You are on page 1of 255

PARKES, Colin Murray. Luto: Estudos Sobre A Perda Na Vida Adulta. Ed. Summus.

1998

LUTO
Quantos de ns no se sentem perdidos quando deparam com um amigo ou
parente enlutado? Este livro nos ajuda a entender as razes do pesar, o dano secundrio
que o luto pode causar e os passos que precisam ser dados para garantir que aqueles que
sofrem possam emergir desse sofrimento no inclumes, mas pouco danificados.
O luto: estudos sobre o pesar na vida adulta reconhecido como o livro de
maior importncia em seu campo. Amplamente usado no treinamento de mdicos,
enfermeiras, psiclogos, assistentes sociais, religiosos, advogados, agentes funerrios e
aqueles cujo trabalho os coloca em contato com pessoas enlutadas, tem como objetivo
principal oferecer um entendimento abrangente sobre o luto e seu processo, permitindo
a esses profissionais prestar uma ajuda mais efetiva.
O contedo deste livro acessvel queles que no tm conhecimento
especializado em psicologia, embora exista uma seo com dados cientficos e tcnicos,
no Anexo, para uso dos profissionais. Por este motivo, pode ser recomendado s
pessoas enlutadas que buscam entender as emoes e os sintomas poderosos e quase
sempre assustadores que experienciam.
Nesta edio, o autor ampliou o trabalho e incluiu vrios tipos de luto por morte
ou por outros tipos de perda, e tambm para inserir suas pesquisas recentes a respeito
das razes dos problemas psiquitricos que podem estar relacionados ao luto. Reviu
trabalhos recentes realizados por outros pesquisadores que tm contribudo para nossa
compreenso desse campo em desenvolvimento.

AGRADECIMENTOS

As pesquisas nas quais este livro se baseia foram realizadas com o apoio do
Mental Health Research Fund, atual Mental HealthTrust (Fundo para Pesquisas em
Sade Mental), Department of Health and Social Security (Departamento de Sade e
Seguro Social), US National Institute of Mental Health-Grant (1 ROl MH- 12042)
(Instituto Nacional dos Estados Unidos para Sade Mental); Tavistock Institute of
Human Relations (Instituto Tavistock de Relaes Humanas) e do London Hospital
Medical

Coliege

(Hospital

da

Faculdade

de

Medicina

de

Londres).

Os agradecimentos vo tambm para a equipe dos hospitais Bethlem Royal e


Maudsley, Tavistock Institute and Clinic (Clnica e Instituto Tavistock), Laboratory of
Community Psychiatry da Harvard Medical School (Laboratrio de Psiquiatria

Comunitria da Escola de Medicina da Universidade de Harvard), St. Christophers


Hospice, em Sydenham, e especialmente ao falecido John Bowlby, cujo apoio,
orientao e crticas construtivas tomaram possvel a realizao deste trabalho.
Entre aqueles que tambm deram sua contribuio especial, incluem-se Richard
Brown,

Gerald

Caplan,

Marlene

Hindley,

Margaret

Napier e Robert Weiss. A falecida Ouve Ainsworth reviu os rascunhos;


Janice

Uphill

datilografou

meus

manuscritos

ilegveis,

Rosamund

Robson prestou assistncia editorial.


Acima de tudo, os agradecimentos so devidos s muitas pessoas enlutadas que
concordaram em conversar com um estranho, durante um perodo de grande sofrimento,
na esperana de que sua experincia pudesse ser til para outras pessoas.

SUMRIO

Apresentao edio brasileira PGINA 9


Introduo terceira edio PGINA 13
1 O custo do compromisso PGINA 17
2 O corao partido PGINA 31
3 Alarme PGINA 49
4 A procura PGINA 62
5 Oalvio PGINA 81
6 Raiva e culpa PGINA 103
7 Obtendo uma nova identidade PGINA 113
8 Luto atpico PGINA 133
9 Determinantes do luto 1: relao, gnero e idade PGINA 144
10 Determinantes do luto II: tipo de morte PGINA 157
1 1 Determinantes do luto III: vulnerabilidade pessoal PGINA 168
12 Ajudando o enlutado I: princpios gerais PGINA 192
13 Ajudando o enlutado II: tipos de ajuda PGINA 212
14 Reaes a outros tipos de perda PGINA 232
Apndice PGINA 246
Lista de figurasPGINA 272
Lista de tabelas PGINA 273

Referncias bibliogrficas PGINA 274


Organizaes especializadas em apoio e trabalho com o luto PGINA 290

APRESENTAO EDIO BRASILEIRA.

Pela primeira vez temos no Brasil, em portugus, um livro do dr. Colin Murray
Parkes, psiquiatra britnico que desde a dcada de 1950 vem se dedicando a pesquisar
as questes do luto, em diversos mbitos. No incio de seus trabalhos, como mdico, ele
teve oportunidade de trabalhar com John Bowlby, no Tavistock Institute, o que deu
sua atuao o referencial terico que a norteia. Como ele mesmo se declarou, quando
esteve na puc/sp, em 1 abril de 1994, Sou um bowlbiano.
Assim sendo, o luto entendido por ele como uma importante transio
psicossocial, com impacto em todas as reas de influncia humana. Vem de uma
tradio junto aos hospices ingleses, notadamente o St. Christophers, ao sul de
Londres, onde ainda atua como consultor. Os hospices so instituies voltadas para o
atendimento aos pacientes fora de possibilidades teraputicas, e seus familiares, e tm
por objetivo lhes oferecer os cuidados necessrios para lhes garantir qualidade de vida
no perodo que antecede a morte e assistncia durante o perodo de luto, antes ou depois
da

morte.
Recentemente, o dr. Parkes vem trabalhando em um mbito transcultural,

participando de estudos multicntricos, o que confere temtica do luto a amplitude que


lhe prpria. Em junho de 1996, recebeu o prmio de Pesquisa, conferido durante a
realizao do Congresso Mundial de Luto, em Washington D.C., Estados Unidos.
Recebeu a Ordem do Imprio Britnico, pelos servios prestados aos enlutados de seu
pas.
Este livro representa uma aproximao extremamente atualizada a todas as
questes presentes na experincia de perda por morte, alm de
9

abranger, de maneira mais resumida, outros tipos de perda, como aquelas advindas da
amputao de um membro ou extirpao de um rgo, ou de uma mudana forada de
residncia. As citaes e a reviso de literatura permitem ao leitor mergulhar, contando
com a mo segura de Colin M. Parkes, nos diferentes caminhos, s vezes tortuosos, s
vezes ntidos, da experincia de ter um vnculo emocional rompido por morte e as

conseqncias dessa experincia, em mbito somtico, social, emocional, cultural.


Como se v, estudar o luto requer uma viso que no seja restrita ao psiquismo,
como tambm traz a necessidade de consider-lo uma experincia humana com razes
em diversas reas do conhecimento. John Bowlby contribui com os fundamentos da
etologia para explicar o comportamento de apego, presente no processo de formao e
rompimento de vnculos. Colin M. Parkes ampliou esse conhecimento, ao considerar o
impacto da cultura no processo de elaborao da perda e ao entender, a partir do ponto
de vista da psiquiatria, as relaes entre desenvolvimento psquico, trauma, doena
mental

luto.

Como rea de pesquisa e interveno, o luto ainda pouco desenvolvido no


Brasil, o que no ocorre em outros pases do mundo, principalmente nos do Hemisfrio
Norte e naqueles de lngua inglesa. Seria resultante da experincia direta das duas
guerras mundiais? O fato que o luto pode ser uma reao normal, at mesmo esperada,
diante do rompimento de uma relao significativa que pode ser por morte, divrcio,
aposentadoria, mudanas foradas e que tm impacto sobre o indivduo e a famlia,
muitas vezes a longo prazo, at mesmo trigeracional. Esse impacto necessita ser
adequadamente avaliado, para que sejam identificadas as medidas de interveno que
sero propostas. Estas podem tomar diferentes feies, desde o fortalecimento da rede
de apoio social at processos psicoteraputicos a longo prazo. Tambm nas diferentes
fases do ciclo vital, o impacto do luto se faz sentir diferentemente e isto se aplica tanto
ao desenvolvimento do indivduo, com as transies necessrias, como da famlia, que
tambm passa por constantes processos de transio nos quais as mudanas podem
adquirir o carter de uma perda. Alguns assim considerados mitos acerca do luto so
apresentados e questionados, com base em evidncias trazidas tanto de pesquisas como
de

experincia

clnica.

esta amplitude e este aprofundamento que o livro de Colin M. Parkes nos


oferece. Uma extensa viso das pesquisas realizadas, desde as mais clssicas,
contextualizadas

historicamente, at as mais atuais, em resposta aos prementes

problemas surgidos em um mundo em constante transformao,


10

nos dada, acompanhada por uma posio de crtica feita com a autoridade que a
experincia confere ao autor. Questes metodolgicas so discutidas, a par com a
importncia social da pesquisa de um dado tema. Questes clnicas so abordadas com

profundidade e, ao mesmo tempo, sutileza, levando o leitor a refletir sobre as


habilidades necessrias para o psicoterapeuta que se prope a atender pessoas enlutadas.
A viso cultural no esquecida, medida que faz parte indissocivel do complexo
emaranhado que compe o luto, de maneira que os diferentes significados, prticas e
rituais relacionados experincia da perda so tambm tratados neste livro.
A oportunidade especial que temos agora de ler esta obra nos remete
necessidade de estudar mais o luto, a partir de renomados pesquisadores e clnicos, aqui
representados pelo dr. Colin M. Parkes. Este livro trata mais especificamente do luto do
adulto, vivos, vivas, pais que perderam filhos. Ou do adulto de hoje que sofreu essa
perda na infncia, o que lhe traz conseqncias duradouras. Como o tema focal o luto
do adulto, as perdas vividas pela criana so tratadas a partir, ento, desse impacto a
longo

prazo.
Ter traduzido este livro foi para mim uma experincia enriquecedora, pela qual

sou muita grata a Colin M. Parkes, por ter-me escolhido para ser sua tradutora, e
Editora Summus, por ter acreditado na importncia da obra e t-la trazido s mos dos
incontveis leitores brasileiros que h muito esperavam por uma leitura do gnero. Ter
estudado com o dr. Parkes e acompanhado seu trabalho no St. Christophers Hospice,
em Londres, foi uma experincia transformadora para minha vida, tanto pessoal quanto
profissional. Assim como as pessoas enlutadas, durante a experincia do luto e aps sua
resoluo, desenvolvem uma nova identidade, pude vivenciar profundamente a
transformao obtida com o estudo desse tema e a possibilidade de iniciar, no Brasil,
tantos pesquisadores e psiclogos nos meandros do luto. Desde o incio dos trabalhos
por mim coordenados no Laboratrio de Estudos e Intervenes sobre o Luto - LELu,
na puc/sp, muitas situaes foram vividas pelos seus membros, todas, certamente,
enriquecedoras: pudemos atender pessoas vtimas de catstrofes areas, tantos pais
feridos profundamente em sua crena no futuro, aps terem perdido um filho, crianas
assustadas diante da mudana causada pela morte de um dos pais, sem contar as
condies cognitivas que permitissem a compreenso ampla do que estavam vivendo,
profissionais que enfrentam a morte em seu cotidiano, como mdicos, enfermeiras,
psiclogos, assistentes Sociais. De certa forma, a presena de Colin M. Parkes estava
conosco,
11

por meio do conhecimento que amos buscar em seus livros, ou na oportunidade de


encontr-lo em congressos internacionais ou mesmo graas aos modernos recursos da
Internet, que nos permitiu um contato constante e prolongado. Era, mesmo assim, um
acesso restrito. Por esses motivos, apresent-lo ao pblico brasileiro soma-se s
experincias marcantes que o conhecimento obtido junto ao autor me proporcionou.
Certamente o leitor agora poder usufruir conosco da seriedade desta obra, juntamente
com as reflexes que a leitura permite, seja ele um profissional ou uma pessoa enlutada.
Desejo que esse leitor possa aprender com este livro tanto quanto aprendi ao vivo com o
dr. Parkes e que este seja apenas o incio de um dilogo mais freqente com ele, agora
em lngua portuguesa.
Maria Helena Pereira Franco Bromberg
Laboratrio

de

Estudos

Intervenes

sobre

Luto

LELu

PUC/SP
12

INTRODUAO TERCEIRA EDIO

Desde a publicao da segunda edio deste livro, tem-se verificado um


considervel aumento no interesse cientfico pelo luto. A Psychl Lit registra 440
publicaes sobre o assunto nos ltimos cinco anos e meio, e muitas delas refletem o
fato de os psiclogos terem-se interessado ativamente pelo tema. E claro que o nmero
de artigos no necessariamente uma indicao de que nosso conhecimento tenha
aumentado em ritmo semelhante, mas, sem dvida, houve progressos importantes.

Uma vez que o progresso do conhecimento psicolgico depende, em grande


parte, do desenvolvimento de instrumentos confiveis para medir os fenmenos
psicolgicos, animador verificar que vrias medidas de luto esto em uso. Temos o
Texas Inventory of Grief (Inventrio Texas sobre Luto) desenvolvido por
Faschingbauer (Faschingbauer et ai., 1977, 1981 e 1987) e o Grief Experience
Inventory (Inventrio da experincia de luto) desenvolvido por Sanders (Sanders et ai.
1991). Ambos tm sido muito usados para avaliar os distrbios psicolgicos que
acompanham o luto. Nenhum deles se restringe a questes especificamente relacionadas
ao luto, mas a Impact of Events Scale (Escala de Impacto de Eventos) de Horowitz
(Horowitz et ai., 1979), que foi desenvolvida para medir dois componentes

independentes da reao ao estresse (pensamentos invasivos e evitao), contm em sua


escala de intruso uma medida que chega bem prximo de medir o luto. O problema
que h diferenas importantes entre as lembranas indesejadas e invasivas que
aterrorizam as pessoas que testemunharam um acontecimento terrvel, e as lembraas
felizes que preocupam muitos dos enlutados. A escala de Horowitz iio faz distino
entre elas.
13

Lembranas assustadoras so um dos pontos-chave do Estresse Pos- Traumtico


(Post-Traumatic Stress Disorder- PTSD*(1). Desde seu reconhecimento como uma
entidade nosolgica, na terceira edio do Diagnostic Statistical Manual (DsM-3), da
Associao Psiquitrica Americana (1978), tem levado muitos pesquisadores a se
interessar pelo tema. O estresse ps-traumtico parte das reaes ao luto traumtico,
como foi descrito em edies anteriores deste livro. Como nossos conhecimentos sobre
o assunto aumentaram, justifica-se que o Captulo 10 seja aqui dedicado a ele.
Muitos trabalhos importantes surgiram nos ltimos anos. Talvez o mais notvel
entre eles seja ode Jacob (1993) sobre Luto Patolgico. Jacob tem lutado muito pela
PGINA 13
incluso do luto patolgico em uma futura edio de DSM, e tambm tem chamado a
ateno para a freqente associao entre luto e distrbios de ansiedade e pnico, assim
como tem realizado pesquisas a respeito das conseqncias endcrinas do luto. Outros
trabalhos importantes so os dois livros de Margaret e Wolfgang Stroebe, Bereavement
and health (Luto e sade) e Handbook ofbereavement (Manual do luto), (Stroebe et ai.,
1987 e 1993). Esses pesquisadores agora se mudaram de sua base original em Tbingen,
na Alemanha, para se juntar a Schut e seus colegas no Departamento de Psicologia da
Sade, na Universidade de Utrecht, na Holanda. Eles desenvolveram um modelo de luto
que denominaram de Processo Dual e, neste livro, repetidamente fao referncia a
esse

importante

trabalho.

Outras fontes de informao, que so teis para aqueles que trabalham com
pessoas enlutadas e precisam estar atualizadas a respeito do que vem sendo feito em
pesquisas e servios, so os peridicos Omega, Death Studies, Mortaiity e Bereaiement
Care. H tambm, a cada dois anos, o Congresso Internacional sobre Luto nas
Sociedades Contemporneas, no qual os pesquisadores mais representativos e os
profissionais atuantes no campo se encontram e apresentam os resultados recentes de

seu

trabalho.
A AIDS fez surgir uma populao de pessoas que sofre com perdas mltiplas,

bem como uma ameaa prpria existncia. Por presso social, muitas dessas pessoas
escondem a situao em que vivem e suprimem seus sentimentos de medo.

Nota de rodap:
*(1). PTSD ser a sigla utilizada neste livro para designar o Distrbio de Estresse PosTraumtico ou, reduzidamente o Estresse Ps-Traumtico. Com este uso, objetiva-se
facilitar a leitura em publicaes estrangeiras, que tambm usaram essa padronizao.
(N. do T.).
14
Para ajudar as pessoas que ofrem com esse luto desautorizado (Doka, 1989), foram
desenvolvidos novos mtodos de aconselhamento e apoio. A AIDS tambm levou os
esquisadores a se interessar pelo funcionamento do Sistema lmunogico que afetado
pelo estresse decorrente do luto e, tambm, de outras causas.
Nos ltimos anos, minhas pesquisas tm-se concentrado nos problemas que
levam as pessoas enlutadas a procurar ajuda psiquitrica. Este foi o ponto inicial de meu
trabalho, 36 anos atrs, mas somente na ltima dcada pude voltar a esse tema. Duas
vertentes emergiram com importncia especial. A primeira diz respeito ao luto
traumtico, ao qual fiz referncia anteriormente. A outra est relacionada
vulnerabilidade que faz com que algumas pessoas se desmontem aps experincias de
luto que outras enfrentariam com facilidade. O trabalho com o qual estou envolvido
atualmente examina as razes dessa vulnerabilidade na relao entre a criana em
desenvolvimento e seus pais e nos faz lembrar que o luto a expresso dos vnculos que
as pessoas estabelecem umas com as outras e que, em ltima anlise, nossos vnculos
tm suas razes na infncia.
Outro aspecto desenvolvido em minhas pesquisas foi a formulao da teoria das
Transies Psicossociais para explicar as mudanas em nosso mundo interno que
necessariamente seguem o luto e outras mudanas importantes na vida, e so abordadas
no Captulo 7.
Muitos pesquisadores tm chamado a ateno sobre os perigos da simplificao
excessiva de assuntos complexos.Aqui se inclui o conceito de fases do luto, que tem
sido amplamente mal-interpretado e tratado como se fosse uma seqncia fixa pela qual

toda pessoa enlutada precisa passar para se recuperar da perda. Da mesma forma, os
conceitos de pesar antecipatrio e elaborao do luto tm sido distorcidos. Crticos
como Wotman e Silver (1989) transformaram essas distores, dando- lhes a forma de
um ataque aos supostos Mitos de Enfrentamento de Perdas, ignorando o fato de
poucas autoridades atuantes neste campo acreditarem nos mitos, como apresentados
por eles.
Outra rea de controvrsia est ligada aos riscos de uma atitude de medicalizar
as crises normais da vida e tratar o luto como uma doena. Minhas prprias tentativas
(no Captulo 1) para examinar a relao entre luto e doena mental fizeram com que
algumas pessoas acreditassem que sou favorvel a este ponto de vista. Na verdade, no
o que penso, pois vejo como parte do papel do mdico tranqilizar a pessoa sobre a
normalidade do luto. Em um mundo que espera que os mdicos
15

aliviem todo o sofrimento da humanidade, no absurdo que as pessoas hoje procurem


um mdico quando esto enlutadas, em lugar de um religioso. No se trata de os
mdicos estarem assumindo todos os problemas, mas, sim, de as pessoas estarem
procurando procedimentos mdicos que sejam mgicos. Assim sendo, os mdicos
podem ser acusados de coluso com seus pacientes, quando lhes prescrevem medicao
para situaes de luto normal ou quando fracassam em explicar a natureza dos efeitos
do luto no corpo.
A seo Determinantes do Luto foi substituida por outros trs captulos.
PGINA 15
Isso se justifica pela grande quantidade de trabalhos que foi publicada a esse respeito.
Enquanto a maioria dos trabalhos iniciais sobre luto estava restrita aos estudos sobre a
reao de vivas, atualmente dispe-se de conhecimentos detalhados sobre muitos
outros tipos de perda. So tantos os trabalhos atuais, que corri o risco de ver este livro se
transformar em um compndio. Por este motivo, decidi continuar com o foco sobre as
reas que domino plenamente e tocar apenas de passagem em tpicos como os efeitos
do luto em crianas ou os muitos tipos de perda que no esto relacionados morte. Da
mesma forma, no tentei rever a grande literatura sobre aspectos interculturais do luto,
que objeto de outro livro (Parkes, Laungani e Young, 1996).
O captulo Ajudando o enlutado tambm foi ampliado para que eu pudesse
apresentar a enorme quantidade de pesquisas e de instituies disponveis para

enlutados. Seria surpreendente se todas as organizaes que oferecem servios para


pessoas enlutadas estivessem no mesmo patamar de qualidade e fossem igualmente
efetivas. Por esse motivo, algumas avaliaes que fizemos apresentaram resultados
negativos, o que natural. Isso pode ser explicado pela existncia de avaliaes no
adequadas ou mesmo porque os servios no eram bons. No entanto, o nmero de
servios considerados eficientes impressionante, e agora surge a necessidade de se
realizar mais pesquisas para identificar quais so as mais adequadas para as diferentes
necessidades

das

pessoas

enlutadas.

Talvez o aspecto mais forte de minha reviso da literatura atual tenha sido o
reconhecimento de que, apesar do muito que acrescentei primeira e segunda edio
de Luto: estudos sobre o pesar na vida adulta, muito pouco do que se entendia
originalmente sobre luto e suas conseqncias teve de ser mudado.
Colin Murray Parkes
Dezembro de 2005.

1. O CUSTO DO COMPROMISSO

rdua mudana, agora partiste / Agora partiste e jamais deves voltar!*(1)


Milton, Lycidas
A psicanlise, ou a cura pela fala, como inicialmente designada, foi
desenvolvida por Breuer, em 1881, quando comeou a atender Anna O., uma moa
inteligente, de 21 anos. Anna O. era puritana, criada em uma famlia igualmente
puritana, tinha uma vida montona, colorida apenas pelo mundo de fantasia que criara
para si. Embora fosse voluntariosa e obstinada Anna era uma pessoa simptica, sentia-se
orgulhosa em poder ajudar as pessoas doentes e se devotava apaixonadamente ao pai.

Sua doena mental teve uma sucesso de sintomas histricos que incluam dores
de cabea, desligamentos, paralisia e anestesia nos membros, que tiveram incio
durante a fase terminal de seu pai. Breuer ia v-la diariamente, cuidava dela e a
encorajava a falar sobre suas fantasias. Estas eram sempre tristes e geralmente
envolviam uma moa sentada beira do leito de um doente. Aps a morte do pai, os

sintomas pioraram e as histrias relatadas tornaram-se mais trgicas. Breuer descobriu


que cada sintoma estava relacionado a um acontecimento perturbador especfico e
tendia a melhorar quando Anna O. chegava a entender o evento associado a ele.

Nota de rodap:
*(1). But O the heavy change, now thow art gone/Now thow are gone, and never
mest return!
A traduo deste verso e dos poemas das pp. 103, 133, 144, 157, 192 e 232 de
George Schlesinger.
17

Foi o tratamento pela fala de Breuer que teve como conseqncia a arte da
psicanlise e todas as formas de psicoterapia em uso atualmente. A observao crucial
feita por Breuer foi a respeito da ligao entre eventos traumticos e sintomas.
Quando se aproximava o aniversrio do incio da doena do pai, Anna O.
comeara a reviver, em seus deslgamentos, os acontecimentos daquele ano. Esses
episdios eram precipitados por qualquer lembrana do ano anterior e sua preciso era
confirmada pelas anotaes feitas pela me, em seu dirio. Foi nessa poca que muitos
dos sintomas mais graves e persistentes desapareceram completamente, depois que ela
descreveu aqueles eventos que, segundo Breuer concluiu, tinham causado os sintomas.
Com o uso da hipnose, Breuer estimulava essas lembranas para que Anna O. pudesse
reviv-las.
Sigmund Freud, que conhecia bem Breuer, interessou-se muito por esse caso e
tambm comeou a usar a tcnica da cura pela fala. Breuer, por outro lado, no levou
frente sua descoberta. Havia devotado tanto tempo e ateno quela moa encantadora,
que seu prprio casamento estava afetado. De acordo com Ernest Jones (1953), assim
que Breuer percebeu a extenso de seu compromisso com a paciente, interrompeu de
forma abrupta o tratamento. Anna O. que quela altura estava fortemente ligada a
Breuer, foi muito atingida e desenvolveu uma srie de sintomas dramticos, dentre eles
um parto histrico, O que lhe ocorreu a seguir no foi to tranqilo quanto Breuer quis
fazer parecer. Ela continuou a apresentar os desligamentos por muitos anos e chegou
a ser internada em uma instituio para doentes mentais. L, segundo se conta, ela teria
deixado apaixonado o psiquiatra responsvel pelo caso. Anna nunca se casou, continuou
profundamente religiosa, foi a primeira assistente social da Alemanha, fundou um jornal

e vrias instituies.
O relato do caso de Anna O. foi feito em conjunto por Freud e Breuer, em 1893,
num artigo chamado Os mecanismos fsicos do fenmeno histrico, juntamente com
uma srie de casos tratados com a mesma tcnica. Embora Breuer tivesse perdido
interesse pela tcnica, Freud continuou com ela, com entusiasmo. Ele estabeleceu regras
para o relacionamento entre mdico e paciente e acreditava que a melhora dependia, em
grande parte, do cumprimento dessas regras. Por fim, abandonou a hipnose porque
interferia nesse relacionamento, e porque achou o mtodo da associao livre
igualmente eficaz para resgatar lembranas de eventos traumticos.
18

Freud no demorou a descobrir, no entanto, que resgatar lembranas recentes


como havia sido feito no caso de Anna O., no necessariamente aliviava sintomas. Com
isso, ele encorajava seus pacientes para que se recordassem de perodos ainda mais
antigos da vida e afirmava que conseguia lev-los a lembrar-se de fatos primitivos da
infncia, o que acreditava serem os determinantes crticos das doenas mentais. Em
1898, cinco anos aps a publicao do artigo mencionado, Freud estava convencido da
importncia das experincias sexuais na infncia e, a partir disso, ficou menos
interessado nas experincias recentes de seus pacientes. No entanto nunca deixou de
acreditar que grandes traumas psquicos, ocorridos tanto na infncia quanto na vida
adulta, podem ser responsveis por distrbios neurticos. Ele apresentou provas disso a
uma comisso designada pelas autoridades militares austracas, aps a Primeira Guerra
Mundial, com o objetivo de investigar o tratamento cruel que os mdicos davam s
pessoas que tinham neurose de guerra.
No minha inteno discutir em profundidade os mritos relativos das
diferentes teorias sobre a causa das neuroses. Abordei a contribuio de Freud pela sua
grande influncia, e tambm porque acredito ser mais do que uma coincidncia que a
descoberta de Breuer tivesse resultado da investigao de um caso de doena mental
surgida na poca da perda do pai. No h dvida de que os sintomas desenvolvidos por
Anna O. resultaram de uma combinao de causas, algumas relacionadas ameaa e,
finalmente, morte do pai, outras sua prpria personalidade e s primeiras
experincias na vida. A doena e a morte do pai podem ser consideradas como
circunstncias precipitadoras, sem as quais, provavelmente, a doena no se teria
desenvolvido, no ao menos da maneira que aconteceu. Dessa forma, ao examinar a

relao entre um evento precipitador recente e os sintomas que se seguiram a ele,


Breuer

deu

sua

contribuio

para

nossa

compreenso

da

psicopatologia.

Outras poucas tentativas foram feitas e chegaram apenas at esse mesmo ponto,
talvez porque seja difcil estabelecer a conexo entre um acontecimento e um sintoma
em especial. Mesmo assim, acredito que sempre que houver uma situao altamente
estressante (e a perda de um parente prximo em geral um fator de muito estresse),
esta abordagem justifica plenamente os resultados.
Luto por morte um acontecimento importante e bvio, que dificilmente ser
considerado com superficialidade. Perdas menos bvias, assim como aquelas que
tenham ocorrido algum tempo antes do aparecimento de uma doena, podem vir a ser
subestimadas. Mesmo se no
19

o forem, mais difcil demonstrar uma relao causal entre elas e a doena. E mesmo
que uma relao causal seja aceita, a natureza exata dessa conexo precisa ser
entendida.
Se, ao estudarmos o caso definitivo, no qual no existiam dvidas sobre a causa,
pudermos aprender mas sobre a cadeia de causas e conseqncias exatas, eventualmente
poderemos compreender outros tipos de casos a partir de conseqncias e voltando s
origens, s causas.
Etiologia o fantasma da psiquiatria. H poucas doenas mentais cujas causas
so claramente definidas. Algumas doenas orgnicas causadas por drogas ou alteraes
qumicas no sangue esto comeando a ser entendidas. Mas a maioria das doenas
mentais no resulta de alteraes cerebrais ou sangneas. Os psiquiatras, com
freqncia, divergem sobre a causa de um distrbio neurtico ou psctico. Mesmo
quando concordamos, temos de admitir que nossa concordncia depende de
compartilharmos as mesmas teorias sobe o que causa um distrbio. Essas teorias podem
varias de escola para escola e poucas delas poderiam ser submetidas a uma avaliao
por critrios cientficos. Podem ser consideradas como hiptises de trabalhos teis. At
que possamos obter uma compreenso melhor das ligaes entre causas psicolgicas e
sintomas psicolgicos, continuaremos trabalhando sob a fraca luz de um crepsculo
profissional.

