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Universidad de Chile

Ilustrada
Facultad de Filosofa y Humanidades
Departamento de Literatura

Curso:

Esttica

Profesor: David Wallace


Ayudantes: Andrs Soto

Samuel Espndola
TEXTOS ESTTICOS DE IMMANUEL KANT (1724-1804)1

OBSERVACIONES SOBRE EL SENTIMIENTO DE LO BELLO Y LO SUBLIME (1764)


PRIMERA SECCIN: DE LOS DIFERENTES OBJETOS DEL SENTIMIENTO DE LO SUBLIME Y LO BELLO
Hay todava un sentimiento de especie ms fina, [] supone, por as decir, una excitabilidad del
alma que a la vez foguea a sta para emociones virtuosas, o porque indica talentos y ventajas del
entendimiento []. Es de este sentimiento que quiero considerar un aspecto. Mas excluyo de esto la
inclinacin que va unida a las visiones elevadas del entendimiento []. Esta sensacin es
demasiado fina como para que deba pertenecer al proyecto presente, que slo tocar el sentimiento
sensible, del cual tambin son susceptibles almas ms comunes. El sentimiento ms refinado que
ahora vamos a ponderar es, principalmente, de doble especie. El sentimiento de lo sublime y de lo
bello. (20)
Lo sublime emociona, lo bello atrae. El semblante del hombre que se halla en el pleno sentimiento
de lo sublime es grave, a veces atnito y asombrado. Por el contrario, la vvida sensacin de lo bello
se anuncia por una brillante serenidad de los ojos, rasgos de sonrisa y a menudo una sonora
jocundidad. (21)
Una gran altura es tan sublime como una gran profundidad, pero sta va acompaada por una
sensacin de estremecimiento; aqulla, por la admiracin; de ah que esta sensacin pueda ser
sublime de modo terrible y aqulla, noble. (23)
Una prolongada duracin es sublime. Si lo es de tiempos pasados, entonces es noble; si se lo
visualiza en un futuro remoto, tiene en s algo de aterrador. Un edificio de la ms lejana antigedad
es venerable. (23)
SEGUNDA SECCIN: DE LAS PROPIEDADES DE LO SUBLIME Y LO BELLO EN EL HOMBRE EN GENERAL
El entendimiento es sublime; el ingenio, bello. La audacia es sublime y magna; la astucia, pequea,
pero bella. (25)
Propiedades sublimes infunden veneracin; las bellas, amor, en cambio. [] Se estima a alguien
demasiado altamente como para amarlo. Infunde l admiracin, pero est demasiado por encima
nuestro, como para atrevernos a acercarnos a l con la confianza del amor. (25)
Aquellos que en s renen ambas especies de sentimiento encontrarn que la emocin de lo
sublime es ms poderosa que la de lo bello; slo que, no alternada ni acompaada por sta, cansa y
no puede ser gozada tan largamente. (25)
La amistad tiene principalmente en s el rasgo de lo sublime; el amor de los sexos, en cambio, el de
la belleza. [] En mi opinin, la tragedia se diferencia de la comedia principalmente porque en la
primera se excita el sentimiento para lo sublime, y, en la segunda, el sentimiento para lo bello.
1

Immanuel Kant. Textos estticos. Trad. Pablo Oyarzn. Santiago: Editorial Andrs Bello, 1983.

