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EL LEGADO DE C. WRIGHT MILLS.

Francisco Casanova Alvarez.


Tal vez el juicio final sobre Mills ha de
ser el siguiente: He aqu un hombre
cuya integridad nos ayud a hablar
claro; su honestidad nos hizo ms fcil
ser honestos. Cuando la ciencia social
se ligue a la responsabilidad social, se
habr cumplido su legado.
Irving L. Horowitz(*)

Un socilogo atpico:
Charles Wright Mills naci el 28 de agosto de 1916 en Waco, una
pequea poblacin de Texas, hijo de una familia de clase media de
origen irlands e ingls. En su infancia vivi en Sherman, Forth
Worth y Dallas. Su adolescencia transcurri en un ambiente
dominado por la gran depresin que sigui al crack de 1929, en el
marco de una sociedad provinciana y encerrada en s misma que
dudaba en dar el salto para convertirse en potencia mundial a pesar
de la enorme capacidad de su economa industrial y la proyeccin
de un estilo de vida que, un siglo antes, haba cautivado a un
observador tan agudo y perspicaz como Alexis de Tocqueville.
Charles Wright vivi su juventud a lo largo de toda la poca en que
Franklin Delano Roosvelt dirigi los destinos de Estados Unidos,
gradundose a los 23 aos como Bachiller en Artes y Maestro en
Filosofa y Sociologa en 1939 por la Universidad de Texas, despus
de haber intentado estudiar, infructuosamente, ingeniera en la
misma institucin. Dos aos ms tarde, en 1941, poco antes del
ataque a Pearl Harbor, obtuvo su Doctorado en Sociologa y
Antropologa en la Universidad de Wisconsin, incorporndose de
inmediato a la planta docente de la Universidad de Maryland como
profersor adjunto y, cuatro aos despus, en 1945, obtuvo una beca
Guggenheim y se traslad a la Universidad de Columbia, donde
transcurri el resto de su vida acadmica. De 1946 a 1948 fue
Director del Departamento de Investigaciones Laborales de la
Oficina de Investigaciones Sociales Aplicadas, donde trabaj bajo la
supervisin general de Paul F. Lazarsfeld.
1

En los ltimos aos de su vida dict ctedras en las Universidades


de Brandeis y Copenhague como profesor invitado, en el Air War
Collage de los Estados Unidos y en el Instituto de Psiquiatra
William A. White. Sus viajes a America Latina, Europa Occidental,
Rusia y Polonia le proporcionaron vivencias que, sin duda alguna se
reflejaron en su trabajo intelectual, particularmente en los ltimos
diez aos de su vida. Muri el 20 de marzo de 1962, a la edad
temprana de 45 aos.
La generacin a la que Mills perteneci fue la que se desarroll
entre las dos guerras mundiales, si bien su madurez intelectual se
ubic en la etapa ms lgida del macarthismo y la cruzada
anticomunista que ensombreci a la sociedad norteamericana y
reprimi las lneas de pensamiento alternativo y disidente en aras
de la defensa de la democracia y de la libertad. A esos aos se
referira despus, en 1955, como los aos insensatos que hemos
soportado.
Mills, al decir de Horowitz (1), pas por tres fases biogrficointelectuales distintas. Primero, (el estudio de) la filosofa social y
una absorcin completa en los clsicos de los estudios sociales;
despus un perodo intenso de investigacin emprica a mediados
de la dcada de los cuarenta; y, por ltimo, un esfuerzo por
combinar estos intereses con un estilo funcional de reflexin
sociolgica. En el ltimo lustro de su vida se comprometi con
problemas de los que la sociedad norteamericana no quera ni or
hablar. Estableci con claridad su posicin respecto de los
problemas que, en su perspectiva, aquejaban a la sociedad
norteamericana y luch contra la indiferencia poltica, pugnando por
establecer nuevas rutas de accin para lo que llamaba los hombres
comunes y corrientes, que son afectados en su vida cotidiana y
domstica por decisiones que no entienden o que ignoran,
decisiones que son tomadas por otros hombres que lo hacen sin
considerar la responsabilidad social que ello implica.
Fue un intelectual atpico porque muy pocos, como l, se atrevieron
a enfrentar al establishment, tratando de comprender otra visin,
distinta de la norteamericana, como lo demuestra su esfuerzo por
hacerles entender la revolucin cubana en su Escucha yanqui (2), o
el estudio del marxismo al que dedic los ltimos diez aos de su
vida y que culminaron con la publicacin de su obra Los marxistas
(3), poco antes de su muerte.
2

Mills estudi a Marx no para combatirlo y sumarse a la cruzada


antimarxista, sino para subrayar su importancia dentro de la
tradicin clsica de la teora social, entendiendo que era una parte,
muy importante, pero no el todo del pensamiento social. Tuvo que
soportar una campaa de rumores, chismes y descalificaciones: se
le calificaba de periodista con un sentido peyorativo y se le tildaba
de ser el trotskista tejano y un marxista a medias (4); pero Mills
no era trotskista, ni marxista, ni medio marxista. Fue si, un socilogo
comprometido con la denuncia social, con la izquierda de su pas,
crtico acrrimo del liberalismo estadounidense, pero no de toda la
filosofa liberal. Consideraba que la sociedad norteamericana se
haba alejado de sus races liberales, y en parte su lucha era por
reconciliar la realidad actual con el liberalismo original. Si algn
calificativo ideolgico pudiera acomodrsele quiz sera el de
liberal de izquierda.
Fue un socilogo atpico y marginal en la ciencia social
norteamericana, un precursor que se manifest en rebelda frente a
los dos paradigmas en que la sociologa se desarrollaba en esos
momentos, a los que acertadamente llam el empirismo abstracto
y la gran teora: el rigor metodolgico llevado al extremo para
analizar cuestiones intrascendentes y ftiles, o la abstraccin pura
completamente ajena a la realidad. De ello dej constancia en ese
ensayo inquietante y agitador que es La imaginacin sociolgica
(5).
Como dice Horowitz (6) --su colega, amigo, editor pstumo de parte
de su obra y en algn sentido su heredero intelectual--, la tarea
esencial en que Mills se haba comprometido era llenar el vaco
creado por una sociologa de alternativas falsas. Su preocupacin
fundamental fue el desarrollo de una sociologa responsable que
ayudara a corregir los caminos indeseados por los que la sociedad
norteamericana se haba encausado y que la sociologa oficial
contribua a reforzar y legitimar, ocultando los verdaderos
problemas sociales que deban atenderse con urgencia.
Ciertamente es difcil ubicar a Mills en alguna de las diversas
escuelas de pensamiento sociolgico y ms an en el contexto
general de la sociologa norteamericana a pesar de que en su
formacin se lig a la tradicin pragmtica que caracteriz las obras
de Peirce, James, Dewey y Mead.
Algunos autores como
Martindale (7) lo incluyen dentro del conductismo social, por el
libro que escribi en colaboracin con Hans Gerth en 1953 titulado
3

Carcter y estructura social (8); sin embargo, aunque en sus


trabajos posteriores hizo siempre referencia a su nocin de
estructura social y a su utilidad heurstica para el estudio de los
fenmenos sociales, en sus ltimos ensayos incorpor elementos
del marxismo y otras corrientes del pensamiento social.
A lo largo de sus escritos, Mills dej constancia de su deuda
intelectual con los autores clsicos, aunque de manera especial con
Max Weber, Thorstein Veblen y Gaetano Mosca, en cuyas obras
abrev sin comprometerse especficamente con ninguno; ms
tarde, fue aplicado lector de Carlos Marx y del pensamiento
marxista.
Situado en una perspectiva terica neo-clsica Mills abord un
sinnmero de problemas, desde el crecimiento de las llamadas
clases de cuello blanco y la perspectiva que acerca de s mismos
tienen los que en ellas se ubican, hasta la creciente burocratizacin
de la sociedad industrial, la concentracin del poder y sus efectos
sobre las instituciones democrticas.
Escribi sobre la guerra fra y el significado de las revoluciones
comunistas en el mundo, al mismo tiempo que trat de explicar la
formacin, consolidacin y formas de operacin de las elites
gobernantes en los Estados Unidos y la confluencia de los intereses
econmicos y militares con la poltica. De hecho, los diez ltimos
aos de su vida estuvo obsesionado por la posibilidad de una
guerra nuclear total, temores, anhelos e inquietudes de los que
fueron partcipes muchos de los hombres y mujeres, intelectuales o
no, de su generacin.
Abord los problemas implcitos en la exigencia de una ciencia
social asptica, ajena a los valores de sus practicantes, y nos brind
una leccin inolvidable de honestidad intelectual en La imaginacin
sociolgica (9) al discutir los roles polticos que los cientficos
sociales pueden jugar en la sociedad contempornea.
En el momento de su muerte, Mills trabajaba en una obra de largo
alcance titulada Comparative international sociology. Despus de
su desaparicin, Irving L. Horowitz public dos colecciones de
ensayos: bajo el ttulo de Poder, poltica, pueblo recogi trabajos
sueltos, artculos, reseas y ensayos inditos del propio Mills y con
el nombre de La nueva sociologa public en dos volmenes una
serie de ensayos en honor de l.
4

La personalidad inquieta e imaginativa de Mills se expres en


mltiples preocupaciones intelectuales que lo llevaron a incursionar
en tres campos definidos (que por lo dems, no fueron los nicos
que abord este hombre multifactico y precursor): el de la teora
sociolgica, el de la sociedad norteamericana y el de la sociologa
poltica.