ESTRESSE TRAUMTICO

Exceo regra encontrada no campo do estresse ps-traumtico. Este teve


destaque nos ltimos anos graas ao reconhecimento de um complexo de sintomas que
tendem a aparecer quando a pessoa sofre ameaas srias sua vida ou testemunha cenas
especialmente aterrorizantes. O Estresse Ps-Traumtico ou , em ingls, Post-Traumatic
Stress Disorder PTSD, considerado responsvel por muitas das doenas mentais
encontradas nos veteanos da Guerra do Vietn, o que levou os psiquiatricas a aceit-la
como diagnstico clnico. As marcas caractersticas do PTSD so as lembranas
autorizadas do acontecimento traumtico, lembranas essas to vvidas que a pessoa tem
a impresso de estar passando pelo trauma repetdamente. Ocorrem durante o dia, e,
noite, se assemelham a pesadelos. So to dolorosas que a pessoa faz de tudo para evitar
qualquer coisa que possa provoc-las, mas sente como se tivesse esperando pela
prxima tragdia, sobressalta-se por qualquer motivo e est sempre em estado de alerta.
As diferenas entre PTSD e o pesar do luto, visto como reao psicolgica a um
evento traumtico importantes, so claras.
20

Apesar de Freud ter insistido a respeito da imprtancia do luto, em 197, este, at bem
recentemente, tem sido pouco estudado por psiquiatricas. O luto , afinal, uma resposta
normal para um estresse que embora raro na vida de cada um de ns , ser vivido pela
maioria, mais cedo ou mais tarde, sem que seja considerado uma doena mental. Mas o
que uma doena mental?

LUTO E DOENA MENTAL

Para muitas pessoas, doena mental o mesmo que loucura, um tipo de


debilidade mental que leva as pessoas a desmoronar, perder o controle sobre seu
comportamento e tornarem-se incapazes de agir racionalmente. Somente os psiquiatras
so habilitados para tratar desses estados graves e aqueles que buscam esse tipo de ajuda
so vistos como suspeitos, pois a doena mental considerada incurvel.
Uma vez que o luto no esse tipo de doena mental, certamente no possivel
consider-lo como qualquer outra doena mental e seria injusto permitir que os leigos
vissem os enlutados como doidos, e submet-los ao estigma social que resulta desse
preconceito . Alm disso, se as pessoas comeam a se ver como doentes, passam a se

comportar como se assim fossem, tornam-se menos esperanosas, e tiram vantagem as


desculpas que tm para se isolar, como aceito quando algum est doente.
medida que as pessoas consideram a doea mental sob esta luz, estes
argumentos adquirem muito poder e estaramos errados se estigatizssemos os
enlutados como doentes mentais. No entando, se a imagem pblica da doena metal tem
pouca relao com as realidades da prtica psiquitrica, e embora alguns pacientes
psiquitricos estejam essa condio, sem possibilidade de cura, a grande maioria no se
encaixa no quadro apresentado acima. No vantagem para eles que sejam
estigmatizados ou encorajados a pensar a seu respeito como fracos ou sem perspectiva
de cura. Ao recusar a definio de luto como uma doena mental, podemos estar
perpetuando uma viso da doena mental que no causa danos maioria as pessoas que
busca ajuda de psiquiatras ou outros profissionais da rea da sade mental.
No aceitvel a afirmao que, como o luto vai ser vivido pela maioria de ns,
mais cedo ou mais tarde, ento no uma doena. H muitas doenas que a maioria tem
ou teve: catapora, sarampo, at mesmo resfriado. Se um hematoma ou um brao
quebrado, como consquencia de dano fsico, j passam para o mbito das patologias,
por que
21

no considerar o luto da mesma forma, como conseqncia de um trauma psicolgico?


Os mdicos, porm, no tratam do luto, voc poder dizer. Na verdade, eles
tratam sim. H indicadores de que muitas pessoas vo ao seu mdico depois de uma
experincia de luto, e muitas de suas queixas, como mostrarei neste livro, so
expresses do luto. O fato de haver aqueles que no vo em busca de ajuda no significa
que eles estejam bem; as pessoas podem ter muitas queixas fsicas sem pedir ajuda e h
numerosas situaes de menor importncia, como verrugas, hematomas, queimaduras,
que

no

necessitam

de

assistncia

profissional.

As doenas caracterizam-se pelo desconforto e pela alterao de funo que


causam. O luto pode no causar dor fsica, mas causa desconforto e geralmente altera as
funes. Por isso, pessoas recm-enlutadas so tratadas pela sociedade como se
estivessem enlutadas. O empregador admite que faltem ao trabalho, elas ficam em casa
e os parentes as visitam e conversam em voz baixa. Por algum tempo, outras pessoas
assumem a responsabilidade de tomar decises e fazer coisas em lugar dos enlutados.
Quando o luto grave, os enlutados podem ficar incapacitados por semanas e os

parentes se preocupam com eles; mais tarde, diro: No sei como consegui passar por
isso.
Visto globalmente, o luto assemelha-se a uma ferida fsica mais do que qualquer
outra doena. A perda pode ser referida como um choque. Assim como no caso do
machucado fsico, o ferimento aos poucos se cura. Ocasionalmente, porm, podem
ocorrer complicaes, a cura mais lenta ou um outro ferimento se abre naquele que
estava quase curado. Nesses casos, surgem as condies anormais, que podem ser ainda
mais complicadas com o aparecimento de outros tipos de doenas. Muitas vezes, parece
que o resultado ser fatal.
Desde que foi publicada a primeira edio deste livro, em 1972, o influente Dia
gnostic Statistical Manual -DSM da Associao Americana de Psiquiatria (1994)
incluiu luto no grupo de outras condies que podem ser foco de ateno clnica.
Desta maneira, permite que seja considerado sem se comprometer com um diagnstico.
De muitas formas, o luto pode ser considerado uma doena. Mas pode tambm
trazer fora. Assim como ossos quebrados podem se tornar mais fortes do que os no
quebrados, a experincia de enlutamento pode fortalecer e trazer maturidade queles
que at ento estiveram protegidos de desgraas. A dor do luto tanto parte da vida
quanto a alegna de viver; , talvez, o preo que pagamos pelo amor, o preo do
compromisso.
22

Ignorar este fato ou fingir que no bem assim cegar-se emocionalmente, de maneira
a ficar despreparado para as perdas que iro inevitavelmente ocorrer em nossa vida, e
tambm

para

ajudar

os

outros

enfrentar

suas

prprias

perdas.

Sei de apenas dois distrbios psiquitricos funcionais cuja causa conhecida,


tem caractersticas claras e curso geralmente previsvel. Refiro-me PTSD e ao luto. No
entanto, PTSD uma descoberta recente e o luto tem sido to negligenciado por
psiquiatras que, at recentemente, nem sequer era mencionado nos ndices dos melhores
e mais conhecidos livros-texto de psiquiatria. O sistema diagnstico em uso na
psiquiatria desenvolveu-se sem fazer referncia a esta condio.
Quando falta conhecimento a respeito da etiologia e da patologia de uma doena,
a prtica padro em medicina a de classific-la pelos sintomas. Aconteceu assim na
psiquiatria. Em geral, o sintoma principal o que determina o diagnstico e porque os
pacientes psiquitricos geralmente se queixam de distrbios emocionais, os diagnsticos

contm os nomes das emoes envolvidas. Dessa forma, temos estados ansiosos, fobias,
reaes depressivas, psicoses depressivas, e assim por diante. Esse sistema funcionaria
melhor se no houvesse pacientes que mostrassem um aspecto uma vez, e outro, outra
vez. Isso levou a combinaes estranhas, como ansiedade fbica, depresso ansiosa,
distrbio esquizoafetivo ou, como um ltimo recurso, o distrbio de personalidade.
Quando se pergunta a um psiquiatra como ele classificaria a reao de luto, a maioria
diz depresso reativa e, com certeza, a reao um trao freqente. Ainda mais
importante um tipo especial de ansiedade, a ansiedade de separao, que discutida
extensamente no Captulo 4. De fato, penso que justo dizer que a saudade, a busca do
Outro, que esto presentes na ansiedade de separao, so caractersticas essenciais da
dor do luto. Se, portanto, o luto tivesse de se encaixar forosamente em um diagnstico
psquitrico tradicional, seria, provavelmente um subgrupo dos estados de ansiedade.
Como ansiedade de separao no , com freqncia, o Sintoma que faz a pessoa
enlutada procurar ajuda, e, por isso, pode ser que PTSD e luto abram a porta a um novo
sistema classificatrio. Voltaremos a essas questes no Captulo 8.

O PROCESSO DO LUTO

Parte da dificuldade de colocar o luto entre as categorias de doenas descritas


deriva do fato de ele ser um processo e no um estado. No um conjunto de sintomas
que tem incio depois de uma perda e, depois, gradualmente se desvanece.
23

Envolve uma sucesso de quadros clnicos que se mesclam e se substituem. Neste livro
veremos como o entorpecimento, que a primeira fase, d lugar saudade ou procura
pelo outro, e estes do lugar desorganizao e ao desespero, e s depois da fase de
desorganizao que se d a recuperao. Assim sendo, em qualquer uma das fases a
pessoa

pode

apresentar

um

dos

quatro

diferentes

aspectos.

Cada uma dessas fases tem suas caractersticas, e h diferenas considerveis de


uma pessoa para outra, tanto no que se refere durao quanto forma de cada fase.
Alm disso, as pessoas podem passar de uma para a outra e voltar de maneira que. anos
aps o incio do luto, a descoberta de uma fotografia na gaveta ou a visita de um velho
amigo pode provocar outro episdio de dor e saudade. No entanto, h um padro
comum, cujas caractersticas podem ser observadas sem dificuldade na maioria dos

casos, o que justifica que consideremos o luto como um processo psicolgico distinto.
O luto, como j disse, no um tipo comum de estresse na vida da maioria das
pessoas. Ao dizer isto, eu deveria ter escrito luto com L maisculo. E claro que perdas
so comuns em nossa vida. E como o luto uma reao perda, deveria ser comum
tambm. Mas o termo luto no usado para a reao perda de um guarda-chuva velho.
Ele geralmente reservado para a perda de uma pessoa, em especial, de uma pessoa
amada. E esse tipo de luto que abordarei neste livro e esse tipo de perda no um
acontecimento comum na vida da maioria das pessoas.
Mesmo o luto por morte no simplesmente um estresse. como pode parecer
primeira vista. Em qualquer luto, raramente fica claro com exatido o que foi perdido.
A perda do marido pode significar ou no a perda do parceiro sexual, do
companheiro, do contador, do jardineiro, daquele que cuida das crianas, daquele que
interlocutor em uma conversa, que aquece a cama com sua presena, e assim por diante,
dependendo de algumas regras geralmente cumpridas pelos maridos. E, ainda, uma
perda geralmente traz consigo outras perdas secundrias. A morte do marido , com
freqncia, acompanhada por uma queda nos rendimentos, o que, por sua vez, pode
levar a viva a ter de vender a casa, mudar de emprego (se estiver empregada) e mudar
para bairros novos. A necessidade de aprender novos papis sem o apoio da pessoa com
quem ela se acostumou a contar, em tempos de luto para os demais membros da famlia,
em particular os filhos, pode trazer uma experincia de estresse para a mulher muito
maior do que o luto em si.
24

Uma morte ocorre sempre em uma referncia particular de tempo e lugar. Pode
ser que tenha sido prevista. Uma doena pode se arrastar por muito tempo e s vezes a
pessoa est funcionalmente morta meses antes de sua morte fsica. No entanto, em
minha experincia constato que raro no ocorrer qualquer forma de reao diante da
morte. Mesmo quando os pacientes esto inconscientes por semanas e os mdicos, em
sua alienao, passam a consider-los vegetais, os parentes continuam a ter
esperanas. Mesmo quando os parentes dizem saber que no h mais esperana, acabam
por se trair nessa expectativa de que o quadro se reverta ou que possam resgatar alguma
coisa de como era a relao. O que no geralmente reconhecido que eles possam
continuar a fazer isso aps a morte. Temos, porm, condies slidas para considerar a
morte como o evento crucial aps o qual podemos esperar que ocorra o luto. E, por tudo

o que j foi dito, as pessoas enlutadas tm muito em comum, o que nos leva a ver o luto
como um todo, e a mapear o curso de acontecimentos que caracteristicamente o
acompanha.
Alm das reaes de pesar, h dois outros fatores que so determinantes para
qualificar a reao global a uma perda. So eles: o estigma e a privao.

ESTIGMA

Quando falo em estigma me refiro mudana de atitude que ocorre na sociedade


quando uma pessoa morre. As vivas descobrem que as pessoas que sempre foram
amigas prximas ficam sem jeito e tensas em sua presena. As expresses afetivas e
ofertas de ajuda acabam por se mostrar vazias e no se traduzem nas aes necessrias.
Com freqncia, parece que apenas aqueles que j passaram por uma experincia de
perda ou que esto tambm enlutados por essa perda ficaro por perto. E como se a
viva tivesse sido marcada pela morte, da mesma maneira que ficam os coveiros.
Em algumas sociedades, o tabu dirigido aos enlutados pode ser mais explcito.
No artigo Uma pequena viva uma coisa perigosa, Cochrane (1936) escreveu:
Entre os Shuswap da Colmbia Britnica, vivas e vivos, no perodo de luto, ficam
isolados e so proibidos de tocar seu prprio corpo; os copos e os pratos que eles usam
no podem ser utilizados por mais ningum. Constroem um tipo de sauna beira de um
riacho, onde eles ficam para transpirar por toda a noite; banham-se com freqncia,
25

e depois precisam esfregar o corpo com galhos de abetos. No h caador que se


aproxime desses enlutados, pois sua presena traz m sorte. Galhos de arbustos so
usados para servir-lhes de cama e travesseiro, e tambm so espalhados em volta das
camas.
E ainda, Cochrane (1936) conta sobre os agutainos que tambm consideram a
viva perigosa:
Ela pode sair apenas durante a hora na qual no ir encontrar as pessoas, pois acreditase que todos aqueles que ela vir podero ter morte repentina. Para evitar que isso
acontea, ela deve bater com um basto de madeira nas rvores enquanto vai
caminhando, avisando as pessoas sobre sua presena. Acredita-se, mesmo, que at as
rvores nas quais ela bate iro morrer logo.

Em tais circunstncias, no de surpreender que muitas sociedades tenham


considerado conveniente enviar a viva para o outro mundo, juntamente com o marido.
Rituais suicidas tm-se espalhado, existindo na Asia, na Africa, na Amrica e na
Austrlia. Cochrane encontrou sinais deles tambm na Europa.
Em nossa sociedade, temos menos medo dos recm-enlutados, mas ainda
dificuldade em aceitar que eles precisam viver o tempo do luto e, quando forados a vlos, encontramo-nos em situao difcil. Geoffrey Gorer (1965), em sua pesquisa sobre
luto e pesar na Inglaterra contempornea diz: O processo de luto entendido como
uma fraqueza, uma auto-indulgncia, um mau hbito repreensvel e no como uma
necessidade psicolgica. No queimamos nossas vivas, temos pena delas e as
evitamos. Sob o mesmo ponto de vista, Illich (1977) descreveu a morte como uma
forma de Resistncia do Consumidor.

PRIVAO

Privao implica ausncia de uma pessoa ou objeto necessrios, sendo o oposto


perda de uma pessoa ou objeto. Uma pessoa enlutada reage tanto perda quanto
privao. Pesar a reao perda, solido a reao privao. Privao significa a
falta daqueles suprimentos essenciais que foram anteriormente fornecidos pela pessoa
perdida. Nossa compreenso acerca desses elementos oferecidos dentro de relaes
amorosas ainda restrita, e tem muitas lacunas em aspectos que parecem ser bsicos.
De certa forma, so os equivalentes psicolgicos
26

para comida e bebida. As pessoas tm necessidade de outras pessoas, e perda do marido


amado, da mulher ou de um filho, provavelmente, deixam um grande vazio. Nossa
necessidade de interagir com uma pessoa amada tem suas razes, presumivelmente, em
necessidades instintivas relacionadas busca do parceiro e criao de filhos. Incluem
muito mais que um relacionamento sexual e cuidar de um filho. John Bowlby (1969)
trabalhou profundamente sobre a questo da evoluo do comportamento de apego.
Segundo ele, proteo contra os predadores, no incio da evoluo, era uma das
funes mais importantes do apego entre os seres humanos. Hoje, embora no existam
mais motivos para uma viva temer ser atacada por hienas, no surpresa constatar que

a falta de um apego prximo com outra pessoa est associada sensao subjetiva de
insegurana e perigo.
Quando acrescentamos a essas reservas instintivas aquelas que contm
informao, conforto, dinheiro, sexo e outras coisas que podem derivar de objetos de
amor em nossa sociedade complexa, fica claro que o luto ser seguido por privao.
A evoluo cultural que fez do casamento e de outras parcerias semelhantes
parte integral de nossa organizao social fez pouco para garantir que as funes por
eles realizadas continuem a ser adequadamente cumpridas aps sua dissoluo. A
crescente desconsiderao pelo luto formal significa que as pessoas enlutadas recebem
pouco apoio da sociedade como um todo, e de suas prprias famflias, em particular.
Casar-se automaticamente com o irmo mais velho do marido, que foi um costume
entre os judeus, pode no ter resolvido os problemas do luto, mas deve ter garantido que
muitas das necessidades bsicas da viva fossem atendidas. Solido, pobreza,
esvaziamento do papel social, frustrao sexual e a quebra na segurana que era advinda
da possibilidade de compartilhar responsabilidades so alguns dos sentimentos e
reaes que surgem como conseqncia da privao. Pode-se esperar que continuem
enquanto a privao continuar, e que terminem quando fontes alternativas das reservas
forem encontradas. As vivas que no tm mais filhos pequenos tero de aprender a
viver sozinhas e no ser surpresa constatar, como na pesquisa feita por Lopata, em
1979, com vivas em Chicago, que metade delas dizia que a solido era seu maior
problema.

AS RAZES DO PESAR

Perda e privao esto to inseparavelmente unidas que no posive estudar


uma sem a outra. Pode-se afirmar que o pesar, como reao ao luto,
27

ter sua maior intensidade imediatamente aps a rnorte, comeando depois a diminuir,
deixando para trs a reao a privao, mas h pessoas que at mesmo se acostumam a
ficar em privao.
No entanto, h algo que se justifica ao tratarmos o luto como um tipo unitrio de
estresse e ao darmos menor ateno s perdas secundrias, privao, mudana de
papis e ao estigma. Trata-se da observao de que o pesar uma reao to poderosa

que, por algum tempo, obscurece todas as outras fontes de dificuldade. Como diz
Brabantio em Otelo (I.iii): Pois meu pesar, em particular de natureza to inundadora
e desorientadora, que engolfa e engole todas as outras tristezas. E, ainda, permanece ele
mesmo.
No fluxo constante da vida, os seres humanos passam por muitas mudanas.
Chegar, partir, crescer, decrescer, conquistar, fracassar - toda mudana envolve uma
perda e um ganho. necessrio abrir do velho ambiente para aceitar o novo. As pessoas
vm e vo; perde-se um emprego e consegue-se outro; propriedades e bens so
adquiridos e vendidos; novas habilidades so aprendidas, enquanto outras so
abandonadas; expectativas so atingidas e esperanas so frustradas. Em todas essas
situaes, as pessoas enfrentam a necessidade de abrir mo de um modo de vida e a de
aceitar outro. Se identificam a mndana como um ganho, a aceitao no ser difcil,
mas se vista como uma perda ou uma bno ambivalente, faro de tudo para
resistir mudana. Isto resistncia mudana - acredito ser a base do luto: a relutncia
em

abrir

mo

de

posses,

pessoas,

status,

expectativas.

O modo de uma pessoa enfrentar o desafio da mudana em sua vida determinar


no apenas sua viso de mundo, como tambm a viso acerca de si mesma. No
exagero afirmar que uma personalidade tanto resultado como determinante de uma
mudana. partir do momento do nascimento, a criana se relaciona com o mundo ao
seu redor. Nascemos com uma tendncia inata para desenvolver padres de
comportamento que, se tudo der certo, iro se envolver com os padres de
comportamento de nossa me e construiro o primeiro vinculo de apego*(1). De
maneira geral, aprendemos que podemos esperar que fosso choro atenda funo
biolgica de atrair nossa me. Logo terern aprendido a encantla sorrindo para ela e
abraando-a. A medida que Crescemos em tamanho e fora, comeamos a engatinhar e
a dar os primeiros passos, nossa tendncia a seguir a me torna-se evidente.
Nota de rodap:
*(1). As consideraes a seguir, sobre a natureza da ligao do beb com sua me
derivam do trabalho de John Bowlby, cujo livro Aoachment (1969) expe for Completa
as origens dos vnculos amorosos.
28

A partir da, podemos manter com ela uma proximidade segura, mas tambm podemos
nos distanciar. Se percebemos que perdemos contato com ela, vamos chorar e procur-la

incessantemente, e ela ir responder ao nosso choro vindo nos encontrar.


Na maioria das comunidades humanas, a me nosso primeiro vnculo de
apego, e muitas pesquisas a esse respeito tiveram incio com o trabalho de Bowlby
Child Care and the Growth of Love (1953). Nessas pesquisas, o foco era colocado na
me, vista como o progenitor indispensvel. Mais recentemente, foi demonstrado que
outras pessoas podem ser substitutas satisfatrias para a me natural, desde que possam
garantir cuidados consistentes ao beb. Por esse motivo, ao longo deste livro, quando
me referir me, estarei definindo toda pessoa que cuidadora primria do beb.
At aqui, no houve qualquer trao que fosse particularmente humano sobre o
comportamento do beb. Outros animais tm ligaes iguais ou semelhantes com suas
mes. No entanto, as diferenas vo ficando mais claras e podemos acreditar que a
maneira pela qual a me responde ao comportamento de apego de seu beb poder
determinar como ele ir se comportar da para a frente. Os padres de comportamento
inatos que surgem no incio so logo modificados, refinados ou extintos pelas primeiras
experincias. Por exemplo, foi demonstrado experimentalmente que a tendncia de o
beb sorrir para um rosto humano ir desaparecer aos poucos se esse rosto
consistentemente no lhe retribuir o sorriso. Da mesma forma, temos a crena de que se
voc ignorar o choro do beb, por algum tempo, ele parar de chorar. No foram feitas
pesquisas sobre os efeitos dessa prtica a longo prazo, mas ha numerosas pesquisas
sobre os efeitos da separao entre o beb e sua me, e todas indicam que essas
separaes podem ser potencialmente danosas ao desenvolvimento da criana. Os
efeitos patolgicos podem ocorrer com maior freqncia se: a) a separao for
prolongada; b) no houver me substituta; c) a criana sente dor ou tem restrio de
movimentos; d) a criana est em um ambiente desconhecido; e) na poca da separao,
a

criana

tinha

de

seis

meses

trs

anos

de

idade.

A importncia dessa combinao de circunstncias, uma vez reconhecida, levou


a modificaes significativas nos cuidados dados a crianas hospitalizadas, incluindo a
permisso, em muitos hospitais, para que a me fique junto com ela durante a
internao.
A me de uma criana de dois anos uma base mvel a partir da qual algumas
expedies podem ser feitas na direo de um mundo semifamiliar.
29

A criana simultaneamente atrada e repelida pelo componente desconhecido desse


mundo, mas a proximidade da me que ir determinar se um novo objeto ou pessoa
deve ser evitado ou contatado. Perodos nos quais a criana fica grudada me so
alternados com perodos de explorao, garantindo uma distncia segura desta. Se uma
pessoa estranha aparecer ou se a criana de repente perceber que foi alm da distncia
de segurana , ir imediatamente retornar base.
Para aqueles que comeam a andar, a me , portanto, um porto de segurana. O
comportamento que os vincula a ela garante-lhes proteo e evoluiu na espcie humana
por

esse

motivo,

assim

como

aconteceu

em

outras

espcies.

a partir desse vnculo pessoal entre me e beb que todas as relaes


subseqentes se desenvolvem. Provavelmente, no exagero dizer que aquilo que o
beb aprende sobre sua me governar suas expectativas em futuros relacionamentos.
Erikson (1950) falou em confiana bsica, que pode ou no se estabelecer na mente
das crianas pequenas, e como ir influenciar nas atitudes futuras, no s em relao s
pessoas, mas ao mundo em geral e s mudanas que nele acontecem. Para Erikson, a
confiana bsica referia-se ao desenvolvimento, na criana, de uma expectativa
confiante que, quando a me parte, ela retornar; quando ela necessria, l estar;
quando a criana chora ou procura por ela, ela poder ser encontrada.
Confiana nos outros e confiana no mundo podem ser solidificadas ou
desmoronadas por experincias em qualquer momento da vida e a literatura plena de
exemplos nos quais as pessoas se tornaram amarguradas pelo destino. Geralmente, o
final feliz vem quando a f ou a esperana so restauradas pelo amor de outra pessoa.
H, porm, aqueles que parecem estar dominados pelo desapontamento e, com
freqncia, verificamos que a essas pessoas falta a confiana bsica, que deveria ter sido
desenvolvida na primeira infncia: intolerante separao ou mudana, apegam-se
ferrenhamente ao que tm ou, ao perder isso, evitam toda forma de envolvimento por
medo de futuros desapontamentos.
A importncia desses comentrios ficar clara quando considerarmos as
conseqncias posteriores a uma complicao desses vnculos pessoais que ocorreram,
e, em alguns aspectos, se assemelham ao vnculo primal com a me. No ficaremos
surpresos em encontrar elementos do mesmo padro de comportamento da infncia que
so encontrados, de alguma forma, entre alguns animais, pssaros e peixes telesteos.
30
2. O CORAO PARTIDO

Sem se quer pronunciar uma palavra ou fechar os olhos, mas olhando profundamente o
corpo do filho, ele se manteve em p at que a veemncia de sua tristeza, tendo
suprimido seus espritos vitais, derrubou-o morto ao solo.
Descrio feita por Monaigne, Sobre a morte de Joo, rei da Hungria.
O luto pode ser causa de morte? Voc no encontrar luto em um atestado de
bito, no hoje em dia. Mas a noo de que algum pode morrer por luto tema
freqente entre autores de romances e, no faz muito tempo, foi reconhecido como
causa de morte.
Na classificao do Dr. Heberden s Bill*(1) para causas de morte no ano de
1657, encontramos:
Sarampo 835
Encontrado morto na rua 9
Varola 25
Gota 8
Luto 10
Problemas Intestinais 446
Enforcamento ou suicidio 24

Nota de rodap:
*(1). O Heberden Bill era um sistema de registro de causas de mortes, na Inglaterra.
Nao e mais utilizado pa esses registros, mas apenas como referncia. (N. do T.).
31

Hoje, esses nmeros seriam desprezados e visto apenas como exemplo de


mitologia mdica. Existe, de fato, alguma prova de que o luto pode ser, s vezes, causa
de morte?

LUTO E MORTALIDADE

No h dvida de que fatores psicolgicos tm influncia em muitas doenas,


mas s em raros casos de inibio do vago e nas assim chamadas mortes causadas por
vodu, que parecem ser a nica causa. Inibio do vago um termo pseudocientfico, s

vezes usado por mdicos para explicar as causas de morte aps um choque emocional
repentino. Um exemplo clssico a histria de um grupo de estudantes que fez um
julgamento simulado e condenou um homem morte. Ele foi levado ao local da
execuo, com os olhos vendados, e um dos presentes o atingiu na nuca com uma
toalha; em seguida, ele morreu. No so diferentes os casos de morte, muito bemdocumentados, causados por bruxaria. Embora a bruxaria possa ter diferentes formas,
essas mortes parecem seguir um padro geral. dito vtima que um ritual
apropriado para ocaso foi realizado; se ela acredita, fica em seguida profundamente
deprimida, pra de comer e, dentro de poucos dias, est morta. Exames post-mortem
explicam tanto o fenmeno da morte por inibio do vago quanto a causada por
bruxaria.
Felizmente, essas ocorrncias so raras, mas h outras provas do efeito de
fatores psicolgicos na mortalidade, em pessoas idosas ou com problemas de sade.
Aldrich e Mendkoff (1963), por exemplo, descobriram um grande aumento nas taxas de
mortalidade de pacientes crnicos quando uma instituio para pacientes incurveis, em
Chicago, foi fechada por razes administrativas. Dos 182 pacientes que foram
realocados em outras instituies, trinta morreram no perodo de trs meses, o que
representa uma taxa de mortalidade cinco vezes maior do que a esperada. Essa taxa foi
elevada particularmente entre os pacientes que tinham um vnculo mais frgil com a
realidade, em especial as 38 mulheres que Aldrich havia descrito como psicticas
antes

da

realocao,

das

quais

24 morreram

no

intervalo

de

um

ano.

