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2009

Universidad Abierta
Interamericana
Electromagnetismo
en Estado Slido II

[INFORME SOBRE
FSICA CUNTICA]

Sede Centro TM 5
A

Pattarone Natalia y
Gimenez
Informe Roco
introductorio sobre los fenmenos relacionados con la fsica cuntica,
haciendo hincapi en la mecnica cuntica, y sus aplicaciones en la actualidad.

Introduccin

La mecnica cuntica es la ltima de las grandes ramas de la fsica, estudia el


comportamiento de la materia cuando las dimensiones de son muy pequeas, del
grado de unos 1000 tomos aproximadamente. La misma comienza a principios del
siglo XX, en el momento en que dos de las teoras que intentaban explicar lo que nos
rodea, la ley de gravitacin universal y la teora electromagntica clsica, se volvan
insuficientes para explicar ciertos fenmenos.
Lo que ocurri fue que Max Planck, un fsico terico alemn, tena su principal foco de
preocupacin puesto en un problema fundamental relacionado con la radiacin del
denominado cuerpo negro. Por aquellos aos, era de conocimiento que la luz que
emita un cuerpo (conocido como la gama de sus longitudes de onda) est relacionada
con el material que compone el objeto y con su temperatura. Es decir, por ejemplo, que
la luz azul que posee longitudes de onda muy cortas, es la que prevalece en el
espectro de los objetos muy calientes; las longitudes de onda rojas, que son ms
largas, indican menos calor. Entonces podemos decir que cada temperatura se
relaciona con una longitud de onda dominante, que proporciona al objeto
resplandeciente un color caracterstico.
A modo simplificatorio del anlisis de la radiacin, los tericos haban conjurado el
cuerpo negro. Lo que suceda con este cuerpo, imaginario, es que a diferencia de los
reales, absorbe absolutamente todas las frecuencias de la radiacin, hacindolo al
mismo, completamente negro. Tambin emite radiacin de todas las frecuencias,
independientemente de su composicin material. Los fsicos experimentales haban
creado ingeniosos dispositivos para aproximar esta construccin terica a los
laboratorios, y haban aprendido mucho sobre las caractersticas de la radiacin del
cuerpo negro. Lo que les faltaba era una teora para predecir la distribucin o forma del
espectro de radiacin del cuerpo negro, es decir, la cantidad de radiacin emitida a
frecuencias especficas a varias temperaturas.
De aqu, surga que la clave estaba en comprender la interaccin entre radiacin
electromagntica y materia. Entonces, Planck decidi aceptar la teora
electromagntica de la luz, que sostena que la luz era un fenmeno ondulatorio y que
la materia (que se supona en ese entonces que contena pequeos cuerpos cargados
elctricamente, o partculas) irradiaba energa en forma de ondas de luz cuando esas
partculas cargadas eran aceleradas. Lo que ocurra era que usando las ecuaciones de
la electrodinmica clsica, la energa que emita esta radiacin trmica daba infinito si
se sumaban todas las frecuencias que emita el objeto, lo cual era un resultado ilgico
para los fsicos.
Con el objetivo de poder estudiar los cuerpos negros, se deba calcular el equilibrio de
energa entre los supuestos osciladores, y su radiacin de entrada y salida, lo cual
resolvi con un truco matemtico: si en el proceso aritmtico se sustitua la integral de
esas frecuencias por una suma no continua, no se obtena un infinito en el resultado.
Fue Planck quien enunci la hiptesis de que la radiacin electromagntica es
absorbida y emitida por la materia en forma de quantums de luz o fotones de energa
mediante una constante estadstica, que se denomin constante de Planck, cuyo valor
es 6.626 10-34 Juls por segundo.

Y apareci Einstein

Cuando Planck emiti su hiptesis, la misma qued como tal, hasta que fue retomada
por Einstein, all por el ao 1905, quin basndose en sus supuestos, propuso que la
luz, en ciertas circunstancias se comporta como partculas independientes de energa
(los quantums de luz o fotones), cuya teora es conocida como el efecto
fotoelctrico. Cada fotn contena una cierta cantidad de energa, mucho mayor en
aquellos de frecuencias altas, que en bajas, puesto que al alcanzar una cierta energa,

lo suficientemente alta, un electrn saldra despedido (segn el ejemplo mostrado en el


