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Misericordia en la Biblia
Javier Velasco-Arias
El amor misericordioso es un atributo del Dios de la Biblia
Amor quiero y no sacrificios (Os 6,6).
Id a aprender lo que significa: Misericordia quiero y no sacrificios (Mt 9,13; 12,7).

(BH: lealtad, amor fiel): (LXX: misericordia, clemencia, compasin).

Aunque hay otro verbo en hebreo que expresa con mayor intensidad el amor
misericordioso, de una manera especial el amor de Dios: ~Wxr;
Dios es siempre fiel, su amor entraable y fiel no tiene parangn, cantar el salmista.
T, Seor, Dios misericordioso y benigno, lento a la clera, grande en amor fiel y
autntico (Sal 86,15). La descripcin que el poeta bblico hace del amor de Dios, en
forma de alabanza, abarca todos los aspectos del autntico amor: misericordioso,
compasivo, entraable (~Wxr;), un amor tierno, capaz de ponerse en la piel del
otro, sintiendo al amado como una parte de si, algo suyo; benigno, amable (!

WNx;), adjetivo utilizado en la BH como atributo exclusivo de Dios, para sealar


que el ser humano, el pueblo, siempre est en deuda con un Dios todo amor y bondad;
lento a la clera, paciente, el enojo habitual, la clera son enemigos de la paz; el amor
tiene capacidad de aguante, sabe perdonar las ofensas; grande en amor fiel y autntico,
lleno de amor y lealtad, el autor utiliza dos palabras de profundo contenido semntico:
amor fiel (ds,x,) y verdad, verdadero (tm,a/), antecedidas del adjetivo
grande, lleno, abundante (br;) para detallar cmo ama Dios a su pueblo, con un
amor grande, inmenso, siempre fiel y autntico, verdadero. Est describiendo un amor
esponsal perfecto: Yahv es el esposo ideal, incomparable; es ms que el mejor de los
esposos. Dios es siempre ms grande.
-

El amor de Dios es misericordioso, entraable, maternal.

Es frecuente que la BH hable del amor de Dios con el adjetivo entraable


(~Wxr; [ram]) o con el sustantivo amor entraable (~ymix]r
[ramm]). En ambos casos los textos estn describiendo una forma de amar que
hunde sus races en la forma de querer que una buena madre tiene hacia el hijo que lleva
en sus entraas. De hecho ambas expresiones estn relacionadas con la palabra que
traducimos por tero materno (~x,r, [reem]), comparten la misma raz. Dios
ama con un amor entraable, misericordioso, compasivo. Mejor an: l [es] amor
entraable (~Wxr:

aWhw>, Sal 78,38).

Ser el libro de Isaas quien se har eco, con mayor frecuencia, del amor maternal de
Dios: Is 46,3; 49,14-16; 66,10-13; etc.

Nos detendremos en uno de estos textos:


Is 49,14
15
16

Pero dice Sin: Yahv me ha abandonado, el Seor me ha olvidado.


Acaso olvida una mujer a su nio de pecho, sin compadecerse del hijo de sus
entraas? Pues aunque alguna se olvidase, yo jams te olvidara.
Mralo, en las palmas de mis manos te tengo tatuada, tus muros estn ante m
perpetuamente.

El profeta anuncia la salvacin del pueblo, para ello recita un poema de consuelo a
Sin-Jerusaln. Y contesta a aquellos que consideran que Yahv se ha olvidado, ha
abandonado a su pueblo (v. 14). Dios no acta de tal forma! Y la mejor manera de
expresarlo es con la imagen de la relacin de una madre con su hijo al que amamanta. El
vnculo tan estrecho que se produce entre madre e hijo, en esta circunstancia, es signo
de cmo Dios ama. Ms an, si una madre de manera desnaturalizada fuese capaz de
olvidarse de su hijo de pecho, de abandonarlo; Dios no actuara nunca as. l nunca se
olvidara, en ningn caso lo abandonara (v. 15). Yahv es ms grande que el mejor
padre y la mejor madre.
Las manos y los pies, en la antropologa bblica, son signos de la accin premeditada.
Llevar algo en la mano, en este caso un tatuaje, indica que aquello que representa se
tendr siempre presente en la acciones que realice (v.gr. Ex 13,9; Dt 6,8; Ct 8,6; etc.) El
Seor manifiesta a Sin: mralo, en las palmas de mis manos te tengo tatuada (v. 16).
Dios en su actuar siempre se acordar de su pueblo; el tatuaje en sus manos simboliza
esta realidad que nunca olvidar. Es una afirmacin complementaria de la del versculo
anterior: Yahv nunca, bajo ninguna circunstancia, se olvidar de sus fieles.
La misericordia de Dios no es una idea abstracta, sino una realidad concreta con la cual
l revela su amor, que es como el de un padre o una madre que se conmueven en lo ms
profundo de sus entraas por el propio hijo. Vale decir que se trata realmente de un
amor visceral. Proviene desde lo ms ntimo como un sentimiento profundo, natural,
hecho de ternura y compasin, de indulgencia y de perdn. (Francisco, Bula
Misericordiae vultus, n. 6).