Alm de alguns casos isolados de autenticidade duvidosa, no cheguei a


qualquer prova de que fenmenos como estes so responsveis por mortes aps um luto.
Esses exemplos foram apresentados simplesmente para lembrar o leitor de que fatores
psicolgicos podem ter efeitos profundos, mesmo entre pessoas saudveis.
Durante muitos anos, tem sido reconhecido que vivos e vivas apresentam uma
taxa de mortalidade mais elevada do que homens e
32

mulheres casados, da mesma idade. No entanto, o mesmo acontece com solteiros e


solteiras e no seria fora de cogitao suspeitar que alguns dos vivos e vivas, em
melhores condies fsicas, casam-se novamente, assegurando, assim, que aqueles que
no

se

casam

caiam

nos

ndices

elevados

de

mortalidade.

Esta interpretao pode, certamente, responder por um aumento na taxa de

mortalidade entre a populao de pessoas vivas como um todo, mas no responde pelo
pico de mortalidade em vivos durante o primeiro ano de luto, como foi identificado por
Michael Young e seus colegas (Young, Benjamin e Wallis, 1963). Eles identificaram
um aumento na taxa de mortalidade de 4486 vivos com idade superior a 54 anos,
sendo que quase 40% delas ocorreram nos primeiros seis meses do perodo de luto.
Aps esse perodo inicial, essa taxa caa rapidamente, at chegar taxa encontrada no
grupo de homens casados da mesma idade (mais detalhes so apresentados no Anexo,
seo 1).
Aps a publicao dessa pesquisa, muitas outras foram feitas a respeito da
mortalidade de pessoas enlutadas. Aps uma reviso de quinze pesquisas longitudinais
sobre o tema, Stroebe et ai. (1993) concluram:
As pessoas enlutadas tm verdadeiramente maior risco de morrer do que as noenlutadas. Isso parece ser encontrado no apenas em pessoas vivas, mas tambm em
outros parentes enlutados. O risco maior est presente nas semanas e meses mais
prximos da morte, e os homens parecem ser mais vulnerveis do que as mulheres.
O risco tambm presente nas pessoas vivas foi confirmado em uma pesquisa
realizada por Mellstrom et al. (1982). Eles verificaram que h um aumento muito
significativo da taxa de mortalidade das vivas, trs primeiros meses do luto, e dos
vivos durante o primeiro ano inteiro A expectativa de vida dos vivos foi reduzida em
um

ano e meio, enquanto

a das

vivas

foi reduzida em

seis

meses.

A respeito de outros tipos de luto, Ress e Lutkins (1967) apontaram aumento da


mortalidade em pais que perderam filhos, e Roskin (1984) encontrou o mesmo aumento
em

avs.
Muitas doenas parecem contribuir para aumentar a mortalidade. mas trabalhos

recentes indicaram que a causa mais freqente est relacionada a problemas cardacos.
A pesquisa feita porYoung et al. (1963) sobre a taxa de mortalidade entre vivos foi
considerada como base para um estudo posterior (realizado por Parkes, Benjamin e
Fitzgerald, causas de morte desses mesmos viuvos, como revelavam seus atestados de
bito.
33

Logo ficou evidente que trs quartos taxas elevadas de morte de vivos nos primeiros
seis meses de viuvez eram devidas a problemas cardacos, especialmente trombose da
coronria e doena coronria arterosclertica (ver no Anexo, seo 1). Esse mesmo

resultado foi confirmado pela pesquisa de Melistrom, e ainda outras confirmaes


vieram com uma pesquisa feita sobre mortes repentinas por problemas cardacos em
mulheres com idades que variavam entre 25 e 64 anos (Cottington et al., 1980). A morte
de uma pessoa significativa nos seis meses precedentes era presente em uma freqncia
muito maior do que no grupo de controle.
A origem da expresso corao partido encontrada em pocas bblicas.
Consertem o corao partido, disse Isaas e, a partir da, parece ter persistido a idia
de que um luto grave pode danificar de alguma forma o corao. Benjamin Rush, o
mdico americano e tambm signatrio da Declarao da Independncia, escreveu em
sua obra Medical inquiries and observations upon the diseases of the mind (Questes e
observaes mdicas sobre molstias da mente) (1835): A autpsia de pessoas que
morreram, tendo o luto como causa, mostra congesto e inflamao do corao, com
ruptura dos aurculos e ventrculos. A ruptura do corao uma situao muito rara
mas, quando ocorre, causada por trombose coronria. Tudo isso nos faz supor que os
antigos mdicos no eram to ingnuos quanto poderamos supor. (Caso algum leitor
enlutado esteja sentindo agora um aperto peito e, por isso, esteja se preparando para
chamar a ambulncia, devo chamar ateno para o fato de palpitaes e aperto no peito
serem sintomas de ansiedade que muitos enlutados apresentam sem que venham a ter
doenas

do

corao.)

O fato de o luto poder levar morte em razo de doenas cardacas no prova


que ele seja, isoladamente, uma causa de morte. Nem sequer sabemos se o luto provoca
a doena ou agrava uma condio que, mais cedo ou mais tarde, se manifestaria. Talvez
os vivos tenham a tendncia a fumar mais ou a mudar seus hbitos alimentares, de
modo que aumentam sua suscetibilidade trombose da coronria. Se os fatores
emocionais esto diretamente implicados, teremos ainda que explicar como afetam o
corao. E sabido que o estresse provoca alteraes na presso arterial e batimentos
cardacos, no fluxo do sangue pelas artrias coronrias e constituintes qumicos do
corao. Qualquer uma dessas alteraes pode ter importncia na instalao de um
cogulo em uma artria coronn doente e, a partir da, provocar uma trombose
coronariana. No entanto, sem mais pesquisas, podemos fazer apenas especulaes a esse
respeito.
34

Outras causas para o aumento da mortalidade aps o luto so: cirrose de fgado,
doenas infecciosas, acidentes e suicdio. Jones e Goldblatt (1987) encontraram
aumento na incidncia de mortes por causas violentas, enquanto Melistrom et al (1982)
apontaram os acidentes como causa. Isto pode ser explicado tanto por falta de cuidados
pessoas recm-enlutadas, com freqncia, tm dificuldade em se concentrar
enquanto dirigem e h mesmo aquelas que correm riscos deliberadamente , e tambm
por aumento no consumo de lcool, que um fator que contribui para muitas mortes
violentas.
Outros quatro estudos mostraram um risco maior de suicdio entre pessoas
enlutadas (Bojanovsky, 1980; Bunch, 1972; Kaprio etal., 1987; e McMahofl e Pugh,
1965). Esse risco maior nas primeiras semanas de luto, perodo no qual Kaprio et ai.
Mostraram um nmero dez vezes maior de suicdios entre as mulheres e 66 vezes maior
entre os homens. Pais e filhos esto sob risco, tanto quanto o cnjuge (Bunch, 1972).
Osterweis et al. (1984) trazem a seguinte questo acerca das trs principais
causas de morte relacionadas ao luto suicdio, cirrose heptica e parada cardaca:
Estas trs condies tm antecedentes clnicos (depresso, alcoolismo e doena
cardiovascular) que poderiam ter sido detectados antes ou quase imediatamente aps o
luto, assim identificando trs grupos de alto risco para os quais uma interveno
imediata poderia ser muito til. A pergunta que fica : Que tipo de interveno?
Uma delas aquela proporcionada pelos rituais de luto. Entre os Huli, de Papua,
na Nova Guin, a taxa de mortalidade entre os vivos ao longo do primeiro ano de luto
foi significativamente maior (p <.02) do que entre as vivas. Frankel e Smith (1982)
sugerem que essa diferena pode ser explicada pela persistncia entre as mulheres, mas
no entre os homens, de uma tradio de um intenso luto pblico, para o qual existem as
casas de chorar (duguanda). esperado que as mulheres passem um dia e uma noite
ardente e raivosamente denuncianIo o morto, por ter morrido. As parentes mais
prximas continuani a lamentao depois do funeral e muitas vezes dormem na casa de
chorar durante semanas. Isso considerado teraputico.
Em todas as sociedades conhecidas, os amigos e familiares oferecem apoio
Psicolgico aps o luto, e maravilhoso verificar que, m ma amostra de 503 vivas e
vivos idosos, na Inglaterra, que forsm acompanhados durante seis anos aps o incio
do luto, os fatores associados a altos nveis de mortalidade foram: no ter ningum para
qum

efonar; nao ver os netos durante os primeiros seis meses, e no ter lrmaos ou irms
vivos (Bowling, 1988).
35

Outro tipo de interveno que pode reduzir a mortalidade um novo casamento.


Helsing e seus colegas (1982) verificaram que vivos que se casaram novamente
tiveram uma taxa de mortalidade substancialmente mais baixa do que aqueles que no
se casaram, e ainda mais baixas do que as taxas encontradas entre os homens casados do
grupo de controle! No entanto, possvel que isso reflita os efeitos da boa sade na
escolha do parceiro, mais do que os efeitos do segundo casamento sobre a sade.
H um recurso mdico para evitar a morte por causas cardacas, aps uma perda
significativa? Bem, pode ser que sim. A principal forma pela qual as emoes tm
influncia sobre o corao por meio do nervo vago. Se pudssemos bloquear essa
influncia em pessoas sabidamente portadoras de problemas cardacos e que esto em
um processo de luto, poderamos ento proteger suas artrias coronrias de um possvel
dano. O uso de drogas betabloqueadoras, como o Propanolol, uma medida preventiva
que teria exatamente esse efeito. Porm, nenhuma pesquisa foi feita para testar esta
teoria, mas a medicao amplamente usada e, com superviso mdica adequada,
segura.
Pode ser que medidas que objetivem reduzir o estresse do luto tambm ajudem a
evitar a mortalidade, e h algumas evidncias de que o nmero de suicdios entre os
parentes dos pacentes que morreram no St. Christophers Hospice, em Sydenham, ao
sul de Londres, diminuiu desde o estabelecimento de um servio de aconselhamento
para pessoas enlutadas. (A esse respeito, com mais detalhes, ver Captulo 13: Ajudando
o Enlutado 11.)

OUTROS EFEITOS DO LUTO SOBRE A SADE

O interesse de Lindemann pelo luto, visto como um objeto de pesquisa, foi


desenvolvido a partir de suas observaes sobre a associa - entre a perda e o surgimento
de colite ulcerativa (1945). Quais seriam os outros efeitos que o luto teria sobre a sade?
Muitas doenas fsicas e mentais tm sido atribudas experincia de perda. Em geral,
essa atribuio de causa baseia-se na observao de que a doena em questo surge em
seguida a uma perda. Mas se considerarmos que as perdas, de uma maneira ou de outra,

ocorrem na vida de todos ns, possvel que estejamos diante de uma associao
casual. Alm disso, a distino entre sintomas fsicos e psicolgicos no se sustenta por
muito tempo. Ao longo deste captulo, discutirei, inicialmente, os tipos de queixas que
so levadas ao clnico geral, e depois passarei a considerar os sintomas de pacientes
psiquitricos enlutados. Ficar evidente que h uma considervel sobreposio deles.

36

Algumas das melhores pesquisas a respeito dos efeitos psicossomticos da perda


foram realizadas no Strong Memorial Hospital, em Rochester, nos Estados Unidos, no
qual um grupo de psiquiatras elaborou a teoria de que os sentimentos de desamparo e
desesperana que podem vir com o luto so responsveis pelas doenas fsicas. Em uma
pesquisa importantssima, mulheres com suspeita de cncer uterino foram
diagnosticadas por um psiquiatra com precisa exatido (ver Anexo, seo 2). Essas
mulheres passaram a fazer parte do estudo depois de terem feito um exame vaginal
(Papanicolau) que havia revelado a presena de clulas com aparncia estranha,
que poderiam ou no indicar a existncia de cncer. At ento, ningum sabia se havia
ou no a existncia de cncer e foi necessria uma bipsia para confirmar o diagnstico.
O psiquiatra, assim como todos os demais, ignorava o resultado. Nas entrevistas
individuais, perguntou a cada mulher quais eram seus sentimentos sobre perdas
recentes. Quando encontrava evidncias de haver tanto uma perda quanto sentimentos
de desamparo e desesperana, ele predizia que aquela mulher poderia ter um
diagnstico

de

cncer.

Em

71%

dos

casos,

ele

provou

estar

correto.

Os cticos diro que, talvez, mesmo sem que os mdicos soubessem, essas
mulheres tinham uma ligeira idia de seu verdadeiro diagnstico e foi esse
conhecimento que influenciou seus sentimentos e tendncias a verificar perdas recentes
em sua vida. Um vis semelhante poderia explicar a alta taxa de perdas apresentadas a
Cooper e Farragher (1993) por mulheres com cncer de mama. Eles utilizaram um
mtodo bastante semelhante ao anterior para estudar mulheres que eram pacientes de
uma clnica que fazia diagnsticos de cncer de mama.
Grande nmero de perdas foi tambm relatado por pessoas com outras queixas
de sade. Klerman e Izen (1977), por meio de uma extensa reviso da literatura,
apontam ainda glaucoma de ngulo fechado, Cancer, distrbios cardiovasculares,
doena de Cushing, lpus eritematoso disseminado, tireotoxicose, anemia perniciosa,

pneumonia, artrite reumatjde tuberculose e colite ulcerativa. Mesmo que esses


resultados nao sejam conclusivos, no podem ser ignorados e espera-se que ainda seja
feito o trabalho de pesquisa necessrio para estabelecer a cadeia de causas.
Em estudos retrospectivos deste tipo, o pesquisador comea com uma pessoa
que est doente, ou sob suspeita de estar doente, e tenta escobrir se sofreu uma perda
antes do aparecimento da doena.
37

Esses estudos sempre levam consigo o risco de um vis retrospectivo. Outro


procedimento possvel comear com pessoas que sabidamente sofreram uma perda e
acompanh-las para verificar as doenas que podem se instalar posteriormente. Esta
abordagem foi adotada em muitas pesquisas com enlutados. Por exemplo, 72 vivas da
regio leste de Londres foram entrevistadas por Peter Marris, em mdia dois anos
depois da perda; 31 delas (43%) pensavam que sua sade geral havia ficado pior do que
era antes do luto (Marris, 1958). Em uma outra pesqui (Hobson, 1964), uma proporo
semelhante de vivas (dezessete e quarenta) de uma cidade inglesa afirmaram o mesmo.
De acordo com essas duas pesquisas, foi grande o nmero de queixas atribuidas as dores
de cabea, problemas digestivos, reumatismo e asma eram particularmente freqentes.

No entanto, esses sintomas so freqentes em qualquer grupo mulheres e


poderiam ter ocorrido somente por acaso. Alm disso, sade geral um conceito
genrico, de validade duvidosa. Em uma pesquisa com 22 vivas londrinas (1970), que
ser referida aqui sempre como a Pesquisa de Londres, tentei obter um nmero variado
de avaliaes sade geral. Pedi s vivas que avaliassem sua prpria sade e boa,
indiferente, ruim em cada uma das cinco entrevistas que com elas, em intervalos
durante o primeiro ano de enlutamento. Contei tambm o nmero de consultas que cada
uma delas teve com seu clnico geral ao longo desse ano e, alm disso, verifiquei em
uma lista sintomas aqueles apresentados por elas cada vez que as visitava.
Naturalmente, previ aquelas que consideravam sua sade ruim como as que teriam
tido maior nmero de consultas com o clnico geral e apresentariam maior numero de
sintomas. Foi uma surpresa verificar que previso estava errada. O dado que distinguiu
aquelas vivas que consideravam sua sade como ruim foi uma alta freqncia de
queixas irritabilidade e raiva. Parecia que essas queixas eram acompanhadas por uma
sensao subjetiva de sade fraca, que no se refletia, porm, e qualquer sintoma em

particular ou em uma tendncia para ter maior nmero de consultas mdicas (ver
Anexo, seo 3).
H evidncias, no entanto, de que pessoas recm-enlutadas de fato consultam
seu clnico geral com mais freqncia do que o faziam ar do luto. Pesquisando os
registros de pacientes feitos por oito clnico gerais londrinos, pude identificar 44
mulheres que estavam registradas*(1) com um clnico geral por dois anos antes e um
ano e meio depois de terem enviuvado. Trs quartos delas haviam consultado seu
clnico geral no perodo dos seis meses iniciais do enlutamento, o que representou o
aumento de 63% sobre as consultas realizadas num intervalo semelhante, antes da
viuvez.

Nota de rodap:
*(1). 1. No Servio Nacional de Sade da Inglaterra, cada membro da populao
britnica registrado com um clnico geral que mantm registros mdicos em uma ficha
Para esse fim especfico. Muitas mulheres so registradas com o mesmo clnico geral de
seus maridos.
38

O aumento s consultas deu-se por ansiedade, depresso insnia e outros sintomas


psicolgicos, que eram claramente atribuveis ao luto. Entretanto, era surpreendente
verificar que o aumento de consultas por essas queixas foi restrito s vivas com menos
de 65 anos de idade. Parece que as pessoas mais velhas no consultam seus mdicos por
estes

problemas.
No entanto, as consultas por problemas fsicos haviam aumentado em todas as

faixas etrias, mais especialmente para artrite e reumatismo. sabido que os fatores
psicolgicos tm influncia no reumatismo, mas muitas dessas vivas tinham
osteoartrite, que demora anos para se manifestar. Parece, ento, como no caso das
tromboses coronarianas, que o luto no originou o problema, apenas agravou o j
existente. possvel, tambm, que as vivas estivessem usando a artrite como uma
desculpa para consultar o mdico, e que o aumento no nmero de consultas significasse
uma necessidade de ajuda com pouca relao com o estado fsico. (Esses resultados so
discutidos mais detalhadamente no Anexo, seo 4.) Isso revela tambm a situao na
Inglaterra, onde as vivas no tinham despesa com as consultas, enquanto, nos Estados
Unidos, essa despesa parece funcionar como um elemento impeditivo. Duas pesquisas

(Clayton et ai., 1974; Parkes e Brown, 1972) mostraram que no houve aumento na
freqncia s consultas mdicas aps o luto, enquanto em um tero (Wiener et al.,
1975) houve aumento, que foi entre vivas idosas que tinham um plano de sade
particular, pelo qual as consultas estavam includas no pagamento j feito.
Outro conjunto de pesquisas (1967, 1968 e 1969), muito teis, que no se baseou
nas consultas mdicas feitas pelas vivas, foi realizado por Maddison et al., da
Universidade de Sydney, na Austrlia (ver no Anexo, seo 5). Ele desenvolveu um
questionrio, que enviou pelo correio, contendo 55 questes sobre sintomas e cuidados
com a sade referentes ao ano precedente. O questionrio foi respondido por 132 vivas
americanas e 221 australianas, treze meses aps a perda, e por grupos de controle
compostos por mulheres casadas. Todas tinham menos de sessenta anos de idade. Do
grupo de vivas, 28% obtiveram resultados indicadores de acentuada deteriorao da
sade, comparados aos 4,5% obtidos entre as mulheres casadas.
39

Os sintomas mais comuns entre as vivas do que entre as casadas foram:


nervosismo, depresso, medo de uma crise nervosa, sensao de pnico, temores
persistentes, pensamentos estranhos, pesadelos, insnia, tremores, perda de apetite
(ou, em algumas, aumento de apetite) perda de peso, reduo da capacidade de trabalho
e fadiga. Todos esses sintomas so traos caractersticos do luto, e no de surpreender
que sejam encontrados em um grupo de vivas. Maddison encontrou, no entanto, entre
essas mesmas vivas, incidncia excessiva de sintomas que eram menos caractersticos
do luto. Estes incluam: dor de cabea, tontura, desmaios, viso turva, erupes
cutneas, transpirao excessiva, indigesto, dificuldade para engolir, vmito, perodos
menstruais intensos, palpitaes, dores no peito, respirao curta, infeces freqentes e
dores

generalizadas.
Muitos dos resultados da pesquisa de Maddison foram posteriormente

confirmados em uma pesquisa que fiz juntamente com Ira Glick, RobertWeiss, Gerald
Caplan et al., na Escola de Medicina de Harvard. (Essa pesquisa ser referida a partir de
agora como a Pesquisa de Harvard. Seus resultados so apresentados com mais detalhes
em Glick et al., 1974 e em Parkes e Weiss, 1983). Essas pessoas eram 68 vivas e
vivos, com menos de 45 anos de idade, que foram entrevistadas catorze meses aps a
perda, e comparados com um grupo de controle composto por 68 homens e mulheres
casados, da mesma idade, ocupao e tamanho de famlia. O grupo de enlutados

apresentou depresso e distrbios emocionais gerais por meio de comportamentos tais


como:. inquietude e insnia, assim como dificuldade para tomar decises e de
memorizao. Tambm consumia mais tranqililizantes, lcool e fumava mais do que
antes de ficar enlutado. Distinguia-se do grupo de no-enlutados pela freqncia de suas
queixas de sintomas fsicos indicadores de ansiedade e tenso; no entanto,
diferentemente dos enlutados idosos de outras pesquisas, eles no mostravam um
aumento significativo nos problemas fsicos.
Os enlutados haviam passado em hospital um perodo de tempo quatro vezes
maior do que os no-enlutados. Tambm buscaram ajuda para seus problemas
emocionais com religiosos, psiquiatras e, s vezes, assistentes sociais, mais do que os
no-enlutados. (Mais detalhes sobre esta pesquisa esto no Anexo, seo 6, e no
Captulo 9).
No entanto, uma pesquisa no encontrou aumento quer na auto-avaliao sobre
preocupao com a prpria sade, quer no relato de doena durante o ms precedente,
em vrios perodos, durante os primeiros quatro anos de viuvez. Trata-se da pesquisa
feita por Zisook et al. (1982 e 1987).
40

Eles estudaram uma amostra de sujeitos voluntrios, correspondendo a 30% dos vivos
e vivas contatados por eles no primeiro ms aps a perda. Esses resultados divergem
tanto dos de outras pesquisas que nos levam a concluir que este mtodo de seleo traz
um vis favorvel aos vivos e vivas em melhores condies de sade.
Quando apresento as evidncias coletadas cuidadosamente em vrias pesquisas
sobre os efeitos do luto na sade fsica, posso estar causando confuso, em lugar de
dissip-la, o que o meu objetivo. Seria muito mais simples se uma pessoa pudesse
afirmar, dogmaticamente, que luto a causa de dor de cabea, osteoartrite e trombose
coronariana e pronto. Ou, melhor ainda, se fosse em frente explicando como o luto leva
a essas situaes. Mas a evidncia ainda no justifica o dogmatismo. Quais so, ento,
as

possveis

concluses?

Acredito que podemos afirmar, com adequao, que muitos vivos e vivas
buscam ajuda durante os meses aps a morte do cnjuge e que os profissionais mais
procurados por eles so da rea mdica e religiosa. Aceito a evidncia de que o luto
pode afetar a sade fsica, mas parece-me que a maior parte das queixas que leva as
pessoas aos mdicos reflete ansiedade e tenso, mais do que doena orgnica. Nesses

casos, o papel mais importante para o mdico o de reassegurar s pessoas que elas no
esto doentes, em vez de rotul-las como doentes.
No que se refere a problemas mais srios, concordo com Osterweis et al.
(1984), que concluram: A evidncia mais extensa sobre a relao entre um sistema
orgnico especfico e o luto est no sistema cardiovascular As arritmias cardacas
repentinas, o infarto do miocrdio, e a congesto cardaca so os problemas desse
sistema mencionados com mais freqncias. Eles citam a pesquisa de Chambers e
Reiser (1953) sobre congesto cardaca, a de Wiener et al. (1975) sobre hipertenso, e a
de Engel (1971) sobre parada cardaca repentina como prova de que ameaas de perdas
e perdas efetivas de relacionamentos humanos podem exacerbar ou precipitar esses
problemas. Por fim, h certas condies potencialmente fatais, como trombose
coronariana, cncer no sangue e cncer de colo do tero que parecem, em alguns casos,
ser precipitadas ou agravadas por perdas importantes.

LUTO E DOENA MENTAL

H provas, tambm, de que o luto possa causar doenas mentais? este campo,
possvel falar com mais confiana, pois o luto tem sido objeto de estudos detalhados nos
ltimos anos.
41

No entanto, logo estaremos entrando no mbito da especulao quando tentarmos


explicar por que uma pessoa se recupera mais cedo do que a outra dos efeitos
psicolgicos do luto. O nico caminho seguro rever as evidncias to concisamente
quanto possvel para que os leitores possam se decidir sobre as concluses
fundamentadas.
Dos pronturios de 3245 pacientes adultos atendidos em duas clnicas
psiquitricas no perodo de 1949 a 1951, pude identificar 94 (2,9%), cuja doena tinhase iniciado no perodo de seis meses aps a morte de um dos pais do cnjuge, do irmo,
da irm, ou do filho (Parkes, 1965). Sem dvida, havia outros pacientes enlutados, mas
isso no era mencionado nos pronturios. Tenho certeza, tambm. de que haveria ainda
outros nos quais o surgimeflto da doena foi adiado por mais de seis meses aps a
perda. No entanto, foi necessrio concentrar a ateno naqueles pacientes cuja doena
poderia, com uma suposio bem-fundamentada, ter alguma relao com o luto.

Como o luto no um acontecimento incomum, foi necessrio descobrir


primeiro se a associao entre luto e doena mental poderia ser devida exclusivamente
ao acaso. Ou seja: os pacientes teriam ficado doentes naquela poca, fossem enlutados
ou no? Comparei o nmero de casos de viuvez que haviam realmente ocorrido na
populao psiquitrica com o nmero esperado, por uma associao casual. O nmero
esperado de casos de viuvez foi calculado a partir dos registros oficiais de mortalidade
da Inglaterra e do Pas de Gales, no perodo correspondente quele da pesquisa. Ficou
evidente que trinta dos 94 pacientes haviam sido encaminhados em razo de doenas
que ocorreram no perodo de seis meses aps a morte do cnjuge, enquanto a
possibilidade de que isso acontecesse por acaso era de apenas cinco pacientes vivos
(ver Anexo, seo 7).
Stein e Susser (1969) chegaram a concluses semelhantes em duas pesquisas
conduzidas cuidadosamente, envolvendo atendimento psiquitrico em Salford,
Inglaterra. Essas pesquisas mostraram uma proporo extraordinariamente grande de
vivas e vivos entre pessoas que receberam cuidados psiquitricos pela primeira vez na
vida, e uma extraordinria proporo de perdas recentes entre esses paciefltes vivos e
vivas. H tambm as pesquisas sobre depresso em Londres e na ilha de Lewis, nas
ilhas Hbridas, feitas por Prudo et al. (1981). Eles descobriram que no menos do que
77% dos distrbios psiquitricos crnicos, em Lewis, haviam sido provocados pela
morte de um parente prximo (comparado com apenas 16% em Londres).
42

Isso pode refletir uma vulnerabilidade especial entre os habitantes da ilha,


muitos dos quais so adultos no casados, que viviam com um parente. Ao contrrio,
Frost e Clayton (1977) no encontraram diferenas significativas quanto ao nmero de
lutos recentes em uma populao de 249 pacientes psiquitricos e 249 pacientes de um
departamento de ortopedia e de obstetrcia de um mesmo hospital, em St. Louis.
Convm notar que luto tambm pode ser uma causa para internaes hospitalares, por
problemas

ortopdicos

gravidez.