efecto fotoelctrico) de la placa de metal. Como hay una relacin con el brillo de la luz
y la cantidad de fotones, a mayor brillo, mayor caudal de fotones, entonces mayor
liberacin de electrones.
Precisando un poco, Einstein lleg a la conclusin de que la imagen ondulatoria de la
luz exige que la radiacin est distribuida sobre una superficie esfrica donde la fuente
luminosa, reside en su centro. La superficie de la onda aumenta, a medida que se aleja
de la fuente, se puede decir entonces, que la energa de radiacin se distribuye sobre
superficies crecientes, lo cual hara que la misma sea ms diluida. Si esto realmente se
cumple, sera inexplicable que en el ejemplo, la distancia entre el metal y la luz (fuente
luminosa) no intervenga la energa cintica de los electrones expulsados, y que sta
dependa del color de la luz. En la imagen corpuscular, la energa luminosa no se diluye,
queda concentrada en un cierto nmero de proyectiles, fotones, que se propagan en
todas las direcciones en lnea recta, entonces a cualquier distancia, la energa del
proyectil ser, pues, la misma.
En consecuencia, la energa cintica del electrn expulsado, 1/2 mv2, debe ser igual a
la energa del quantum expulsador, hn, menos la fraccin de la energa empleada para
arrancar el electrn del seno de la materia. Tal es el contenido de la ecuacin
einsteiniana 1/2 mv2 = h n-e, clave para la interpretacin de una larga serie de
efectos fotoelctricos.
ste descubrimiento, fue, el que despus de largos aos de pruebas e intentos por
refutarla, le brind un premio Nobel de la Fsica en el ao 1921.

Y a l, le sigui Bohr
Durante la misma poca otros cientficos liderados por Niels Bohr, estaban aplicando
los conceptos de la fsica cuntica para entender y desarrollar nuevos modelos de la
estructura atmica. Sus estudios, le permitieron comprender ciertos fenmenos que no
tenan explicacin alguna o parecan mgicos, un ejemplo, cmo los tomos de
diferentes elementos producan lneas claras y oscuras, en longitudes de onda que eran
prefecta y precisamente definidas segn el elemento que se utiliza, en experimentos
de refraccin de luz emitidas por estos. Para un mejor entendimiento de este
fenmeno, podemos remitirnos al anexo de espectroscopia.
El estudio de los espectros nos lleva a conocer que a cada sistema compuesto () existe
un conjunto de niveles energticos o estados estacionarios que son caractersticos del
sistema referente. Con la llegada del electrn, Bohr comenz a desarrollar una teora
sobre el modelo atmico que era congruente con los fenmenos que se observaban de
la espectroscopia, surgiendo de ello, los siguientes principios:
1. Los electrones que forman parte de un tomo, slo existen es estados
estacionarios de movimiento interno, es decir no hacen un movimiento
continuo, sino un conjunto discreto de estos estados que podran pensarse
como escalones de una escalera.
2. Cuando un tomo emite o absorbe energa, estamos hablando de la
radiacin o absorcin de un fotn u onda electromagntica. Lo que sucede
es que cuando los electrones saltan de un estado estacionario a otro. Si este
salto es de un nivel superior a uno inferior, la diferencia de energa, se
emite. Es decir, se emite un fotn, que es la diferencia de energa entre
estos niveles. Como sabemos, este fotn estar dentro del espectro
electromagntico, segn sea la frecuencia que tenga. La ecuacin de Planck
E = h.v, donde h es una constante universal (la constante de Planck) y v es
la frecuencia del fotn, es la que nos permite representar la relacin de la
energa y la frecuencia. Segn el valor de v, la radiacin ser visible o no.
Lo ms interesante de todo esto, es que el cambio de estado que producen los
electrones no se realiza pasando por niveles intermedios, son los denominados saltos

cunticos, es decir que el electrn primero est en una posicin, desaparece, y aparece
en otra instantneamente.