Mustranse en la primera el sacrificio magnnimo por el bien ajeno, la resolucin audaz en los
peligros y la probada fidelidad. [] Es conmocionado suavemente [el espectador] y siente la
dignidad de su propia naturaleza. (26)
Y, en general, el hroe de Homero es sublime terriblemente; los de Virgilio, en cambio, nobles. La
audaz venganza manifiesta tras una gran ofensa tiene en s algo de sublime y, por muy ilcita que
pueda ser, conmociona en la narracin con horror y complacencia. (27)
La propiedad de lo sublime terrible, cuando se vuelve enteramente innatural, es extravagante. Las
cosas innaturales, por lo que en ellas se refiere a lo sublime, aunque poco o nada se encuentre ste
en ellas, son cosas grotescas. El que ama y cree en lo extravagante es un fantasioso, la inclinacin
a lo grotesco hace al chiflado. Por otra parte, el sentimiento de lo bello degenera cuando lo noble
falta completamente en l y se lo denomina frvolo. Un varn con esa propuesta cuando es joven se
llama lechuguino, y si est en edad mediana es un fatuo. Como a la edad avanzada le es
mximamente necesario lo sublime un viejo verde es la creatura ms despreciable de la naturaleza,
tal como un joven chiflado (29)
Pronto se advierte que esta honorable sociedad est repartida en dos planos: el de los chiflados y el
de los fatuos. A un chiflado instruido se le llama discretamente un pedante (30n)
El atrevido encaramiento de los peligros en pro de los derechos nuestros, de la patria o de nuestros
amigos, es sublime. Las cruzadas, la antigua caballera, eran extravagantes; los duelos, miserable
resto de sa debido a un equivocado concepto del honor, son grotescos. El melanclico alejamiento
del bullicio del mundo por un legtimo fastidio es noble. La solitaria devocin del eremita era
extravagante. Los monasterios y parecidos sepulcros para encerrar a santos vivientes son
grotescos. La represin de las pasiones en vista de principios es sublime. (30)
La representacin matemtica del grandor inconmensurable del universo, las consideraciones de la
metafsica acerca de la eternidad, la providencia, la inmortalidad de nuestra alma, contienen una
cierta sublimidad y dignidad. (31)
En propiedades morales slo la verdadera virtud es sublime. Hay, no obstante, buenas cualidades
morales que son amables y bellas y, en la medida en que armonicen con la virtud, son consideradas
tambin como nobles, aunque no puedan ser sumadas al sentir virtuoso. (31)
Segn esto, la virtud verdadera slo puede ser insertada en principios que, mientras ms
universales son, ms sublime y noble se hace ella. Estos principios no son reglas especulativas, sino
la conciencia de un sentimiento que habita en cada pecho humano y se extiende mucho ms all
que los fundamentos particulares de la compasin y de la afabilidad. Creo comprehenderlo todo
cuando digo que es el sentimiento de la belleza y de la dignidad de la naturaleza humana. (33)
La bondad de corazn [] est muy sujeta al cambio de las circunstancias y, al no descansar la
mocin del alma en un principio fundamental, fcilmente adopta figuras alteradas, segn que los
objetos ofrezcan uno u otro aspecto. Y como esta inclinacin se dirige a lo bello, parece unirse de la
manera ms natural con la especie de nimo que se denomina sangunea, que es voluble y dada a
la jocundidad. En este temperamento hemos de buscar las amadas propiedades que denominamos
virtudes adoptadas. (36-37)
Aquel cuyo sentimiento cae en lo melanclico [tiene] con preferencia un sentimiento para lo sublime.
Aun la belleza, para la cual asimismo tiene sensacin l, no ha de atraerle sola, sino al infundirle
admiracin a la vez, emocionarlo. [] Todas las emociones de lo sublime tienen en s algo ms
embrujador que los atractivos embaucadores de lo bello. (37)