Voltemos ao meu estudo com 94 pacientes psiquitricos enlutados identificados


a partir de seus pronturios. O diagnstico feito pelos psiquiatras nesses casos eram
verificados e comparados com o diagnstico dos 3.151 pacientes que, de acordo com os
pronturios, no eram enlutados. As duas descobertas mais importantes foram: em
primeiro lugar, os pacientes enlutados foram diagnosticados com diferentes tipos de

doenas psiquitricas e, em segundo lugar, o diagnstico isolado mais freqente nesse


grupo era depresso reativa ou neurtica. Este era o diagnstico de 28% dos pacientes
enlutados e de apenas 15% dos no-enlutados (ver Anexo, seo 7).
A confirmao posterior do peso que o luto tem para provocar depresso clnica
veio de uma srie de pesquisas de Clayton e seus colegas (Bornstein et al., 1973;
Clayton et al., 1972; Clayton et aI., 1974). Usando uma lista de oito sintomas
geralmente aceitos como evidncia de doena depressiva, eles descobriram que 35%
das vivas idosas tinham seis ou mais sintomas, um ms aps a perda. A proporo caiu
para 25% quatro meses depois e para 17% ,um ano aps. Ao todo, 47% sofreram de
complexo de sintomas depressivos em algum perodo durante o ano, em comparao
a 8% do grupo de controle de no-enlutados (ver Anexo, seo 8). Resultados
semelhantes foram encontrados por Jacobs et al. (1989). A vulnerabilidade depresso
pode no ser restrita a seres humanos, e Goodali (1971) descreveu reaes muito
semelhantes entre chimpanzs enlutados!
Outro grupo de distrbios psiquitricos freqentemente encontrado apos uma
perda o distrbio de ansiedade. O trabalho recente de Jacobs (1993), que pesquisou
102 cnjuges enlutados, em New Haven, Connecticut, revelou que no menos de 44%
mostrou evidncia de ansiedade generalizada ou sndrome de pnico em algum perodo
durante o primeiro ano do luto.
O Distrbio do Estresse Ps-Traumtico (PTSD), como seria de se perar, e
muito Comum em conseqncia de lutos causados por morte inesperada e violenta.
Schut et al. (l991) acompanhou 281 pessoas com menos de 66 anos de idade que
haviam perdido o parceiro.
43

Ele as avaliou a intervalos ao longo dos primeiros 25 meses do luto, usando um


questionrio que media a presena dos sintomas clssicos da PTSD (como descritos na
DSM III). Embora apenas 9% tenham atingido esses critrios durante todo o perodo de
acompanhamento, quase a metade os atingiu em algum momento dos dois anos.
Em minha pesquisa com pacientes psiquitricos, em 1964, ficou evidente nos
pronturios que, na poca de sua internao, que ocorria aproximadamente um ano aps
a perda, muitos deles ainda estavam em processo de luto. E, mais ainda, seu luto tinha
assumido uma forma no usual, sendo mais grave e prolongado do que o esperado, ou
sendo adiado e/ou complicado, da maneira que estarei descrevendo oportunamente.

Nesses pacientes, o luto era parte integrante da doena que os havia levado a receber
cuidados

psiquitricos.

Em outros casos, porm, a doena mental no parecia conter o luto. Por


exemplo, vrios pacientes que sempre haviam bebido em excesso desenvolveram uma
psicose alcolica aps a morte de um membro da famlia com quem tinham muita
proximidade. Os sintomas eram os do alcoolismo, e se houvesse alguma tendncia
persistente para permanecer no luto, no era uma parte bvia do quadro clnico. O luto,
ento, tinha sido a ltima gota, resultando na entrega ao alcoolismo de indivduos
cujo ajustamento prvio j era precrio.
Essa pesquisa (que aqui ser referida como a Pesquisa dos Pronturios) revelou
muito claramente a importncia do luto como causa de doenas mentais. Indicou,
tambm, que a doena mental que se segue ao luto freqentemente parece conter formas
patolgicas do processo de enlutamento que so especficas dessa experincia. Em
outros casos, porm, ela contm reaes no especficas, que podem ter sido causadas
por vrios acontecimentos da vida da pessoa. Estudar o luto levou no apenas a uma
compreenso melhor do luto patolgico, como tambem maior compreenso desses
outros acontecimentos e de suas conseqncias. O luto , afinal, o acontecimento vital
mais

grave

que

maior

parte

de

ns

pode

experienciar.

Muitos dos estudos aqui mencionados preocuparam-se com os primeiros anos de


luto. O que dizer do luto a longo prazo? difcil obter dados a este respeto, no
somente pelas dificuldades de se fazer um pesquisa extensa, e poucos pesquisadores tm
a persistncia e os recursos necessrios, mas tambm porque, medida que o tempo
passa, outros acontecimentos ocorrem na vida de todos ns e fica cada vez mais dificil
saber, com certeza, a contribuio de cada um para o problema em questo. Um extenso
estudo, porm, ofereceu resultados seguros.
44

Foi feito em larga escala, com 14 mil homens e mulheres americanos, que foram
acompanhados ao longo de um perodo de doze anos. Os que enviuvaram nos dois
primeiros anos da pesquisa foram comparados aos demais, e os pesquisadores
concluram: Pode ser confortador saber que os seres humanos so criaturas altamente
adaptveis e, a longo prazo, que a maioria capaz de enfrentar at mesmo os
acontecimentos que causam grande desorganizao e sofrimento. (McCrae e Costa,
1993).

PESQUISA A RESPEITO DO LUTO

Para compreender melhor os meios pelos quais o luto pode levar a distrbios
psiquitricos e para iniciar programas de preveno e tratamento, precisamos olhar mais
de perto como as pessoas reagem ao luto, as circunstncias que favorecem o
aparecimento de problemas e as atitudes que podem ser tomadas, que podem interferir
na situao, de maneira a reduzir a patologia e encorajar o crescimento psicolgico.
Uma vez que esta tem sido a principal mola propulsora de minhas pesquisas ao
longo dos anos, devo primeiramente ressaltar trs das pesquisas mais importantes s
quais irei fazer referncia ao longo deste livro. So elas: a Pesquisa de Londres, a
Pesquisa

de

Bethlem

Pesquisa

de

Harvard.

Os pronturios no so a fonte mais segura para se pesquisar dados e, enquanto


muitos dos estudos de caso que realizei continham relatos completos e convincentes
sobre as reaes do paciente ao luto, houve outros nos quais a reao no era descrita
em detalhes. Obviamente, foi necessria uma investigao mais sistemtica sobre
pacientes psiquitricos enlutados, assim como para determinar o que uma reao de
luto normal ou tpica. Duas pesquisas foram realizadas tendo em Vista esses
objetivos: a Pesquisa de Bethlem e a Pesquisa de Londres, e elas compem as principais
fontes de informao dos Captulos de 3 a 8 deste livro. A Pesquisa de Londres (Parkes,
1970), j referida neste livro, foi realizada depois da Pesquisa de Bethlem, mas as coisas
ficaro simplificadas se for discutida antes.
Algumas vezes se diz que os psiquiatras tm uma viso distorcida da vida
porque s conhecem pessoas que falharam em administrar as situaes de estresse em
que se encontram. A Pesquisa de Londres foi uma tentativa de descobrir como um
grupo no selecionado, de 22 vivas londrinas com idade inferior a 65 anos, poderia
enfrentar o estresse do luto. Tinha por objetivo estabelecer uma descrio de luto
normal entre viuvas jovens e de meia-idade.
45

Vivas idosas foram excludas porque, como explico no Captulo 9, h motivos para
que o luto seja considerado, na meia-idade, um fenmeno muito diferente do luto de
pessoas mais jovens. Qualquer que tenha sido a causa, o quadro geral estudado poderia
ter sido muito afetado se pessoas mais velhas fossem includas na pesquisa.

As vivas que concordaram em participar vieram indicadas por seu clnico geral.
A estes, eu havia pedido que me encaminhassem todas as mulheres que tivessem
perdido o marido, e no apenas aquelas que lhes parecesse ter dificuldades psicolgicas.
Mesmo assim, algumas vivas no foram encaminhadas, ou porque se recusaram a
participar ou porque o clnico geral no quis incomod-las. Averiguando melhor,
posteriormente, percebi que esses clnicos gerais no consideravam que essas vivas
diferissem muito das que haviam sido encaminhadas, e parece que as que foram
efetivamente entrevistadas compuseram uma amostra bastante representativa das vivas
londrinas.
Elas foram entrevistadas por mim no final do primeiro ms de luto e, novamente,
no terceiro, sexto, nono e dcimo terceiro ms, com um mnimo de cinco entrevistas no
total. Eu estava estudando principalmente o primeiro ano de luto. No entanto, para
incluir mas no para deixar-me ser excessivamente influenciado pela reao de
aniversrio, fiz a ltima entrevista, a que seria no trmino do primeiro ano, um ms
mais tarde. Isso me possibilitou ter uma viso da reao de aniversrio e, tambm, de
como

viva

estava

se

adaptando,

agora

que

crise

havia

passado.

No incio, tive algumas dvidas sobre o projeto em sua totalidade. Eu no tinha


o desejo de invadir o luto particular daquelas pessoas e estava pronto a abandonar o
projeto se ficasse evidente que minhas perguntas causariam um sofrimento
desnecessrio. Na verdade, conversar sobre os eventos que levaram morte do marido e
sobre a reao da mulher causaram sofrimento, e era freqente que as vivas chorassem
em algum momento durante nossa primeira entrevista; mas, com uma nica exceo,
elas no consideraram que a experincia lhes causava dano. Ao contrrio, a maioria
parecia agradecida pela oportunidade de falar com liberdade sobre os problemas que as
perturbavam e os sentimentos que as preocupavam. A primeira entrevista geralmente
tinha a durao de duas a trs horas, no porque eu tivesse planejado assim, mas porque
a viva precisava desse tempo se fosse para falar de toda a experincia, cheia de
significados, que estava em sua mente. A partir do momento em que ela percebia que
no iria ficar envergonhada ou aborrecida pelo seu pesar, a viva considerava a
entrevista teraputica e, embora eu explicasse cuidadosamente que se tratava de uma
pesquisa,
46

no tinha qualquer sensao de estar sendo invasivo aps os primeiros minutos de


contato inicial. (Os resultados estatsticos so descritos no anexo, sees 9 e 10, e em
Parkes, 1970.)
O objetivo da Pesquisa de Bethlem (Parkes, 1965) era investigar reaes de luto
atpicas. As entrevistas foram realizadas entre 1958 e 1960, com 21 pacientes enlutados
dos Hospitais Bethlem Royal e Maudsley. Dos 21 pacientes, quatro eram do sexo
masculino, e dezessete do sexo feminino. A maioria deles foi entrevistada logo em
seguida ao incio do tratamento psiquitrico, quando estavam enlutados, em mdia, por
72 semanas (a variao foi de 4 a 367 semanas). (Mais detalhes so apresentados no
Anexo,

seo

11,

em

Parkes,

1965.)

Tanto na pesquisa de Londres como na de Bethlem, eu pedia s pessoas


enlutadas que me contassem, com suas prprias palavras, o que quisessem sobre seu
luto e como reagiam a ele. As perguntas foram reduzidas ao mnimo e eram utilizadas
apenas para garantir que as informaes sobre situaes crticas pudessem ser
comparadas em cada caso. Fiz anotaes especiais em um formulrio de pesquisa,
que usava como lembrete de algumas verbalizaes significativas, que foram
analisadas

imediatamente

aps

entrevista.

A partir dessas duas pesquisas, que revelaram, respectivamente, formas tpicas e


atpicas de reao ao luto, realizei a Pesquisa de Harvard. Esta (j apresentada nas
pginas 38-9) tinha um objetivo um tanto diferente. Com base em trabalhos anteriores,
considerava-se que, normalmente, o luto seguia um certo padro, mas que variaes
patolgicas ocorrem e, talvez, alguns de ns queiram descobrir por que a maioria das
pessoas passa inclume pelo estresse do luto, enquanto outros so profundamente
afetados por doenas fsicas ou mentais. Tambm queramos saber se era possvel
identificar, na poca da perda, aqueles com maiores possibilidades de apresentar
dificuldades mais tarde. Como pesquisas prvias haviam apontado que o risco para a
sade era maior para vivas jovens, colocamos nossa ateno em pessoas com idade
inferior a 45 anos, que tivessem perdido o cnjuge. Como vivos raramente haviam sido
estudados anteriormente, inclumos um grupo deles nesta pesquisa. Escrevemos e
telefonamos para 41 vivas e dezenove vivos, e os visitamos em suas casas trs e seis
semanas depois da perda e, novamente, catorze meses depois, quando foi feita uma
avaliao de suas condies de sade. Os resultados dessa pesquisa so apresentados e
discutidos no Captulo 9 (ver tambm Anexo, sees 12 e 13). Pesquisas que foram

posterjormente feitas em ambos os lados do oceano Atlntico confirmaram muitos de


nossos resultados.
47

A Pesquisa de Harvard confirmou minha expectativa de que as viuvas


americanas reagiriam de maneira semelhante s inglesas, que anteriormente haviam sido
estudadas por mim. Esses estudos no haviam sido feitos para confirmar ou eliminar
qualquer teoria em particular mas senti-me inevitavelmente forado a agrupar certos
traos e a tentar uma explicao a respeito do processo de enlutamento que desse
sentido aos dados.

JOHN BOWLBY

Em 1959, pela primeira vez, fiz uma reviso da literatura cientfica a respeito de
perda e luto, e fiquei surpreso com a ausncia de qualquer referncia sobre observaes
simples quanto ao comportamento dos animais que, em suas reaes a perdas,
apresentam muitas das caractersticas que so encontradas em seres humanos. Um dos
poucos que levantaram esta questo foi Charles Darwin, no livro The Expression the
Emotions in Men and Animais (A expresso das emoes em homens e animais) (1872),
que descreveu como a tristeza expressa pe1os animais, pelas crianas e pelos seres
humanos adultos. Esse trabalho levou-me a formular uma teoria biolgica do luto,
que no precisou de grandes modificaes.
A formulao preliminar, que fez parte de minha dissertao para adquirir o
ttulo de Especialista em Medicina Psicolgica, mal havia chegado aos examinadores
quando recebi a cpia de um artigo que mostrava que muitas de minhas concluses
haviam sido obtidas, forma independente, pelo falecido John Bowlby. Sua reviso dos
efeitos da privao materna na infncia havia sido publicada como monografia
solicitada pela organizao Mundial da Sade, em 195 fora acompanhada por uma srie
de artigos que tinham por objetivo esclarecer algumas questes tericas nele levantadas.
Em 1959, Bowlby estava trabalhando ativamente em uma teoria abrangente, cuja
primeira parte estava pronta para publicao. Nessa poca, enviei-lhe uma de minha
dissertao e, posteriormente, em 1962, juntei-me sua equipe de pesquisadores no
Instituto Tavistock de Relaes Humanas. A partir dessa poca, e at sua morte, em
1992, trabalhamos em intesa colaborao e utilizei muitas de suas idias. Esses detalhes

biogrficos mencionados porque no sei qual de ns merece o crdito (ou culpa) por ter
dado origem a muitas das idias que constroem a teoria geral encontrada neste livro.
Tudo o que posso dizer, sem sombra de dvida, que meu dbito a John Bowlby
imenso.
48

3. ALARME

Ningum me havia dito que o luto se parecia com o medo. Eu no estou com medo, mas
como se estivesse. A mesma agitao no estmago, a mesma inquietao, o bocejo.
Estou sempre engolindo.
C. S. Lewis, A grief observed.

ESTRESSE

H muitos anos os pesquisadores tm estudado e escrito sobre o estresse. O


termo usado para caracterizar o efeito de praticamente qualquer experincia nova ou
desagradvel desde fazer contas de cabea at estar lutando numa trincheira de guerra,
de estar em um ambiente desconhecido at ter uma perna esmagada. Os seres humanos,
assim como os animais de todos os tamanhos e tipos, foram confinados, trapaceados,
aterrorizados,

mutilados

chocados

envergonhados,

desafiados,

manipulados,

surpreendido, confundidos ou envenenados em uma ampla variedade de condies


experimentais

na

tentativa

de

mapear

as

conseqncias

deste

fenmeno

verdadeiramente ubquo. Numerosos livros e artigos descrevem os resultados desses


experimentos. A coletnea de obras sobre estresse espor Selye e Horava (1950 e ss.),
que fez uma reviso da literatura da poca ilustra a totalidade da pesquisa nesse campo.
O resultado de todo esse trabalho no foi negligencivel, mas foi desapontador.
As genera1izaes feitas sobre um aspecto no se aplicavam a outro; os resultados
obtidos com um indivduo diferiam muito dos de outro; as alteraes qumicas do
sangue, que em um experimento pareciam indicar a quantidade de estresse pelo qual
uma pessoa estava passando, no tinham qualquer relao com o que era encontrado em
outro.
49

Somos, ento, levados a supor que o estresse no um conceito simples quanto


se pensava. O livro escrito por Cannon, em 1929, Changes in Pain, Hunger, Fear and
Rage (Mudanas corporais na dor, na fome, no medo e na raiva) foi importante para
mostrar que quando o animal estiver se preparando para lutar ou fugir, estar mostrando
nica resposta fisiolgica genrica. Essa resposta inclui alteraes funcionamento
corporal sob controle do sistema nervoso autnomo simptico e das glndulas
endcrinas na medula e no crtex adrenal. Estes colaboram para melhorar o
desempenho muscular (aumentam o nmero de batimentos cardacos e os movimentos
respiratrios, transferem sangue de outros rgos para os msculos, aumentam a tenso
muscular), melhoram a viso (pela dilatao das pupilas e retrao das plpebras),
ajudam na perda de calor (aumentam a transpirao), provocam arrepio dos cabelos
caracterstico das situaes de ameaa (pela contrao dos msculos eretores de
plos) e mobilizam reservas de energia (convertem glicognio do fgado em glucose). O
estresse tambm provoca inibio das atividades do sistema parassimptico, que
controla digesto e outras funes no prioritrias (parando o fluxo de saliva, relaxando
a bexiga e os intestinos, reduzindo o fluxo de secreo no intestino e aumentando o
tnus dos msculos dos esfncteres). Este conjunto de conhecimentos ensinado hoje
como parte de fisiologia elementar. De forma clara, a estimulao do simptico e a
inibio do parassimptico tm uma funo utilitria, que a de colocar o animal em
estado de prontido para uma ao instantnea.
Muito pouco foi acrescentado descrio feita por Cannon, e ainda serve para
resumir os efeitos do estresse. Esses efeitos fsicos surgem em tempos de estresse mas,
com freqncia, persistem depois do alarme, por causa das substncias qumicas, como
a norepinefrina, que continuam a circular no sangue por perodos variveis de tempo.

VIGLIA

J se sabe muito a respeito dos mecanismos cerebrais que governam a viglia e a


ateno. Em parte, esta uma questo relacionada a quanto o crebro est ativo em
dado momento. Durante o sono, por exemplo, a maior parte do sistema nervoso central
est em repouso, como evidenciado pelas descargas eltricas sincrnicas regulares que
podem ser registradas na maioria de suas partes.
50

medida que aumenta o nvel de conscincia e o animal acorda, ocorre um padro


caracterstico de dessincronizao, em reas cada vez maiores, at que, em perodos de
atividade intensa, quase todas as partes do crebro parecem estar envolvidas no
processo geral de perceber, pensar e dirigir aes.
As partes do crebro que parecem estar ligadas mais de perto ao controle
direo da viglia, que como todo esse processo foi denominado so a formao
reticular e o sistema lmbico. Eles comiam no somente o nvel de viglia, mas as reas
especficas do crebro que so acordadas. Por exemplo, a estimulao da formao
reticular produz em primeiro lugar, a curiosidade e depois, sucessivamente, medida
que a intensidade da estimulao aumenta, ateno medo e pnico.
Os fisiologistas tendem a usar cada vez mais em seu trabalho medidas da
atividade eltrica cerebral, e aceita-se tacitamente a suposio que diz que batimentos
cardacos, resposta galvnica e transpirao, antes considerados indicadores de alarme,
na verdade, so medidas de viglia. Embora o ajuste entre essas medidas da atividade
simptica e das medidas eletroencefalogrficas no seja perfeito, raro que um crebro
esteja totalmente em viglia sem sinais da presena da estimulao simptica.
Isto no surpreendente se considerarmos que, para ficar pronto para uma ao
imediata, um animal precisa estar em total viglia. Decorreria disto, ento, que o animal
que est totalmente em viglia est tambm em um estado de medo ou fria? A
experincia comum sugere que no, e os relatos de pessoas que estiveram em situaes
extremas, mesmo as que poderiam provocar grande pavor, em geral indicam que
somente depois de ter passado o auge da crise que se tornaram conscientes de
quaisquer sentimentos. Durante o perodo de atividade intensa, esto to preocupadas
com a tarefa que devem realizar que a emoo desnecessria (ao menos, o que
parece, quando a situao vista em retrospectiva). Depois de ter sido ameaado por um
homem que portava um revlver carregado, posso dar um testemunho sobre esse
acontecimento. Na situao, podia notar em mim os sinais de alteraes no sistema
nervoso autnomo: acelerao das batidas do coraao, a boca seca e um aumento geral
na tenso. Ao mesmo tempo, porm, eu nao tinha conscincia de estar com medo.
Deve estar claro, a partir do que foi dito, que h trs componentes distintos na
resposta genrica a situaes extremas: nvel de viglia, perturbaes no sistema nervoso
autnomo e reao emocional. Existe uma tendncia para que os trs ocorram
simultaneamente, mas a correnspondncia entre eles no perfeita, e a medida de um
no pode ser tomada como um indicador preciso dos outros dois.

51

EMOES

Presume-se, em geral, que as emoes provocam comportamentos, mas, como j


vimos, elas com freqncia surgem depois dele. Em situaes de alarme, emoes
poderosas tendem a surgir rapidamente, mas o carter da emoo ser determinado por
nossa avaliao da situao, mais do que pelo que precedeu essa avaliao. Se
avaliamos a situao como capaz de nos ferir ou atingir, ento o medo tender a
predominar; se anteciparmos que uma luta ser necessria e teremos alguma chance de
vencer, a raiva tender a ser a emoo mais provvel. Se estamos confiantes em nossa
capacidade de lidar com a situao, a emoo predominante tende a ser uma alegre e
triunfante excitao . Se a situao contiver alguma culpa nossa ou algo que possa nos
levar humilhao ento, esperada uma reao de vergonha. Em muitas situaes o
resultado incerto, e podemos vivenciar emoes que se transformam muito
rapidamente ou que no tm contornos definidos.

INTER-RELAES

Para resumir os principais componentes da dimenso ativa/inativa, podemos


correlacionar os trs nveis de viglia com os resultados psicofisiolgicos e
comportamentais:

Sistema nervoso central


Atividade eltrica sincrnica da
Dessincronizao parcial
Atividade eltrica dessincrnica da maior parte do SNC.

Sistema nervoso Autnomo


Inibio

do

simptico;

atividade

Quadro misto
Atividade do simptico; inibio do parassimptico.

Emoo subjetiva

do

parassimptico

No h
Interesse, apreenso
Em estado extremo de raiva, medo, excitao

Comportamento
Dormindo, ausncia de resposta
Atividade moderada, alerta
Hiperatividade e hipersensibilidade.
52
Este quadro simples pode ser aplicado a todos os seres humanos, em todas as
situaes. No entanto, a maioria de ns se mantm no ponto intermdio ou no lado
esquerdo (inativo) do quadro, podendo tolerar somente perodos reduzidos daquilo que
ocorre no lado direito do quadro. As situaes que podem produzir alarme so
consideradas estressantes e, se continuarem por perodos de tempo prolongados,
experienciaremos uma situao de tenso intensa. (Na fsica, um estressor provoca
estresse em um objeto no qual produz tenso. A mesma terminologia poderia ser
aplicvel psicologia e fisiologia.)
As pesquisas recentes sobre sistemas peptdeos opiides no crebro, que
reconhecidamente so afetados pelo estresse, abrem campo para novas pesquisas, pois
esses sistemas muito provavelmente so tambm afetados pelo luto (Hamner, 1994).

AMEAA E PERDA

Quais so as caractersticas das situaes que produzem alarme em animais e


seres humanos? Ao mesmo tempo que qualquer situao desconhecida ou imprevisvel
, em potencial, causadora de alarme, h certos tipos de situao que so especialmente
assustadores. A esto as situaes que envolvem a falta de uma via de escape, de um
lugar seguro, ou a presena de sinais de perigo especficos que o indivduo preparado
para reconhecer a qualquer momento (gritos, movimentos bruscos, sons repentinos, e
assim por diante). A ausncia de uma via de escape segura, a falta de um porto ou lar
em que o indivduo se sinta seguro ou, em animais sociais, a falta de companheiros da
espcie que normalmente oferecem ou compartilham defesas (parentes ou amigos)
podem aumentar a possibilidade que uma situao tem para ser objetivamente perigosa
e criar um estado de alarme com os sinais descritos. A tudo isto, acrescente-se outra

categoria ou situao capaz de produzir um estado elevado de alarme, digamos, a morte


de

um

filho

ou

de

um

filho

substituto.

Todas essas situaes ameaam a segurana do indivduo e incluem situaes de


perda. A mulher que perde o marido tem bons motivos para ficar em estado de alerta.
Ela perdeu no apenas uma fonte de proteo, como provavelmente ser exposta a
novas situaes e problemas em seu novo papel como viva, para o qual pode estar
despreparada. Nao tem mais o confidente com quem conversar e ter de assumir muitas
responsabilidades e papis adicionais que, antes, eram do marido. No ser surpresa
alguma se ela mostrar sinais de alarme.
53
E assim que acontece mesmo. Na Pesquisa de Londres, ficou claro que para a
maioria das vivas o mundo tinha-se transformado em um lugar ameaador e
potencialmente perigoso. Durante o primeiro ms do luto, praticamente todas (dezoito
em 22) afirmaram ter-se sentido inquietas, sendo que essa inquietao desapareceu aos
poucos ao longo do ano. A inquietao e o aumento da tenso muscular andam juntas e
as avaliaes que fizemos desses aspectos, na poca de nossas entrevistas, mostraram-se
altamente inter-relacionadas (ver Anexo, seo 9).
Muitas fontes indicam que a pessoa enlutada est em estado de viglia elevado a
maior parte do tempo, o que s vezes se assemelha ao pnico. Das 22 vivas londrinas,
catorze descreveram episdios nos quais se sentiram em pnico. Uma delas, por
exemplo, sentiu-se beira de um ataque de nervos e tremia muito; permaneceu na
companhia da irm durante todo o primeiro ms do luto, mas toda vez que voltava para
casa ou mesmo quando se via sozinha, sentia-se apavorada, em pnico. Embora
episdios breves de alarme ocorram na vida de todos ns, de tempo em tempo, e no
provoquem nada alm de um sofrimento passageiro, a persistncia de um alerta total
pode

trazer

uma

srie

de

conseqncias

danosas

sade.

Perda de apetite e de peso, dificuldade em conciliar o sono, distrbios digestivos,


palpitaes, dores de cabea e dores musculares parecem refletir perturbaes gerais no
controle nervoso dos processos corporais na direo de uma estimulao da atividade
simptica com inibio das atividades parassimpticas ou vegetativas. Das 22 vivas
londrinas, catorze perderam o apetite no primeiro ms de luto e em quinze delas isso
provocou considervel perda de peso. Dezessete vivas mencionaram insnia, que
chegou a ser sria em treze delas. Muitas tambm mencionaram dificuldade em pegar

no sono e uma tendncia a acordar cedo ou durante a noite. Doze vivas tomaram
sedativos durante o primeiro ms do luto e cinco ainda tomavam um ano mais tarde.
A perda de interesse pela comida e a secura na boca, tpicas durante as primeiras
semanas do luto, foram associadas a uma sensao de estar com o estmago cheio ou de
ter um bolo na boca do estmago (epigastro), freqentemente acompanhada de
eructao e azia. De acordo com uma viva: Tudo parecia atingir diretamente meu
estmago. As dores de cabea, mencionadas por mais da metade das vivas durante o
primeiro ms do luto, foram descritas, em geral, como uma sensao de tenso ou
presso na cabea. Outros pesquisadores, em especial Maddison (como apresentado
no Captulo 2) encontraram tambm sintomas de perturbao do sistema autnomo.
54
Cerca de dois teros das vivas londrinas tinham a sensao de que o tempo
passava muito depressa. Elas pareciam estar sempre beira de alguma situao e se
descreviam como irritadias. Estou sempre ligada ou como se eu estivesse pronta
para tudo: Parece que a corda est para arrebentar, no vou agentar, mas sei que
preciso agentar; Qualquer bobagem me irrita; esses comentrios ilustram a
ansiedade

inquietude

em

que

viviam.

Raiva e irritabilidade so discutidas em profundidade no Captulo 6, mas vale


notar que as avaliaes feitas na poca das entrevistas tinham uma relao muito
prxima com as avaliaes de inquietao e tenso, e as que a prpria viva fez sobre
sua sade, considerada ruim (ver Anexo, seo 3).
As evidncias sugerem, portanto, que o luto uma situao estressante, e que as
generalizaes obtidas das pesquisas iniciais sobre estresse tendem a se manter vlidas
no caso do luto. Os sintomas descritos anteriormente so prprios de tenso extrema.
Ocorrem em diferentes tipos de situao e no h nada neles que seja especfico do luto.
Por esse motivo, muitas vivas procuram seu mdico aps o incio do luto e esses
sintomas so muito conhecidos por eles.
Pesquisas posteriores confirmaram muitas das descobertas salientadas acima.
Nos ltimos anos, alguns estudos realizados por Jacobs e seus colegas demonstraram os
efeitos do luto sobre os sistemas autnomo e endcrino. Sem entrar em detalhes mais
profundos desta rea complexa, os resultados obtidos por Jacobs podem ser mais bem
resumidos em suas prprias palavras: ...a evidncia de atividade adrenocortical
aumentada, de elevao na atividade do simptico, a sugesto de que o sistema da
prolactina pode ser ativado, e os achados de que a dinmica do hormnio do

crescimento estavam alterados em alguns sujeitos enlutados (1993). Tudo isso se


assemelha muito s mudanas fisiologicas que ocorrem em casos graves de ansiedade e
depresso, os quais so influenciados por muitos fatores, alm do luto, e no podem ser
usados como medidas fisiolgicas do pesar.