Ondas, ondas y ms ondas

An aceptada la teora de Einstein, en la que se aceptaba la existencia de dos teoras


de la luz (partculas y ondas) que no estaban conectadas de manera lgica aparente.
Es cuando aparece Louis de Broglie, que sugiri que a los electrones se los tratara
tambin con la dualidad onda-partcula, y que, basndose en los principios de Bohr, lo
que viaja alrededor del ncleo de un tomo, no es una partcula, sino una onda
estacionario. Pensemos en el esquema del tomo al que estamos acostumbrados a ver
y, cmo difiere ste del esquema del tomo de Bohr:

tomo Clsico

tomos de Bohr

Una manera que nos sera til para visualizarlo, es pensar en la cuerda un violn, que
est fija en sus dos extremos, nos permite ver pensando en la vibracin de onda de la
cuerda, al cambiar de una armnica a otra, esto sera el equivalente a los saltos de
estados del electrn.
Las investigaciones siguieron de la mano de Heisenberg, Dirac y Schrdinger.
Principalmente ste ltimo, desarroll una descripcin matemtica completa, de la
conducta de los electrones, pensando en ellos como onda. Dado que todo este trabajo
siempre fue basado en la mecnica ondulatoria, las ms utilizadas fueron las de este
cientfico alemn, ya que estaban basadas en la funcin de onda del electrn.
Ya a fines de 1920 los fsicos contaban con diferentes herramientas matemticos para
describir el mundo al que dedicaba su estudio la fsica cuntica, todos estos
funcionando perfectamente bien con un alto grado de precisin en todas las
predicciones acerca de experimentos reales que se realizaban. Pero era my difcil
incorporar al raciocino comn, los conceptos extraos que hacan referencia a este
mundo diminuto como el salto cuntico, la dualidad onda-partcula, o el principio de
incertidumbre, que explicaremos a continuacin.

La interpretacin de Copenhague

Bohr, acompaado por Born, Heisenberg y otros, realizaron una interpretacin de la


mecnica cuntica. Fue formulada por el ao 1927 en Como, Italia. Esta interpretacin
incorpora el principio de la incertidumbre, que establece que no se puede conocer
simultneamente con absoluta precisin la posicin y el momento de una partcula.
Esto implica, que los electrones o cualquier entidad cuntica no existe en tanto y en
cunto no sean observados, sino que lo existe es una nube de posibilidades que mide
cual es la probabilidad de que la entidad se encuentre en un determinado lugar en un
determinado momento. Podemos decir que el mismo acto de observar cambia lo que se
est observando, como si el observador influyera en los resultados.
Lo que sucede es que cuando nos decidimos a observar a dicha entidad cuntica (el
electrn por ejemplo), se produce lo que se denomina un colapso de la funcin de
onda, en el cual la entidad elige al azar una posicin donde ubicarse, esa es la posicin
que el observador detectar. Cuando finalizamos la observacin, nuevamente la
entidad se convierte en una nube de probabilidades descripta por la funcin de onda
que se esparce desde el ltimo sitio en donde se realiz la observacin.

Schrdinger y su gato
Schrdinger fue otro de los tantos fsicos, que en 1925 desarroll la denominada
ecuacin de Schrdinger. La misma describe la evolucin temporal de una partcula
masiva no relativista. Con el desarrollo de la misma represent para las partculas
microscpicas un papel anlogo a la segunda Ley de Newton, pero en el campo de la