La teora y la imaginacin sociolgica:


Cinco son los trabajos principales en que C. Wright Mills abord
cuestiones tericas y metodolgicas de la sociologa en particular y
de las ciencias sociales en general. Uno, A sociological account of
pragmatism, el primero, es su disertacin que para la obtencin de
su doctorado sustent en la Universidad de Wisconsin en 1941 y
que permanece indita; de los cuatro restantes, Carcter and social
structure: the psychology of social institutions (en colaboracin con
Hans Gerth, The sociological imagination, Images of man: the
classic tradition in sociological thinking (10) y The maxists (11), tres
han sido publicados en espaol. Adems, la serie de ensayos y
artculos que despus de su muerte fueron publicados por Irving L.
Horowitz en Poder, poltica, pueblo (12).
En Carcter y estructura social, Gerth y Mills parten de una
concepcin tridimensional del hombre (como ser biolgico,
psicolgico y social, esto es, como organismo, individuo y persona,
respectivamente) para explicar la naturaleza del carcter y la forma
como ste se inserta en la estructura social.
Como organismos, los seres humanos se encuentran motivados
para restablecer permanentemente el equilibrio fsico-qumico que
su naturaleza demanda entre lo que biolgicamente necesitan y los
bienes que consumen; como individuos, buscan restablecer el
equilibrio emocional entre sus sentimientos y emociones por un
lado, y los satisfactores que incorporan para mantener su estructura
psquica por el otro; finalmente, como personas su conducta es
motivada por las expectativas de las dems personas con las que
est en relacin, buscando un equilibrio entre la imagen que tiene
de s mismo y la imagen que de l tienen los dems. Esos estados
de equilibrio se denominan, para el organismo, salud; para el
individuo, placer, y para la persona, status
5

Se trata de un libro de gran valor didctico que pasa revista a los


conceptos sociolgicos fundamentales, de manera que la
construccin de las nociones de rol e institucin y su clasificacin
funcional nos llevan, casi de la mano, a los conceptos de esferas y
rdenes institucionales, y de stos al de estructura social.
Particularmente interesantes resultan los captulos 8 y 9 sobre los
rdenes institucionales y controles sociales en que los autores
analizan y reinterpretan, a la luz del esquema de anlisis que
proponen, el desarrollo histrico de los tipos de dominacin
weberianos y la concepcin de la sociedad patriarcal y feudal.
Por ltimo, conviene subrayar el anlisis de la unidad de las
estructuras sociales, al que dedican el captulo 12, en que hacen
una interpretacin de la unidad de Esparta y la cada de Roma, para
concluir proponiendo cuatro principios bsicos del cambio
estructural para comprender la integracin de una sociedad (13):
correspondencia, coincidencia, coordinacin y convergencia.
En el caso de la correspondencia, se trata de un principio unificador
comn que opera de modo paralelo en cada uno de los diferentes
rdenes institucionales; la coincidencia se presenta cuando los
desarrollos estructurales de los distintos rdenes, en sus efectos
combinados, dan como resultado la unidad; hay coordinacin, en
cambio, cuando uno o ms rdenes se vuelven predominantes
sobre los dems y los subordinan, llevando a la unidad de la
estructura social; en el caso de la convergencia, la coincidencia
entre dos o ms rdenes llega a ser tan estrecha que se funden en
una sola organizacin institucional.
En conjunto, la obra comentada proporciona a los estudiosos de la
sociedad un marco metodolgico para el ordenamiento de los
fenmenos sociales, bajo la perspectiva del anlisis estructuralfuncional, marco que le servira a Mills para sus anlisis especficos
de la sociedad norteamericana, como en el caso de las clases
medias y la elite del poder.
Los marxistas es una obra de recopilacin y seleccin de algunos
de los textos ms importantes del socialismo marxista-leninista y de
la socialdemocracia alemana, donde Mills ofrece una sntesis y
algunos elementos interpretativos sobre esta importante corriente
de pensamiento. A lo largo de la obra se presentan textos
6

seleccionados de Marx, Lenin, Kautsky, Bernstein, Luxemburgo,


Trotsky y Stalin fundamentalmente, y algunos otros de marxistas
contemporneos como Borkenau, Deutscher, Togliatti y Mao TseTung.
Los marxistas, como afirma el propio Mills en el prrafo inicial (14),
es una cartilla, una cartilla sobre los marxismos, escrita para todo
pblico, lo mismo para quienes no conocen a Marx, ni presumen de
conocerlo, que para aquellos que estn familiarizados con su
filosofa pero consideran que ha sido engullida por los comunistas;
tambin fue escrito para quienes sustentan la nocin de que el
marxismo, despus de todo, es mera ideologa y que la ideologa
est tocando a su fin o debe estarlo.
Aunque las ideas de Marx y de sus seguidores eran parte sustancial
de la poltica mundial chino-sovitica en el momento en que Mills
escribi Los marxistas, no por ello dej de reconocer y subrayar la
slida fortaleza de su pensamiento y la importancia que para la
ciencias sociales representaban. El marxismo, a final de cuentas
era una cosmogona que postulaba la ideologa y el programa de
lucha para la revolucin, pero al mismo tiempo, una parte sustancial
del pensamiento y las ciencia sociales.
Las ciencias sociales, pensaba Mills, eran bastante ms que el
marxismo, pero ningn cientfico social honrado poda dejar de
reconocer su lugar en el pensamiento social clsico. Ms an,
afirmaba que la historia del pensamiento social desde mediados
del siglo XIX no puede comprenderse si no se comprenden las
ideas de Marx (15). Reconoca que ello no significaba que los
practicantes de la ciencia social en el siglo transcurrido hasta la
mitad del siglo XX hubiesen sido polticamente marxistas, o que las
ciencias sociales no hubiesen tenido desarrollos paralelos a ese
paradigma, o que el mismo pensamiento de Marx no hubiese sido
rebasado en algunos aspectos por la nueva realidad capitalista,
pero comprenda la influencia del pensamiento marxista an en los
cientficos sociales liberales como Max Weber y Tornstein Veblen
por ejemplo, o como Raymond Aron o Karl Mannheim en las
escuelas francesa y alemana. Concluy rindiendo el mximo
homenaje intelectual a Marx, al decir de l que fue el pensador
social y poltico del siglo XIX (16). Por lo que respecta a la
corriente de pensamiento, concluye Mills afirmando que la historia
del marxismo es la historia de los pensadores del siglo XIX y de los
polticos del siglo XX (17).
7

Marx deca que los hombres son actores y autores de su propia


historia, pero que no escogen el escenario para actuarla. Mills,
parafraseando a Marx, deca que biografa e historia estn tan
estrechamente entrelazadas que no es posible comprender la una
sin la otra: Ni la vida de un individuo ni la historia de una sociedad
pueden entenderse sin entender ambas cosas, escribi en las
primeras pginas de esa obra extraordinaria, libro de cabecera, de
lectura obligatoria para cualquier cientfico social, que es La
imaginacin sociolgica (18).
La promesa de las ciencias sociales en el mundo contemporneo es
la de ayudar a los hombres a comprender dnde estn situados y
hacia dnde van, porque lo que ciertamente advierten es que sus
vidas privadas son una serie de engaos. Estn concientes de que
no pueden vencer las dificultades ni aprovechar las oportunidades
que sus mundos cotidianos les brindan: lo que los hombres
corrientes saben directamente y lo que tratan de hacer est limitado
por las rbitas privadas en que viven; sus visiones y sus facultades
se limitan al habitual escenario del trabajo, de la familia, de la
vecindad; en otros medios, se mueven por sustitucin y son
espectadores. Y cuanto ms cuenta se dan, aunque sea
vagamente, de las ambiciones y de las amenazas que trascienden
de su ambiente inmediato, ms atrapados parecen sentirse (19).
Para dar cumplimiento a su promesa, las ciencias sociales exigen a
sus practicantes desarrollar una imaginacin sociolgica. sta es la
capacidad para pasar constantemente de una perspectiva a otra, en
un ejercicio intelectual multi e interdisciplinario que proporcione una
visin integral de los problemas que afectan la vida de los hombres
y para los que esos seres humanos no tienen respuestas desde su
mundo cotidiano. La imaginacin sociolgica, afirmaba Mills, es la
aptitud para pasar de la perspectiva poltica a la psicolgica, del
examen de una sola familia a la estimacin comparativa de los
presupuestos nacionales del mundo, de la escuela teolgica al
establecimiento militar, del estudio de la industria del petrleo al de
la poesa contempornea. Es la conciencia de s mismo que el
hombre contemporneo debe tener sobre su condicin externa en el
anlisis de la relatividad social y del poder transformador de la
historia (20).
Por eso la primera y ms importante tarea poltica e intelectual del
cientfico social en la actualidad es clarificar las causas del malestar
8