O SISTEMA IMUNOLGICO
O que dizer de problemas mais srios, como infeces e cncer, aos quais as
pessoas enlutadas parecem ser suscetveis? Podemos deduzir uma explicao fisiolgca
possvel para isto? Algumas das pesquisas mais importantes que foram realizadas nos
ltimos anos abordam o sistema imunolgico do corpo. Trata-se de um sistema
elaborado com
55
funes fsicas e qumicas, que influenciam nossa resistncia natural infeces e a
clulas cancerosas que produzimos. Opera em parte por meio de dois linfcitos no
sangue, as clulas T e as clulas B. Schleifer e seus colegas (1983) perceberam que a
funo desses dois tipos de clulas havia sido marcadamente suprimida em quinze
vivos durante os dois primeiros meses aps a morte da mulher. A partir da, algumas
respostas melhoraram, enquanto outras no. Resultados semelhantes foram obtidos por
Bartrop et al. (1977), embora tivessem se restringido a estudar somente as clulas T.
Mais recentemente, outras pesquisas demonstraram que o luto pode trazer complicaes
ao das Clulas Natural Killer (clulas matadoras naturais) que, como o nome diz,
desempenham importante papel na destruio de clulas estranhas (lrwin e Weiner,
1987; Pettingale et al., 1994), e He (1991) identificou um grande nmero de mudanas
nas imunoglobulinas e em outros indicadores de disfuno imunolgica em 45 parentes
enlutados de pessoas mortas em um acidente de nibus na China. Finalizando, os pais
tinham perdido uma criana at ento saudvel (Spratt e Denney, mostraram decrscimo
no nmero das clulas T-supressoras e a no nmero das clulas T-auxiliares.
Essas pesquisas nos oferecem um incio de explicao para alguns efeitos do
luto na sade, mas ainda precisam ser interpretadas com cautela. certo que no
devemos assumir que as mudanas no imunolgico que so encontradas aps o luto
sejam exclusivas dessa situao. Mudanas semelhantes podem ocorrer aps outros tipo
estresse e a seriedade da reao muito mais relacionada intensidade da depresso do
que intensidade do luto em si (Calabrese et al Schleiffer et al., 1984). Pettingale
mostra que o padro de resultados sugere que essas respostas podem tornar o enlutado

mais

vulnervel

auto-alergias

do

que

infeces.

Um grupo que poderia ser considerado particularmente vulnervel aos efeitos do


luto sobre o sistema imunolgico o de pessoas com AIDS. Por causa da alta taxa de
mortalidade causada pela doena fato de que ela tende a ocorrer em grupos minoritrios,
muitas pessoas com AIDS perderam amigos com a mesma doena. Uma vez que a
atinge o sistema imunolgico, pode-se pensar que o luto especialmente perigoso para
este grupo de pacientes. Kemmeny et al. (1994) compararam a resposta imunolgica de
homossexuais masculinos HIV positivos que estavam enlutados, com a de um grupo
semelhante, com a diferena de que no estavam enlutados. Neste ltimo grupo, a
resposta imunolgica tinha correlao com a depresso, mas o mesmo no se
56
dava como grupo de enlutados. Este resultado faz pensar que a infeco por HIV
interfere nos efeitos do luto sobre o sistema imunolgico, e com isso, protege o
paciente.
O fato de as resposta fisiolgicas e os sintomas psicossomticos no serem
estressores especficos no jutifica que o mdico ignore a natureza das situaes de
estresse que as produzem ou os sintomas psicolgicos muito especficos que os
acompanham. A fisiologia pode no nos ajudar a distinguir entre a resposta de ataque
ou fuga, mas nitidamente importante para que o indivduo possa escolher entre essas
possibilidades de ao. o comportamento, mais do que fisiologia, que determina o
resultado final de uma situao de estresse.

CRISE

O estudo das situaes de estresse avanou muito com o desenvolvimento de


uma teoria da crise, um corpo de conhecimentos que vem tendo repercusses
importantes no campo da preveno em psiquiatria e da sade mental comunitria.
Deriva, em grande parte, do trabalho de Gerald Caplan e seus colegas do Laboratrio de
Psiquiatria Comunitria, na Escola de Medicina de Harvard (ver Caplan, 1961 e 1964).
Ele usou o termo crise para abranger situaes importantes de estresse na vida, de
durao limitada, que colocam em risco a sade mental. Essas crises alteram os modos
habituais de comportamento das pessoas envolvidas, alteram circunstncias e planos, e
levam necessidade de um trabalho psicolgico que requer tempo e energia. Oferecem
ao indivduo a oportunidade e a obrigao de abandonar velhas concepes sobre o

mundo e, assim, descobrir novas. Constituem, portanto, um desafio.


As observaes empricas tm revelado que, quando em situaes de estresse
moderado, a maioria das pessoas aprende rapidamente e tende a rejeitar mais
prontamente a necessidade de mudana do que em outras pocas da vida. Essas pessoas
tendem a procurar ajuda com mais intensidade do que em outras circunstncias e a
recebem com freqncia. O apoio que a sociedade oferece a seus membros, que sofrem
durante perodos de crise, considervel embora no dure muito tempo.
Quando a tenso excede um patamar de gravidade (que varia de pessoa para
pessoa), nossa eficincia e nossa capacidade de aprendizado sofrem um rpido
decrscimo, de maneira que as pessoas se vem incapacitadas para enfrentar a situao,
e ficam totalmente perturbadas por ela. Podem perseverar em atividades inteis, no
apropriadas para a sitao em questo, mas que tenham sido bem-sucedidas no passado,
57
ou podem entrar em pnico e se comportar de forma desorganizada fragmentada.
Nessas situaes, podem mostrar-se presas rigidamente velhos conceitos e idias, e
rejeitar ofertas de ajuda, que significaria a aceitao da necessidade de mudana. Como
me disse uma viva Jamais acreditarei que ele est morto, e no voc quem vai tentar
convencer.
Esses dois tipos de resposta que foram identificados em muitas pesquisas so
anlogos queles de ataque ou fuga, como os identificados por Cannon, medida que
ataque envolve uma aproximao ao problema e s dificuldades, enquanto fuga
envolve afastamento e evitao de estratgias para a soluo de problemas.
Parece que a maioria dos animais tem uma propenso inata para prestar ateno
a estmulos no familiares ou alarmantes. Em conseqncia, a deciso quanto a se
aproximar ou se retirar tomada, dependendo das caractersticas do estmulo, do
indivduo e do meio. Esta a primeira e mais importante deciso que o animal precisa
tomar na situao e sua sobrevivncia pode depender disso. Alm disso, uma situao
na qual os mecanismos instintivos tm valor limitado. O macaco pode nascer com medo
de objetos que tenham forma de serpente mas sua deciso de aproximar-se ou de
afastar-se de tais objetos ser determinada pela experincia. Pode ser que a
aprendizagem nunca seja to rpida como em situaes nas quais seja necessrio tomar
a deciso de se aproximar ou se afastar. A aproximao ter lugar em situaes nas
quais o estmulo desconhecido ou alarmante no seja to alarmante assim, e se o animal
se sentir seguro. O animal poder aproximar-se ou at mesmo ameaar os invasores de

seu territrio, mais do que faria se eles estivessem em seu prprio territrio.
Como nossa sobrevivncia depende de aprendermos sobre o perigo, no
surpresa notar que lembranas de situaes de perigo, mesmo que superadas, possam
persistir. Da mesma maneira, pessoas que conseguiram evitar uma situao de risco ou
estiveram prximas de outra, e ficaram traumatizadas, podem ter uma imagem mental
do trauma, mesmo sem t-lo vivido diretamente. Essa pode ser a explicao para a
persistncia de lembranas e imagens traumticas, o que caracterstico de PTSD. O
horror pode ter terminado, mas continuamos aterrorizados com as lembranas e
tememos que ele possa voltar a qualquer momento. Ficamos assustados, superalerta e
irritados, exagerando nas reaes e suspeitando de perigos que nunca existiram. Essas
reaes podem parecer ilgicas, mas fazem parte do padro que permitiu ao homem
sobreviver em um mundo hostil.
58
O ser humano traz para essa situao primitiva no um conjunto perigos de
dentes e patas, mas uma memria e um mecanismo de tomada de deciso altamente
eficientes, capazes de nos guiar na aproximao de qualquer situao problemtica. Foi
este sucesso obtido em atacar o problema inicialmente que nos deu uma ntida
vantagem sobre outras espcies. , tambm, o que faz antecipar eventos que jamais
podem acontecer e a nos preparar em retrospectiva para desastres que j ocorreram. Em
outras palavras somos o nico animal que se preocupa e agoniza.
As tcnicas utilizadas pelos seres humanos para enfrentar situaes
emergentes podem envolver aproximao ou afastamento, e at mesmo elementos de
ambos. A teoria da defesa psquica baseia-se na pressuposio de que h um limite para
a quantidade de ansiedade que o indivduo pode tolerar e, quando esse limite atingido,
os indivduos podem se defender, afastando-se psicologicamente da situao
provocadora de ansiedade. Seria um passo muito grande se encontrssemos nesse
comportamento um eco da retirada fsica do animal em perigo? Em nenhum dos casos, a
retirada significa necessariamente um fracasso ou rendio, embora tambm possam
ocorrer. Em ambos os casos, a retirada entendida como a maneira de reduzir o perigo
de ser atingido, e a ansiedade o parceiro subjetivo de um perigo real ou imaginrio.
O humano, adulto, inteligente, sabe que infrutfero duelar com
lembranas dolorosas e que as imagens invasivas de eventos traumticos so s vezes
to dolorosas que custaro muito para ser evitadas. Podemos fazer isso se nos
trancafiarmos em um lugar seguro (em geral nossa casa), evitando as pessoas e as

situaes que nos faam lembrar do trauma e, deliberadamente, preenchendo nossa


mente com pensamentos e atividades que nos distraiam da fonte do terror. No entanto,
paradoxal que para evitar pensar em uma coisa, tenhamos de pensar nessa coisa. Isto ,
em algum nvel, permanecemos conscientes do perigo que estamos tentando evitar. Por
esse motivo, no devemos nos surpreender se nossas tentativas de evitao falharem.
Durante o sono ou em perodos de ateno relaxada, as lembranas dolorosas tendem a
invadir nossa mente e nos pegamos revivendo o trauma mais uma vez.
H um caso que ilustra bem esses aspectos. Refiro-me a Henry, que atendi dois
meses aps vrios membros de sua famlia terem morrido no naufrgio do Herald of
Free Enterprise.
Ele se recordava de como havia deixado sua famlia na cabine ao subir para fumar no
deque superior, quando o barco subitamente adernou ao largo da baa de Zeebrugge.
Imediatamente, sua reao foi a de salvar sua vida. Conseguiu
59
quebrar uma janela e escapar para o lado de fora do navio, estava submerso pela
metade. S ento se apercebeu de que a estava l embaixo. Com uma reao de alarme,
tentou subir de volta para o navio, mas foi impedido por outro sobrevivente que o
preveniu Voc jamais sair vivo de l.
Henry permaneceu cinco horas ajudando no resgate e olhando ansiosamente a
cada novo sobrevivente que emergia do navio. No entanto, ningum de sua famlia saiu
vivo e, ao longo das duas semanas seguintes, ele teve de identificar os corpos de quatro
deles, medida que iam sendo recuperados dos destroos.
Nesse perodo, ele manteve um rgido controle, e dois meses mais tarde ainda
no chorava, quando foi persuadido a procurar ajuda psiquitrica. Estava tenso e
trmulo, fumando um cigarro atrs do outro para controlar os nervos, e sentindo-se
anestesiado e deprimido. Irritava-se facilmente com rudos altos e era em particular
sensvel ao som de gua corrente. Havia-se trancado em casa e raramente saa. As
irms

temiam

que

ele

se

matasse.

Trs meses aps o desastre, houve uma tempestade muito forte com raios e
troves e, quando eu o vi no dia seguinte, Henry parecia estar exausto e sofrendo muito.
Foi o trovo, foi o mesmo barulho que o navio fez quando emborcou, eu ouvi as
crianas gritando, ele disse. Relatou, ento, com muitos detalhes, com as lgrimas
escorrendo pela face, suas lembranas do desastre. A experincia era to vvida que eu

tambm me senti tocado pela situao. Depois de alguns minutos lhe disse: Voc ainda
est esperando que eles saiam l do fundo no est?.
Este caso ilustra bem as caractersticas da PTSD. Enquanto Henry
conseguia

evitar

pensar

no

que

havia

acontecido,

no

podia

fugir

das

lembranas que estavam constantemente ameaando voltar. A tempestade funcionou


como o gatilho para suas lembranas e permitiu que ele comeasse o processo de luto.
A reao do ser humano a um estressor, em particular, depende de muitas coisas:
das caractersticas do estressor; do repertrio de tcnicas de enfrentamento do
indivduo; de como a situao percebida, considerando-se experincias anteriores; da
capacidade para tolerar emoes fortes; e da necessidade de manter a auto-estima.
Em tais circunstncias, no causa surpresa que exista tanta variao entre as
respostas comportamentais ao estresse. O nmero de fatores intervenientes que as
determinam e a dificuldade em avaliar precisamente cada um deles tm sido h tempos
os maiores empecilhos para o
61
avano na compreenso do comportamento humano. Quando estudamos o luto,
possvel ter mo um desses fatores, o fato desencadeante, o que torna mais fcil
descortinar a relao entre os demais.
A reao ao luto, como j vimos, inclui elementos que podemos chamar de no
especficos. Ou seja: o luto evoca o alarme e suas respostas caractersticas; pode
tambm trazer lembranas ou fantasias intrusivas e causar comportamento de
aproximao ou afastamento. A forma que essas respostas tomaro ser em parte
especfica do estressor (isto , derivam da natureza da situao), e em parte especfica
do indivduo (derivam de suas predisposies pessoais).
Nos prximos captulos tentarei descrever e explicar os componentes especficos
do estressor na reao de luto. Nos captulos finais, sero abordados os fatores
individuais especficos.
4. A PROCURA

Durante muito tempo, K. Kollwitz trabalhou em um monumento para seu filho,


morto em outubro de 1914. A morte dele se transformou para ela era uma
espcie de obrigao pessoal. Dois anos mais tarde, ela anotou em seu dirio:
Fiz um desenho. uma me que deixa o filho escorregar para dentro de seus
braos. Eu seria capaz de fazer uma centena de outros desenhos semelhantes,

mas mesmo assim no consigo chegar mais perto dele. Ainda o procuro, como se
nesse trabalho pudesse encontr-lo.
Escrito no catlogo de uma exposio das obras de K.
Kollwitz, Londres, 1967.
As Dores do Luto
O trao mais caracterstico do luto no a depresso profunda, mas episdios
agudos de dor, com muita ansiedade e dor psquica. Nessas ocasies o enlutado sente
muita saudade da pessoa que morreu, e chora ou chama por ela.
Os episdios de dor comeam algumas horas ou dias aps a perda, e, geralmente
chegam a um pice de intensidade no intervalo de cinco a catorze dias. De incio, so
muito freqentes e parecem ocorrer espontaneamente mas, medida que o tempo passa,
tomam-se menos freqentes ou ocorrem somente quando provocados por algum
estmulo que traz a perda mente. Encontrar uma fotografia em uma gaveta, ou um
amigo comum, acordar s em uma cama de casal so acontecimentos que levam a crises
de dor ansiosa.
62
Robertson e Bowlby (1952) chamaram essa fase de procura e protesto. O
protesto discutido no Captulo 6, mas vale notar que a raiva contida nessa palavra est
tambm presente na reao de alarme descrita o Captulo 3, que tambm tem um pico
nessa fase. Assim, vemos que os sentimentos de pnico, a boca seca e outras indicaes
de atividade do sistema nervoso autnomo so especialmente pronunciadas durante os
episdios de dor. Acrescentando-se a estas caractersticas a respirao permeada por
suspiros profundos, hiperatividade com inquietao, mas inoperante, dificuldade em se
concentrar em outra coisa que no sejam os pensamentos relativos perda, ruminao
acerca dos acontecimentos que levaram morte, assim como a perda de interesse sobre
as pessoas ou as coisas que normalmente teriam captado sua ateno, pode-se
vislumbrar o que esta fase do luto, sofrida e causadora de sofrimento.
As situaes de dor trazem um desejo persistente e obstrutivo pela pessoa que
morreu, e preocupao com pensamentos que somente causam mais dor. Ento, eu me
pergunto: por que uma pessoa iria viver uma emoo to intil e desprazerosa? Penso
que a resposta a esta questo d a chave ao entendimento de toda essa fase do luto e a
muito do que lhe subseqente. Esta dor o componente subjetivo e emocional da
urgncia em procurar o objeto perdido. Afirmo que o ser humano adulto tem o mesmo
impulso de procura que mostrado por muitas espcies de animais sociais.

A PREMNCIA DE CHORAR E PROCURAR

Lorenz (1963) descreveu os efeitos da separao de um ganso e sua parceira:


A primeira resposta ao desaparecimento do parceiro consiste na tentativa ansiosa
de reencontr-lo. O ganso se movimenta incansavelmente, dia e noite, voa
grandes distncias e visita lugares nos quais o parceiro poderia ser encontrado,
emitindo durante todo o tempo o penetrante chamado trissilbico para longa
distncia... Essas expedies de busca estendem-se a distncias cada vez maiores
e com freqncia o que procura se perde ou sucumbe a um acidente... Todas as
caractersticas objetivamente observveis do comportamento do ganso que perde
o parceiro so grosseiramente idnticas s do luto humano...

Bowlby (1961) reviu a literatura a respeito da reao de luto em ces


domsticos, corvos, gansos, orangotangos e chimpanzs. Suas concluses so
apresentadas resumidamente, a seguir:
63
Membros das espcies inferiores protestam pela perda de um objeto amado e
fazem tudo o que podem para procur-lo e recuper-lo; a hostilidade, dirigida
para o exterior, freqente; a regra e que estejam presentes o afastamento, a
rejeio de um objeto potencialmente novo, a apatia e a inquietao. (os grifos
so meus)

O valor desse comportamento para a sobrevivncia tanto do individuo quanto da


espcie bvio, pois chorar e procurar fazem com que seja mais provvel que aquele
que se foi seja recuperado. Enquanto isso, o indivduo separado encontra-se em um
estado de perigo e deve preparar-se para a melhor reao, de acordo com o perigo que
tiver de enfrentar. Ento, fica clara a importncia da reao de alarme nesse perodo.
Em seu estudo sobre a vocalizao de um macaco jovem, Struhsaker (1967)
descreve no menos do que cinco variedades de "chamado para o perdido". A analise
espectogrfica revela que as caractersticas desses chamados os tornam ao mesmo
tempo penetrantes e capazes de uma localizao acurada, mesmo que a grandes
distncias. Estudos semelhantes no foram desenvolvidos, que eu tenha conhecimento,

com o beb humano, mas a maioria das mes tem a capacidade de distinguir as
caractersticas dos diferentes choros de seus bebs. Darwin (1872) deu muita ateno as
formas pelas quais os humanos e os animais do expresso visvel as suas emoes.
Chorar, para ele, era ''a expresso natural e primaria do sofrimento de qualquer espcie,
como vemos em crianas". O soluar era uma expresso parcial do choro, pois este fica
emudecido enquanto os movimentos espasmdicos inspiratrios se mantm, como pode
ser claramente visto em crianas pequenas, logo antes ou depois do choro. Darwin
sugeriu que a contrao dos msculos dos olhos e necessria para proteg-los (os olhos)
do aumento da presso venosa que acompanha qualquer expirao forada (o mesmo
que se v na risada, no grito etc.).
No ser humano adulto, a expresso facial de luto e vista como o equilbrio obtido
entre a premncia para chorar alto e a premncia para suprimir tal comportamento,
considerado inapropriado e ineficaz. Assim sendo, a elevao das sobrancelhas, a testa e
a base do nariz franzidos, produzem uma expresso similar aquela da pessoa que olha
para cima, na direo de uma luz forte, como se tentasse proteger os olhos da luz,
cerrando as palpebras, ao mesmo tempo que olha para a luz, erguendo as sobrancelhas.
A contrao resultante de msculos antagonistas produz uma expresso caracterstica,
que e tambm vista quando a pessoa entristecida suprime o impulso de chorar em voz
alta.
64
Da mesma maneira, os cantos da boca so levados para baixo no choro para
permitir que o mximo possvel de som seja emitido. No adulto entristecido, a boca fica
bem aberta, mas os cantos so puxados para baixo. Soluos irregulares representam os
espasmos inspiratrios de chorar ou soluar, o que pode ser bem exemplificado na
expresso "sufocado de dor", referindo-se a dor do luto.
Por mais especulativos que esses detalhes da teoria de Darwin possam ser, sua
hiptese geral de que a expresso de pesar do humano adulto contm elementos dos
padres de comportamento, que so plenamente expressos em crianas e em animais
sociais jovens, e elucidativa. Quais so os componentes que derivam de padres de
comportamento e podem permanecer como conjecturas; mas no h dvida de que
grande parte da expresso de pesar deriva da necessidade de chorar.
No entanto, dizer que o que vemos na face da pessoa enlutada nada mais do
que um choro suprimido, simplificar demais a questo. Os seres humanos, em seu
processo de amadurecimento, fazem mais do que aprender a esconder seus sentimentos.

Aprendem a express-los de maneira que possam comunicar aos seus pares as nuances e
texturas de significado que podem ser muito mais sutis do que aqueles expressos pela
criana que chora. Na maior parte das circunstncias em que o ser humano se v
separado de algum significativo, no necessrio ou apropriado para qualquer um
deles chorar alto. A expresso facial que Darwin descreve, juntamente com uma procura
inquieta e pedidos verbais de ajuda, e suficiente para causar preocupao e despertar a
cooperao dos outros. O choro suprimido torna-se, ento, parte de um sistema de sinais
sociais ritualizados que esto apenas parcialmente sob controle da vontade, mas que
permite ao indivduo separado evocar e direcionar a ajuda dos outros, de maneira
ordeira e construtiva. Somente quando a procura e intil e a reunio, impossvel, como
no evento estatisticamente freqente de perda por morte, e que a expresso involuntria
de pesar perde sua utilidade. Em tais circunstncias, as pessoas enlutadas podem tentar
"esconder seus sentimentos" com graus variados de sucesso. A extenso e as
conseqncias de seu sucesso so discutidas no Capitulo 5; a extenso do fracasso
objeto deste captulo.

A CRIANA ENLUTADA
Antes de voltarmos ao adulto que sofre, vamos nos deter ainda um pouco mais
na criana, nessa mesma fase do luto. Cito aqui um trecho
65

de um artigo de James Robertson (1953), no qual ele descreve o comportamento de


crianas saudveis, com idades entre quinze e trinta meses, quando eram admitidas em
um hospital ou orfanato.

Na fase inicial, que pode durar de umas poucas horas at sete ou oito dias, a
criana pequena tem uma necessidade consciente muito forte de sua me, com a
expectativa, baseada em experincias anteriores, de que ela atenda a seu choro.
Sua ansiedade aguda a respeito de t-la perdido, est confusa e assustada, em
um ambiente desconhecido, procura recaptura-la exercitando ao mximo seus
recursos. No pode entender a situao e esta inundada pelo medo e pelo desejo
urgente das satisfaes que somente sua me pode lhe proporcionar. Com
freqncia, chora alto, balana o bero, joga-se para o lado e busca ansiosamente
na direo de qualquer sinal ou som que possa ser de sua me desaparecida.

Cada um dos componentes descritos nas pginas precedentes esta aqui: alarme,
protesto, choro e procura. Mas observe que o que Robertson descreve no se limita a
perder apenas a me, e, sim, a se perder tambm. A criana esta em um ambiente
estranho; sua necessidade de ter a me e, portanto, maior do que se estivesse em casa.
Um territrio familiar, a me e outras figuras de apego, todos tem a "Valncia do
lar"*(1) na ausncia da qual a tendncia que se verifica e a de se apegar a outras, ainda
mais fortemente do que o habitual. A criana pequena que adquiriu mobilidade
movimenta-se em uma rbita que tem a me como centro. Em ambientes
desconhecidos, move-se de forma mais restrita e tende a ficar prxima da me. Em
ambientes conhecidos, a criana move-se em uma rbita mais ampla, podendo tolerar
separaes intermitentes, quando a me desaparece, desde que no v muito longe e no
ocorra qualquer mudana na situao que exija a sua volta. A medida que a criana
cresce e o mundo se torna cada vez mais familiar para ela, normalmente aprende a
tolerar maiores graus de separao, ao mesmo tempo que desenvolve vnculos com um
nmero maior de outros indivduos que agora assumiram um pouco da Valncia do
lar". Mesmo assim, parece que o desejo por figuras de apego persiste, assim como o
desejo por um meio seguro e familiar. A separao de um ou de

Nota de rodap: *(1) Esse termo foi definido por Meyer-Holzapel (1940), para enfatizar
que as figuras de apego evocam muito das mesmas respostas comportamentais que se
obtm no lar. De fato, o processo pelo qual uma criana pequena retorna a sua me, toda
vez que esta se afasta, pode muito bem ser chamado de "volta ao lar".
66

ambos leva a um comportamento que, no curso normal dos acontecimentos, garante sua
volta, ou a volta do indivduo a eles. E esse comportamento que tende a ocorrer durante
a fase de busca do pesar.

O ADULTO ENLUTADO
Os adultos enlutados tem total conscincia de que no h sentido em procurar
por uma pessoa que morreu, mas insisto em dizer que isso no os impede de
experienciar um impulso forte em direo a procura. Como reconhecem que a procura e
irracional, tendem a opor resistncia a idia de que e isso que querem fazer. Alguns

adultos enlutados, no entanto, tem um insight imediato acerca dos componentes


irracionais de seu comportamento.
"No posso deixar de procurar por ele em todos os lugares... Fico andando e
procurando por ele... Sinto que se fosse a um dado lugar, poderia t-lo encontrado",
disse uma viva londrina, uma semana aps a morte do marido. Ela havia pensado em ir
a uma reunio esprita, na esperana de entrar em contato com o marido morto, mas
decidiu no faz-lo. Uma outra viva londrina disse: "Estou procurando por coisa
alguma" e, outra, ainda "Vou ao tmulo... mas ele no esta l. E como se eu fosse
puxada na direo dele".
Os pacientes psiquitricos enlutados, da Pesquisa de Bethlem, estavam
conscientes da premncia de procurar. Muitos deles eram mes que haviam perdido os
filhos. Uma australiana havia perdido na guerra o filho adotivo e tambem o filho
biologico. Ela recebera a notcia da morte deles com poucas semanas de diferena.
Quando soube da morte do filho, recusou-se a acreditar e conseguiu convencer o marido
a traz-la para a Inglaterra e a procurar por ele. Na chegada, pensou t-lo visto indo em
direo a ela, nas escadas. Ficou muito deprimida e chorou pela primeira vez, desde que
soube da morte.
Outra me recebeu a mensagem de que seu filho havia sido morto em ao, na
Blgica. Reagiu de forma muito sofrida e, quatro anos mais tarde, quando a guerra havia
terminado, persuadiu o marido a lev-la para visitar o tmulo do filho para ter a certeza
de que ele estava morto. Na volta para casa, disse: "Eu sabia que estava deixando-o para
trs para sempre".
Duas outras mulheres entrevistadas na Pesquisa de Bethlem afirmaram estar
conscientes em sua procura por uma pessoa morta. Uma delas, me, descreveu como
repetidamente entrava no quarto a procura de seu beb morto. A outra, uma viva, ia
vrias vezes a porta da cozinha
67

esperando pela volta do marido. Ela achava que esse comportamento era to doloroso
que tentava evit-lo: "Eu sei que no h qualquer sentido em eu ficar na porta da
cozinha, pois ele no vai voltar mesmo".
Crianas que persistiram em sua busca pelos pais mortos at sua vida adulta
foram descritas por Stengel (1939 e 1943), que acredita que disso resultam alguns
perodos de fugas e perambulaes. Os filhos adotivos, com freqncia, mantm vivo o

desejo de encontrar seus pais biolgicos. Conheci um, nos Estados Unidos, *(2) que
havia gasto fortunas com investigadores e detetives para que localizassem sua me.
Uma mudana fundamental ocorreu quando ele conseguiu encontr-la. Ela atravessou o
continente para ficar com ele e, embora no estivesse a altura das idealizaes que ele
fizera a seu respeito, o relacionamento dos dois foi muito bom. Alm disso, a ansiedade
dele, presente durante muitos anos, diminuiu consideravelmente.
Nos exemplos citados, a busca era evidentemente manifesta, mas a maioria dos
enlutados que estudei no tinha tal grau de conscincia dessa necessidade. Para mostrar
como seu comportamento, mesmo assim, revelava essa premncia, e necessrio olhar
mais detidamente as diferentes formas que a busca ou a procura pode assumir.