El mismo amor misericordioso reclamar a su pueblo: el Pueblo de Dios.


-

Un amor que sobrepasa la justicia:


25

Si tomas en prenda el manto de tu prjimo, se lo devolvers a la puesta del sol,


porque es su nico cobertor, el manto en el que envuelve su cuerpo; si no, con qu
iba a acostarse? Si clama a m, yo le escuchar, pues soy misericordioso (Ex 22,25-26).
26

Formar parte de los mandamientos ( [ mitzvot]) del Seor:


Amars a tu prjimo como a ti mismo (Lv 19,18).

Un amor enseado y practicado por los justos del Pueblo de Dios:

3
10

(Yo Tobit) cuando fui llevado cautivo a Nnive [] 16 haca yo muchas limosnas a mis
hermanos; 17 daba mi pan a los hambrientos, mis vestidos a los desnudos; y si yo vea
muerto a alguno de mi raza y arrojado tras la muralla de Nnive, le daba sepultura
(Tob 1,10.16-17).
Tobit que practicaba la misericordia, an que eso significase incluso poner en peligro su
integridad fsica, tambin se la ensea a su hijo Tobas.
14

Que no pase una noche en tu casa el salario de cualquier hombre que haya trabajado;
antes al contrario, pgale en seguida; y si sirves a Dios, sers retribuido. Ten, hijo,
mucho cuidado en todas tus obras, y s bien criado en todo tu proceder.
15
No hagas a nadie lo que t aborreces. No bebas vino hasta embriagarte, y no vaya
contigo la embriaguez en tu camino.
16
Da de tu pan al hambriento, y de tus vestidos a los desnudos. Todo cuanto te sobrare,
dalo en limosna, y que tus ojos no sientan pesadumbre al hacer t la limosna
(Tob 4,14-16).

El pueblo de Dios cantar la misericordia eterna de Dios, una misericordia con la


que se ha de sentir identificado
El pueblo judo canta, sobre todo en la Pascua, en la cena que la conmemora, el Gran
Hallel, el salmo 136, que celebra el amor misericordioso y eterno de Dios.
1

Dad gracias al Seor porque es bueno, porque es eterna su misericordia.


Dad gracias al Dios de los dioses, porque es eterna su misericordia.
3
Dad gracias al Seor de seores, porque es eterna su misericordia.
4
Al nico que hace grandes maravillas, porque es eterna su misericordia.
5
Al que hizo el cielo con maestra, porque es eterna su misericordia.
6
Al que forj la tierra sobre las aguas, porque es eterna su misericordia.
7
Al que hizo las grandes lumbreras, porque es eterna su misericordia.
8
El sol, gobernador del da, porque es eterna su misericordia.
9
La luna (y estrellas), gobernadora de la noche, porque es eterna su misericordia.
10
Al que hiri a los primognitos egipcios, porque es eterna su misericordia.
11
Y sac Israel de en medio de ellos, porque es eterna su misericordia.
12
Con mano fuerte, con brazo extendido, porque es eterna su misericordia.
13
Al que descuartiz el Mar Rojo, porque es eterna su misericordia.
14
E hizo pasar por en medio a Israel, porque es eterna su misericordia.
15
Y arroj al Faran con su ejrcito (en el mar), porque es eterna su misericordia.
16
Al que condujo a su pueblo por el desierto, porque es eterna su misericordia.
17
Al que hiri a reyes poderosos, porque es eterna su misericordia.
18
Y dio muerte a reyes famosos, porque es eterna su misericordia.
19
A Sijn, rey amorreo, porque es eterna su misericordia.
20
Y a Og, rey de Basn, porque es eterna su misericordia.
21
Y entreg su tierra en heredad, porque es eterna su misericordia.
22
En heredad a Israel su siervo, porque es eterna su misericordia
23
Que en nuestra humillacin se acord de nosotros, porque es eterna su misericordia.
24
Y nos libr de nuestros opresores, porque es eterna su misericordia.
25
El da alimento a todo viviente, porque es eterna su misericordia.
26
Dad gracias al Dios del cielo, porque es eterna su misericordia.
(Sal 136,1-26).
2

Un amor fiel y misericordioso, eterno, sin fin. Es una alabanza y un compromiso.