y la indiferencia pblicos. La ciencia social no puede ser un


conjunto de tcnicas que con su alto rigor metodolgico dificulten la
investigacin de los problemas pblicos verdaderamente
importantes, centrando su atencin en asuntos intrascendentes y
triviales. Tampoco es una coleccin de enunciados tericos en
cualquiera de sus tendencias contemporneas. Mills identificaba
tres: a) la que pretende formular una teora de la historia, como en
Marx, Comte, Spencer o Weber, que hacen de la sociologa una
empresa enciclopdica y que fcilmente se convierte en un molde
estrecho, transhistrico, en el que se meten a la fuerza los hechos
de la historia humana y de la cual salen visiones profticas del
futuro; b) la que quiere desarrollar una teora sistemtica del
hombre y de la sociedad, como en Simmel y Von Wiese, que
abandona sus referentes histricos y con facilidad se convierte en
un formalismo complicado y rido donde cuentan ms los conceptos
que la realidad social; y, c) la tendencia hacia el estudio emprico de
los hechos y los problemas sociales contemporneos, como en los
trabajos de Lundberg, Stouffer o Lazarsfeld, en que se cultiva el
mtodo por el mtodo y se olvidan de los grandes problemas
sociales para concentrarse en una serie de datos, muchas veces
desconectados entre s, pero eso s, tratados con gran rigor
metodolgico.
Si la ciencias sociales (en general) o la sociologa (en particular)
quieren desarrollar una teora social que les permita dar
cumplimiento a su promesa, es necesario desarrollar una nocin de
estructura social que les permita comprender la manera como todos
los hombres y todas las mujeres, en su plena diversidad, dentro de
un mbito social especfico, se relacionan entre s. Para ello es
necesario, a su vez, entender que el ser humano es una unidad
tridimensional que simultneamente se desenvuelve en una
sociedad institucionalizada que ofrece mltiples y diversas
posibilidades (21).
Los socilogos han sido los principales encargados de desarrollar y
difundir el concepto de estructura social, en tanto que los
antroplogos se han centrado en la nocin de cultura, como
sinnimo de la sociedad total. Lo especficamente sociolgico en el
estudio de cualquier fenmeno o rasgo particular de la sociedad
dice Mills-- es el esfuerzo por relacionarlo con otros para tratar de
entender el conjunto. En realidad, en su percepcin, la sociologa y
la antropologa cultural no podan distinguirse una de la otra, puesto
que ambas ponan el nfasis en la sociedad como un todo. En
9

cambio, pensaba que la economa y la poltica se interesaban por


sectores especficos que solamente representan una parte de ese
todo. De ah que el camino ms prometedor para el investigador
social es el que supone una ciencia social unificada y no
fragmentada.
Sin embargo, esa posicin, como confesaba nuestro autor, no era la
perspectiva ms popular en el momento en que escriba La
imaginacin sociolgica. De hecho, la sociologa norteamericana
estaba (y est todava, aunque menos enfticamente) dividida en
dos grandes corrientes: quienes subrayan la importancia de
construir una teora sociolgica abstracta y lo suficientemente
general para comprender la totalidad de los fenmenos sociales, y
los que se dedican a desarrollar con gran pulcritud y rigor
metodolgico procedimientos e instrumentos para la medicin de
esos fenmenos, pero olvidndose frecuentemente de tratar de
comprenderlos dentro de una nocin general de la sociedad (como
parte de la estructura social en su conjunto). Para ejemplificar la
primera de estas corrientes sociolgicas norteamericanas, Mills
emple la obra publicada ocho aos antes por Talcott Parsons, The
social system (22), en tanto que distintos trabajos de Berelson,
Lazarsfeld y Rosemberg (23) le sirvieron para ilustrar la segunda.
El alto grado de abstraccin y la dificultad para leer la obra de
Parsons permitieron a Mills desarrollar una crtica inusual en los
medios acadmicos y en muchos aspectos exagerada, afirmando
que las 555 pginas que ocupa la edicin de The social system
podran traducirse en apenas 150 de buen ingls.
Para unos, afirma Mills, la obra de Parsons significa un gran avance
terico y referencia obligada en la sociologa futura, para otros es
un laberinto maravilloso, fascinador precisamente porque es con
frecuencia esplndidamente ininteligible, pero para muchos otros
es un tosco trabajo de pesadez impertinente o les parecer que,
verdaderamente, el emperador va desnudo (24). En esta ltima
categora se sita Mills, al afirmar en una nota de pi de pgina que
The social system es, en un 50 % pura palabrera, en otro 40 % es
sociologa de textos muy conocidos, y el 10 % restante es de un
uso ideolgico posible, aunque ms bien vago (25). La crtica
resulta, pues, demoledora.
Adems de lo farragoso y poco inteligible que resulta su lectura, la
principal objecin de Mills a la gran teora que propone Parsons
10

descansa en la rigidez de su esquema, en la inflexibilidad de la


lgica empleada (que es, por otra parte, su principal aportacin), lo
que dificulta y a veces imposibilita a sus lectores (y eventualmente a
sus seguidores) para moverse de un nivel de abstraccin a otro
con facilidad, que les inhibe la capacidad de ir y venir en un flujo
de pensamiento constante entre los distintos niveles de abstraccin;
eso, y no otra cosa es lo que distingue al pensador imaginativo y
sistemtico (26). Por ejemplo, el problema de la unidad de las
estructuras sociales no puede encasillarse en una gran teora
abstracta y general, puesto que los cambios sociales dependen de
cmo las sociedades pasan de un grado de integracin a otro, y su
estudio debe hacerse a partir de una tipologa que permita entender
lo que especficamente ocurre en todas las estructuras sociales,
tanto histricas como contemporneas (27).
El trabajo del cientfico social exige, necesariamente, la utilizacin
de mtodos y teoras, pero en un ejercicio que no consagre la
inhibicin metodolgica y el fetichismo de los conceptos.
Los estudios de opinin pblica, la investigacin de medios, la
publicidad y la mercadotecnia, han sido las reas ms socorridas
por el desarrollo de una investigacin social utilitaria que ha
dejado de lado los grandes problemas de la sociedad sin replantear
el proceso de formacin de la opinin pblica y el papel y
responsabilidad de los medios de comunicacin en las sociedades
contemporneas. Los numerosos estudios y resultados de
encuestas de gran rigor metodolgico y sofisticadas tcnicas de
correlacin poco o nada nos dicen acerca de lo socialmente
trascendente. Ciertamente han desarrollado un gran aparato de
investigacin y proporcionan un profundo entrenamiento a los
diversos trabajadores intelectuales que las emplean, impulsando un
esquema de creciente burocratizacin profesional, pero no han
intentado dar respuestas a las preocupaciones e interrogantes que
la promesa de las ciencias sociales lleva implcitas. Con razn, Mills
calific a ese tipo de investigacin como empirismo abstracto (28).
Para aclarar la naturaleza y prctica del empirismo abstracto, es
necesario recordar que los empricos abstractos muchas veces
parecen ms interesados en la filosofa de la ciencia que en el
estudio social mismo. Lo que han hecho es, en suma, adoptar una
filosofa de la ciencia que ahora suponen ser el mtodo cientfico.
Este modelo de investigacin es en gran parte una construccin
epistemolgica; dentro de las ciencias sociales, su resultado ms
11

decisivo ha sido una especie de inhibicin metodolgica. Quiero


decir con esto que las clases de problemas a que se prestar
atencin y el modo en que se los formular estn muy severamente
limitados por el mtodo cientfico. En resumen, parece que la
metodologa determina los problemas (29).
Resulta entonces que la prctica de esa forma de hacer
investigacin emprica ha llevado a una indigestin producida no
tanto por los hechos o fenmenos que investigan, sino por los
problemas epistemolgicos de mtodo. Como muchos de sus
practicantes en especial los ms jvenes, no saben mucho de
epistemologa, tienden a ser absolutamente dogmticos en lo que
se refiere al conjunto de cnones que los dominan (30). Sobra
decir que el resultado es una obstaculizacin del desarrollo
metodolgico y un abandono de la imaginacin sociolgica.
Por otra parte, con el uso de la gran teora abstracta sus
practicantes han cado en el fetichismo del concepto, atascndose
en un nivel muy alto de generalizacin, por lo comn de carcter
sintctico y no pueden descender a los hechos. De marco
conceptual orientador de la investigacin, ese tipo de teora se
transforma en camisa de fuerza que, a la postre, excluye lo que no
coincide con ella, castrando las posibilidades cientficas de dar
sentido a los hechos anmalos --serendipticos, en el sentido de
Merton (31).
En realidad, desde el punto de vista intelectual ambas corrientes,
empirismo abstracto y gran teora han abdicado de la ciencia
social clsica: el vehculo de su abdicacin es la pretenciosa superelaboracin de mtodo y de teora; y la razn principal de esto es
la falta de conexin firme con problemas sustantivos (32). Es
evidente que, a travs de estas corrientes no aprenderemos mucho
acerca del hombre y de la sociedad, de la primera por su
oscurantismo formal y nebuloso y de la segunda por su inventiva
formal y vaca (33).
Afortunadamente, advierte Mills, no son esas las nicas opciones
de hacer ciencia social, aunque sean las predominantes en la
sociologa norteamericana contempornea y a ellas se asignen los
mayores recursos disponibles en universidades y agencias
gubernamentales. Para tratar de cumplir la promesa de las ciencias
sociales y orientar a los hombres y mujeres en su vivir cotidiano y
ayudarlos a darle significado a esas vidas aparentemente repetitivas
12

y vacas, es necesario afrontar los verdaderos problemas de la


sociedad contempornea. Sin embargo, en la seleccin de esos
problemas hay una cuestin tica que no podemos soslayar: por lo
general, los seres humanos no siempre se interesan en lo que ms
conviene a sus intereses, ni hay consenso sobre ellos. Lo que para
un individuo es un problema no lo es para otro, pues ello depende
de lo que a cada uno de ellos le atrae y del grado de conciencia que
tengan acerca de sus verdaderos intereses. Por si fuera poco, la
dificultad se acrecienta en la medida en que los valores polticos e
intelectuales del cientfico social --su ecuacin personal--, tambin
entran en juego.
Las imgenes e interpretaciones de los practicantes de la ciencia
social pueden o no coincidir con la imagen que la sociedad tenga de
s misma, o con la imagen que los poderosos tengan acerca de ella.
A fin de cuentas, como deca Marx, las ideas dominantes en una
sociedad determinada son las ideas de la clase dominante. Para el
investigador social, la importancia ideolgica de su trabajo debe ser
un hecho del que est perfectamente conciente, pues al final del da
el resultado de su investigacin lo llevar a una de tres opciones: a)
a justificar el sistema de dominacin y la organizacin del poder,
con lo que fortalecer a ese poder transformndolo en autoridad; b)
a criticar y denunciar a los gobernantes, a las instituciones sociales
y al sistema de dominacin, derruyendo la autoridad y la legitimidad
de que estn investidos; o, c) a distraer su atencin del problema
del poder y la autoridad, apartando la atencin pblica de las
realidades estructurales de la sociedad misma (34).
Cualquiera que sea la opcin que seleccione, el cientfico social
debe encarar las consecuencias ideolgicas, polticas e
intelectuales que su trabajo implica; de ello no hay la menor duda.
No en forma exhaustiva, pero s ilustrativa, en este apartado hemos
querido presentar al lector un inventario de las principales
preocupaciones que sobre la teora y la prctica de las ciencias
sociales mantuvo Charles Wright Mills a lo largo de su vida, y la
forma en que las expres en su obra. Sobre la importancia y los
usos de la historia en las ciencias sociales y el papel de sus
practicantes frente al poder, que esbozamos en prrafos anteriores,
volveremos al final de este ensayo.