A PROCURA E A PERCEPO

A procura e uma atividade incessante, na qual a pessoa se movimenta em


direo aos possveis locais para encontrar o objeto perdido. A pessoa tem de selecionar
os locais nos quais vai fazer a procura, dirigir-se a eles e vasculh-los. O que ver
tambm precisa ser selecionado.
"Selecionar o que ver" e um aspecto importante da percepo. A cada momento,
a cada dia, os rgos dos sentidos, em todas as partes do corpo da pessoa, esto
enviando mensagens ao sistema nervoso central. Essas mensagens tem origem dentro do
corpo. Em estados de baixo alerta (como no sono), apenas uma pequena poro deles
alcana a conscincia; em estados de alto alerta, uma maior proporo chega a
conscincia. Mas quando uma pessoa esta em estado de alarme, somente um pequeno
nmero do total de sensaes atinge um nvel consciente de ateno.
Essas mensagens que conseguem chegar a conscincia so o resduo que
conseguiu passar por uma barreira. Podemos imagin-las passando por uma srie de
filtros que eliminam as que so irrelevantes ou

Notas de rodap: *(2). Sou grato ao professor John Romano pela permisso para incluir
este caso.
68

capazes de serem exibidas em um nvel inconsciente. Quando uma mensagem atinge a


conscincia, no somente passou por uma srie de filtros, mas submeteu-se a um

processo de organizao que a liga a lembranas de experincias previas semelhantes.


J passou por um processo preliminar de seleo. Uma palavra escrita em uma pgina
no e percebida como uma sucesso de formas em branco e preto, que precisa ser
interpretada antes de ser entendida; e j um conceito, quando atinge a conscincia. Este
reconhecimento pr-consciente responde pela dificuldade que temos em localizar erros
de impresso em um manuscrito: nosso crebro j esta programado para antecipar e
perceber a grafia correta; os erros so filtrados antes de chegarem a conscincia. (H,
deliberadamente, cinco erros neste pargrafo).
O desenvolvimento de um conjunto perceptvel que v uma coisa e ignora outra
necessrio para qualquer comportamento; e essencial no comportamento de procura se
queremos "ver" e reconhecer o objeto perdido. Os que procuram tem em sua mente um
retrato do objeto perdido. A medida que se aproximam de um possvel local para
encontrar, as sensaes advindas desse local combinam-se com o retrato. Quando se
ajustam, mesmo que s por aproximao, o objeto visto e "reconhecido", a ateno e
colocada nele, e maiores evidencias so buscadas para confirmar a impresso inicial.

COMPONENTES DA PROCURA

Uma mulher procura ansiosamente por seu filho; movimenta-se sem descanso
pela casa, procurando em lugares nos quais pensa poder encontr-lo. Ela tem uma
aparncia infeliz, no percebe que seu cabelo esta despenteado. Pensa constantemente
no filho e, quando ouve um estalido na escada, imediatamente associa-o a ele. "Joo,
voc?", pergunta. Os componentes desse comportamento so:

1.

Alarme, tenso e estado de viglia;

2.

Movimentao inquieta;

3.

Preocupao com pensamentos sobre a pessoa perdida;

4.

Desenvolvimento de um conjunto perceptvel para aquela pessoa;

5.

Perda de interesse na aparncia pessoal e em outros assuntos que normalmente

ocupariam sua ateno;


6.

Direo da ateno para aquelas partes do ambiente nas quais a pessoa perdida

poderia estar; e
7.
69

Chamar pela pessoa perdida.

Cada um desses componentes encontrado no comportamento das pessoas


enlutadas. Os primeiros dois itens, que no so especficos do comportamento de
procura, j foram discutidos. A qualidade especial da dor aguda ou a ansiedade de
separao, que so o acompanhante subjetivo da reao de alarme, e refletida na
qualidade especial da hiperatividade inquieta. Este quadro foi bem descrito por
Lindemann: (1944, os grifos so meus):

A atividade ao longo do dia da pessoa em um luto intenso mostra mudanas


notveis.

No h lentido na ao e na fala; ao contrrio, h acelerao, inabilidade

para ficar

quieta, movimenta-se como se no houvesse finalidade, continuamente

procurando por
falta de capacidade de

algo para fazer. H, no entanto, ao mesmo tempo, uma dolorosa


iniciar e manter padres normais de atividade.

Eu poderia argumentar em contrrio, dizendo que o comportamento de procura


da pessoa enlutada no de todo "sem sentido". Tem uma finalidade, o objetivo
especfico de encontrar aquele que se foi. No entanto, raramente a pessoa enlutada
admite ter um objetivo to irracional e seu comportamento e visto pelos outros, e em
geral por ela mesma, como "sem sentido". Sua procura de "alguma coisa para fazer"
fadada ao fracasso porque as coisas que pode fazer no so, na verdade, aquelas que
gostaria de fazer. O que ela quer fazer e encontrar a pessoa perdida.
H muitas razes para a inquietao. Como j afirmei, a inquietao e parte da
reao de alarme. Tambm est associada a raiva e precisa ser reconsiderada neste
contexto. Uma jovem mulher, que entrevistei aps a morte de seu marido, olhava
repetidamente por cima de seu ombro direito. Ela fazia isso, segundo disse, "porque ele
estava sempre a minha direita". Neste caso, a repetio desta atitude parecia representar
uma busca abortada. Uma viva que escreveu pedindo conselhos para a Cruse, uma
organizao britnica que oferece cuidados para enlutados, descreveu como ela no
apenas sentia como vivia uma necessidade sem fim de busca: "Em todo lugar onde vou,
procuro por ele. No meio das pessoas, na igreja, no supermercado. Fico olhando com
ateno para o rosto de todos. As pessoas devem pensar que sou meio estranha".
A preocupao com pensamentos sobre a pessoa perdida e com os
acontecimentos que levaram a morte uma caracterstica freqente nas pessoas
enlutadas. "Nunca paro de sentir saudade dele", disse uma viva, e a tendncia de voltar

sempre aos pensamentos sobre a pessoa morta ainda estava presente na maioria das
vivas londrinas, um ano aps a perda.
70

IMAGENS DO MORTO

Estas lembranas so marcantes por sua clareza. A pessoa morta poderia ser
vista exatamente como era, quando viva. Em geral, poderia ser "vista", por um instante,
em sua cadeira habitual, e a lembrana era to forte que parecia mesmo uma percepo:
"Eu continuo a ver seus cabelos e a cor de seus olhos" ou "Eu ainda o vejo, muito
vvido, entrando pela porta", ou "Eu sempre o vejo". Uma clareza semelhante estava
presente com freqncia nas lembranas sobre a voz ou o toque do marido: "Eu quase
posso sentir a pele dele ou tocar suas mos".
Em outras ocasies, em especial a noite ou quando esta com a ateno mais
"desligada", a mulher enlutada pode repassar em sua mente as cenas do passado,
aquelas nas quais o marido morto esteve presente. Nos primeiros meses do luto e,
novamente, a medida que o aniversrio da morte se aproxima, so freqentes as
lembranas das ltimas semanas de vida. "Estou sempre voltando para as ltimas
semanas" ou "Eu me vejo revivendo tudo isso novamente". A experincia era to forte e
as lembranas to claras, que parecia que a pessoa as estava revivendo, como se fosse
um ano antes. "H um ano, hoje era o casamento da princesa Alexandra. Eu disse a ele:
No se esquea do casamento. Quando voltei para casa, perguntei-lhe: Voc assistiu
ao casamento? e ele disse: No, esqueci. Ns assistimos juntos, a noite, s que ele
estava de olhos fechados. Ele escreveu um carto para a irm e ainda posso ver isso to
vvido. Eu poderia lhe contar absolutamente tudo o que foi feito naqueles dias. Eu disse:
Voc no tem assistido nada na televiso, e ele disse: , no tenho.
Quando essas lembranas so de acontecimentos terrveis, que a pessoa prefere
esquecer, as conseqncias so muito diferentes daquelas resultantes de lembranas
alegres. O enlutado pode at mesmo se queixar de que as lembranas interferem com
sua habilidade de pensar e lamentar sobre a pessoa que morreu. Parece que precisamos
fazer uma distino entre pesar e reaes de estresse traumtico, e o que faz essa
distino e o tipo de imagem que ocupa a ateno do enlutado. Uma me, que havia
acordado e encontrado morto o filho que dormia a seu lado, ficava sentada por horas e
horas no cemitrio, relembrando-se do beb morto, com os olhos parados e a boca seca.

Doenas dolorosas ou mortes acidentais que causam mutilaes a pessoa que morre
deixam para trs lembranas tambm dolorosas. Por outro lado, uma morte tranqila e
um cadver com aparncia de repouso ou paz levam a lembranas muito gratas. Uma
exceo a esta regra geral foi encontrada
71

na situao vivida pela mulher cujo marido havia-se casado duas vezes. Aps a morte
dele, ela fez a seguinte observao, com amargura: Ele parecia to feliz depois de
morto,

que

pensei

que

estivesse

com

ela.

Se as lembranas nos perodos iniciais do luto trazem dor, h lembranas felizes que
podem substitu-las. Uma viva, que inicialmente havia sido atormentada pela
lembrana vvida do rosto do marido, logo aps a morte, descreveu como, medida que
o tempo passava, essa lembrana passou e deu lugar a uma viso dele quando estava
normal.

Se

preocupao com as lembranas felizes parte da busca para reobter a pessoa perdida,
quando saudvel, qual a funo das lembranas invasivas encontradas nas perdas
traumticas? Ningum iria querer procurar por um beb que se sabe estar morto, assim
como no iria querer reavivar a dor da morte da esposa, embora muitas vezes as pessoas
se sintam impelidas a fazer isso. Suspeito que lembranas e imagens traumticas
representam um tipo de ensaio. E um pouco como se, passando repetidas vezes o
mesmo filme, o filme dessa perda, a pessoa fosse conseguir um outro final e retomar o
controle sobre um mundo que se tomou descontrolado. Seria lgico ter essa expectativa
se a pessoa no tivesse morrido. Se, por exemplo, fosse uma situao de risco extremo,
seria lgico e apropriado focalizar ateno total s circunstncias para chegar a uma
forma que permitisse uma mudana no curso dos fatos. A ltima coisa que se faria seria
desistir e comear o luto por uma pessoa que est em perigo, mas no morta ainda.
Somente aps a morte que se torna ilgico e inadequado comportar-se desta maneira.
A tendncia de relembrar e reviver lembranas dolorosas de eventos traumticos
tem sido observada aps muitos tipos de estresse psicolgico, e discutida a seguir, no
Captulo 5. Os pontos que parecem relevantes s consideraes acerca do
comportamento de procurar em seguida perda so uma clareza particular na percepo
e o grau no qual as lembranas da pessoa morta ocupam a mente do sobrevivente.
Embora existam algumas poucas ocasies nas quais as vivas se queixem de serem

incapazes de se lembrar da fisionomia de seus maridos mortos, esses episdios tm um


carter mais transitrio do que permanente.
DISTORES NA PERCEPO
Existe um postulado que diz que, mantendo-se uma memria visual ntida das
pessoas mortas, a procura facilitada porque mais
72
provvel que sejam localizadas se, de fato, vierem a ser encontradas no campo de
procura. Isso constitui parte do conjunto perceptual pela pessoa perdida, de maneira que
as informaes recebidas pelos rgos dos sentidos so rastreadas em busca de sinais da
pessoa morta.
Se uma mulher se programar para perceber provavelmente ir ter percepes
distorcidas maiores do que o comum. Impresses ambguas sero interpretadas de
maneira que a busca e a ateno pelo objeto se encaixem nela at que o erro seja
corrigido.

Essas ocorrncias so comuns em situaes de luto como

mostraram os estudos de Rees (1971) e de Kalish e Reynols (1973). As vivas da


Pesquisa de Londres, com freqncia, descreviam iluses, como as de ter visto ou
ouvido o marido morto. Essas iluses envolviam a interpretao errnea de algum som
ou imagem por elas percebidos. Acho que o vejo na caminhonete, mas a caminhonete
do vizinho, disse uma delas. Outras vivas contavam que haviam visto o marido em
um homem na rua e, medida que ele se aproximava, percebiam o engano. Um estalido
noite era interpretado como o marido andando pela casa, e um rudo na porta era como
se ele voltasse para casa. Asvivas que ficaram atentas a seus maridos, durante a
doena, aos rudos que eles faziam ao tossir ou chamar por elas, continuaram a ouvi-los
depois que morreram. Essa iluses, mesmo que perturbadoras na poca, no so mais
frequentes entre pacientes psiquitricos e no podem ser mais do que uma reao
prpria do luto. No entanto, ocorrem momentos de impresses to vvidas que as
pessoas precisam ser tranquilizadas de que no esto saindo do normal.
Embora as dores do luto e a busca premmente para
encontrar o morto sejam to poderosas, no esto presentes durante todo o tempo. A dor
passa, a necessidade de chorar alto diminui e, por algum tempo, os enlutados podem
voltar seus pensamentos para outros assuntos. Eles oscilam entre se manter enlutados e
as outras demandas da vida, como comer, dormir, cuidar dos filhos, e assim por diante.
Essa oscilao recentemente recebeu muita ateno por parte dos psiclogos e recebeu o
nome de Processo Dual de Enlutamento (Stroebe e Van den Bout, 1994). necessrio

que seja entendido,se quizermos dar sentido aos problemas que surgem, quando o
processo d errado.

Entre as crises de pesar, a

vida parece seguir seu curso normalmente, mas no assim que ocorre de fato. O desejo
e o entusiasmo normalmente nos envolvem acabam por se esgotar, e muito do nosso
comportamento governado pelo hbito, mais do que pelo desejo.
73
As pessoas recm-enlutadas que conheci mostravam pouco interesse por comida, por
horas de sono, pela aparncia pessoal, pelo trabalho ou pela famlia. Embora
informaes no tenham sido procuradas sistematicamente sobre sexualidade, tenho a
impresso de que o apetite sexual tambm diminui durante as primeiras fases do luto.
No entanto, este nem sempre o caso, e um aumento da necessidade de algum a quem
se apegar pode s vezes levar a um aumento no interesse sexual (Swigar et ali., 1976).
LOCALIZANDO O MORTO
Por estar sempre alerta, inquieto, preocupado e pronto para encontrar a pessoa
perdida, o enlutado dirige sua ateno para as partes do ambiente que esto associadas
mais proximamente a essa pessoa. No mnimo, a metade das vivas de Londres admitiu
que se sentia arrastada para lugares associados aos maridos e relutantes em deixar a casa
em que viveram com eles. Conservavam com muito carinho objetos pessoais deles,
assim como reas da casa que eram tipicamente deles, voltando repetidamente a elas.
Uma viva disse: Eu fico andando por todos os lugares onde costumvamos ir. Duas
outras expressaram a sensao de que precisavam voltar rapidamente para casa sempre
que saam, porque o marido podia estar esperando. Uma delas encerrou rapidamente
uma visita irm, por achar que havia deixado o marido esperando por muito tempo.
Outra viva mexia
continuamente nas roupas do marido, olhando-as e tocando-as. Ela dizia que era nelas
que o cheiro do marido permanecia mais vivo e isso evocava sua presena. Uma viva
londrina regularmente usava o pijama do marido, porque isso, segundo ela, o
aproximava mais dela. Uma menina de treze anos, que havia perdido o pai, deixava a
me furiosa porque levava para a cama a blusa do pijama dele. Fotografias, cachimbos,
carteiras e outros objetos pessoais muito prximos eram expostos de maneira evidente
nos lugares em que a pessoa enlutada preferia ficar. Os mveis preferidos, a cadeira
dele, por exemplo, eram objetos especialmente reverenciados. Uma viva percebeu
que no tirava da cabea a idia de que o marido ainda estava sentado em sua poltrona.
Ela sentava-se na prpria poltrona e se pegava olhando para a dele, a toda hora. E fazia

isso com tanta freqncia, de maneira que interferia tanto em sua vida, que sentiu que
era necessrio fazer alguma coisa a respeito. A soluo que adotou foi satisfatria e
extremamente simples: ela mesma sentou-se na poltrona dele.
74
A maioria das vivas gosta de visitar o tmulo do marido, e muitas falam da
estranha atrao que as arrasta at o cemitrio. Pensam neles como se estivessem por
ali, em volta do tmulo, e preocupam-se com seu conforto quando o tempo estava ruim:
terrvel quando chove. Sinto vontade de busc-lo e traz-lo para casa. Uma viva
cujo marido havia sido cremado justificava esta deciso dizendo que o solo do cemitrio
s vezes ficava encharcado quando o tempo estava muito mido e que o marido sempre
tivera medo de gua. Ela fantasiava que todos os corpos iam ficar boiando nos
caixes e no gostaria que isso acontecesse ao marido.
De maneira geral, a sensao de que a
pessoa morta encontrava-se no lugar onde estava enterrada no era to forte nos casos
de cremao. Uma viva, cujo marido havia sido o jardineiro da cidade, fez com que as
cinzas dele fossem espalhadas na praa pblica onde ele trabalhara. Por esse motivo, ela
visitava a praa freqentemente. Mesmo a uma onde as cinzas foram inicialmente
guardadas passou a ter posio de destaque, tendo sido deixada sobre uma mesa, na sala
de estar da casa da viva, tornando-se um objeto de fascinao e adorao.
Na cidade de Aberfan, no Pas de Gales, onde 116 crianas morreram quando
uma tromba dgua inundou a escola em 1966, visitar o local onde as crianas foram
enterradas tornou-se parte importante da vida das mes enlutadas, e o desejo de
permanecer perto dos filhos foi o motivo alegado por muitos pais, para no se mudarem
da cidade. Apesar de um fundo ter sido criado para permitir s famlias comprarem uma
casa em outro lugar e se mudarem, caso desejassem, muitas no o fizeram. *(3)
As pessoas que tentam evitar lembranas dolorosas
das pessoas mortas, mudando-se para outros lugares, geralmente voltam e a pessoa
enlutada que tenta no lembrar tem a sensao de estar sendo puxada em direes
opostas. Uma viva, por exemplo, mudou-se para o quarto dos fundos de sua casa, para
ficar distante das lembranas, mas sentiu tanta saudade do marido que se mudou de
voltar para o quarto da frente para ficar perto dele. Duas vivas sentiram-se arrastadas
de volta ao hospital onde o marido havia vivido o ltimo perodo de doena, sendo que
uma delas se viu entrando no hospital, sem que tivesse percebido antes o que

Nota de rodap: *(3) Outra razo para ficar prximo de casa foi apresentada
anteriormente neste captulo, ou seja: a caracterstica da valncia do lar. Os indivduos
que perderam uma fonte de segurana emocional tendem a permanecer prximos ou a
se voltar para outras fontes de segurana, sejam elas pessoas ou lugares aos quais
estejam vinculados.
75
estava fazendo. Outra pensava no marido como se ele estivesse no andar de cima da
casa, na cama onde passou muitos meses antes da morte. Ela se surpreendia prestando
ateno para o caso de ele cham-la.
Considera-se que o espiritualismo ajude as pessoas enlutadas em sua busca pelas
pessoas mortas e sete das pessoas enlutadas que foram includas em minhas diversas
pesquisas descreveram visitas a centros ou templos espiritualistas. Suas reaes eram
mistas: algumas sentiram que haviam obtido algum tipo de contato com os mortos,
enquanto outras, sentiram medo disso. De maneira geral, no ficaram satisfeitos com a
experincia e nenhuma se tornou freqentadora assdua desses centros.
REUNIO
Uma soluo mais drstica para o problema do luto o suicdio. As vezes,
considerado um meio de reunir-se com o morto; pode tambm ser entendido como uma
maneira de pr fim infelicidade no presente. Como vimos no captulo anterior, muitos
pesquisadores encontraiam uma associao entre suicdio e luto. Em minhas pesquisas,
idias de suicdio foram expressas com freqncia. Muitas das vivas de Londres
passaram por um perodo durante o qual acharam que o melhor seria morrer. Uma
frase tpica era: Se no fossem meus filhos, eu faria isso, mas na verdade apenas uma
tentou de fato, e ainda assim de manera superficial.
Entre os pacientes psiquitricos enlutados
havia um, uma menina de doze anos, que foi internada no hospital em razo de uma
severa perda de peso, aps a morte da me. Ela se recusava a comer e o pai dissera:
Voc vai ficar como a mame, ao que ela respondeu: E exatamente isso o que eu
quero fazer. Quero morrer e ficar como a mame. A morte era vista como um meio
possvel para conseguir recuperar a me.
CHAMAR
H ainda uma outra forma de busca que precisa ser mencionada aqui. Chamar a
pessoa morta, embora no seja exatamente uma parte da busca, com freqncia
associada

ela.

Dwight, onde voc est? Preciso muito de voc, escreveu Frances Beck, em
1966, em seu Diary of a Widow (Dirio de uma viva). Chorar , naturalmente, um
trao freqente do luto, e dezesseis das 22 vivas
76
de Londres choraram quando falaram de seu luto comigo, um ms aps a morte do
marido. O fato de elas terem chorado, claro, no significa que estivessem
necessariamente chorando pelos maridos. Chorar uma expresso de desamparo que
pode provocar simpatia e ofertas de ajuda em muitas situaes. Em algumas ocasies,
porm, o objeto para o qual o choro destas vivas era dirigido era nitidamente o marido.
Considerando o fato de que jamais teria o marido de volta, uma viva exclamou: Oh,
Fred, preciso muito de voc e irrompeu em lgrimas. Uma me enlutada chorava e
buscava seu beb morto, durante a noite, e uma enfermeira fazia o mesmo por sua irm
morta, enquanto tinha sonhos recorrentes, nos quais procurava, sem sucesso, pela irm.
Na

Pesquisa

de

Londres, o choro constante foi freqentemente associado com ocupar-se em pensamento


com o marido morto (ver Anexo, seo 9) e este achado parece sugerir que, sejam quais
forem os outros fatores que contribuem para o choro dessas vivas, um dos mais
importantes eram as lembranas.

COMPORTAMENTO COM FINALIDADE DIRIGIDA

Para termos uma viso em perspectiva da busca pela pessoa perdida, temos de
manter na mente que grande parte do comportamento humano e animal contm
elementos de procura. Procurar preenche a lacuna entre objeto e objetivo. A psicologia
tradicional deu pouca ateno a esta categoria de comportamento e foi apenas com o
advento da etologia que foi reconhecido o significado da conduta de procurar.
Ao analisarem o comportamento
dirigido para um objetivo, os etologistas consideraram til dividi-lo nos atos sucessivos
que o compem. Um conjunto particular de circunstncias d origem ao comportamento
A; este comportamento altera a situao e leva a um novo padro de comportamento, o
B; este, por sua vez, altera a situao at que, se tudo der certo, o objetivo seja atingido
e

seqncia

comportamental

seja

encerrada.*(4)

Os estmulos que guiam o comportamento na direo de um objetivo


estabelecido so chamados estmulos orientadores, enquanto os que levam uma

seqncia ao trmino so os finalizadores ou consumatrios. Da mesma maneira, o


comportamento que leva a um objetivo estabelecido.

Nota de rodap: *(4) Ajuda se o animal souber qual seu objetivo, mas isto pode no
ser necessariamente o caso. O passarinho que se sente impelido ajuntar pedaos de
grama e levlos para uma rvore pode no ter a mnima idia de que est construindo
um

ninho.

77
chamado de comportamento de propenso e a seqncia final, mais ou menos
estereotipada, com a qual uma seqncia de comportamento termina, chamada de
comportamento consumatrio.
Esta classificao funciona bem para comportamentos como praticar o coito,
comer ou beber, que tm como objetivo uma mudana especfica no organismo. H, no
entanto, alguns tipos de situao-objetivo que so contnuas ao longo do tempo, como,
ocupao de um territrio, incubao de ovos, manuteno de proximidade com a me.
Nestes casos, no existe comportamento consumatrio e a obteno da situao-objetivo
inicia um tipo diferente de atividade constante cujo efeito garantir que a situaoobjetivo seja preservada.
Qualquer seqncia de comportamento pode falhar em sua tentativa de atingir o
objetivo. Isto pode acontecer porque o objetivo no pode ser atingido pelos meios
empregados ou porque estmulos geradores de mais presso distraem a ateno e do
incio a uma seqncia de comportamento diferente, com uma posio hierrquica mais
elevada entre os objetivos. No primeiro caso, diz-se que o comportamento foi
frustrado.*(5). C. S. Lewis (1961) descreveu a frustrao do enlutado:
Penso que estou comeando a entender porque o pesar causa a
sensao de estar suspenso. Vem da frustrao de muitos impulsos que
se tornaram habituais. Pensamento aps pensamento, sentimento aps
sentimento, ao aps ao, tinham H (sua esposa) por seu objetivo.
Agora, essa meta se foi. Eu continuo, por hbito, ajustando a flecha ao
arco; ento me lembro e deixo-os de lado. Eram muitas as estradas que
levavam a H. Eu escolhi uma delas. Mas agora h um intransponvel

posto de fronteira nela. Antes, muitas estradas. Agora, muitos becos


sem sada.

Em todo desejo, h um elemento de busca, de tentativa de encontrar o ajuste


exato entre percepo e ao. No comportamento em que aparece o desejo, que faz a
intermediao para o apego a um ser humano, o elemento de procura mais explcito.
Falamos de amor como um lao. A fora desse lao sua resistncia ruptura. Os
padres de comportamento que intermediam o apego (comportamento de apego) so
padres de interao. Agarrar-se, sorrir, acompanhar, chamar e outros foram descritos
em profundidade por Bowlby (1969). Alguns desses
Notas de rodap: *(5) O termo frustrao pode ser usado para indicar tanto a situao
de uma pessoa ou animal cujo comportamento tenha sido obstaculizado, como o
desconforto subjetivo que esta caracterstica causa.
78
padres, como sorrir e agarrar-se, so melhor descritos como comportamentos de
manuteno e requerem a presena do objeto para serem evocados. Outros, como
chamar e procurar so atividades do desejo e ocorrem somente na ausncia do objeto.
A situao-objetivo qual estes comportamentos geralmente do
origem a proximidade tima com a pessoa amada. Quando isto obtido, o desejo
cessa. Mas se a pessoa amada estiver definitivamente perdida, este comportamento
tende apersistir, com desconforto subjetivo presente nos esforos no terminados
experienciado

como

frustrao.

HBITOS

Aps uma perda, no so somente os comportamnetos que levam ao apego que so


evocados. Muitos outros padres de comportamento requerem a presena da pessoa
perdida para que sejam resolvidos, muito embora no sejam em si um exemplo de
comportamento de apego. Alguns deles so os hbitos ou as atividades estabelecidos ao
longo de anos, nos quais era necessria a existncia ambas as partes: arrumar a mesa
para duas pessoas, lavar a loua, tomar decises sobre gastos, atividades de lazer, e
outras. Quando estes padres tm incio depois da morte de uma das partes, uma
sensao de frustrao logo aparece. H maneiras alternativas de enfrentar e a pessoa
enlutada logo aprende a lavar a loua sozinha e a planejar as prprias atividades.

Quando, porm, o comportamento de apego evocado ( por exemplo quando a mulher


sente falta do marido na cama ou se percebe esperando que ele volte do trabalho), no
h substituto aceitvel. isto o que conta para a persistncia do impulso para procurar,
muitos meses depois que esses hbitos (como arrumar a mesa para dois) tenham sido
desaprendidos. C. S. Lewis est certo quando considera a persistncia de um hbito
como fonte de frustrao, mas esta no a nica causa.O suspense que ele descreve
poderia indicar a expectiva de alguma coisa que est por acontecer. Para o enlutado, o
nico acontecimento importante a volta daquele que foi perdido. Nos animais sociais,
a partir dos primeiros anos, o principal padro de comportamento evocado pela perda
a procura.
O LUTO INEVITVEL APS UMA PERDA?
Wortman e Silver (1989) sugeriram que o sofrimento, e por seqncia o luto em
si, no inevitvel aps uma perda, mas fica
79
claro em seu trabalho que eles confundem sofrimento com depresso clnica que
certamente no inevitvel (e eu no conheo ningum que tenha dito isso). Pesquisas
antropolgicas no conseguiram identificar uma sociedade na qual as pessoas no
mostrem algum sinal de pesar, embora exista muita variao na maneira em que isso
expresso (Rosenblattetal., 1976).As nicas excees aparentes a essa regra parecem ser
as pessoas que no tinham uma relao de apego com a pessoa perdida e que no podem
ser consideradas como tendo tido uma perda. claro que as pessoas podem evitar e
reprimir seus sentimentos e algumas das maneiras com que isso feito so apresentadas
no prximo captulo, mas h tambm evidncias de que, a longo prazo, o luto tende a se
dissipar.

