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Nocin de Simbolismo en Merleau-Ponty

Graciela Ralon de Walton


Universidad Nacional De General San Martn, Buenos Aires, Argentina
ABSTRACT: The problem of the relationship between natural and conventional symbolism shows
Merleau-Ponty's concern with maintaining an 'organic link between perception and intellection.' For
the body affords in itself and in its relation with the world the model on which the interpretation of
symbolism is grounded. This paper develops the view that the architectonic of the body implies a
silent structure which is the condition for expressive operations. The body is the 'primal expression,'
and this means that it is so organized that it brings forth an institution (Stiftung) of meaning. As
regards conventional symbolism, Merleau-Ponty turns aside from an intellectual interpretation by
contending that the attempt to find in categoreal activity a common fundamental moment must not
overlook the fact that meaningful structures cannot be separated from the materials which embody
them because 'matter is pregnant with form.' This view opens up the possibility of considering the
cultural formations which emerge in the relationship between persons in language, knowledge,
society and history as a reprise of the aesthetic logos in a different architectonic.
En las Notas al curso dictado en el Collge de France 1959-1960 y titulado Naturaleza y Logos: el
cuerpo humano, (1) Merleau-Ponty afirma que es necesario precisar las relaciones entre el
simbolismo natural y el simbolismo convencional. El primero atae al cuerpo propio y pone de
manifiesto la presencia de un logos tcito o latente que permite comprender tanto la experiencia de la
cosa como la experiencia del otro sin necesidad de recurrir a un conocimiento categorial que
subyacera a esta comprensin. En cambio, cuando se considera el simbolismo convencional, como
en el caso del lenguaje, se supone que el signo y la significacin son dominados por un espritu que
sale fuera de la Naturaleza. La intencin de Merleau-Ponty es mostrar que, si bien el simbolismo
convencional no es reductible al natural, las convenciones solo pueden aparecer como variantes o
diferencias por relacin a una comunicacin previa, (2) esto es, presuponen la comunicacin
silenciosa de la percepcin. Hay un logos primordial que configura una apertura al Ser anterior al
lenguaje y se pronuncia silenciosamente en cada cosa sensible. Desde esta perspectiva, las
formaciones propias del mundo cultural como el lenguaje y la historia aparecen como la retoma
(reprise) del logos del mundo sensible en una arquitectnica diferente. La reflexin de MerleauPonty acerca de las estructuras simblicas apunta a captar una unidad originaria. Lo que le interesa
es revelar la existencia de un sistema de equivalencias, de un logos inmanente que permita pasar de
un orden simblico a otro y captarlos en forma unitaria. La existencia de un sentido que no solo se
manifiesta en el lenguaje o en las instituciones polticas, sino tambin en los modos de parentesco,
en el paisaje o en la produccin, hace posible "una confrontacin entre todos estos fenmenos, y
quiz hasta una traduccin de un simbolismo a otro." (3) El mtodo sobre el que se lleva a cabo la
recuperacin del logos esttico debe tomar como ejemplo el modelo de la percepcin. (4) As como
lo propio de la reflexin acerca de la experiencia perceptiva es haber descubierto nuestra pertenencia
al mundo y realizar su descripcin sin ningn agregado que tenga su origen en el pensamiento
discursivo, de igual manera el estudio del pensamiento y de la cultura debe evitar tanto la tentacin
de una construccin especulativa que superponga al "flujo de la experiencia perceptiva un
Pensamiento universal," (5)como la tentacin de reducir los hechos del lenguaje o de la historia a
una suma de hechos que resulten de una consideracin inductiva o cientfica. La intencin
permanente de Merleau-Ponty es mostrar que, si bien son formaciones originales que no pueden ser
reducidas al orden de la percepcin, las formaciones culturales no rompen el lazo con la vida
perceptiva sino que "la continan, la conservan y la transforman." (6) Al poner de manifiesto el

primado de la percepcin, Merleau-Ponty no pretende reducir el saber humano al sentir, sino


rehabilitar el orden de lo fenomnico como fundamento del orden objetivo. Desde el momento que
no solo se tienen en cuenta las relaciones intramundanas entre los objetos, sino tambin la
experiencia del otro, del cuerpo vivido, de la obra de arte y de la historia el campo perceptivo deja de
ser un orden secundario y se convierte en el fondo a partir del cual surge todo saber. A partir de estas
consideraciones el trabajo se propone, por una parte, explicitar la arquitectnica del cuerpo propio a
fin de ver como en "la estructura muda" del cuerpo se encuentran de algn modo "las posibilidades
de todas las operaciones expresivas y de todas las adquisiciones que constituyen el mundo
cultural." (7) Por otra parte, en lo que respecta a la consideracin del simbolismo natural, el enfoque
de Merleau-Ponty toma distancia de ciertas interpretaciones intelectuales, no por considerarlas
falsas, sino abstractas en la medida que no advierten que lo simblico es un elemento fundado.