13

La sociedad norteamericana bajo la lupa de C. Wright Mills:


En cuatro de sus obras, tres de ellas traducidas al espaol, Mills
nos leg su visin sobre algunos aspectos relevantes de la
sociedad norteamericana. En ellos aborda los problemas de la
migracin portorriquea y su proceso de adaptacin a la sociedad
estadounidense, as como el impacto que aqulla tiene sobre sta
(35); la visin distorsionada y prejuiciada del ciudadano comn
norteamericano sobre la revolucin cubana (36); el desarrollo de las
clases medias en los Estados Unidos, el rol que juegan y los estilos
de vida que representan (37), y la convergencia de los intereses
econmicos, polticos y militares, en la estructuracin de la elite del
poder (38). En los ensayos y artculos recopilados y publicados por
Horowitz en Poder, poltica, pueblo(39), abord otros problemas de
la sociedad norteamericana, como la personalidad competitiva, la
prostitucin, la condicin social de las mujeres, el trabajo, la
educacin liberal y los trastornos privados y los problemas pblicos
de la gran ciudad (que en realidad no son problemas privativos de
los Estados Unidos sino de la sociedad contempornea). Por la
profundidad de su anlisis, su desarrollo metodolgico y
trascendencia, en este trabajo centraremos nuestra atencin en Las
clases medias en Norteamrica (White collar) y La elite del poder.
En White collar, Mills hace una magistral explicacin sociolgica del
paso de una sociedad que descansaba sobre la base de un
equilibrio entre el trabajo y la propiedad por una parte, y la libertad y
el individualismo por la otra, a una sociedad donde la propiedad se
ha concentrado y los antiguos pequeos empresarios cada vez ms
engruesan las filas de una nueva clase, la de los empleados de
cuello blanco a todos los niveles, en un proceso en que han
perdido su libertad, aunque conservan el individualismo. : La
libertad individual --dice Mills-- pareca el principio del orden social y
entraaba en s misma la seguridad. Un hombre libre, no un hombre
explotado; un hombre independiente, no un hombre preso por la
tradicin, era el que se enfrentaba en Amrica con un continente y,
hacindose con l, lo convirti en un milln de productos (40).
Las nuevas clases medias, los trabajadores de cuello blanco han
sido el resultado de ese proceso en que el granjero, el pequeo
empresario o los antiguos profesionistas liberales, todos ellos
propietarios de sus tierras, de sus negocios o de sus bufetes y
consultorios, ante el fenmeno de la concentracin de la propiedad,
14

la expansin de la produccin, la comercializacin a gran escala, el


desarrollo de las grandes firmas, hospitales y supermercados, se
han convertido paulatinamente en asalariados que viven con un
malestar profundamente arraigado en el que la ausencia de todo
orden de creencias los ha dejado moralmente indefensos como
individuos y polticamente impotentes como grupo (41). Porque
cuando las personas de white collar obtienen empleos, no slo
venden su tiempo y sus energas, sino tambin su personalidad
(42).
Hay diferencias sustanciales entre la antigua clase media que se
form en el Estado democrtico liberal y los empleados de cuello
blanco. La primera fue una clase que se desarroll sobre la base
de una tradicin cultural comn, siendo poseedora de cierto grado
de educacin social e instruccin intelectual. La conciencia de esa
clase media, y la imagen que los dems estratos tenan de ella era
ms de ndole espiritual que econmica. Formaban parte de ella los
profesionistas liberales, los empresarios, los comerciantes, los
industriales de tipo medio y los elementos de una burocracia
poltica en desarrollo, lo cual llevada a distinguir dentro de ella una
clase media intelectual, otra industrial y otra ms burocrtica. Todos
los miembros de esa clase media, sin importar sus distinciones
internas, tenan en comn un sentimiento individualista que los
enorgulleca y les garantizaba seguridad, independencia y libertad.
El desarrollo de la sociedad capitalista en los Estados Unidos la
alej de aqulla optimista previsin de Tocqueville (43) que en 1830
escriba que en norteamrica la gran riqueza iba disminuyendo en
tanto que las pequeas fortunas tendan a incrementarse. A la
inversa, la propiedad y la riqueza se concentraron cada vez ms, se
desarrollaron las grandes empresas y las enormes corporaciones,
parte de la propiedad se diluy en las sociedades annimas,
surgieron nuevos empleos que fueron ocupados por hombres y
mujeres que, de esa manera, formaron una especie de
proletariado de cuello blanco.
Las nuevas clases medias que forman parte de ese proletariado de
cuello blanco reclaman para s el prestigio de las antiguas clases
medias y, en la medida en que sus relaciones con el empresario,
con sus jefes inmediatos y con los clientes habituales se vuelven
ms impersonales, ganan prestigio a travs de la empresa en que
trabajan. El fetichismo de la empresa y la identificacin con la firma
es tan importante para los empleados como para los directivos. Su
15

buena presentacin y su vestimenta formal, as como los


conocimientos prcticos requeridos para desempearse con
eficiencia, contribuyen tambin a acrecentar su prestigio.
El hecho de que el trabajo que desarrollan los trabajadores de
cuello blanco requiere ms capacidad mental que manual ha sido
una constante histrica para asignarles mayor status que, por
ejemplo, a los obreros. Tambin el tiempo invertido en una
educacin formal y costosa, y el origen nacional y tnico (muy
pocos negros formaban parte de los white collar a mediados del
siglo pasado en los Estados Unidos) son factores se prestigio. Todo
ello tiende a fortalecer la imagen que los dems estratos sociales
tienen de los empleados de cuello blanco, pero tambin la que ellos
tienen de s mismos. Y de esta forma, buena parte de la lucha por
su existencia se convierte en lucha por conservar las apariencias y
mejorar su status, aunque para lograrlo tengan que sacrificar su
ocio. Viven en palabras de Mills en el pnico por conservar o
acrecentar su status (44).
Mills describe los caminos del xito para los empleados de cuello
blanco en el contexto de la sociedad norteamericana, quienes con
indiferencia, forman organizaciones y sindicatos, se afilian a
partidos polticos, pero carecen de conciencia colectiva, son
individualistas, y no saben a dnde quieren llegar, porque a fin de
cuentas, cualquiera que haya sido su historia ha sido una historia
sin acontecimientos; cualquiera que hayan sido sus intereses
comunes, no les ha conducido a la unidad; cualquiera que sea el
futuro que les aguarde, no ser obra suya (45).
Por otra parte, el profundo malestar que invade a los empleados de
cuello blanco, afirma Mills, es producto de la prdida de todas las
certidumbres que los hombres y las mujeres tenan en los siglos
XVIII y XIX. En el caso de los empleados de cuello blanco, la
separacin del producto de su trabajo los conduce a la frustracin y
al automatismo. Veamos el retrato que, a grandes pinceladas, hace
de ellos:
El empleado a sueldo no hace nada, aunque maneja muchas
cosas que desea vivamente, pero no puede tener. No existe
ningn producto de su oficio que pueda llamar suyo y
contemplarlo con complacencia mientras est siendo creado o
despus de hecho. Estando alejado de todo producto de su
trabajo y teniendo que pasar ao tras ao por la misma rutina

16

del papeleo, se vuelve en sus ocios hacia las ms frenticas


diversiones que se le ofrecen y toma parte de esos
excitantes prefabricados que ni alivian ni liberan. Se aburre en
el trabajo y no descansa en el recreo, y esas terribles
alternativas le agotan En su trabajo choca frecuentemente
con el cliente y con el superior, y la mayora de las veces
suele salir perdiendo: tiene que sonrer y ser amable detrs
del mostrador o esperando en el antedespacho. En muchos
estratos de los empleos white collar, rasgos tales como la
cortesa, el ser servicial y amable, cosas que antes
pertenecan a la intimidad, forman ahora parte de los medios
impersonales de ganarse la vida. Por tanto, la
autoenajenacin es algo que acompaa a su enajenado
trabajo (46).