mecnica clsica. Las partculas microscpicas incluyen a las partculas elementales,


como los electrones, as como sistemas de partculas, como si ncleos atmicos.
Para poder explicar lo que intentaba decir cuando estableci en su ecuacin la funcin
de onda para las entidades cunticas, de manera ms racional. Lo que suceda es que
era difcil aceptar la superposicin de estados, que como explicamos antes, es una
probabilidad de ocurrencia para cada estado y solamente llegaba a materializarse en
algo real, cuando se realizaba una observacin, y es en ese momento exactamente que
se afirmaba el colapso de la funcin de onda, en un valor determinado, que conllevaba
una cierta probabilidad de ocurrencia. Y es esta probabilidad que se calculaba a partir
de la funcin de onda.
Entonces, dijo, imaginemos lo siguiente: un sistema que slo est formado por dos
eventos posibles, con la misma probabilidad de ocurrencia (50% cada uno), utilizando
por ejemplo, el decaimiento de un ncleo radioactivo. El razonamiento con el cual no
estaba de acuerdo era el que en realidad ese ncleo se encuentra en las dos estados
posibles, la mitad que decay y la mitad que no, hasta que alguien mida si el ncleo
decay o no. Esta sustancia radioactiva podra encerrarse en una cmara hermtica y
sin ventanas (una caja) con un detector que permite monitorear si el ncleo decae o
no. Este monitor a su vez se encuentra conectado a un recipiente que contiene gas
venenoso y que se abrir cuando se detecte la presencia del decaimiento del ncleo
radioactivo. En dicha cmara hermtica con todos esos mecanismos de deteccin y
conexin con el recipiente que contiene el gas venenoso, vive el famoso gato de
Schrdinger. Mientras nadie mire en la cmara, de acuerdo a la interpretacin que
daban acerca de los estados superpuestos, el ncleo decay y no decay, con una
probabilidad del 50% para cada uno de los estados, y por ende el gas venenoso sali y
no sali, y finalmente el gato muri y no muri, es decir esta en un cierto limbo
coexistiendo el gato vivo y el gato muerto hasta que alguien abra la cmara.
A Schrodinger le resultaba absurdo lo que Bohr propona, es decir, que la funcin de
onda no colapsa en un estado determinado hasta tanto un observador inteligente
hiciera una medicin u observara lo que pasa. Por esta razn ide este experimento
mental, preguntndose si el gato es o no es un observador inteligente, porque de ser
as, entonces es necesario mantener la afirmacin que el gato est mitad muerto y
mitad vivo hasta que alguien abra la cmara, algo que suena totalmente descabellada.
Esto es mas descabellado cuando se agrega a un observador que a su vez esta solo o
no es observado, entonces este, mirando el experimento del gato, provocar el
colapso de la funcin de onda o debe aparecer otro observador? Dnde termina todo?
Dnde ponemos el lmite entre estados superpuestos y realidad concreta?.
Les dejo a ustedes el pensarlo

Einstein y Bohr
Ambos, mantenan posiciones opuestas: Bohr defenda los fundamentos de la cuntica
con explicaciones que no encajaban en el sentido comn y Einstein, todo lo contrario,
deca que no poda aceptar la ruptura implcita en todas las explicaciones de la fsica
cuntica. Es as, que su lucha qued grabada en la historia con la famosa frase de
Einstein Dios no juega a los dados, a lo que Bohr respondi Seor Einstein, deje de
decirle a Dios lo que debe hacer!. Lamentablemente, muchos experimentos han
resultado exitosos en la comprobacin de toda teora, ecuacin, idea, pensamiento
planteado por la fsica cuntica. Einstein no poda aceptarlo, y Bohr le ha dicho que
usted no est pensando, slo est siendo lgico.

Anexos
El Efecto Fotoelctrico
En los aos finales del siglo XIX, se descubri que las placas electrificadas de metal
expuestas a la luz desprendan partculas cargadas, identificadas ms tarde como
electrones. Este comportamiento, que pronto fue conocido como efecto fotoelctrico,
no era especialmente sorprendente: Investigaciones anteriores del fsico escocs James
Clerk Maxwell y otros haban revelado que la luz era una onda que transportaba
fuerzas elctricas. Pareca plausible que estas ondas pudieran sacudir a los electrones
y liberarlos de sus ligazones atmicas. Pero cuando los fsicos intentaron examinar la
energa cintica de los electrones liberados, surgieron los problemas. Segn la lgica
de la teora ondulatoria, la luz brillante debera ser la que ms sacudiera los electrones,
enviando a las altamente energticas partculas zumbando de la placa de metal; los
electrones liberados por el suave empujn de una luz dbil deberan tener mucha
menos energa cintica.
Este razonamiento no haba nacido de la experimentacin. En 1902, Philipp Lenard, un
profesor de fsica de la Universidad de Kiel, demostr que intensificando el brillo de la
luz que golpeaba el metal aumentaba el nmero de electrones arrojados pero no
aumentaba su energa de la forma esperada. Al parecer, su energa dependa no de la
intensidad sino de la frecuencia de la luz que incida sobre ellos: cuanto mayor la
frecuencia, ms briosos los electrones que emergan. La luz roja de baja frecuencia, no
importaba lo brillante que fuera, raras veces consegua expulsar electrones, mientras
que la luz azul de alta frecuencia y la ultravioleta -no importaba lo dbil- casi siempre
lo haca. Segn la fsica estndar, que consideraba la luz como un fenmeno
ondulatorio, estos resultados no tenan sentido.

Espectroscopia
Cada elemento qumico, por ejemplo el hidrgeno, o el nquel, o la plata, o el carbono,
o el cloro, para mencionar algunos, son los que hacen referencia en el texto a elemento
qumico, y el mismo est asociado a un nico espectro ptico, el cual se obtiene de la
luz emitida cuando dicho elemento es calentado hasta su incandescencia. No
solamente los tomos poseen espectros caractersticos, sino que las molculas
formadas por diferentes tomos tambin lo tienen, y tambin lo tienen los ncleos de
los tomos.