[El melanclico es] juez estricto de s mismo y de los otros, y se hasta de s mismo as como del
mundo no pocas veces. En la degeneracin de este carcter, se inclina la seriedad hacia la
pesadumbre, la devocin meditativa hacia el fanatismo [].Sugestiones, alucinaciones,
obstinaciones. Si el entendimiento es an ms dbil, incurre en lo grotesco. Sueos significativos,
presentimientos y signos milagrosos (39-40)
El de constitucin de nimo sangunea tiene un dominante sentimiento para lo bello. Sus alegras
son por eso risueas y vivaces. [] Jams ha de ser juez. Las leyes le son por lo comn demasiado
estrictas y se deja sobornar por las lgrimas. Es un individuo estrafalario, nunca derechamente malo.
[] tiene mucha receptividad para la bondad, pero poca para la justicia. (40)
Aquel a quien se considera dentro de la condicin de nimo colrica tiene un sentimiento dominante
para la especie de lo sublime que se puede denominar esplndido. Ella es slo el destello de la
sublimidad y es un color fuertemente destacado que oculta el contenido interno de la cosa o la
persona, engaando y emocionando a travs del parecer. As como un edificio con un enlucido que
representa piedras talladas hace una impresin tan noble como si efectivamente estuviese hecho
con ellas, y las molduras y pilastras empotradas dan ilusin de solidez, aunque tengan poca firmeza
y no sostengan nada: as relumbran tambin las virtudes de cermica, el oropel de sabidura y el
mrito pintado. [] Su comportamiento es artificioso. (41)
La candidez, esta noble o bella simplicidad que porta el sello de la naturaleza y no del arte, le es
completamente ajena. De ah que cuando degenera su gusto, su destello se vuelve chilln, es decir,
alardoso de manera adversa. Incurre, entonces, tanto por su estilo como por su ornato, en galimatas
(lo exagerado), una especie de grotesco que es, respecto de lo esplndido, lo que lo extravagante o
chiflado respecto de lo sublime serio. (42)
Hay un cierto espritu de las pequeeces (esprit de bagatelles) que indica una especie de
sentimiento delicado, pero que apunta precisamente a lo contrario de lo sublime. Un gusto en algo,
porque es muy artificioso y arduo; versos que pueden ser ledos hacia adelante o hacia atrs,
enigmas, relojes en anillos, cadenitas, etc. Un gusto por todo lo que est medido a comps y
ordenado de manera prolija, aunque no tenga utilidad: por ejemplo, libros lindamente colocados en
largas filas en la estantera y una cabeza vaca que los mira y se alegra; recmaras que estn
adornadas como cajas pticas y lavadas con limpieza excesiva, junto a un anfitrin inhospitalario y
malhumorado que las habita. Un gusto en todo lo que es raro, por poco valor interno que pueda
tener. (44)
Trtase aqu no tanto de lo que vea el entendimiento, sino de lo que el sentimiento siente. Sin
embargo, las capacidades del alma tienen una tan grande conexin que las ms de las veces se
puede inferir de la apariencia de la sensacin los talentos de la inteligencia. Pues en vano le estaran
concedidos estos talentos a aquel que tiene muchas ventajas del entendimiento, si no tuviese a la
vez una fuerte receptividad para lo verdaderamente noble y bello, que debe ser el mvil para aplicar
bien y regularmente estas dotes del nimo. (44-45)