A pesar de todos los rasgos que les son comunes, los empleados
de cuello blanco no son un estrato horizontal compacto, sino ms
bien constituyen diferentes cortes transversales de la estructura
social. Genricamente forman parte de la categora de los white
collar, gerentes y empleados de alto nivel en la industria, en los
negocios y en el gobierno (burocracia pblica y privada), pero
tambin las secretarias, dependientes y vendedores tras el
mostrador de las tiendas departamentales, pasando por los
ingenieros, mdicos, abogados, profesores y todas las clases de
profesionistas y tcnicos. Todos ellos ejercen alguna forma de
autoridad delegada y no son propietarios de los negocios,
empresas, organizaciones o bufetes en que trabajan. En el caso
especfico de los Estados Unidos, los white collar representan una
estructura piramidal; son burocracias jvenes con gran participacin
femenina. Los atributos que los diferencian de otros grupos de
ocupaciones son la juventud, la educacin (egresados del High
School) y el ser norteamericanos de nacimiento.
Por el conjunto de sus caractersticas y condiciones de vida, los
trabajadores white collar, concluye Mills (47):
No se harn polticamente proletarios, cuando menos por la
ausencia de proletariado poltico en Amrica. No se harn
polticamente clase media, por la falta de un modo de obrar y
porque no sern econmicamente capaces de mantener tal
status. No entrarn en poltica como bloque o partido
independiente, sobre todo por su falta de unidad y oportunidad.
No se convertirn en un factor de equilibrio poltico por su
falta de voluntad para elegir un bloque u otro antes de que se
haya mostrado ascendente; elegirn solamente despus de que
haya vencido su elegido como individuos no saben a dnde
ir. Y oscilan, dudan, confusos y vacilantes en sus opiniones,
17

desenfocados y discontinuos en sus acciones. Estn pesarosos


y desconfiados, pero, como otros muchos, no tienen sobre qu
enfocar su pesar y desconfianza. Pueden ser polticamente
irritables, pero no tienen pasin poltica. Son un coro,
demasiado numeroso para refunfuar, demasiado histrico en
su aplauso; pertenecen a la retaguardia. A corto plazo seguirn
los caminos del prestigio; a la larga, perseguirn los del poder,
porque, al final, el prestigio est determinado por el poder.

En La elite del poder, Mills desmenuza la red de intereses de los


altos crculos en la vida econmica, social, poltica y militar
norteamericana. El ciudadano comn y corriente vive en su mundo
cotidiano, formado por su familia, su trabajo, sus vecinos, y se da
cuenta de que muchas veces es arrastrado por fuerzas que no
puede comprender ni gobernar. Muchos de los grandes cambios en
su vida estn fuera de su control, le son impuestos desde un poder
del que sufre sus consecuencias pero no participa en sus
decisiones.
Sin embargo, no todos los hombres y mujeres son corrientes y
ordinarios. Como el poder y los medios de informacin estn
altamente centralizados, algunos individuos llegan a ocupar
posiciones en la sociedad norteamericana desde las cuales pueden
mirar por encima del hombro, digmoslo as, a los dems, y con
sus decisiones pueden afectar poderosamente los mundos
cotidianos de los hombres y las mujeres corrientes (48). Ejerzan o
no su influencia y su poder, sus decisiones o la falta de ellas
afectan a la poblacin que est bajo ellos. Los individuos que
ocupan esas posiciones constituyen la elite del poder (49).
Esas personas poderosas que ocupan las posiciones cupulares en
los negocios, la poltica y la sociedad, ejercen sus decisiones
auxiliados por consejeros, consultores, portavoces y creadores de
opinin pblica. Inmediatamente debajo de esa minora estn los
polticos profesionales que ocupan los escaos en el Congreso o
influyen desde los grupos de presin, junto con las celebridades
que, si bien no tienen posiciones de poder directo, influyen sobre
aqullos que toman las decisiones.
Mills se adentra en el anlisis de la integracin de esas minoras
poderosas en el orden econmico, poltico y militar, y de la manera
como se ha construido el slido entramado que las une. La
economa, al desarrollar el gran capital, ha llegado a una situacin
en que est dominada por
dos o trescientas compaas
18

gigantescas, relacionadas entre s administrativa y polticamente,


las cuales tienen conjuntamente las claves de las resoluciones
econmicas; en el orden poltico, se ha fortalecido el ejecutivo
centralizando y tomando para s muchos poderes previamente
dispersos y ahora se mete por todas y cada una de las grietas de la
estructura social; por su parte, el orden militar, en otro tiempo una
institucin dbil, encuadrada en un contexto de recelos alimentados
por las milicias de los Estados, se ha convertido en la mayor y ms
costosa de las caractersticas del gobierno, y, aunque bien instruida
en fingir sonrisas en sus relaciones pblicas, posee ahora toda la
severa y spera eficacia de un confiado dominio burocrtico (50).
Los cuatrocientos de Nueva York se titula el captulo en que Mills
analiza la interrelacin entre las familias ms ricas y poderosas de
los Estados Unidos, asentadas en la ciudad ms rica del pas ms
poderoso del orbe. Las arraigadas relaciones de amistad entre los
miembros de esas familias de la clase alta se forjan desde las
escuelas y universidades a las que asisten sus hijos y los clubes en
que disfrutan su ocio, despus se imbrican en una red de
relaciones matrimoniales y familiares, para finalmente consolidarse
en los negocios. Todo ello forja un estilo de vida que se
desenvuelve en los distintos crculos en que acta. No se le vuelve
la espalda a un hombre cuya presencia es aceptada en esos
crculos, ni an en las circunstancias ms difciles. Situado en la
cima de la nacin, est dentro, y su comparecencia es una
garanta de posicin social; sus opiniones y maneras, un smbolo
de buena instruccin; sus amigos, una prueba de su admisin en la
vida social y de su discernimiento estereotipado (51).
Las celebridades son los Nombres que no necesitan identificarse
(52). Son reconocidas adonde quiera que van con cierto respeto y
entusiasmo; sus vidas privadas se vuelven pblicas porque son la
materia prima de los medios de comunicacin y entretenimiento
que les dan fama; suelen asistir a los mismos lugares, comen en
los mismos restaurantes, compran en las mismas tiendas
exclusivas e imponen la moda, pero viven para sus pblicos. Son
celebridades mientras los reflectores de los medios estn sobre
ellos; son las estrellas de Holliwood y de Broadway, del cine y de la
televisin; pero cuando los reflectores se apagan, su estrella se
opaca hasta desaparecer.
En la dinmica de la sociedad
norteamericana, las celebridades se entremezclan con los
miembros de las familias de los 400 de Nueva York y con los
grandes personajes de la poltica y del dinero, y aunque ejercen
19

cierta influencia y hay alguna capilaridad, en general no son


aceptadas como miembros de los crculos exclusivos.
Los muy ricos son los poseedores de las grandes fortunas que
mueven la economa, no solo norteamericana sino del mundo
entero. Son menos visibles que las celebridades y en muchas
ocasiones sus fortunas estn invertidas en empresas que son
manejadas por altos directivos, pero la influencia de sus decisiones
est fuera de toda duda, ya que poseen el poder de crear o cerrar
fuentes de trabajo, todo ese poder que se deriva de la posesin del
dinero.
Los altos directivos en la jerarqua corporativa provienen de dos
fuentes, los que heredaron de sus padres las empresas que ahora
dirigen, o los que ascendieron por esfuerzo propio y, aunque
posean algunas acciones, no son dueos de las empresas que
tienen a su cargo. Sin embargo, una vez que estn en la cspide,
las camarillas y los crculos en que se desenvuelven esos altos
directivos se hacen ms estrechas y cerradas, vinculndose cada
vez ms entre s (53).
Al estudio del orden militar y de quienes lo encabezan, los seores
de la guerra, dedica Mills los captulos 8 y 9 de La elite del poder
(54). En ellos analiza el trnsito del ejrcito antiguo al moderno
aparato de guerra, altamente tecnificado y de enorme poder
destructivo. El desarrollo tecnolgico y la configuracin de una
economa de guerra, particularmente a partir de la Segunda Guerra
Mundial y de su secuela con la llamada Guerra Fra, han
establecido un vnculo muy estrecho entre las grandes
corporaciones industriales que fabrican material blico y el Ejrcito
y la Armada, lo que se traduce en enormes utilidades para aqullos.
Esta situacin alcanz un reconocimiento explcito cuando en los
aos cincuenta, durante el gobierno del general Eisenhower se
habl del complejo industrial-militar; desde entonces ha sido
frecuente el paso de generales de alto rango hacia la direccin de
grandes empresas o corporaciones que abastecen al ejrcito de los
Estados Unidos.
Los gigantescos presupuestos militares y el desarrollo de proyectos
estratgicos de gran inversin, como la guerra de las galaxias
desarrollado durante la administracin del presidente Reagan, han
determinado en buena medida los ciclos econmicos del mundo
contemporneo.
20

Hay, sin duda, una tradicin dentro del ejrcito norteamericano,


donde los egresados de West Point y otras academias militares
desarrollan y fortalecen un slido espritu de cuerpo. Pero en los
altos puestos dirigentes, se desarrollan tendencias hacia la fusin
corporativa de la industria blica con la milicia.
Tambin en la poltica norteamericana se ha consolidado una elite
que concentra el poder y responde a vnculos con la gran industria
corporativa y las fuerzas armadas. Ya sea que se trate de polticos
profesionales (en el sentido weberiano) o advenedizos, en los altos
puestos del Ejecutivo y en el mismo Congreso, con independencia
del origen partidista de las administraciones, la presencia de
miembros de la elite econmica y militar lleva a la conclusin de
que son los mismos, aunque con diferentes rostros. En Estados
Unidos no hay un servicio civil de carrera, y en los centros
ejecutivos donde se toman las grandes decisiones no hay ahora
polticos de partido profesionales, ni burcratas de profesin.
Dichos centros se hallan en manos del directorio poltico de la elite
del poder (55).
En una sociedad masificada, donde las celebridades son su
diversin, la rendicin de cuentas de quienes ejercen el poder
poltico, econmico y militar se diluye en un marco de corrupcin,
donde los conflictos de inters, la apata y la indiferencia
constituyen la mayor de las inmoralidades, porque, como escribe
Mills,
Los hombres de los ms altos crculos no son hombres
representativos; su elevada posicin no es fruto de su virtud
moral; su xito fabuloso no est slidamente relacionado con
sus capacidades. Los que ocupan los sitiales de los altos y
poderosos han sido elegidos y formados por medio del poder,
las fuentes de riqueza, el mecanismo de la celebridad, que
prevalecen en su sociedad. No son hombres seleccionados y
formados por un servicio civil unido al mundo del saber y de la
sensibilidad. No son hombres modelados por partidos
nacionalmente responsables que discuten de modo abierto y
claro los problemas que esta nacin afronta ahora con tan poca
inteligencia. No son hombres frenados por una pluralidad de
asociaciones voluntarias que relacionan a los pblicos
polmicos con las cimas donde se toman las decisiones.
Dueos de un poder sin igual en la historia humana, han
triunfado
dentro
del
sistema
norteamericano
de
irresponsabilidad organizada (56).