I. El cuerpo como portador de sistemas simblicos
La exposicin acerca de la corporeidad apunta a poner de manifiesto el simbolismo natural que
subyace al sistema cuerpo-mundo. El esquema corporal es un sistema simblico o sistema de
correspondencias en el que cada parte no es representativa de la otra sino "expresiva", y lo es "por su
insercin en un sistema de equivalencias no convencional que viene dado por la organizacin del
cuerpo". (8) El esquema del cuerpo propio es un lxico de la corporalidad en general, esto, es un
sistema de equivalencias entre el adentro y el afuera y su mutua realizacin.
En las notas a los cursos dictados sobre la naturaleza en el Collge de France 1959-1960, la nocin
de esquema corporal adquiere un alcance ontolgico que se advierte, por ejemplo, en la siguiente
afirmacin:
[...] totalizacin de las partes espaciales del cuerpo, y de las relaciones del todo con el espacio
exterior - Sistema de equivalencias y de diferencias que asegura cuasi-operaciones y un resultado
postural.
totalizacin intersensorial: vista, [...], tacto, forman un sistema unificado-que permite una lectura del
mundo haciendo de l mismo las sustracciones convenientes. (9)
El cuerpo es una cosa sensible cuyos movimientos constituyen una masa articulada en lo simultneo
y lo sucesivo. Se trata de un sistema diacrtico, que es la clave de bveda del mundo o inversamente
tiene su clave de bveda en el mundo y abre al mundo. (10)
La nocin de esquema corporal como sistema de equivalencias y la reflexividad del cuerpo
propio hacen posible comprender el quiasmo cuerpo-cosas que implica el desdoblamiento del cuerpo
en adentro y afuera y corre paralelo al desdoblamiento de las cosas en su adentro y su afuera. Estos
dos desdoblamientos hacen posible la insercin del mundo entre las dos hojas del cuerpo, y la
insercin del cuerpo entre las dos hojas de cada cosa y el mundo.
