; aquel la vi en una de esas

GONZLEZ OBREGN.

328

casucas horrorosas qu e .tan mala fama ti en en en los barrios ms


inmundos de las ciudades, y otro la conoci en un modesto cuarto de
v ecindad, sencillamente v estida, con aire vulgar, maneras d esembarazadas, y sin revelar el mgico poder de que estaba dotada. "
La hechicera serva tambi n como abogada de imposibles. Las
mu chachas sin novio, las jamonas :pasaditas qu e iban perdiendo la
es p eranza de hallar marido, los empleados cesantes, las damas que
a mbi cionaban competir en tnicos y en j ayas con la Virreina, los
militares r etirados, los mdicos sin enfermos, los abogados sin pleitos ,
los escribanos sin protocolo y los jvenes sin fortuna, todos acudan
ella, todos la invocaban en sus cuitas, y todos los dejaba contentos, hartos y satisfechos.
Por eso todava hoy, cuando se solicita de algui en una cosa difcil,
casi irrealizable, es costumbre exclamar:
i No soy la Mulata de
Crdoba!
La fama de aqu ella mujer era grande, inmensa. Por todas partes
se hablaba de ella y en difer entes lugares de Nueva Espafa su
n ombre era r epetido d e boca en boca .
di ce el mismo escritor
una Circe,
una
Med
ea,
" Era en suma
,
una Pitonisa, una Sibila, una bruja, un se r extraordinario qui en
nada haba oculto, qui en todo obedeca, y cuyo 'pod er alcanzaba
hasta trastornar las l eyes de la naturaleza ... Era, en fin, una mujer
quien hubiera colocado la antigedad entre sus diosas, lo menos
entre sus ms ven eradas sacerdotisas; era un medium, y de los ms
privilegiados, de los ms favorecidos que disfrut la escuela espirita
de aquella poca! ... i Lstima grande qu e no viviera en la nuestra!
i De qu portentos no furamos t estigos! i Qu revelaciones no hara
en su ti empo! i Cuntas evocaciones, cuntos espritus no v endran
sumisos su voz! i Cuntos incrdulos dejaran de serlo!"
<

lJI
Qu tiempo dur la fam de aquella mujer, verdad ero prodigio

de su poca y admiracin de los futuros siglos? Nadie lo sabe.

M E X 1eo v 1E .1 o .

329

Lo que s se asegura es que un da la ciudad de l\Ixico supo que


desde la villa de Crdoba haba sido trada las sombras crceles del
Santo Oficio.
Noticia tan estupenda, escapada Dios sabe emo de los impenetrables secretos de la Inquisicin, fu causa de atencin profunda en
todas las clases de la sociedad, fu el tema favorito de muchas conversaciones, y entre los platicones de las tiendas del Parin se habl
mucho d(=> aquel suceso y hasta hubo un atrevido que sostuviera que
la Mulata, no era hechicera, ni bruja, ni cosa parecida, y que el
haber cado en garras del Santo Tribunal, lo <leba una inmensa
fortuna, consistente en diez grandes barriles de barro, llenos de polvo
de oro. Otro de los tertulianos asegur que adem.s de esto se hallaba
de por m edio un amante desairado , qne ciego de rlespecho denunci
en Crdoba la Mulata, porque sta no haba corres pondido . sus
amores.
Pasaron los aos, las hablillas se olvidaron, hasta que otro da
rle nuevo supo la ciudad con asombro, que en el prximo auto de fe
que se preparaba, la h echicera saldra con coroza y vela verde. Pero
el asombro creci de punto cuando pasados algunos das se dijo que
el pjaro haba volado hasta Manila, burlando la vigilancia (le sus
carceleros ... ms bien dicho, salindose delante de uno (le ellos .
Cmo haba sucedido esto? Qu poder tenia aqnella mujer, para
dejar as con un palmo de narices, los muy respetables seores
inquisidores?
Todos lo ignoraban. Las ms extraas y absurdas explicaciones
circularon por la ciudad. Quin afirmaba, haciendo la seal ele la
cruz, que todo era obra del mismo diablo, que de incgnito se haba
introducido las crceles secretas para salvar la Mulata. Quin
recordaba aquello de que ddivas quebrantan ..... rejas; y aun hubo
algn malicioso que dijese que todo lo vence el amor ..... y que los del
Santo Oficio, como mortales, eran tambin de carne y hueso.
H aqu la verdad de los hechos.
Una vez, el carcelero penetr en el inmundo calabozo de la
hechicera, y quedse verdaderamente maravillado al contemplar en

330

GONZLEZ OBREGN.

una de las paredes, un navo dibujado con carbn por la Alu lata , la
cual le pregunt con tono irnico:
- Qu le falta ese navo?
i Desgraciada muj el'
contest el interrogado
si tuyj eras
temor de Dios, si te arrepintieras de tus pasadas faltas, si quisieras
::;alvar tu alma de las horribles penas del infierno,, no estaras aqu,
y ahorraras al Santo Oficio el que t e juzgase! i A ese harco nicamente le falta que ande! i Es perfecto!
- Pues si vuestra merced lo quiere, si en e110 se empel1a, andar,
andar y muy lejos
.....
,
- i Cmo! A ver?
- As
dijo la .M ulata. Y li gera salt al navo, y ste., lento al
principio, y despus rpido y toda yela, desapareci con la hermosa
mujer por uno de los rincones del calabozo.
El carcelero, mudo, inmvil, con los ojos salidos de sus rbitas,
con el cabello de puntas, y con la boca abierta, vi aquello sorprendido. Y despus? Hable un poeta:

Cuenta la tradici6n, qu e algunos aos


Despus de estos suceso~, hubo un hombre,
En la casa de locos detenido,
y que hablaba de Ull barco que una noche
Bajo el suelo de Mxico cruzaba
Llevando una muj el' de altivo porte.
Era el inquisidor; de la l\lula~a
Nada volvi saber; mas se supone
Que en poder del demonio est gimiendo.
i Djenla entre las llamas Jos lectores !