21

Este prrafo, escrito hace medio siglo, pudo haber sido redactado
el da de hoy sin cambiarle ni un punto ni una coma, despus de la
invasin de Irak, pues refleja una realidad tan actual y vigente en
los Estados Unidos como la que exista entonces y que no se
escap a la incisiva visin de Mills.
Tanto La elite del poder como White collar proporcionan una clara
interpretacin sociolgica de la estructura social norteamericana,
formulada por un socilogo no convencional, atpico, que, armado
con imaginacin sociolgica, afirm siempre que la promesa de las
ciencias sociales era hacer pblicos los problemas cotidianos que
el individuo comn y corriente no advierte, pero que condicionan su
diario vivir.

El poder, la historia y
la responsabilidad poltica del cientfico social:
El estudio del poder en la sociedad contempornea y las formas en
que la sociologa poltica lo aborda; sus manifestaciones y
posibilidades, fueron otra de las grandes preocupaciones de Mills.
Puede decirse que resear su obra sin hacer nfasis en el poder y
la poltica es como hablar de Camelot sin el rey Arturo, o de las
Leyes de Reforma en Mxico omitiendo a Benito Jurez.
Aunque a lo largo de todas sus obras los problemas del poder en la
sociedad estn presentes, en varias de ellas constituyen el hilo
conductor de su anlisis: The new men of power: Americas labor
leaders (57) y The causes of world war three (58), as como en las
ya mencionadas Escucha yankee y La elite del poder. Muchos de
los artculos incluidos en Poder, poltica, pueblo forman tambin
parte del tratamiento del poder y la poltica por parte de Mills. A
pesar de todo, no fue como muchos de sus crticos quisieron hacer
creer, un hombre enamorado del poder, sino ms bien un utopista
que sostena que el poder era el medio para transformar a la
sociedad. l mismo confesaba, en La nueva izquierda (59), que
su obra era indudablemente utpica, y agregaba, en mi caso,
cuando menos, lo es a conciencia.

22

The new men of power es, como dice Miliband (60), un buen punto
de partida para evaluar la naturaleza de sus compromisos polticos
(de Mills, se entiende) y proporciona un mojn conveniente y aun
indispensable para medir la distancia que recorri en su vida
poltica madura; tambin permite comprender el sombro estado de
nimo que preside la mayor parte de sus trabajos posteriores.
En esa obra Mills proyecta el anhelo comn, herencia de la era
rooseveltiana de que los Estados Unidos pudieran convertirse en
una sociedad progresista y humanitaria a partir de la alianza
poltica entre los obreros, los empleados de cuello blanco y los
intelectuales. Pero esa ilusin fue bruscamente deshecha en los
aos cincuenta del siglo pasado, cuando el mensaje de optimismo y
esperanza se transform radicalmente, durante la despiadada
persecucin anticomunista, en frustracin y desencanto. Esos aos
vergonzantes dejaron su marca tanto en las mentes como en los
rostros de los hombres; el gris sucio de (esa dcada) se haba
infiltrado por todas partes, sofocando a muchos, asustando a otros,
corroyendo el espritu de los ms osados (61). Fue en esos aos
en los que Mills desarroll la parte ms madura e importante de su
obra. Fue cuando, como dice Pablo Gonzlez Casanova (62), su
obra adquiere un tono crecientemente emocional y acusador,
cuando transita por zonas prohibidas, como al formular importantes
verdades acerca del problema de los Estados Unidos con Cuba.
Frente a una realidad social que detestaba casi por completo, tanto
por los valores con que se orientaba como por los daos que se
infringa a s misma y a otros pases, Mills tena la visin utpica de
una sociedad en la que los hombres pudieran controlar sus propios
destinos y desarrollar sus capacidades al mximo mediante el
conocimiento y la razn. Ciertamente era un norteamericano que
criticaba a la sociedad norteamericana no por uno u otro rasgo, sino
por como era en su conjunto, pero no odiaba a su pas; por el
contrario, amaba a los Estados Unidos, sus races y su liberalismo
original, pero estaba en contra de aquello en lo que lo haban
convertido sus dirigentes. La elite del poder es la denuncia ms
completa y absoluta de la corrupcin, de la irresponsabilidad y de la
gran inmoralidad con que los grupos gobernantes conducen en lo
econmico, en lo poltico y en lo militar, a su querido pas.
Como hemos dicho, la mayor parte de la obra sociolgica de Mills
se dedica al estudio del poder, de sus manifestaciones en la
sociedad contempornea, de su localizacin en grupos o individuos
23

concretos, de las formas en que es ejercido y de los fundamentos


sociales de ese poder. La poltica, como actividad humana para
orientar la toma de decisiones es la otra constante que prevalece
en su obra. Mills se ocup de la poltica y sin duda fue un poltico
que influy con sus opiniones y sus denuncias; pero no fue un
poltico en la prctica; de hecho, a pesar de que desde 1940 tuvo
derecho al sufragio, nunca vot en ninguna eleccin presidencial,
estatal o local (63).
Aunque las formas del poder varan, el fenmeno del poder y la
sumisin permanecen como constantes. Siguiendo de cerca de
Weber (64), Mills identificaba tres formas bsicas del poder: la
coaccin, la autoridad y la manipulacin. La coaccin es la forma
ltima del poder, es el empleo de la fuerza fsica (o de la amenaza
de emplearla) para obligar a obedecer al otro o a los otros; la
autoridad existe porque hay un deseo de obedecer voluntariamente
al que manda, obediencia que descansa en las creencias de los
que obedecen voluntariamente; la manipulacin se presenta como
la forma ms sutil y refinada del poder: los individuos obedecen sin
darse cuenta siquiera de que estn obedeciendo una orden. El
papel que juegan los medios de comunicacin para la justificacin
de la autoridad y el ejercicio de la manipulacin, fueron un
problema detectado por Mills que no desarroll en su totalidad.
En todas las relaciones sociales hay siempre una relacin de poder,
sea en la familia, en la fbrica, en la iglesia, en la escuela, en el
club o en el partido. Es por ello que el principio fundamental del
conocimiento sociolgico es el estudio de las relaciones de poder y
subordinacin entre los individuos y entre las instituciones que
conforman la estructura de la sociedad. Pero la esencia de las
relaciones de poder y subordinacin reside en los hombres y las
mujeres, tanto los que mandan como los que obedecen; de ah que
la existencia del poder o las formas que reviste sea un campo de
estudio menos importante que los usos que el hombre hace de ese
poder.
En White Collar subraya Mills, por primera vez, la tremenda
magnitud y centralizacin de la burocracia en la sociedad
norteamericana. Una consecuencia del crecimiento de la burocracia
es el gran incremento en el nmero de managers y administradores
en todos los mbitos de la sociedad, en quienes se delega la toma
de decisiones: esos managers se han erigido en la nueva clase
dirigente. Considerando, adems, que la verdadera eficiencia
24

organizacional en una sociedad altamente burocratizada, se basa


en desarrolladas tcnicas y sofisticadas tecnologas de
manipulacin, resulta que sta resulta indispensable para la
legitimacin de la autoridad y la justificacin de la obediencia. El
ciudadano es sustituido por un hombre manipulado, casi un
autmata, que cumple con sus roles en forma rutinaria y acrtica. La
consecuencia, pensaba Mills, es que se erosionan y destruyen la
libertad, la dignidad humana y la democracia.
Por eso el estudio de los smbolos de la legitimacin de la autoridad
es un rea fundamental del estudio de los socilogos y cientficos
sociales en general. Esos smbolos sirven para justificar o derruir el
poder consentido (65) que es la autoridad, y dependen
fundamentalmente de las creencias que las personas tienen acerca
de los fundamentos del poder. De ah la validez e importancia que
tiene la tipologa propuesta por Max Weber para los tipos de
autoridad: legal, tradicional y carismtica.
Mills identific cinco grandes grupos de problemas a lo largo de
toda su obra, todos ellos vinculados con el poder: 1) la alienacin y
falta de conciencia del ciudadano comn y corriente respecto de su
situacin real; 2) la insensibilidad moral generalizada en la sociedad
norteamericana; 3) las dificultades y limitaciones de la democracia
representativa; 4) la problemtica de la libertad humana; y 5) el
conflicto entre la racionalidad burocrtica y la razn humana.
La tarea liberadora de las ciencias sociales es, precisamente, la de
poner en evidencia no solo las formas que el poder reviste en la
sociedad actual, sino sobre todo en clarificar los usos que se le
dan. Es cierto, como deca Marx (66) en El dieciocho Brumario, que
los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen como se
les antoja; no la hacen en circunstancias escogidas por ellos O
dicho en los trminos de Mills, los hombres son libres de hacer la
historia, pero unos hombres tienen mayor libertad que otros para
hacerla, ya que para hacer historia es necesario contar con los
medios de decisin y los instrumentos de poder necesarios (67).
La ciencia social trata de problemas de biografa, de historia y de
sus intersecciones dentro de estructuras sociales escribi Mills en
el primer prrafo del captulo VIII de La imaginacin sociolgica.
Hoy parece evidente que no es posible entender, aisladas de su
contexto social e histrico, las biografas de los hombres y mujeres,
tanto de los grandes como de los que viven su vida en forma
25