El cuerpo es un sensible ejemplar que ofrece a quien lo habita la posibilidad de sentir todo lo que se
le asemeja en el mundo exterior. Tomado en el tejido de las cosas lo atrae todo hacia s y por el
mismo movimiento comunica a las cosas sobre las que se cierra "esta identidad sin superposicin,
esta diferencia sin contradiccin, esta separacin del adentro y del afuera que constituyen su secreto
natal." (11) Por su propia ontognesis el cuerpo nos une a las cosas manteniendo entrelazadas una en
la otra las dos hojas de la que est hecho: "[...] la masa sensible que l es y la masa de lo sensible
donde l nace por segregacin y a la que como vidente permanece abierto." (12) Esta doble
referencia no es un hecho casual sino que cada referencia llama a la otra. El mundo visto no
est en mi cuerpo ni tampoco en el mundo visible. Entre el cuerpo como cosa sensible y el cuerpo
como sintiente hay "insercin recproca y entrelazamiento de uno en otro" o mejor dicho, "hay dos
crculos, o dos torbellinos, o dos esferas, concntricas cuando yo vivo ingenuamente, y desde que yo
me interrogo, un poco descentradas una por relacin a la otra." (13)
En consecuencia con lo expuesto, Merleau-Ponty define la operacin propia del espiritu por el
movimiento por el que nosotros retomamos nuestra existencia corporal y la empleamos para

simbolizarla en lugar de coexistir con ella." (14) La metamorfosis responde a la doble funcin del
cuerpo. Por un lado, por su organizacin l est como "predestinado a modelarse sobre los aspectos
naturales del mundo", pero a su vez, en tanto que es capaz de gestos, de expresin y de lenguaje, "se
vuelve sobre el mundo para significarlo". (15) La tarea consiste en ver cmo por el uso lingstico
que se hace del cuerpo es posible en cierto modo no permanecer confinados en los lmites del cuerpo
natural. Cualquier empleo de nuestro cuerpo es ya "expresin primordial", es decir, "[...] la
operacin que comienza por constituir los signos en signos, y hace habitar en ellos lo
expresado." (16) La institucin de sentido-propia de toda operacin expresiva-no responde a una
convencin previamente establecida, sino que el cuerpo la lleva a cabo "mediante la elocuencia de su
misma disposicin y configuracin." (17) Desde nuestra perspectiva es necesario insistir en que el
cuerpo es en s mismo un sistema de equivalencias que se orienta a la inspeccin del mundo. "El
cuerpo es el portador de un nmero indeterminado de sistemas simblicos cuyo desarrollo intrnseco
excede seguramente la significacin de los 'gestos naturales', pero que se desplomara si el cuerpo
cesa de marcar el ejercicio y de instalarlos en el mundo y en nuestras vidas." (18)
Gracias a esta conciencia no explcita de la unidad o identidad del cuerpo a travs de sus
movimientos, es posible una conciencia de la identidad o ms bien de la ipseidad de los objetos y de
la unidad del mundo a travs de las distintas experiencias y las captaciones de los diversos sentidos:
"La identidad de la cosa a travs de la experiencia perceptiva no es ms que otro aspecto de la
identidad del cuerpo propio en el curso de los movimientos de exploracin." (19)As, como los
sentidos constituyen las facultades de un cuerpo que son integradas en una accin nica, las
propiedades sensibles de la cosa "constituyen en conjunto un nica cosa." (20) Hay en la cosa "una
simblica" que enlaza cada una de las cualidades visibles a las otras y hace que la cosa como
correlato de los poderes motrices del cuerpo se convierta tambin en "un sistema de equivalencias."
En otros trminos, "hay una lgica del mundo" que el cuerpo abraza y que hace que sean posibles las
cosas intersensoriales. Mover y mirar encierran el misterio de toda accin expresiva y lo sensible
responde a ellos a travs de un lenguaje en que la significacin se configura por la estructura misma
de los signos, lo que permite afirmar que: "nuestros sentidos interrogan a las cosas y que ellas le
responden." (21) El sentido no es una idea que coordina los diferentes aspectos sensoriales y que
solo sera accesible al entendimiento, sino "que anima la cosa y se encarna en ella". De esta manera
la cosa realiza el milagro de la expresin: "un interior que se revela desde afuera, una significacin
que desciende en el mundo y que se pone ah a existir y que uno no puede comprender plenamente
ms que buscando la mirada en su lugar." (22)
II. La simultaneidad de forma y materia
El anlisis del cuerpo como simbolismo obliga a considerar el carcter significativo o
interpretativo(23) de la percepcin y permite comprender que la teora del esquema corporal es