4
- Celebra el tener un Dios que ha manifestado su amor en la Creacin, en la Historia, en
la experiencia comunitaria y personal, en la predileccin por los ms pequeos y
necesitados.
- Compromete al pueblo, a cada miembro del mismo, a entrar en esa dinmica de amor,
de misericordia, de fidelidad.
Eterna es su misericordia: es el estribillo que acompaa cada verso del Salmo 136
mientras se narra la historia de la revelacin de Dios. En razn de la misericordia, todas
las vicisitudes del Antiguo Testamento estn cargadas de un profundo valor salvfico. La
misericordia hace de la historia de Dios con Israel una historia de salvacin. Repetir
continuamente Eterna es su misericordia, como lo hace el Salmo, parece un intento
por romper el crculo del espacio y del tiempo para introducirlo todo en el misterio
eterno del amor. Es como si se quisiera decir que no solo en la historia, sino por toda la
eternidad el hombre estar siempre bajo la mirada misericordiosa del Padre. No es
casual que el pueblo de Israel haya querido integrar este Salmo, el grande hallel como
es conocido, en las fiestas litrgicas ms importantes.
Antes de la Pasin Jess or con este Salmo de la misericordia. Lo atestigua el
evangelista Mateo cuando dice que despus de haber cantado el himno (26,30), Jess
con sus discpulos salieron hacia el Monte de los Olivos. Mientras institua la Eucarista,
como memorial perenne de l y de su Pascua, puso simblicamente este acto supremo
de la Revelacin a la luz de la misericordia. En este mismo horizonte de la misericordia,
Jess vivi su pasin y muerte, consciente del gran misterio del amor de Dios que se
habra de cumplir en la cruz. Saber que Jess mismo hizo oracin con este Salmo, lo
hace para nosotros los cristianos an ms importante y nos compromete a incorporar
este estribillo en nuestra oracin de alabanza cotidiana: Eterna es su misericordia.
(Francisco, Bula Misericordiae vultus, n. 7).

Jess es la personificacin del amor misericordioso de Dios


34

Al desembarcar, vio un gran gento y se compadeci, porque eran como ovejas sin
pastor. Y se puso a ensearles muchas cosas.
35
Como se haca tarde, los discpulos fueron a decirle: El lugar es despoblado y la hora
est avanzada, 36 despdelos para que vayan a los campos y a las aldeas vecinas a
comprar algo para comer.
37
l les respondi: Dadles vosotros de comer.
(Mc 6,34-37).

Jess es capaz de compadecerse (padecer con): sentir compasin, tener misericordia, ser
sensible a las necesidades de cualquier ser humano Los evangelistas se hacen eco de
estos sentimientos del Maestro.
Jess, movido a compasin, les toc los ojos, y al momento recobraron la vista y lo
siguieron (Mt 20,34).
Movido a compasin, extendi la mano, lo toc y le dice: Quiero; queda limpio
(Mc 1,41)Al verla, el Seor sinti compasin de ella y le dijo: No llores ms (Lc 7,13).

La actuacin de Jess, que encontramos en los evangelios, es la de quien predica la


llegada del Reino de Dios, un Reino que se hace presente en sus palabras y en sus gestos
misericordiosos.

5
Recorra toda Galilea, enseando en las sinagogas, predicando el evangelio del Reino y
curando en el pueblo toda enfermedad y toda dolencia (Mt 4,23; 9,35).

Jess nos habla de un Dios, de un Padre que es todo amor, todo l misericordia. Al que
se dirige llamndole Abb, Pap.
Deca: Abb, Padre, t lo puedes todo, aparta de m esta copa. Pero no se haga mi
voluntad, sino la tuya (Mc 14,36).

Un apelativo que repetir la comunidad de seguidores de Jess:


No habis recibido un espritu de esclavos, para recaer en el temor, sino un espritu de
hijos que nos permite clamar Abb, Padre (Rm 8,15).
Y prueba de que sois hijos es que Dios envi a nuestros corazones el Espritu de su
Hijo, que clama: Abb, Padre! (Gal 4,6).