intrascendente y cotidiana. Los seres en que esos individuos llegan


a convertirse solamente pueden ser explicados por los avatares de
su desarrollo, por sus experiencias que se derivan de la interaccin
con el medio fsico y social. A su vez, las transformaciones
histricas y los cambios sociales tienen implicaciones tanto en los
modos de vida de los individuos como en el carcter que
desarrollan y en la imagen que se hacen acerca de esos cambios,
lo cual se traducir, tarde o temprano, en las decisiones que
adopten. Mills afirmaba que el Estado-nacin era la unidad bsica
forjadora de la historia en la cual se seleccionan y se forman la
diversidad de hombres y mujeres, y donde se liberan y se reprimen;
es la unidad en que se hace el hombre (68).
De la misma manera, para comprender la biografa de un hombre
hay que conocer y entender el significado y el sentido de los roles
que represent en el pasado y que representa en el presente, y
para comprender esos roles tenemos que comprender las
instituciones de las que forman parte. As se construye el andamiaje
entre personas, roles, instituciones y estructura social.
Las estructuras sociales forman parte del hilo conductor de la
historia. La historia, como sucesin ininterrumpida de hechos o
acontecimientos que no escudria en las biografas de los hombres
y mujeres que los realizaron, carece de sentido y significacin. Para
comprender la historia es necesario, entonces, comprender las
estructuras sociales que dieron lugar a la formacin de los hombres
cuyas biografas le interesan. Es as como la historia y la biografa
se unen y estrechan vnculos a travs de la estructura social.
El historiador puede realizar su trabajo con cierta independencia de
la sociologa (aunque no siempre, si quiere resultados
significativos), pero el socilogo no puede ignorar la historia, pues
en ella encontrar los fundamentos de las estructuras sociales y la
razn de ser de las instituciones. No es que tenga que recurrir a
ella para interpretar copiando o reproduciendo acontecimientos o
conductas sociales; tiene que estudiarla para comprender el
funcionamiento de las instituciones dentro de la estructura social;
tiene que estudiarla, dice Mills, para librarse de ella, para no tener
que repetirla (69).
El cientfico social no se encuentra de pronto con que tiene,
sbitamente, que elegir entre distintos valores para desempear su
trabajo con objetividad; siempre est trabajando sobre y con
26

valores. Olvidar esta circunstancia puede conducir a ocultar el


trasfondo valorativo que lo gua, y con ello perder ms fcilmente la
objetividad que pretende seguir. Algunos piensan que han elegido
valores universales que trascienden a la sociedad occidental o
cualquier otra, pero en el fondo se trata de valores proclamados por
muchos, como si una mayora pudiera dar carcter trascendente y
absoluto a los valores, o pudiera hacerlos inmanentes sin serlo.
Tres son los nichos de desarrollo que Mills identifica para el
cientfico social: el de gobernante, el de asesor del gobernante y el
de crtico independiente del poder.
Desde Platn hasta Mannheim ha estado presente, dice, la
consigna abierta o velada de dar ms poder para el hombre sabio,
la tesis del rey-filsofo. Se justifica por el valor supremo que se
concede a la razn y, en consecuencia, a quienes se supone son
sus sacerdotes. No puede negarse que la calidad de la poltica
depende muchsimo de las cualidades de quienes las practican;
sin embargo, si el filsofo fuese rey, yo me sentira muy tentado a
abandonar su reino; pero cuando los reyes no tienen una filosofa,
no son incapaces de un gobierno responsable?, concluye (70).
Otra posibilidad es convertirse en consejero del rey, ciertamente
un papel muy usual en el mundo contemporneo. Se trata de un rol
muy difcil de desempear si no se renuncia a la integridad moral e
intelectual y a la libertad para trabajar en los problemas que
interesan a la sociedad y a la ciencia poltica y no a los polticos en
el poder. Aunque difcil, es posible que sea una opcin real, pues
no afirmo confiesa Mills que no pueda ser bien ejecutado el
papel de consejero; s que realmente puede serlo, y que hay
hombres que lo estn haciendo. Si hubiera ms de estos hombres,
las tareas polticas e intelectuales de los investigadores sociales
que eligen el tercer papel seran mucho menos pesadas, porque
este papel se sobrepone al otro (71).
El tercer rol poltico que el cientfico social puede intentar es
permanecer independiente del poder, haciendo su propio trabajo,
eligiendo sus propios problemas y dedicando su trabajo tanto a los
reyes como a los pblicos. Esta concepcin nos mueve a imaginar
la ciencia social como una especie de aparato de inteligencia
pblica, interesado en los problemas pblicos y en las inquietudes
privadas as como en las tendencias estructurales de nuestro
tiempo subyacentes en unos y otros; y nos mueve tambin a
27

imaginar a los investigadores sociales individuales como miembros


racionales de una asociacin auto-controlada que llamamos
ciencias sociales (72).
Las ciencias sociales como disciplinas y los cientficos sociales
como practicantes, pensaba Mills, deban partir del hecho de que
en su estado natural el hombre es irracional en esencia (73) y se
mueve por impulsos; pero haba que interpretar esa irracionalidad
con la razn y la libertad que caracterizan al pensamiento cientfico.
En
particular,
sostena
que
la
sociologa
deba
desprofesionalizarse para ayudar a los hombres a saber dnde
estn parados, adnde van y qu pueden hacer si es que pueden
hacer algo-- acerca del presente como historia y del futuro como
responsabilidad (74).
Si, en efecto, los valores que guan a las ciencias sociales, como a
todas las dems ciencias, son la razn y la libertad, resulta
entonces una tarea fundamental de los cientficos sociales
determinar claramente los lmites de la libertad y el papel de la
razn en la historia. Pues no debemos soslayar que Mills estaba
convencido de que la verdad cientfica poda estar tanto en el
medio como en los extremos de la interpretacin.
Mills no fue profesor de graduados, sino de estudiantes de los
primeros aos de la Universidad, pues consideraba fundamental
despertar en sus jvenes alumnos el amor por la verdad y la
libertad. Utopista irredento, estaba convencido de que, como el
Quijote, haba que luchar contra todos los molinos de viento que el
paradigma oficial de la sociologa norteamericana creaba a derecha
e izquierda para conservar el rumbo que se haba fijado, el de la
independencia, la libertad y la razn.
******************
Una personalidad y una obra tan polmica como la de C. Wright
Mills no podan pasar inadvertidas. La controversia en torno a su
inacabada obra continu despus de su muerte. Horowitz hizo un
recuento de las crticas que siguieron a la publicacin de Poder,
poltica, pueblo, y orden las caractersticas de los partidarios y de
los detractores de Mills, encontrando que su obra es apreciada, en
general, por los lectores polticamente amorfos que se dedican a
las ciencias sociales con un criterio de valor, que son marginales
respecto a los centros de poder acadmico en las universidades,
28

que no conocieron personalmente a Mills, pero han revisado con


atencin sus escritos, que tienden a interesarse por los problemas
generales de las ciencias sociales ms que los exclusivos de la
sociologa, y que ms que intelectuales son periodistas, es decir,
comunicadores hacia el gran pblico.
Los detractores y crticos a los que no les gusta su obra, en cambio,
son lectores que estn poltica e ideolgicamente comprometidos
con una especie de socialismo anticomunista y con el Estado de
bienestar, estn ubicados en torno a los niveles medios de los
centros de poder acadmico en las universidades, conocieron a
Mills personalmente (aunque fuese en forma superficial) y prestan
ms atencin al hombre que a su obra; en general pertenecen a un
medio literario y tienden a interesarse en los problemas generales
de las ciencias sociales, pero con una definida tendencia
antiideolgica y un celo antiproselitista (75)
Por lo que a m respecta, quisiera hacer una confesin personal: le
por primera vez a Mills en los aos sesenta del siglo XX, siendo
estudiante de la carrera de sociologa en la entonces Escuela
Nacional de Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM, pocos aos
despus de su muerte, cuando se tradujo la mayor parte de su obra
y Mills era visto como una especie de hroe intelectual por mi
generacin. Lo le con admiracin y respeto, fascinado con la
fuerza y facilidad de su estilo, y con la avidez de quien busca
encontrar respuestas para los problemas existenciales de un joven
estudiante que aspiraba a ser practicante de las ciencias sociales, y
que al mismo tiempo tena grandes inquietudes y la profunda
conviccin de que era posible transformar a este pas a travs de la
poltica.
Para escribir este ensayo sobre la obra y el legado de C. Wrigh
Mills, he vuelto a leerla, quiz en forma ms sistemtica y reflexiva.
Han transcurrido desde entonces 35 aos y el mundo ha dado un
giro de 180 grados: se derrumb el mundo bipolar y el socialismo
real se hizo aicos en todas partes, se diluyeron las posibilidades
de la tercera guerra mundial y se consolid la hegemona mundial
norteamericana; en Mxico, despus de siete dcadas en el poder,
el sistema poltico centralizado, autoritario, casi unipartidista y
corporativo, con un rgimen presidencialista extremadamente fuerte
ha sido sustituido por un sistema de gobiernos divididos y
yuxtapuestos, con partidos competitivos y un rgimen presidencial
debilitado.
29

Sin embargo, a pesar del tercio de siglo transcurrido y de los


cambios sufridos, el carcter multifactico de la obra de Mills, su
desenfado para escribir sobre temas que en su momento y medio
eran prohibidos, su irreverencia ante los ritos acadmicos y su
preocupacin por hacer que los socilogos se comprometieran con
la tarea de cumplir la promesa de explicar el mundo que vivimos a
los hombres y mujeres comunes y corrientes, de hacer pblicos los
problemas sociales que a primera vista parecen privados y
cotidianos, y que no alcanzan a entenderse en su complejidad y
magnitud; todo ello, ha reforzado mi admiracin por este socilogo
atpico, marginal e irreverente, y su lectura ha vuelto a cautivarme.
Espero que mi confesa admiracin por su obra no haya sesgado mi
esfuerzo por tratar de entenderlo y explicar su trascendencia. Si no
lo logr, me queda el recurso, como dira Mills ante mi falta de
objetividad, de hacer explcitos los supuestos de los cuales he
partido para permitir que otros estudiosos de su obra puedan hacer
un ejercicio similar a partir de sus propios valores y contrastarlos
con los juicios y opiniones aqu vertidos. Si no logro as ser
objetivo, por lo menos expongo claramente mi propia subjetividad.