CRITICA DE LA FACULTAD DE JUZGAR ESTTICA


PRIMERA PARTE DE LA CRTICA DEL JUICIO (1790)
ANALTICA DE LO BELLO
Para discernir si algo es bello o no lo es, no referimos la representacin por medio del
entendimiento al objeto, con fines de conocimiento, sino por medio de la imaginacin (quiz unida al
entendimiento) al sujeto y al sentimiento de placer y displacer de ste. El juicio de gusto no es,
entonces, un juicio de conocimiento y, por consiguiente, tampoco lgico, sino esttico; se entiende
por ste aqul cuyo fundamento de determinacin no puede ser sino subjetivo. Toda relacin de las
representaciones, aun de las sensaciones, puede ser objetiva (y entonces significa ella lo real de
una representacin emprica); nicamente no lo es la relacin con el sentimiento de placer y
displacer, por medio del cual nada es designado en el objeto, sino en la cual el sujeto se siente a s
mismo tal como es afectado por la representacin (1, pp. 89-90)
el juicio de gusto no es un juicio de conocimiento (no es uno terico ni uno prctico) y, por ello,
tampoco est fundado en conceptos ni tiene por fin unos tales. [] Se puede decir que, entre todas
estas tres clases de complacencia, slo y nicamente la del gusto por lo bello es una complacencia
desinteresada y libre, pues ningn inters, n el de los sentidos, ni el de la razn, fuerza la
aprobacin (5, pp. 99-100)
Cuando se quiere explicar qu sea un fin de acuerdo a sus determinaciones trascendentales (sin
suponer algo emprico, como lo es el sentimiento de placer), se dir que fin es el objeto de un
concepto en cuando ste es considerado como la causa de aqul (el fundamento real de su
posibilidad); y la causalidad de un concepto con respecto a su objeto es la conformidad a fin (forma
finalis). [] La conformidad a fin puede ser, por tanto, sin fin, en la medida en que no pongamos las
causas de esta forma en una voluntad, y s, en cambio, podamos hacernos concebible la explicacin
de su posibilidad slo en cuanto la derivemos de una voluntad. (10, pp.116-117)
Un juicio de gusto, sobre el cual no tengan influencia alguna el atractivo y la emocin (aunque
puedan stos unirse a la complacencia de lo bello), que posea, pues, como fundamento de
determinacin slo la conformidad a fin de la forma, es un juicio puro de gusto (13, pp. 122-123)
La conformidad a fin objetiva puede ser conocida slo por medio de la relacin de lo mltiple con
un fin determinado y, por tanto, nicamente a travs de un concepto. De aqu resulta claro que lo
bello, cuyo enjuiciamiento se funda sobre una conformidad a fin meramente formal, es decir, una
conformidad a fin sin fin, es completamente independiente de la representacin de lo bueno, porque
esto ltimo supone una conformidad a fin objetiva, es decir, la relacin del objeto con un fin
determinado (15, p.126)
ANALTICA DE LO SUBLIME
Lo bello de la naturaleza atae a la forma del objeto, que consiste en la limitacin; lo sublime, por el
contrario, tambin se hallar en un objeto desprovisto de forma, en la medida en que es
representada la ilimitacin en l [] aadindosele, empero, el pensamiento de su totalidad (23,
p.154)
[La primera complacencia, es decir lo bello] conlleva directamente un sentimiento de promocin de
la vida y es aunable, por eso, con atractivos y con una imaginacin ldicra, en cambio, aqulla [lo
sublime] es un placer que slo surge indirectamente, a saber, de modo tal que es generado por el
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sentimiento de un momentneo impedimento de las fuerzas vitales y de una tanto ms fuere efusin
de esas inmediatamente consecutiva. [] lo sublime contiene menos un placer positivo que una
admiracin o respeto, esto es, algo que merece ser denominado placer negativo (23, pp. 154-155)
Pues como el sentimiento de lo sublime trae consigo, en cuanto carcter suyo, un movimiento del
nimo ligado al enjuiciamiento del objeto, en lugar de lo cual el gusto por lo bello supone y conserva
al nimo e tranquila contemplacin, y este movimiento debe ser juzgado, sin embargo, como
conforme a fin subjetivamente (pues lo sublime place): l es referido, entonces, por la imaginacin a
la facultad de conocer o bien a la facultad de desear, mas en ambas referencias a la conformidad a
fin de la representacin dada es juzgada slo en vista de estas facultades (sin fin o inters); y
entonces la primera, como temple matemtico; la segunda, dinmico, de la imaginacin, le es
atribuida al objeto y, por eso, ste es representado como sublime del doble modo concebido (24, p.
159)
A. SUBLIME MATEMTICO
Llamamos sublime a lo que es absolutamente grande [] [es decir] aquello que es grande por
sobre toda comparacin (25, p. 159)
Fcilmente se ve aqu que nada puede ser dado en la naturaleza, por muy grande que lo
juzguemos, que, considerado bajo otra relacin, no pueda ser desmerecido hasta lo infinitamente
pequeo; y que, a la inversa, no haya nada tan pequeo que no pudiera ser ampliado hasta el
grandor de un mundo para nuestra imaginacin [] Pero precisamente porque en nuestra
imaginacin reside un afn por la progresin hacia lo infinito, y en nuestra razn, una pretensin de
absoluta totalidad como idea real, aun esa inadecuacin de nuestra facultad de estimacin de
grandores de las cosas del mundo sensorial es para esta idea lo que despierta el sentimiento de una
facultad suprasensible en nosotros [] sublime es aquello cuyo solo pensamiento indica una
facultad del nimo que excede toda medida de los sentidos (25, p. 163-164)
El sentimiento de lo sublime es, pues un sentimiento de displacer, debido a la inadecuacin de la
imaginacin en la estimacin esttica de los grandores respecto de la estimacin por la razn, y, a la
vez, un placer all despertado, debido a la concordancia, precisamente, de este juicio de la
inadecuacin de la ms grande potencia sensorial con ideas de la razn, en la medida en que la
aspiracin a stas es, empero, ley para nosotros (27, 175)
B. SUBLIME DINMICO
La estupefaccin lindante en el terror, el horror y el sagrado estremecimiento que coge al
espectador ante la vista de masas montaosas que suben hasta el cielo, de simas hondas y, all,
enfurecidas aguas, profundamente ensombrecidos pramos que invitan a la meditacin melanclica,
etc., no es, en la seguridad en que aqul se sabe, efectivo temor, sino slo un intento de aventurarse
en ellos con la imaginacin, para precisamente sentir el poder de esta facultad de enlazar el
movimiento de nimo provocado por ellos con el estado de reposo del mismo y sobreponernos as a
la naturaleza en nosotros mismos (Observacin general sobre la exposicin de los juicios estticos
reflexionantes pp. 193-194)