implcitamente una teora de la percepcin. La tesis de Merleau-Ponty respecto de la relacin entre el
signo y la significacin se pone de manifiesto no solo en la interpretacin que el cuerpo hace de s
mismo sino tambin respecto de las cosas y del otro. El cuerpo se percibe a s mismo como una
organizacin estructurada, en la que al igual que en la obra de arte, no es posible separar la expresin
de lo expresado. Asimismo, las cosas se presentan como sistemas de colores, de olores, de apariencia
tctiles que "se simbolizan y se modifican mutuamente y se acomodan unas a otras segn una lgica
real que la ciencia tiene la funcin de explicitar y cuyo anlisis est muy lejos de ser
acabado." (24) Cada elemento sensorial funciona como signo de todos los que lo acompaan y la
significacin brota a partir del conjunto en virtud de que la materia es "pregnante de su forma". Al
no reconocer esto la interpretacin de ndole intelectualista separa el signo de la significacin y
termina por desconocer el lazo orgnico que une al sujeto con su mundo. As, el intento de encontrar
en el grado de desarrollo de la actividad categorial un "momento comn fundamental" para todas las
manifestaciones del comportamiento no debe olvidar que la estructura significativa no puede ser
separada de los materiales en que se realiza. En este sentido Merleau-Ponty comparte con Cassirer la
tesis de que los signos sensibles no son envolturas accidentales de la idea sino un rgano necesario
porque es el instrumento del contenido significativo que no es dado con anterioridad sino que se
desarrolla y se define totalmente a s mismo por medio de lo sensible. R. Bernet propone volver a
leer la fenomenologa de la percepcin sobre la base de la distincin que Cassirer establece entre la
percepcin expresiva y la percepcin cuasilingstica, que exige "un anlisis estructuralista del

sistema de los rasgos diferenciales y de los reenvos simblicos que ella implica." (25) Sobre este
ltimo tipo de percepcin Bernet fundamenta el carcter hermenutico de la percepcin.
En la fenomenologa de la percepcin, Merleau-Ponty reconoce expresamente la vinculacin de su
nocin de significacin con la de forma simblica de Cassirer en tanto "simultaneidad absoluta de la
materia y de la forma." (26) Pero le reprocha a Cassirer una ambigedad en las relaciones entre las
diferentes formas simblicas a tal punto que no se ve con claridad si la funcin de representacin
(Darstellung) es la sombra de la funcin de significacin (Bedeutung) o si la funcin de
significacin es una ampliacin de la primera "ola constitutiva".
As, la filosofa de las formas simblicas no advierte que una intencionalidad corporal se encuentra
por debajo de todas nuestras actividades y atribuye a la conciencia intelectual una autonoma que le
permite sustraerse sobre s misma y aprehenderse plenamente. Por debajo de la funcin simblica es
necesario reconocer una significacin existencial del comportamiento que contemple a la vez, el
aspecto formal y el contenido, y que se relacione con el cuerpo propio como medio para instituir un
mundo: "Se trata de concebir entre los contenidos lingsticos, perceptivos y motores, y la forma que
reciben o la funcin simblica que los anima, una relacin que no es ni la reduccin de la forma al
contenido ni la subsuncin del contenido bajo una forma autnoma." (27)El cuerpo propio ofrece el
"misterio" de emitir, sin abandonar su particularidad, significaciones que proporcionan una base a
los pensamientos y experiencias. Esta propiedad del cuerpo lo convierte en el "lugar" de los
fenmenos de expresin, representacin verbal y significacin intelectual. La primaca del cuerpo no
implica la reduccin de las significaciones perceptivas o verbales a una suma de sensaciones
corporales, sino que el cuerpo en tanto que es capaz de conductas es "este extrao objeto que utiliza
sus propias partes como simblica general del mundo y por el cual en consecuencia nosotros
podemos 'frecuentar' ese mundo, 'comprenderlo' y encontrarle una significacin." (28)
Notes
(1) Maurice Merleau-Ponty, La nature. Notes. Cours du Collge de France, Paris, Seuil, 1995, pp.
263-351.
(2) Merleau-Ponty aclara que al hablar de convencin reconoce que el lazo que une los signos a sus
significados no es dado, sino creado por un principio interno de diferenciacin de los signos en la
lengua. Pero no es convencional en el sentido de una decisin emprica del sujeto hablante. Cf. La
nature. Notes. Cours du Collge de France, p. 289.
(3) Maurice Merleau-Ponty, Eloge de la philosophie et autres essasis, Paris, Gallimard, 1975, p. 66.