80
5- O ALVIO

...Eles pensam que vem seus amigos mortos continuamente em


seus olhos, observantes imagens... "inteiro o ano" como Plnio
se queixa a Romanos, "penso que vejo Virginio, ouo Virginio,
converso com Virginio etc."
Robert Burton, The Anatomy of Melancholy (1621)

Quando o comportamento que leva a busca e frustrado, como vimos, resulta em


um aumento da intensidade e da persistencia desse comportamento. Mas mesmo quando
a dor da perda e muito intensa, algo pode acontecer para ajudar a mitig-la. Alguns
sinais, sonoros ou visuais, podem ser mal-interpretados e, por um momento, fazem
parecer que a busca chegou ao fim. Ou entao a pessoa enlutada pode pensar que o
falecido est prximo e mo, sem que o esteja captando plenamente. Em alguns casos
a mitigao ocorre de maneira espontnea; em outros, o prprio enlutado quem
encontra formas de reduzir a dor do luto e as lembranas traumticas.
As vivas que entrevistei falaram sobre o conforto que sentiam quando
colocavam um almofado ao seu lado na cama, a noite, para fingir para si mesmas que o
marido podia ouvir suas preces. "Eu converso com ele de verdade, e espero que ele
responda para mim", disse uma delas. Uma certa "suspenso deliberada da descrena"
necessria para permitir que essas situaes de faz-de-conta tenham sucesso, e existe
sempre o perigo de "acordar" para o vazio de tudo isso. Mas parece que muitas pessoas
enlutadas realmente obtm conforto com esse comportamento.
81
ENCONTRAR
Os meios mais comuns para mitigar a dor do luto abrangem a manuteno de
uma sensao ou impresso de que a pessoa perdida est por perto, embora no possa
ser vista ou ouvida. Uma sensao semelhante, e que trazia muito conforto, a respeito da
presena persistente do marido morto, foi relatada por quinze das 22 vivas londrinas.
De alguma forma, isso parecia amenizar a inquietao e a dor. Como disse uma delas:
Ainda tenho a sensao de que ele est por perto, e de que h alguma coisa que eu
deveria estar fazendo ou lhe dizendo. Com freqncia, a pessoa morta no estava em
algum lugar em especial:Ele no est em um lugar em particular, est em todos os
lugares; uma sensao agradvel, ou Espiritualmente ele est perto, ou Ainda
sinto que ele est por aqui
Assim como a criana sente-se mais corajosa quando a me est por perto, a
viva tende a sentir-se mais segura quando a sensao da presena do marido forte:
Quando estou lavando a cabea, tenho a sensao de que ele est l, protegendo-me,
caso algum entre pela porta
possvel nos lembrarmos de um comportamento semelhante nos animais, que
tiveram possibilidade de dar incio mas no de terminar um comportamento de procurar
mais cedo ou mais tarde, de forma parcial ou total, a seqncia do comportamento de

sentir falta vai aparecer in vacuo. Por exemplo, Tinbergen (1951) descreveu o
comportamento de um esgana-gata macho, quando confinado em um tanque vazio.
Compreende uma seqncia de movimentos em ziguezague (que chamou de dana em
ziguezague) que, em circunstncias normais, ocorre apenas quando o macho percebe a
aparncia e os movimentos caractersticos da fmea quando est prenhe. Esse
comportamento, em geral, induz a fmea a seguir o macho at o ninho, onde os ovos so
colocados e fertilizados. No tanque vazio, porm, a dana em ziguezague pode ser feita
sozinha. De maneira semelhante, estorninhos cativos foram observados fazendo o
movimento de apanhar moscas, mesmo quando no havia moscas para serem pegas
(Lorenz, 1937). claro que impossvel afirmar dogmaticamente que essas atividades
no vcuo so homlogas a comportamentos semelhantes em seres humanos. Tudo o
que podemos fazer observar com interesse que, em muitas espcies, quando o
comportamento de procura evocado com grande intensidade, o comportamento de
encontrar ir ocorrer com freqncia, mesmo na ausncia do objeto procurado.
82
No temos meios para saber se as atividades de vcuo em animais sociais so
acompanhadas pelo senso da presena do objeto procurado, a mas parece ser assim
mesmo. Tinbergen indica que em muitas espcies a privao reduz o limiar de
percepo dos estmulos de liberao enquanto a saturao eleva esse limiar.
Alguns desses processos poderiam explicar as falhas de percepo da mulher
recm-viva, que v o marido se aproximando na rua e logo descobre, quando dele se
aproxima, tratar-se de outra pessoa? Ou, ainda, o comportamento da mulher cujo filho
morreu, e que vai ao quarto dele para balanar o bero vazio?
No caso da recm-viva, o elemento perceptual muito forte: Ele est comigo
o tempo todo. Eu o ouo e o vejo, embora saiba que apenas imaginao, diz uma
delas. Ou, ento: Se no tomar muito cuidado comigo mesma, posso me pegar
conversando com ele. De vez em quando, alucinaes hipnaggicas (em estado de
quase adormecimento) tambm acontecem. Uma viva descansava em sua poltrona,
numa tarde de domingo, quando viu o marido, com toda a clareza, trabalhando no
jardim, vestindo apenas as calas; outra viu o marido entrando pelo porto do jardim;
uma terceira viu o pai morto, em p, ao lado de sua cama, noite.
No de surpreender que os comportamentos de procurar e encontrar
andem juntos. Uma sensao de presena constante do morto, uma ntida memria
visual dele e preocupao com pensamentos sobre ele foram associados

estatisticamente (ver no Anexo, seo 9); isto quer dizer que vivas com uma forte
sensao da presena do marido tambm tendem a lembrar-se dele com muita clareza, e
a se preocupar com suas lembranas. Todos estes fenmenos, que so entendidos como
componentes

do

comportamento

de

procurar,

so

tambm

parte

geral, do comportamento de encontrar.


A SENSAO DA PRESENA
Uma confirmao desta evidncia dada pelo estudo muito

bem

conduzido, realizado por Rees (1971), com 227 vivas e 66 vivos, de


vrias idades. Ele descobriu que 39% tinham uma sensao da presena
do morto, e 14% tinham alucinaes ou iluses da presena do morto, de tempo em
tempo.
Aqueles que tinham essas iluses ou a sensao da presena do
mesmo cnjuge relataram maior solido de forma mais significativa do que os
que no as tinham, e, ainda, sentiam mais saudade, pensavam e
83
sonhavam com a pessoa morta muito mais do que o outro grupo. No entanto, 69%
daqueles que tinham a sensao de presena do cnjuge morto sentiam-se ajudados
pelas iluses e apresentavam muito menos distrbios do sono que os demais. Alm
disso, as iluses e a sensao da presena da pessoa morta eram mais freqentes nos que
tinham mais de quarenta anos de idade, ou em personalidades do tipo histeride e de
classe social mais alta, do que os que haviam sido felizes no casamento e estavam
enlutados por um perodo inferior a dez anos, na poca da pesquisa. No houve relao
entre a prevalncia de iluses e a crena religiosa, o tipo de morte, o isolamento social,
a depresso, o apetite e distrbios de peso.
Parece que buscar e encontrar no podem ocorrer simultaneamente, mas so to
justapostos que quase como se ficassem inseparveis. Dessa forma, uma viva pode
estar muito saudosa, desejando estar com o marido e, no momento seguinte,
experimentar uma sensao reconfortante de ter a presena dele por perto. Ento, logo
ela se lembrar de que essa sensao apenas uma iluso e passar a sentir saudade dele
novamente.
medida que o tempo passa, se tudo correr bem, a intensidade da saudade
diminui e a dor e o prazer da lembrana so sentidos como uma mistura agridoce de
emoes, uma forma de nostalgia. Nesse momento, os dois componentes parecem ser
experimentados simultaneamente.

A sra. P, de 32 anos, era uma filha dedicada a sua me e, de certa forma,


dominadora. Quando a me morreu, a sra. P., conscientemente, dirigiu seu
comportamento de procurar na tentativa de fazer contato com o esprito da me.
Auxiliada pela irm, improvisou uma mesa na qual recebia mensagens que acreditava
serem da me. Durante uma sesso, observou um jarro cuja forma julgou assemelhar-se
sua me. Sentiu que o esprito de sua me havia entrado no jarro e convenceu sua irm
a d-lo ela. Por algumas semanas, manteve o jarro prximo e teve uma forte sensao da
presena da me. No entanto, o jarro mostrou-se uma bno ambivalente, pois ela se
viu ao mesmo tempo atrada e assustada com ele. O marido ficou desesperado com esse
comportamento e, por fim, contra a vontade dela, quebrou o jarro. A sra P. sentiu que os
pedaos que enterrou no jardim estavam quentes, o que interpretou como um sinal de
vida.
No entanto, a sra. P. no desistiu de sua procura. Logo depois de ter quebrado o
jarro, comprou uma cachorra. Sua me sempre havia dito que, se reencarnasse, seria na
forma de uma cachorra. Quando entrevistei a sra. P, trs anos depois, a respeito da
cachorra, ela disse: Ela no
84

como outro animal. Ela faz qualquer coisa. S sai para passear comigo ou com meu
marido. Ela come todas as coisas que minha me comia. No gosta de homens.
fcil catalogar o comportamento da sra. P. como anormal, mas ser que ele
to diferente do de outras pessoas que constroem memoriais para manter viva a
lembrana do morto? Essas pessoas obtm o mesmo conforto, a mesma sensao de
terem encontrado a pessoa morta, a partir desses memoriais, que a sra. P. obteve de seu
jarro e da cachorra. Alm disso, como disse Gorer (1965), um grande nmero de
pessoas acredita em reencarnao e mesmo na Inglaterra de hoje essa crena mais
forte do que os ensinamentos das religies tradicionais permitiriam supor. Gorer
identificou que 9% das 359 pessoas enlutadas de todas as partes da Inglaterra acreditam
em reencarnao.
O SONHO DE ENLUTAMENTO
O contato com a pessoa morta pode tambm ocorrer por meio de sonhos. Metade
das vivas de Londres relatava ter sonhado com o marido aps a morte dele e metade
desses sonhos era particularmente viva e realista.

Era como um dia comum de nossas vidas. Meu marido entrou e comeou a
jantar. Tudo estava to claro e vvido que, quando acordei, estava muito
perturbada.
Em geral, so sonhos felizes, de interao com o marido morto. Com
menos freqncia ele estava morto ou indo embora, mas mesmo nos sonhos felizes
havia alguma coisa indicando que ele no estava bem.
Na terceira semana depois da morte dele, sonhei que estava deitada na cama e
ele veio e sentou-se. Olhei com estranheza para ele, que disse: Cuide bem das
crianas, porque estou voltando para casa. Ele queria levar J., e eu disse: No,
voc no pode lev-lo porque no h ningum para cuidar dele em casa (na
Amrica Central). Ele bateu a porta e foi embora Tive a sensao de que ele
no existia mais, de que ele no estaria mais por aqui.
Ele estava tentando me confortar e me abraou. Eu continuava me afastando dele
e chorando, chorando. Mesmo no sonho sei que ele est morto... Mas eu me
sentia to feliz e chorava, e ele no podia
85
fazer nada... Quando toquei sua face, era como se ele estivesse mesmo l, to
real e vvido.
Ele estava na cama. Eu estava dizendo: Fora, P., voc vai ficar bem. Ento,
acordei e

no era nada disso, foi um choque!

Esses sonhos no so s fantasias de realizao de desejos. Todos contm


insinuaes

da

morte

do

marido.

Mesmo

em

sonho,

realidade

insiste em se impor.
Ele estava no caixo, sem a tampa e, de repente, voltou vida e levantou-se. E
eu fiquei to feliz por pensar que ele estava aqui que quando acordei fiquei sem
saber onde estava. O sonho era to vvido que eu estava chorando e rindo. Olhei
para ele e ele abriu a boca. Eu disse: Ele est vivo. Ele est vivo, e pensei:
Obrigada, Deus, agora tenho com quem conversar.
Tpicos dos sonhos de enlutamento, esse exemplos foram descritos,
originalmente, por Waller (1951). Como na vgilia, as imagens so vivas, os mortos
parecem estar vivos, mas a sombra de sua morte cai sobre tudo o mais. Hadfield (1954)
considera o sonho uma forma de resolver problemas, e no se surpreende ao verificar
que aqueles que tm sonhos de enlutamento continuam a rever em suas mentes as
imagens mentais que os preocupavam quando acordados, a partir das quais criam a

ao, o enredo e os personagens. Infelizmente, o problema do luto e o resgate do


objeto perdido no podem ser resolvidos (nem mesmo em sonhos). No importa se o
sonho feliz, haver sempre um triste despertar.
DESCRENA
H, porm, outras formas de diminuir a dor do luto, que podem levar a pessoa
enlutada a evitar, consciente ou inconscientemente, os pensamentos muito dolorosos ou
at mesmo a dissociar a dor desses pensamentos.
Uma dessas formas, talvez a mais freqente, no acreditar que a perda tenha
ocorrido. No posso acreditar que seja verdade foi o sentimento expresso, de uma
maneira ou de outra, pela maioria das vivas da Pesquisa de Londres e, mesmo um ano
aps a perda, metade delas ainda dizia que havia perodos nos quais no acreditava que
tal fato houvesse
86
acontecido. como um sonho. Sinto como se fosse acordar e que tudo vai estar bem.
Ele vai estar de volta. Outras sentem que esto espera da volta do marido, como se
fosse uma ausncia temporria.
A descrena sobre a realidade da perda raramente total. Como disse um
homem cuja esposa havia acabado de falecer: Eu no quero que falem sobre isso,
porque, quanto mais falarem, mais iro me fazer acreditar que ela morreu.
Essa tendncia em no acreditar nas evidncias da situao j vista antes da morte,
durante o perodo terminal de uma doena. Das 22 vivas de Londres, dezenove haviam
sido avisadas sobre a gravidade do estado de seu marido, antes da morte; doze disseram
mais tarde que no haviam acreditado no que lhes havia sido dito. Mesmo entre as sete
que disseram ter acreditado, posteriormente, trs distorceram a informao ou tiraramna da cabea.
Por outro lado, se no curso normal dos eventos, a pessoa que tem motivos para
duvidar da correo do diagnstico feito pelo mdico vai em busca de uma segunda
opinio, no isso que se d quando a descrena uma tentativa para evitar a
conscientizao de uma perda que est para acontecer. Conscientemente, essas mulheres
sabiam que o seu marido estava morrendo, e lidaram com esse conhecimento afastandoo da mente e continuando a pensar, e at mesmo se comportando como se assim no
fosse. No entanto, enquanto continuavam a fingir para o marido, e para si prprias, que
ele iria se recuperar, no deixaram de informar outros parentes sobre a gravidade da
situao ou a fazer planos necessrios para a contingncia da morte. Essa capacidade de

manter na mente duas crenas contraditrias foi denominada por Weisman (1972) de
duplo conhecimento. E vista com freqncia em pacientes terminais cujo insight
sobre seu prognstico parece variar de maneira desordenada.
O fato de as vivas, que estiveram ao lado de seu marido seriamente doente,
terem diminudo a gravidade do estado dele no significa, portanto, que estivessem
totalmente despreparadas para a morte, quando esta aconteceu. Depois de terem sido
informadas sobre a gravidade do estado do marido, cada uma inteirou-se da doena, a
seu modo, e a seu tempo. Algumas delas, cujo marido havia ficado doente por muito
tempo, puderam observar uma piora gradual e as palavras do mdico serviram apenas
para confirmar seus temores. Entretanto, quase todas eram otimistas, alm do que a
realidade permitia, e continuavam a esperar pela recuperao muito tempo depois de os
mdicos j terem desistido.
87
ENTORPECIMENTO
Se existem vantagens na negao da verdadeira situao durante o perodo
terminal, pode-se pensar que a morte, em si, colocaria um ponto final nesta iluso autoimposta. Mas, como j disse, no bem assim. Em metade das vivas de Londres, o
luto propriamente dito foi acompanhado por uma sensao de entorpecimento. Esta
experincia to freqente que considerada a primeira fase do luto, como descrita nas
pp. 23-4. No necessariamente vem de repente, mas leva alguns minutos e pode durar
de poucas horas a alguns dias. Durante o perodo de entorpecimento, repentes de
extremo sofrimento podem ocorrer. A pessoa enlutada pode sentir-se mal ou mesmo
enrijecida.
Uma viva, cujo marido morrera sozinho em conseqncia de um ataque raro de
asma, encontrou o corpo dele apoiado no corrimo. Seu primeiro pensamento foi o de
tirar as crianas de casa. Assim que a porta se fechou atrs delas, de repente, eu
desmontei. Percebi um choro profundo, e sabia que era eu mesma quem estava
chorando. Fiquei dizendo que o amava, e todas essas coisas. Sabia que ele estava morto,
mas queria ficar conversando com ele. Ela foi at o banheiro e forou o vmito. Ento,
foi tomada pela sensao de entorpecimento. Senti-me como se estivesse entorpecida e
rgida, por uma semana. Foi uma bno. Tudo bate fundo dentro de voc, eu sentia um
peso dentro de mim. O entorpecimento permitiu que ela lidasse com os filhos, cuidasse
do funeral, e pudesse estar com os familiares, sem chorar.
Mesmo nos casos nos quais a morte vem como um alvio, podem ocorrer

entorpecimento e dificuldade em aceitar o fato. Uma mulher, que se sentia vivendo


beira de um precipcio durante a srie de tromboses coronarianas sofridas pelo marido,
teve uma imediata sensao de alvio quando ele morreu. Ao mesmo tempo, no
registrei tudo o que aconteceu. No parecia real. Ela havia fechado sua mente para a
idia de que ele no voltaria do hospital e passou a fazer tudo automaticamente.
A descrena total rara, mas algumas vivas tentaram se convencer de que
havia acontecido um engano. Somente quando viram o corpo inerte do marido foram
foradas a acreditar na morte. S fui acreditar quando vi o corpo dele na segundafeira (quatro dias depois da morte).
Para muitas vivas, o ritual do funeral lhes trouxe realidade o que
realmente

havia

acontecido.

Em

especial,

quando

foi

feita

cremao,

que parecia mais finalizadora do que o enterro. Duas vivas descreveram


88
fantasias de que o marido estava vivo dentro do caixo, e uma delas teve de ser retida
fora, enquanto o caixo era levado.

SINTOMAS FSICOS

O entorpecimento tem uma funo defensiva, mas pode se dar de maneira


incompleta, o que verificado na sensao de desastre iminente e de tenso constante
sobre a pessoa enlutada, durante esse perodo. como andar na beirada de um poo
escuro, dizia uma viva. Outras se sentiam amarradas. E como se minha cabea fosse
explodir... Parecia um sonho... as coisas ficavam de fora... eu no conseguia acreditar.
Apesar da falta de emoes expostas, muitas desenvolveram sintomas fsicos
neste perodo. Uma das vivas sentia-se enjoada e com tremores e ficara de cama por
dois dias. Outra sentia como se meu lado de dentro tivesse virado para fora. No geral,
porm, elas eram capazes de comportar-se e controlar-se de forma automtica. Havia
muito para fazer, mas eu no me sentia fazendo nada para algum, no para ele, voc
sabe como . Ou No parecia de verdade.

DESPERSONALIZAO E DESREALIZAO

A despersonalizao ocorre quando a pessoa enlutada sente que ela prpria


irreal, enquanto a desrealizao significa que o mundo que parece irreal. Cada um ou

ambos os fenmenos podem ocorrer em conseqncia do luto. Esta sensao de


irrealidade era transitria e raramente grave, exceto em duas das vivas de Londres. Em
ambos os casos, a desrealizao persistiu por muito tempo ao longo do primeiro ano do
luto.
Uma mulher de cinqenta anos perdeu o marido aps cuidar dele em casa
durante seis meses. Nesse perodo, ela evitou que ele soubesse de seu estado. Ela dizia
que estava totalmente preparada para a morte dele, que ocorreu depois de um perodo de
dois dias de inconscincia. Mesmo assim, ela chorou muito e estava no mximo do
desespero nos dois dias seguintes. Sentiu, ento, uma sensao de vazio e de irrealidade.
Todas as suas reaes pareciam automticas, e ela era incapaz de sentir qualquer coisa
pelos filhos, embora tivesse descrito o comportamento deles como maravilhoso.
Quando a vi pela primeira vez, um ms aps a morte do marido, ela falava sussurrando
e, com freqncia, parecia distante, ausente e no ouvia as minhas perguntas.
89
"Sinto-me como se estivesse a espera de alguma coisa que vai acontecer, que essa
sensao de irrealidade passe", ela disse. " uma vida diferente... como se a vida
estivesse acontecendo em outro lugar e eu fosse acordar a qualquer momento". Nesta
outra vida, seu marido estava vivo e passando bem.
Tanto quanto possvel, mantinha-se ocupada evitando pensar na perda. Quando
era forada a pensar no marido, tinha conscincia de uma sensao de ameaa, quase de
pnico. Por esse motivo, tentava evitar pessoas que a lembrassem da morte dele e
achava nossas entrevistas um tormento. Mesmo assim, continuou a participar da
pesquisa. Por volta do sexto ms, o mundo real estava comeando a se reorganizar, e no
fim de um ano ela no sentia mais necessidade de evitar as pessoas que a lembravam do
passado. A sensao de irrealidade j tinha passado quase por completo e voltava
apenas as vezes, quando estava sozinha.

EVITANDO PENSAR NA PERDA

Como vimos nesse caso, uma outra forma de amenizar a dor do luto e evitar
pensar na pessoa perdida, e tambm pessoas e situaes que tenham o poder de
provocar essas lembranas. Dois teros das vivas de Londres disseram que, no
primeiro ano, tentaram evitar o que causasse lembranas; seis delas ainda o faziam um
ano mais tarde, embora em apenas um caso esse comportamento fosse intenso.

Pensar sobre a perda pode ser evitado tendo a vida preenchida com atividades.
Muitas vivas, deliberadamente, se mantm ocupadas e trabalham at tarde com esse
mesmo objetivo. Outras se desfizeram de fotos ou objetos pessoais que consideravam
particularmente evocativos dos maridos, enquanto outras entraram em perodos durante
os quais no conseguiam reunir coragem para decidir o que fazer com as roupas do
marido. Em geral, ficavam em casa porque temiam sair e encontrar pessoas que viessem
demonstrar seus sentimentos e pudessem perceber seu sofrimento. Por outro lado,
algumas mudaram-se da casa em que viviam, pois lhes trazia muitas lembranas do
passado. Por algum tempo, ficaram com parentes.
Essas tentativas conscientes de fugir da dor do luto contrastavam estranhamente
com a maneira de as pessoas enlutadas se ocuparem, ao mesmo tempo, com
pensamentos sobre a perda. Elas se sentiam arrastadas de volta, muitas e muitas vezes, a
pensamentos e situaes associadas a pessoa perdida. Por exemplo, uma viva que saiu
de casa para
90

fugir de lembranas dolorosas para l retornou apenas dois dias depois, para poder ficar
prxima do marido. Atividades que eram iniciadas apenas para manter a mente ocupada
eram frequentemente abandonadas, pela dificuldade de se manter concentrada nelas.
Isso no significa que as tentativas para evitar a dor do luto sejam sempre
malsucedidas. Uma mulher de 58 anos perdeu o marido repentinamente, por uma
hemorragia cerebral. Ela achava muito difcil pensar nele morto e chorou muito na
primeira semana. De repente, descobriu que poderia parar de chorar se mantivesse os
pensamentos em outros assuntos. Evitava ir ao quarto do marido e convenceu o filho a
doar os objetos dele. Quando a vi pela primeira vez, um ms apos a morte do marido,
ela se desarticulou emocionalmente vrias vezes, e era incapaz de conversar por medo
de que pudesse chorar. Um ano mais tarde, seu estado geral era muito mais tranqilo,
mas ela ainda evitava contato com objetos que pudessem faz-la lembrar-se do marido,
e no gostava de visitar o tmulo. "Se ele vem a minha mente, tento evitar... penso em
outra coisa", disse.
medida que o tempo passa e a intensidade do luto diminui, aqueles que
estavam evitando contato com os pertences do morto percebem que isso no mais to
necessrio, e aqueles que se preocupavam com os pensamentos sobre o morto notam
que e mais fcil pensar em outras coisas. Mexer com os objetos pessoais do morto e

com suas roupas foi considerado como um ponto crucial por algumas vivas; outras
sentiam que esse momento foi alcanado quando reformaram ou redecoraram a casa, ou
trocaram a moblia pela primeira vez. Dessa maneira, enquanto a procura e a evitao da
procura ocuparam muito do tempo da viva nos primeiros meses do luto, ambas
tornaram-se menos intensas com a passagem do tempo, e outros interesses ressurgiram.

ESQUECIMENTO SELETIVO

Outra forma de aliviar a dor do luto foi o "esquecimento seletivo". Lindemann


(1960) descreveu como "a imagem do morto desaparece da conscincia". Em minhas
prprias pesquisas, este era um acontecimento raro, e o oposto era a regra. Ou seja: a
imagem da pessoa morta retida com muita clareza. A nica exceo foi uma viva, de
26 anos, que no conseguia lembrar-se do rosto do marido no primeiro ms aps sua
morte. Ela se queixava com amargura disto e, na ocasio da segunda entrevista, trs
meses aps a morte, ela havia recuperado as lembranas e tinha ento uma clara
memria visual dele. Ao contrario de outros
91
aspectos psicolgicos do luto, a lembrana da pessoa morta tende, se for o caso, a
aumentar em clareza ao longo do primeiro ano do luto (ver Anexo, seo 10).
MUNDAAS AO LONGO DO TEMPO
Quando converso com vivas sobre as lembranas que tm de seu marido, tenho
a impresso de que leva tempo para organiz-las e poder v-lo como uma pessoa inteira;
quanto mais tentam lembrar-se deles, mais difcil . C. S. Lewis, logo aps a morte da
esposa, escreveu em seu dirio sobre o medo que tinha de esquec-la e, com raiva,
denunciou como um discurso de causar d a idia de que ela ir viver para sempre
em minha lembrana. Mais tarde (1961), ele descreveu uma experincia que no era
incomum entre as vivas que conheci:
Ocorreu uma coisa inesperada. Foi de manh, logo cedo. Por vrios motivos, em
nada misteriosos em si, meu corao estava mais leve do que nas ltimas semanas.
Por um lado, julguei estar me recuperando fisicamente de uma enorme exausto...
e depois de dez dias de um cu cinzento e pesado, com uma umidade densa e
parada no ar, o sol estava brilhando e havia uma leve brisa. De repente, no exato
momento em que, at agora, eu sentia menos falta de H., pude lembrar-me dela
com mais clareza. Na verdade, era algo (quase) melhor do que uma lembrana, era

uma impresso instantnea, indescritvel. Dizer que foi como um encontro seria ir
longe demais. No entanto, havia algo ali que me tentou a usar essas palavras. Era
como se a tristeza tivesse se tornado mais leve e, com isso, removido uma
barreira.
Por que nunca me contaram sobre essas coisas? Eu teria facilmente julgado de
maneira errada um outro homem na mesma situao? Eu poderia dizer: Ele
superou a perda. Ele esqueceu a esposa, quando a verdade era: Ele se lembra
melhor dela porque superou parcialmente a perda.

Ser que isso contradiz minha noo de que a clareza das memrias visuais
sobre as pessoas perdidas est relacionada necessidade de procur-las e encontr-las?
Penso que no. Em minha opinio, dois fatores contribuem para o aumento gradual na
clareza das lembranas, como relatado por vivos e vivas.
92
Em primeiro lugar, h a reduo, com o tempo, do monitoramento consciente da
procura. Assim como, com freqncia, difcil nos lembrarmos de nomes quando nos
esforamos para isso, parece que um desejo consciente muito intenso para lembrar dos
traos da pessoa morta inibe essa mesma lembrana. impossvel procurar quando
estamos preocupados pensando como impossvel procurar. Diz Lewis: No a
prpria intensidade do desejo que desce a cortina de ferro, que nos faz sentir como se
olhssemos para o vazio quando pensamos nos mortos?. Com freqncia, quando
paramos de lutar para nos lembrar, a lembrana volta, sem dificuldades.
Em segundo lugar, parece que leva tempo para comearmos a nos lembrar das pessoas
como um todo, principalmente se forem pessoas cujas vidas estiveram to prximas
da nossa que ns as conhecemos em milhares de partes fragmentadas. Tenho uma
lembrana clara do sr. Harold Wilson,*(1) a quem nunca fui apresentado, olhando para
mim, de meu aparelho de televiso, e falando com sua voz sria e pausada. Minha
mulher, no entanto, tornou-se uma pessoa to complexa e familiar que no posso v-la
como um todo. Suspeito que seria necessrio um longo perodo de ausncia para que eu
pudesse colocar juntas as numerosas lembranas fragmentadas que tenho dela, e ento
construir uma imagem consistente. Estou prximo demais para enxergar a floresta a
partir de algumas rvores.