Una expresin que encontramos en una comunidad paulina, Galacia, y en una


comunidad que no haba evangelizado Pablo, Roma. De forma que deba ser muy
habitual en las primeras comunidades de seguidores de Jess el dirigirse a Dios como
Abb.
Cuando Jess se diriga a Dios llamndolo Padre, utilizaba el trmino arameo Abb
(con el acento en la ltima slaba). Es verdad que entre los textos evanglicos el nico
testimonio explcito es el de Mc 14,36; pero hay dos observaciones que le sirven de
apoyo. En primer lugar, el hecho de que la iglesia primitiva invocara tambin a Dios con
el nombre de Abba, nos lo asegura Pablo no slo respecto a las comunidades glatas que
haba fundado l mismo (Gl 4,6), sino igualmente respecto a la iglesia de Roma que
todava no conoca (Rom 8,15). La supervivencia de un trmino arameo, por tanto
extranjero, en la oracin de las comunidades que hablaban en griego, es un fenmeno muy
digno de consideracin: este uso se remonta al ejemplo de Jess, como seala con certeza
la singularidad misma de este lenguaje, lo cual supone que Jess emple tambin con
frecuencia este trmino de Padre para dirigirse a Dios. 1

La imagen de Dios que proyecta Jess en su predicacin es la de un padre amoroso, de


un Padre que ama tiernamente a todos sus hijos e hijas, sean como sean, de un padre
todo misericordia.
El captulo 15 del evangelio de Lucas es una de las pginas ms bellas sobre el amor
misericordioso de Dios.
Jess en esta parbola, y en las dos anteriores del mismo captulo (la oveja perdida [Lc
15,3-7] y la dracma perdida [Lc 15,8-10]), justifica ante sus adversarios2 el anuncio de
la Buena Nueva a los despreciados y abandonados,3 a los marginados de la sociedad,
mostrando cmo Dios siente y acta; as nos lo muesta el evangelio de Lucas.
Descubrimos, en la narracin, el Dios de la ternura y de la misericordia; un Dios-Padre
ms prximo a la forma de actuar de una madre que de un padre, segn los arquetipos
patriarcales de la poca: corre hacia el hijo, le abraza, le besa efusivamente
1

J. JEREMIAS, Abba y el mensaje central del Nuevo Testamento, Salamanca: Sgueme


2005, p. 63.
2
Los fariseos y los escribas murmuraban, diciendo: Este acoge a los pecadores y
come con ellos (Lc 15,2)
3
J. JEREMIAS, Las parbolas de Jess, 158
6

La semblanza del padre por parte de Jess es extraa, y lo era an ms en su poca (por
ejemplo, un notable no se permita correr). Silencioso, accede a la peticin del hijo menor
y le deja partir. Por el contrario, desde que lo ve de regreso, se convierte en vivo y activo.
Corre, se arroja a su cuello, lo cubre de besos, interrumpe la palabra con la que su hijo
quera humillarse, lo restablece en su dignidad (vestido y sandalias), en sus derechos (el
anillo), organiza un banquete, hace venir a los msicos. [] Este padre ama tambin a su
hijo mayor, puesto que sale hacia l y le suplica. Por otra parte, parece admitir que el
mayor habra podido tomar un cabrito para festejar sin pedirle permiso. 4

Fitzmyer ve en esta parbola una imagen de Dios todo amor y del reino de Dios que
abre sus puertas de par en par para todos:
La parbola presenta al padre como smbolo del amor del propio Dios. Un amor, una
misericordia incondicional, abierta, ilimitada, que no slo se vuelca sobre el pecador
arrepentido el hijo menor, sino tambin sobre el crtico intransigente el hijo mayor
, que se obstina en su incomprensin. La parbola es, al mismo tiempo, una esplndida
caracterizacin del mensaje salvfico de Jess, el gran predicador del Reino. Si algo es
claro en la mentalidad de Lucas es su insistencia en la magnanimidad de Dios, sobre todo
cuando se trata de abrir de par en par las puertas del Reino a un pecador arrepentido. 5

El reino de Dios es presentado, en esta parbola, como una realidad inclusiva. En l hay
lugar para todos, para todas. El Dios de Jess es un Dios acogedor, paternal ms an,
maternal, que se alegra cuando alguien que se haba perdido vuelve, que perdona, que
ama generosamente, que corre, abraza y besa tiernamente, que devuelve la dignidad
perdida, que quiere que todos y todas participen de su alegra. E invita a los
cumplidores, a los crticos a que compartan esta misma actitud. Un Dios que no
espera que el alejado venga y pida perdn, si no que sale a su encuentro.
El rey de este reino de Dios no es un dspota, no es un tirano que quiere tener sometidos
a sus sbditos. El rey del reino que predica Jess es un padre, un padre amoroso, loco
de amor por sus hijos; dispuesto a buscar, a acoger a cualquiera de ellos que se pierda.

Yves SAOT, Evangelio de Jesucristo segn san Lucas (Cuadernos Bblicos 137),
Estella: Verbo Divino 2007, p. 68
5
Joseph A. FIZMYER, El evangelio segn Lucas. Traduccin y comentario, tomo III:
captulos 8,22-18,14, Madrid: Cristiandad 1987, p. 675