Este espectro significa que estos objetos (ncleos, tomos, molculas) cuando reciben
energa de alguna forma (calentamiento) emiten (tambin absorben) radiacin
electromagntica a ciertas frecuencias definidas que van desde la regin de las
frecuencias de radio para las molculas, hasta la regin de los rayos X de longitud de

onda muy corta o los rayos para los ncleos. Con estas radiaciones se pueden hacer
experimentos de refraccin cuyo resultado es lo que se denomina un espectro
electromagntico, aquellas bandas o lneas de claridad y oscuridad que se mencionan
en nuestro texto. Los espectros pticos, es decir los que estn dentro del rango
correspondiente a la radiacin visible (la luz) fueron descubiertos en el siglo XIX
aunque no tenan una explicacin cientfica, al menos dentro de lo que la fsica clsica
permita.
Para clarificar aun mas este fenmeno, se debe tener en cuenta que en el estudio
denominado espectroscopia, para el cual existen tres experimentos diferentes:
Slido incandescente. Consiste en calentar un slido hasta que produce una luz
blanca (la bombita de luz), esta luz contiene todas las frecuencias del espectro
visible. Cuando a dicho haz de luz se lo hace pasar por una ranura y luego incidir
sobre la parte angosta de un prisma, pueden observarse en una pantalla, al otro
lado del prisma, el llamado espectro continuo de colores (el arco iris).
Gas monoatmico (un elemento) caliente. Si utilizamos el mismo dispositivo
de la ranura y el prisma, pero el haz de luz proviene ahora desde una cmara con
un gas a una temperatura tal que emite luz, el espectro que veremos en la pantalla
deja de ser continuo. Ahora se vern lneas brillantes con la forma de la ranura
sobre la pantalla y cada lnea con el color correspondiente al espectro continuo que
mencionamos en el caso anterior. Diferentes tipos de gases producen diferentes
espectros de lneas. Las propiedades integradoras del ojo humano impiden que
veamos las lneas, es as que se percibe los colores fundidos como una sola cosa,
por ejemplo vemos rojiza la luz del gas pen incandescente, amarilla la luz del
sodio gasificado. A estos espectros de lneas producidos por el calentamiento de
gases, de los denomina espectros de emisin.
Gas monoatmico fro (a temperatura ambiente). Si combinamos los dos
experimentos anteriores. Calentamos el slido hasta su incandescencia, se hace
pasar la luz que este emite por una cmara donde se encuentra alojado un gas
fro, el haz de luz que sigue su camino luego de pasar por el gas fro, se hace
pasar por la ranura y el prisma. Esto resulta que en la pantalla ahora veremos un
espectro de lneas oscuras, ubicadas en las mismas posiciones que estaban las
lneas brillantes en el caso anterior. Esto indica que el gas fro est absorbiendo
energa en la misma frecuencia que emite cuando est caliente. A este espectro se
lo denomina de absorcin

Ncleo radioactivo
Cuando un ncleo radioactivo decae, se liberan partculas u ondas electromagnticas,
pasando o transmutndose a otro elemento diferente. Es decir el elemento cuyo ncleo
radioactivo decae, cambia su naturaleza debido al cambio en su estructura atmica (en
el ncleo). Las partculas u ondas electromagnticas pueden fcilmente detectarse, es
decir se sabe cuando se produjo el llamado decaimiento por la aparicin o deteccin de
dichas partculas u ondas.

Material Audiovisual
Espectroscopia - http://www.youtube.com/watch?v=GkrIchV8vG8
El gato de Schrdinger - http://www.youtube.com/watch?v=JC9A_E5kg7Y
Dualidad onda-partcula - http://www.youtube.com/watch?
v=vfkdzNN2VLo&feature=related

Bibliografa
http://www.astrocosmo.cl/h-foton/h-foton-06_03.htm
http://www.cienciapopular.com/n/Ciencia/Fisica_Cuantica/Fisica_Cuantica.php
http://es.wikipedia.org/wiki/Mec%C3%A1nica_cu%C3%A1ntica
http://geocities.com/fisica_que/Por_Que.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Ecuaci%C3%B3n_de_Schr%C3%B6dinger