(4) Maurice Merleau-Ponty, Le primat de la perception et ses consquences philosophiques, DijonQuetigny, Cynara, p. 68. Cf. Theodore F. Geraets, "The return to Perceptual Experience and the
Meaning of the Primacy of Perception", en Merleau-Ponty. Critical Essays, Henry Pietersma (ed.),
University Press of America, Lanham, 1990. T. Geraets seala los diferentes motivos que fundan en
el itinerario filosfico de Merleau-Ponty la necesidad de un regreso a la experiencia percibida, y los
fundamentos de su primaca. Siguiento los textos de Merleau-Ponty advierte que es necesario tener
presente la distincin entre lo que llamamos "percepciones propiamente dichas" refirindose a los
actos perceptivos y "la percepcin natural". "Por debajo de los actos expresos por los cuales pongo
ante m un objeto a distancia, en una relacin definida con otros objetos y provisto de caracteres
definidos que pueden observarse, por debajo de las percepciones propiamente dichas, hay, pues,
subtendindolas, una funcin ms profunda sin la cual el ndice de realidad faltara a los objetos
percibidos [...]" (Phnomnologie de la perception, Paris, Gallimard, 1945, p. 395).
(5) Maurice Merleau-Ponty, Titres et travaux - Projet d'enseignement, Paris, Centre de
Documentation Universitaire, 1951, p. 11.
(6) Ibid., p. 405.
(7) M. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, p. 425.
(8) M. Merleau-Ponty, La nature. Notes. Cours du Collge de France, p. 281. Sobre esta base B.
Waldenfels elabora la nocin de responsorio corporal que designa "la multiplicidad y el juego
conjunto de las formas corporales del responder" (p. 464). Con ello intenta una revisin de la
corporalidad en la que la bsqueda de una corporalidad responsiva no se deja llevar por las
oposiciones inercia-espontaneidad o automovimiento-movimiento extrao, sino que hace surgir en el
otro lado y fuera de s mismo el automovimiento que constituye desde siempre la esencia de todo ser

vivo. Asimismo realiza una descripcin de la voz, las manos o los ojos como registros (Register) en
los que se hacen presente los diferentes modos del interpelar y responder. Cf. B.
Waldenfels, Antwortregister, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1994.
(9) M. Merleau-Ponty, La nature. Notes. Cours du Collge de France, pp. 284-285.
(10) Ibid., p. 285.
(11) Ibid., p. 179.
(12) Ibid., p. 179.
(13) Ibid., p. 182.
(14) Maurice Merleau-Ponty, "Un indit de Merleau-Ponty", Revue de mtaphysique et de morale,
N 4, oct-dc. 1942, p. 404.
(15) Ibid., p. 405.
(16) Maurice Merleau-Ponty, La prose du monde, Paris, Gallimard, 1969, p. 110.
(17) Ibid., p. 110.
(18) M. Merleau-Ponty, Rsums de cours 1952-1960, p. 18.
(19) Ibid., p. 216.
(20) Ibid., p. 352.
(21) Ibid., p. 368-369.
(22) Ibid., p. 369.
(23) Cf. Fernando Montero, Retorno a la fenomenologa, Anthropos, Barcelona, 1987, pp. 230-236.
Para este autor la ndole significativa de la percepcin constituye una de las "ambigedades ms
susgetivas" de las que presenta la obra de Merleau-Ponty. EL carcter significativo de la percepcin
pone de manifiesto "que lo sensible posee una organizacin altamente estructurada que se recorta
sobre un fondo constituido por nexos empricos regularmente constituidos", p. 235.
(24) M. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, p. 48.
(25) Rudolf Bernet, La vie du sujet, Recherches sur l'interprtation de Husserl dans la
phnomnologie, PUF, Paris, 1994, pp. 139-161.
(26) M. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, p. 148.
(27) Ibid., p. 147.
(28) Ibid., p. 274.

En: <https://www.bu.edu/wcp/Papers/Cult/CultRalo.htm>
Consultado el 09/07/14