NOTAS.
(*) Irving L. Horowitz. La nueva sociologa: ensayos en honor de C.
Wright Mills. Buenos Aires, Ed. Amorrortu, 1969; 2 Vols.; Vol. 1, p.
64.
(1) Irving L. Horowitz. Introduccin a C. Wright Mills en: C. Wright
Mills. Poder, poltica, pueblo. Mxico, F.C.E., 1964; p. xxiv.
(2) C. Wright Mills. Escucha yanqui: la revolucin en Cuba. Mxico,
F.C.E., 1961 (Coleccin Popular). La primera edicin en ingls,
publicada en Nueva Cork por MaGraw Hill data de 1960.
(3) C. Wright Mills. Los marxistas. Mxico, Ed. Era, 1964. La
primera edicin en ingls data de 1962 y fue publicada por Dell en
Nueva Cork.
30

(4) Para una comprensin cabal de la segregacin y satanizacin


de que Mills fue objeto por su postura crtica frente a la sociedad y
la sociologa norteamericanas, vase el Prefacio a la edicin en
espaol de Irving L. Horowitz, en Poder, poltica, p. xi-xxii.
(5) C. Wright Mills. La imaginacin sociolgica. Mxico, F.C.E.,
1961. La primera edicin en ingls se hizo en 1959, en Nueva Cork
por Oxford University Press.
(6) Vid: Irving L. Horowitz. Op. Cit., Vol. 1, p. 56.
(7) Don Martindale. La teora sociolgica: naturaleza y escuelas.
Madrid, Ed. Aguilar, 1968.
(8) Hans Gerth y C. Wright Mills. Character and social structure: the
psychology of social institutions. New York, Harcourt, 1953.
Publicada en espaol en 1971 por la editorial Paids.
(9) C. Wright Mills. The sociological imagination. New Cork, Oxford
University Press, 1959.
(10) C. Wright Mills. Images of man: the classic tradition in
sociological thinking. New York, Braziller (Dir. Ed.), 1960.
(11) C. Wright Mills. The Marxists. New York, Dell, 1962. Edicipon en
espaol: Los marxistas. Mxico, Ed. Era, 1964.
(12) C. Wright Mills. Poder, poltica, pueblo. (Editada por Irving L.
Horowitz). Mxico, F.C.E., 1964; Cuarta parte: Conocimiento, p.
319-476.
(13) C. Wright Mills. Carcter, p. 330.
(14) C. Wright Mills. Los marxistas, p. 1.
(15) Ibid, p. 26.
(16) Ibid, p. 27.
(17) Ibid, p. 425.

31

(18) C. Wright Mills. La imaginacin, p. 23. El antecedente de


esta obra apareci en forma de un ensayo escrito a mediados de
los aos cincuenta, bajo el ttulo de Dos estilos de investigacin en
las ciencias sociales, citado por: Irving L. Horowitz. Introduccin
a, p. XXIV. Este ensayo fue publicado en: C. Wright Mills. Poder,
poltica, p. 428-438.
(19) Ibid.
(20) Ibid, p. 27.
(21) Aqu Mills retoma el concepto de estructura social y de la
naturaleza del hombre que, conjuntamente con Gerth desarroll en
Carcter y estructura social.
(22) Talcott Parsons. The social system. Glencoe, Illinois, The Free
Press, 1951. El sistema social de Parsons se public en espaol
hasta 1966 por la Editorial Revista de Occidente, Madrid.
(23) Bernard Berelson. The study of public opinin; en: The state
of the social sciences, editado por Leonard D. White, University of
Chicago Press, Chicago, Illinois,1956. Tambin: Lazarsfeld y
Rosemberg (editors). The Language of social research. Glencoe,
Illinois, The Free Press, 1955. Tambin en: Hans L. Zetterberg
(editor). Sociology in the United States of America. Paris, UNESCO,
1956.
(24) C. Wright Mills. La imaginacin., p. 45.
(25) Ibid, p. 67, Nota.
(26) Ibid, p. 53.
(27) Vid supra. Adems: Hans Gerth y C. Wright Mills. Carcter
(28) C. Wright Mills. La imaginacin, p. 73 y siguientes.
(29) Ibid, p. 75.
(30) Ibid, p. 91.
(31) Ibid. Vid: Robert K. Merton. Teora y estructura socials. Mxico,
F.C.E., 1964: Introduccin y Parte I: Teora sociolgica,
32

p. 13-127.
(32) Ibid.
(33) Ibid, p. 92.
(34) Ibid, p. 97-100.
(35) C. Wright Mills (en colaboracin con C. Seor & R. K. Goldsen).
The Puerto Rican journey: New Yorks newest migrants. New York,
Harper, 1950.
(36) C. Wright Mills. Listen Yankee: the revolution in Cuba. New
York, Mc.Graw Hill, 1960. Publicada en espaol por el Fondo de
Cultura Econmica en 1961, Mxico. Citada anteriormente.
(37) C. Wright Mills. White collar: the american middle classes. New
York, Oxford University Press, 1951. La traduccin al espaol fue
publicada por la Editorial Aguilar, Madrid, en 1957, bajo el ttulo de
Las clases medias en Norteamrica (white collar).
(38) C. Wright Mills. The power elite. New York, Oxford University
Press, 1956. La traduccin al espaol fue publicada por el Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, en 1957, con el mismo ttulo de La elite
del poder.
(39) C. Wright Mills. Poder, poltica, publicada originalmente en
ingls un ao despus de su muerte por Irving L. Horowitz: Power,
politics and people: the collected essays of C. Wright Mills. New
York, Oxford University Press, 1963.
(40) C. Wright Mills. Las clases medias, p. 31.
(41) Ibid, p. 13.
(42) Ibid, p. 14.
(43)Alexis de Tocqueville. La democracia en Amrica. Madrid, Ed.
Sarpe, 1984, 2 Vols.
(44) C. Wright Mills. Las clases medias, . 322-328.
(45) Ibid, p. 3.
33

(46) Ibid, p. 14.


(47) Ibid, p. 435.
(48) C. Wright Mills. La elite, p. 11.
(49) El concepto de elite del poder descansa, como el propio Mills
lo expres, en las nociones desarrolladas por Mosca y Pareto, pero
tiene un sentido distinto, pues no se trata de los mejores, sino de
los mejor posicionados en los rdenes econmico, poltico y
militar. Vid: Gaetano Mosca. The ruling class. New Cork, McGraw
Hill, 1939.
(50) Ibid, p. 13.
(51) Ibid, p. 72-73.
(52) Ibid, p. 74.
(53) Vid: Ibid, p. 117-165.
(54) Ibid, p. 166-213.
(55) Ibid, P. 228.
(56) Ibid, p. 334.
(57) C. Wright Mills. The new men of power: Americas labor
leaders. New York, Harcourt, 1948.
(58) C. Wright Mills. The causes of world war three. New York,
Simon & Schuster, 1958. Traducida y publicada en espaol en 1960
por la Editorial Palestra, Buenos Aires, con el ttulo de Las causas
de la tercera guerra mundial.
(59) C.Wright Mills. La nueva izquierda; en: Poder, poltica, pueblo;
p. 188-198; p. 194.
(60) Ralph Miliband Mills y la poltica; en: Irving L. Horowitz
(editor). La nueva sociologa, Vol. 1, p. 96.
(61) Ibid, p. 97.
34

(62) Pablo Gonzlez Casanova. C. Wright Mills: una conciencia


norteamericana; en: Irving L. Korowitz. La nueva sociologa, Vol. 1,
p.89.
(63) Vid: Ralph Miliband. Op. Cit., p. 104.
(64) Max Weber. Economa y Sociedad. Mxico, F.C.E., 1964, 2.
Edicin, 2 Vols. Vol. 1, p. 170-242, Captulo III: Los tipos de
dominacin.
(65) Sobre el poder consentido, un buen desarrollo puede
encontrarse en los captulos IV y V del libro de Miguel Escobar
Valenzuela. Poder y sociedad: poltica y gobierno. Mxico, ENEP
Acatln, CIDEPROF y CNCPAP, 2001.
(66) Carlos Marx. El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte.; en:
Obras Escogidas. Mosc. Ed. Progreso, 1973; Vol. I, p. 404-498.
(67) C. Wright Mills. La estructura del poder en la sociedad
norteamericana; en: Poder, poltica, pueblo, p. 4.
(68) C. Wright Mills. La imaginacin, p. 171.
(69) Ibid, p. 167; tambin: La estructura del poder, p. 5.
(70) Ibid, p. 191.
(71) Ibid, p. 192.
(72) Ibid.
(73) En este aspecto Mills sostena un punto de vista diferente al
que sustentaron los pensadores de la ilustracin y el racionalismo,
desde Hobbes y Rousseau hasta Marx.
(74) Citado por Irving L. Horowitz. Introduccin; en Poder, poltica,
pueblo, p. xxxiv-xxxv.
(75) Irving L. Horowitz. Prefacio a la edicin en espaol, p. xxi-xxii.

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