EL SENTIMIENTO DE PLACER Y DISPLACER


LIBRO SEGUNDO DE LA ANTROPOLOGA EN PERSPECTIVA PRAGMTICA (1798)
[El deleite y el dolor entre s] no estn contrapuestos como la adquisicin y la carencia (+ y 0), sino
como la adquisicin y la prdida (+ y ) (57, p. 332)
El deleite es el sentimiento de la promocin; el dolor, el de un impedimento de la vida. Pero la vida
(del animal) es, como ya los mdicos han observado, un continuo juego de antagonismo de ambos.
Por lo tanto, a cada deleite tiene que preceder el dolor. [] Tampoco puede ningn deleite seguir
inmediatamente a otro. (57, p.333)
[Es sicolgico y no moral, el efecto segn el cual en] los hombres el que su deleite aumente por
comparacin con el dolor de otros, y que, en cambio, el dolor propio sea disminuido por la
comparacin con el padecer semejante o aun mayor de otros (63, p.342)
[Cuando] uno mismo est seguro del acopio de sus fuerzas para aprehender el fenmeno, y a la
vez de la preocupacin de no poder alcanzar su grandor, se despierta asombro (un sentimiento
agradable por continua superacin del dolor) (65, p. 439)
Lo sublime es, por cierto, el contrapeso, pero no el contrario de lo bello; porque el esfuerzo y el
ensayo de elevarse a la aprehensin (apprehensio) del objeto despierta en el sujeto un sentimiento
de su propio grandor y fuerza; pero la representacin pensada del mismo en la descripcin o
presentacin puedes y tiene que ser siempre bella. Pues de otro modo el asombro se vuelve
amedrentamiento, que es muy diferente de la admiracin, como enjuiciamiento en que no se harta
uno del asombro. [] Lo sublime, pues, no es por cierto, un objeto para el gusto, sino para el
sentimiento de la conmocin; pero la presentacin artstica del mismo en la descripcin y vestimenta
(en aditamentos, parerga) puede y debe ser bella; porque, si no, es salvaje, ruda y repelente y, as,
contraria al gusto (65, p. 439)