CONSTRUINDO

UMA

NOVA

IMAGEM

DA

PESSOA

MORTA

A partir deste ponto de vista, o trabalho do enlutamento pode ser uma atividade
criativa, um gradual colocar de peas de um quebra-cabeas que, ao final, nos tero
permitido encontrar uma imagem e um lugar em nossas vidas para as pessoas que
amamos e perdemos. Um aspecto desta tarefa a reavaliao da pessoa morta, uma
atividade s vezes denominada de idealizao, uma vez que so as lembranas felizes
e os aspectos valorizados do relacionamento que guardamos e queremos perpetuar.
As lembranas dos aspectos negativos dos mortos so perdidas e a idealizao
tem lugar, iniciada pelas pessoas enlutadas e apoiada pela sociedade. As tentativas para
estabelecer a fidedignidade do que a viva falava acerca de seu casamento, por meio de
entrevistas com outros membros da famlia, tiveram de ser abandonadas logo de incio
na Pesquisa
Nota de rodap: *(1) Harold Wilson, ex-primeiro-ministro britnico. (N. do T.)
93

de Londres, porque ficou claro que fazer perguntas sobre uma questo to carregada de
significados poderia criar dificuldades, e a informao obtida por meio de outros
familiares poderia ser to distorcida quanto aquela fornecida pelas vivas. No
possvel, portanto, fazer qualquer estimativa confivel sobre o grau de idealizao que
era esperado.
Uma mulher de 59 anos discutia freqentemente com seu marido e o abandonou
muitas vezes durante a vida de casada. Ela culpava o alcoolismo e o vcio de jogar pelos
problemas no relacionamento, e ficou muito surpresa ao perceber o quanto sentia
saudades dele, segundo contou na primeira vez em que a entrevistei. "Eu no deveria
dizer isto, mas estou muito mais tranqila agora, depois que ele morreu." Ao longo do
primeiro ano do luto, suas duas filhas mais novas casaram-se e saram de casa. Ela ficou
sozinha no apartamento e tornou-se cada vez mais solitria e deprimida. Falava com
nostalgia dos velhos tempos e, na ltima entrevista, um ano depois da morte do marido,
disse-me que queria casar-se novamente: "com algum to bom quanto meu marido".
Enquanto ele era vivo, esta mulher ficou envolvida em uma longa srie de brigas
que deram o tom a viso que tinha sobre ele. Se "idealizao" significa pintar o mundo
de cor-de-rosa, o oposto tambm possvel. Esta viva parecia t-lo pintado como um
monstro e, quando ele morreu, pouco havia de bom que ela visse nele. Mais tarde,

arrependeu-se dessa distoro e a nova imagem do marido era agora to distorcida de


forma positiva quanto antes havia sido distorcida negativamente. Uma vez que ningum
pode ser totalmente bom ou ruim, a oportunidade para idealiz-lo ou transform-lo num
monstro esta sempre presente; talvez o que precise ser feito quando algum morre
restabelecer o equilbrio em outra direo. Na maior parte das vezes, isso no traz
problemas, mas, como veremos na pagina 156, isso pode acontecer.

ENCONTRANDO 0 EQUILIBRIO: APROXIMAO E AFASTAMENTO

Para um psiquiatra, e muito fcil entender o processo mental pelo qual a pessoa
enlutada controla um pouco da dor do luto como "defesas". O conceito freudiano de
defesa surgiu de estudos sobre as neuroses, e Freud usou o termo pela primeira vez em
um artigo chamado "As neuropsicoses de defesa", publicado em 1894. Como a
represso e outros mecanismos de defesa tem um papel importante nas neuroses e
porque a psicanlise foi desenvolvida como um meio para ajudar os pacientes a
abandonar suas defesas, uma viso um
94

tanto negativa sobre elas ainda prevalece nos dias de hoje. Insinuou-se em muitas de
nossas concepes uma tica sutil que considera as defesas egicas como "ruins", de
maneira que ficaramos muito melhor sem elas.
As pesquisas sobre o luto colocam dvidas nessa afirmao. Em resumo,
acredito que a maioria dos fenmenos que categorizamos como defesas tem uma funo
importante para ajudar a regular a quantidade de novas informaes desorganizadas e,
de certa forma, desorganizadoras, de que um indivduo tem de dar conta em um perodo
especfico. Vemos isso com clareza no parque infantil, onde as crianas esto
explorando, conhecendo, manipulando um ambiente cuja complexidade varia muito.
Quando ocorre um estmulo maior, novo ou ameaador, elas se afastam, escondem-se,
ou, ento, pedem a ajuda da me; aos poucos vo se familiarizando com aqueles
estmulos que a princpio pareciam to assustadores.
Assim, a viva cujo mundo mudou de forma to radical, e to de repente, afastase de uma situao que traz complexidade alm do que pode suportar, e que tambm
tem perigo potencial. Na falta de sua habitual fonte de segurana e apoio, ela se tranca
em casa e s recebe as pessoas, a famlia ou os amigos com os quais se sente segura.

Evita os estmulos que possam lembr-la da perda, e tenta, assim como descrevi,
resgatar algum aspecto do marido perdido. Ao mesmo tempo, e de forma crescente, com
o passar do tempo, passo a passo ela comea a examinar as implicaes do que
aconteceu, familiarizando-se e mantendo controle sobre as vrias reas de incerteza que
agora existem em seu mundo.
Temos, ento, duas tendncias opostas: uma, inibitria, que por meio de
represso, evitao, adiamento retm ou limita a percepo dos estmulos perturbadores,
ao lado de uma tendncia facilitadora, pronta para testar a realidade, que amplia a
percepo e os pensamentos sobre os estmulos perturbadores. A qualquer momento, o
individuo pode responder mais a uma dessas tendncias do que a outra e, ao longo do
tempo, poder oscilar entre perodos de dor intensa e perodos de evitao, conscientes
ou inconscientes.
Assim considerada, a "defesa" pode ser vista como parte do processo de
"ataque" do problema, de se haver com ele de maneira segura e efetiva. Pode no
garantir que o indivduo consiga resolv-lo, mas, as vezes, torna-se distorcida ou
patolgica, no atingindo plenamente sua funo que , presume-se, a de restaurar o
controle distanciando o indivduo de uma situao que pode tornar-se avassaladora.
95
O termo enfrentamento hoje preferido em lugar de defesa, mas h tambm
problemas quanto ao seu uso. O enfrentamento implica um elemento de escolha.
Escolhemos enfrentar desta ou daquela maneira. No entanto, as pessoas enlutadas que
experienciam uma sensao de entorpecimento ou irrealidade diante do luto avassalador
no esto escolhendo conscientemente que iro enfrentar essa dor deixando-a do lado de
fora. Sua reao automtica e no est sob controle consciente.
Os psicoterapeutas, s vezes, falam de uma pessoa como altamente defendida
ou inadequadamente defendida. A afirmao subjacente a de que existe uma
defesa geral, ligada, talvez, ao fator g da inteligncia. Isto poderia nos levar a supor
que as pessoas que se defendem contra a dor do luto, utilizando um entorpecimento
intenso durante as primeiras fases do luto, teriam tambm maior dificuldade em aceitar
o fato de que a perda ocorreu e uma tendncia maior a evitar lembranas da perda.
Dessa forma, medidas de entorpecimento, dificuldade em aceitar a realidade da
perda e evitao de lembranas estariam correlacionadas. Na Pesquisa de Londres,
porm, no houve correlao significativa entre as avaliaes quantitativas dessas trs
defesas (ver Anexo, seo 9).

Outra hiptese seria a de que essas defesas so alternativas. Por exemplo, uma
pessoa que no acredita na realidade da perda no precisa tambm evitar as lembranas.
Se este for o caso, porm, seria de se esperar encontrar uma correlao negativa entre as
defesas: vivas com altas pontuaes em descrena teriam baixas pontuaes em
evitao e vice-versa. Mas novamente no havia correlao negativa significativa
entre as trs defesas.
Pode ser que estas duas hipteses estejam parcialmente corretas e que o efeito
seja cancelar qualquer correlao, positiva ou negativa, que possa ter ocorrido, caso
uma delas fosse aplicvel. A nica concluso justificvel seria a de que as defesas no
so somente uma questo a mais, e que as avaliaes baseadas em uma no nos
permitem fazer afirmaes sobre as outras formas de defesa ou sobre as defesas em
geral.
O comportamento de procura descrito no Captulo 4 pode ocorrer somente se a
pessoa enlutada desconsiderar o fato de que a pessoa morta est permanentemente
perdida. Isto , ento, uma conseqncia da defesa? Ao mesmo tempo, a procura um
processo muito doloroso, associado a uma ansiedade intensa, tanto que os esforos
conscientes so freqentemente utilizados para evitar situaes que possam provocar
96

a presso pela busca. As pessoas enlutadas esto, neste momento, defendendo-se contra
as conseqncias de uma defesa?

OSCILAO

O problema, neste caso, que o morto se foi e o enlutado o quer de volta. O teste
da realidade nos diz que isso impossvel. Mas aceitar logo o fato envolveria mudanas
importantes e imediatas em sua identidade, ou uma srie de mudanas que no poderiam
ser feitas ao mesmo tempo, o que demora. Para ganhar tempo, a mente tem seus
prprios recursos para limitar a quantidade de informao desorganizadora. Se essa
limitao for incompleta, o indivduo no poder comear a ajustar-se ao problema e
adquirir uma nova identidade. Na maior parte do tempo, entretanto, as defesas so
bloqueios parciais que se alternam ou coexistem com a conscincia dolorosa. O
Processo Dual da oscilao, que foi descrito nas pginas 72 e seguintes, , portanto,
parte de um processo gradual de tomada de conscincia. Neste contexto, a procura que

se segue perda uma forma de facilitar o comportamento que tem por funo
recuperar o objeto perdido. No em si uma defesa, embora dependa de uma defesa
(negao parcial da permanncia da perda) para que ocorra.
Fica claro que, neste momento, o comportamento no elimina a dor ou a
ansiedade; pode reduzi-lo, mas pode tambm prolong-lo. Se ficar garantido o
equilbrio entre facilitao e defesa, o trabalho de elaborao do luto continuar, os
padres de pensamento e de comportamento que tiverem sido reconhecidos como
excessivos sero incorporados ao hbito, e novos padres adequados sero
desenvolvidos.
De modo semelhante, a reviso repetida dos acontecimentos que levaram
perda, como descrito a seguir, uma tentativa de atacar o problema da perda que seria
inapropriada se os indivduos tivessem aceitado plenamente a realidade da perda. Ao
negar a realidade da perda, eles do a si mesmos a oportunidade de se prepararem para
ela.

REVENDO E OCUPANDO-SE
Para as pessoas enlutadas, o tempo foge ao relgio. Elas podem saber, pelo
calendrio, que um ano se passou desde a perda, mas suas lembranas da pessoa que se
foi so to vivas que parece que foi ontem. Das 22 vivas de Londres, dezoito
disseram que o tempo passou
97
muito depressa e que o primeiro ano do luto havia sido reduzido a uma srie de
atividades sem sentido.
Muito mais reais, porm, eram as lembranas do perodo que havia antecedido a
morte, e as pessoas enlutadas costumam repetidamente rever em sua mente os
acontecimentos que antecederam a perda, como se fazendo isso pudessem reverter ou
alterar os acontecimentos. Fico revendo a ltima semana no hospital, sem parar. Parece
que est fotografada em minha mente, disse uma viva.
As reminiscncias invadem a mente, assim como as preocupaes que ocupam o
pensamento das pessoas que temem uma desgraa. E, uma vez que, como j vimos, os
recm-enlutados raramente conseguem aceitar totalmente a realidade do que aconteceu,
pode ser que tenham necessidade de se preparar para desastres, assim como aqueles que
ainda no passaram por um. Este tipo de antecipao foi chamado de elaborao de
preocupao (Janis, 1958) e quando ocorre antes de uma infelicidade tem o efeito de

focalizar a ateno em possveis perigos e de oferecer oportunidade para o planejamento


que for apropriado. Tambm capacita as pessoas a alterar sua viso de mundo e a
desistir de algumas crenas e expectativas que estavam estabelecidas. Este um
processo doloroso, claro.
Os seres humanos raramente se surpreendem. Sua habilidade para antecipar
mudanas importantes na vida permite que faam as mudanas necessrias nas
expectativas e que experienciem a emoo apropriada ao desastre antes que ele ocorra.
Quando ocorre, esto de certa forma preparados, tanto intelectual quanto
emocionalmente; seu comportamento correto e a emoo controlada de maneira
adequada. E a capacidade de se preocupar que torna esse processo possvel.
CONSCIENTIZAO*(1)
Uma vez que a mudana tenha ocorrido, pode-se pensar que no h mais
necessidade de se preocupar com ela, o que verdadeiro quando se trata de mudanas
menos importantes. J vimos, porm, que uma mudana de maior importncia, como o
caso do luto, no pode ser totalmente conscientizada de uma nica vez. As pessoas
enlutadas continuam a agir, muitas vezes, como se a pessoa morta ainda fosse
recupervel, e preocupam-se com a perda, que se mantm na mente. Esta
Nota de rodap: *(1) O termo conscientizao aqui utilizado no sentido de
aperceber-se, perceber um sentido em sua totalidade. (N. do T.)
98
atividade foi chamada por Freud (1917) de trabalho de luto e assume- se que tenha a
mesma funo da elaborao de preocupao para preparar os indivduos enlutados para
uma plena aceitao da perda. Uma diferena importante entre a elaborao da
preocupao e o trabalho de luto que a primeira se baseia na antecipao, enquanto a
segunda, nas lembranas. As pessoas que antecipam um acontecimento podem enganarse, podem fingir para si mesmas que o final no era exatamente aquele, ou podem
preocupar-se desnecessariamente com perigos que jamais acontecero. O trabalho de
luto, por outro lado, surge em grande parte da memria, embora as pessoas enlutadas
possam usar a imaginao para preencher as lacunas e recriar cenas que esqueceram ou
que nunca viram.
Nesse perodo, h uma necessidade consciente de pr em ordem, que no se
trata apenas de lembrar-se do fato traumtico com perfeio, mas inclui a necessidade
de dar sentido ao que aconteceu, explicar, classificar, comparar com outras situaes,
que fazem com que se encaixe nas expectativas que a pessoa faz do mundo. Eu fico

pensando que, se ao menos tivesse acordado mais cedo, poderia t-lo salvo. Tentar
novas solues, buscar pistas que expliquem por que isto aconteceu comigo?, e
repetida e monotonamente lembrar a seqncia de fatos que levaram morte so os
passos que compem o processo de elaborao do luto. As reminiscncias dolorosas
tm sido descritas, depois de experincias traumticas como batalhas em guerras e,
como j vimos, so um aspecto proeminente do Distrbio Ps-Traumtico. Existe a
mesma necessidade sem fim de lembrar-se e descrever a situao traumtica e, sob o
efeito de drogas catrticas, ou em estado de hipnose, a batalha pode ser revivida de
forma dramtica, como se o paciente a estivesse enfrentando novamente.
Freud descreveu, no trabalho de luto, como cada lembrana que liga o
sobrevivente ao objeto perdido precisa ser ativada e hipercatexizada. Com isto, ele
quer dizer que a energia deve ser usada para cortar a ligao com o objeto perdido e,
em conseqncia, deixar livre a energia a ele associada (catxis). importante ter em
mente que Freud no est falando aqui de energia fsica real, mas de energia psquica
hipottica (libido) que obedece a leis similares. Sua teoria da libido, da qual isto uma
parte, um modelo ciberntico til na proporo em que corresponde aos dados, mas
que no deve ser levado longe demais.
Em anos recentes, modelos de energia desse tipo tm sido avaliados (ver, por
exemplo, a crtica de Bowlby (1969) sobre a teoria da
99
libido) e parece-me que pouco acrescentam nossa compreenso sobre o luto. Ningum
pode negar que a energia fsica real est presente em todos os processos mentais, mas o
conceito de energia psquica levanta muitas questes. Parece muito razovel que,
quando acontece algo ameaador a nossa vida, ou que produz uma mudana importante
em nossas crenas a respeito do mundo, precisamos dedicar-lhe tempo e energia fsica
para poder avaliar esse acontecimento e suas conseqncias. Se acontecer repentina ou
inesperadamente, esta avaliao s poder ocorrer aps o evento.
Suspeito que se lembrar repetidamente de experincias traumticas tem algo
dessa mesma funo e a extenso com que persiste pode refletir a extenso na qual o
indivduo falhou ao completar o processo doloroso de replanejar, exigido por essas
experincias. Pode-se presumir que a avaliao do trauma normalmente capacite a
pessoa a deixar entrar em sua mente, de modo to real quanto possvel, a situao
externa verdadeira, de maneira que possa fazer planos apropriados para enfrent-la. Se
no conseguir se ver com planos adequados para enfrentar a nova situao, poder ser

incapaz de completar esse processo de avaliao. Pode, ento, perceber-se repetindo


sempre a mesma cadeia de lembranas, em vez de dar lugar depresso que viria se
admitisse a prpria impotncia. Vistas desta maneira, as reminiscncias ps-traumticas
so semelhantes s obsesses, ruminaes e compulses; esses padres recorrentes de
pensamento ou de atividade parecem permitir s pessoas se afastar da ansiedade
enquanto simultaneamente tentam enfrentar o problema.

COMPONENTES DO TRABALHO DE LUTO


Parece, portanto, que h vrios componentes no processo de elaborao do luto:
1. A pessoa ocupa-se com pensamentos sobre o ser perdido que, como considero,
derivam da premncia de procurar essa pessoa.
2. H dolorosas lembranas repetidas da experincia de perda, que so equivalentes ao
trabalho de elaborao da preocupao e precisa ocorrer se a perda no tiver sido
totalmente aceita como irremedivel.
3. H a tentativa de encontrar um sentido para a perda, para encaix-la no conjunto de
crenas sobre o mundo, ou para modific-las, se necessrio.
100
Estas no so trs explicaes para o mesmo fenmeno, mas trs componentes
independentes de um mesmo quadro mais amplo. As tentativas de buscar sentido para o
que aconteceu podem ser vistas como uma forma de restaurar o perdido, se for possvel
encaixar a ausncia em um outro padro. Estas tentativas podem ou no dar resultado.
Se no derem, a preocupao aumentar e pode tornar-se uma obsesso.

EXISTE O PESAR ANTECIPATRIO?


Alguns autores levantaram dvidas quanto validade dos conceitos de luto (ou
pesar) antecipatrio e de elaborao de luto. Levy (1992) mostrou que pessoas com
pontuaes elevadas em uma medida de Pesar Antecipatrio ficavam mais deprimidas
depois da perda do que aquelas com pontuaes mais baixas. Conclui que Pesar
Antecipatrio pode ser um fator de risco para o ajustamento inicial perda. Esta
pesquisa, porm, ficou restrita aos parentes de pacientes com cncer que, normalmente,
tm muitas oportunidades para antecipar a morte do paciente e, mesmo que este no
fosse o caso, no deveramos ficar surpresos se tambm apresentassem maior
sofrimento posteriormente.

Na mesma linha, Wortman e Silver (1989) citam dados de meu trabalho, assim
como do deles, que indicam que o desejo intenso de encontrar a pessoa perdida e
preocupar-se com pensamentos sobre a perda no perodo inicial do luto predizem
problemas futuros no ajustamento perda. Isto considerado por eles como um aspecto
que deixa dvidas sobre o valor de elaborao do luto. De fato, minhas prprias
pesquisas sugerem que graus elevados de dor e preocupao freqentemente refletem
um tipo de vnculo dependente, que interfere no trabalho de elaborao do luto e leva a
uma forma de luto crnico, que ser descrito em mais detalhes no Captulo 8. Por sua
vez, pessoas que expressaram pouco ou nenhum luto tambm no tm bons resultados.
So os enlutados moderados que parecem enfrentar melhor e obter melhores resultados
no trabalho de elaborao do luto. (Mais detalhes desses resultados so apresentados na
pgina 170 e Anexo, seo 17.)

PERDA E CRIATIVIDADE
Rochlin

(1965)

escreveu

profusamente

sobre

hiptese

de

que

muita atividade criativa e pensamentos filosfico-religiosos tinham o objetivo de


restaurar de certa forma os objetos de amor que tememos perder ou que j perdemos.
Ns nos encontraremos na vida aps a
101

morte" ou "Ele sobreviver nos trabalhos que realizou" ou, ainda, "Eles morreram para
que o mundo se tornasse um lugar melhor para aqueles que vieram depois deles" so
sentimentos que refletem um desejo de preservar ou restaurar alguma parte da pessoa
perdida. O quanto isto mesmo possvel questo para ser debatida e no vou sugerir
que essa atividade esteja totalmente desprovida de sentido. Ao contrrio, podem existir
muitas maneiras de a pessoa sobreviver a dissoluo fsica, e os recursos que os que
sobrevivem a ela utilizam para lidar com seu luto podem influir nesse resultado. Em
uma pesquisa com 121 pessoas enlutadas por acidente, suicdio, homicdio ou morte
natural, Smith et al. (1992) identificaram que as que acreditavam em vida aps a morte
tinham melhor recuperao, mais bem-estar e menos evitao do luto do que aquelas
que no tinham essa crena. Lifton et al. (1979) dizem:

Um sentido de imortalidade no simplesmente a negao da


morte. Na verdade reflete uma busca universal e determinada

por uma relao simblica contnua entre nossas vidas


individuais finitas e aquilo que se foi antes, e que vir depois. E
a

busca

de

continuidades

simbolizadoras,

apesar

das

descontinuidades da morte.

Lifton prossegue descrevendo os cinco modos genricos pelos quais esta busca
pode ser expressar: biolgico, teolgico, criativo, natural e da transcendncia
experiencial. Qualquer destes (ou todos estes) modelos pode se tornar parte da tentativa
de encontrar significado para a perda.
No entanto, para a maioria das pessoas no incio de um luto, o mundo um caos.
Como elas lutam para encontrar o que no pode ser encontrado, ignoram o que pode ser
encontrado. Sentem como se a parte mais importante, mais central delas tivesse ido
embora, ficando apenas o que sem significado e irrelevante, o que faz com que o
prprio mundo fique insignificante e irrelevante. No fundo do corao, acreditam que a
pessoa morta no voltar e, no entanto, esto envolvidas na tarefa de recuperar o que
esta morto. No de surpreender que sintam que o mundo tenha perdido seu propsito,
e no faa mais sentido.
102
6
RAIVA E CULPA
Soprai, ventos! at que as vossas faces rebentem! Soprai com
violncia! Trombas dgua e cataratas, vomitai torrentes,
submergindo os nossos campanrios at aos coruchus!
chamas sulfurosas, rpidas como o pensamento, precursoras do
raio que fende os carvalhos, incendiai os meus cabelos
brancos! E tu, trovo, que estremeces tudo, arrasa o mundo;
quebra os moldes da natureza, extermina num relance os
germes que procriam o homem cheio de ingratido. *(1)
Rei Lear
A irritabilidade e a raiva no luto variam de pessoa para pessoa, de
famlia para famlia, e de perodos para perodos. As vezes, dirigida a
outras pessoas, e ao prprio enlutado, como auto-acusao ou culpa.
PROTESTO
Por meio da observao de crianas pequenas, separadas de suas

mes quando foram internadas em hospital ou recolhidas a uma creche,


Robertson

(1953)

cunhou

termo

protesto

para

descrever

primeira

Nota de rodap: *(1) Blow, winds, and crack your cheeks; rage, blow. / You cataracts
and hurricanes, spou / Till you have drenchd our steeples, drownd the cocks. / You
sulphrous and thought-executing fires, / Vaunt-couriers of oak cleaving thunderbolts, /
Stringe my white head. And thou, all-shaking thunder, / Strike flat the thick rotundity o
the world; / Crack natures moulds, ali germens spill at once, / That makes ingrateful
man.
103
fase da resposta dada por elas. Em outra pesquisa, na qual eram comparadas crianas
com idades que variavam dos dezesseis aos 36 meses, em uma creche para permanncia
diria e tambm residencial, as crianas residentes mostraram uma violenta hostilidade,
de um tipo raramente visto na creche para permanncia diria (Heinicke e Westheimer,
1966). Bowlby (1961) apresentou exemplos de comportamento agressivo em animais,
como forma de reao separao, explorando os processos psicolgicos envolvidos no
luto e em suas razes biolgicas. Ele cita o caso de Stasi, uma cadela mestia descrita
por Lorenz (1954), que, depois de separada de seu dono pela segunda vez, tornou-se
desobediente, no atendia s regras e tornava-se cada vez mais feroz. Ele tambm cita
os macacos de Yerkes, que gritavam e esbravejavam quando afastados fora de seus
companheiros (Yerkes, 1943).
Bowlby considera o protesto como o meio pelo qual a criana pune sua me por
t-la abandonado, e acrescenta que a experincia to desagradvel para a me que a
possibilidade de abandonar a criana de novo altamente reduzida. Por esse motivo, a
fase de protesto tem valor de sobrevivncia e, efetivamente, fortalece o vnculo entre
me e filhos. Como parte integrante da reao normal separao, esperado, tambm,
que acontea como reao perda na vida adulta.
A partir dos dados encontrados na Pesquisa de Londres, parece que em adultos
humanos a irritao e a raiva so aspectos da fase inicial (de procura) do luto e que a
perda da agressividade ocorre em uma fase posterior, de desespero. Raiva excessiva foi
encontrada em quase todas as vivas de Londres, exceto em quatro delas, algum tempo,
durante o primeiro ano do luto. No entanto, apenas sete mostraram sua raiva na poca
da primeira entrevista, e somente duas das quatro evidenciaram a raiva nas entrevistas
que se seguiram. A raiva no deve ser, portanto, considerada um estado contnuo.

AMARGURA
A forma mais freqente, descrita pela metade das vivas, foi de irritao
generalizada e amargura. Isso foi geralmente associado a uma sensao de que o mundo
havia se transformado em um lugar inseguro e perigoso, atitude que persistiu ao longo
do primeiro ano de luto.
A raiva foi estreitamente associada inquietao e tenso e, como apontado no
Captulo 2, as vivas que se mostraram mais irritadas e amargas, em geral, diziam no
estar fisicamente bem, ainda que no se queixassem de sintomas fsicos mais do que as
outras.
104
A impresso geral era a de um intenso impulso para a ao, em geral agressivo,
que estava sendo rigidamente controlado. As vivas inquietas tendiam a inflamar-se a
qualquer hora para preencher a vida com atividades. Sinto como se houvesse uma
revoluo dentro de mim; Estou no fim de meus limites; Qualquer bobagenzinha
me aborrece ou, mesmo: Estou beira de um ataque de nervos so afirmaes que
ilustram o estado de esprito de irritao generalizada. Quando a tenso era muito forte,
um tremor suave e irregular estava presente e, s vezes, um gaguejar.
Essas caractersticas so parte de uma reao geral, no especfica do estresse,
como foi descrito no Captulo 3. Tudo o que podemos concluir delas que os
indivduos enlutados esto se comportando como se estivessem em uma situao de
perigo. Mas, que perigo esse? Fica claro, a partir do que foi dito nos captulos
precedentes, que, at que a realidade da perda tenha sido totalmente aceita, um perigo
o da perda de si mesmo. A pessoa enlutada ainda sente que a pessoa morta recupervel
e qualquer coisa que traga tona a perda entendida como uma grande ameaa.

RESISTNCIA
Os parentes e amigos que tentam induzir uma viva a parar de se lamentar antes
que ela esteja pronta para isso, ou mesmo aqueles que dizem que o pesar vai passar, so
surpreendidos com uma resposta indignada. E como se estivessem obstruindo a procura
pela pessoa que morreu, Marris (1958) cita o caso de uma viva que agrediu o mdico
que lhe deu a notcia da morte do marido. Apesar de esses acontecimentos serem raros,
o impulso de resistir aos portadores de ms notcias forte e qualquer pessoa que o
enlutado encontre pode sinalizar com a perda para ele. Os que tentam consolar a viva
reconhecem sua antipatia e so impedidos por ela: O que posso dizer?. Em tais

situaes, h um acordo tcito no para evitar a palavra morte, mas para falar do
morto em voz baixa, como se ele estivesse dormindo logo ali, ao alcance da mo. Os
encarregados dos funerais aprendem a tratar o morto como se ele estivesse dormindo, e
os procedimentos funerrios da Igreja anglicana lidam com o morto como se ele
estivesse descansando, espera do eventual dia da ressurreio. Nessas cerimnias, a
palavra

descanso

mencionada

trs

vezes

ressurreio,

treze.

Falar da bondade do morto e ignorar seus atributos negativos diminui o risco daquele
que oferece conforto ser visto como um inimigo.
105
Talvez d a certeza ao enlutado de que vale a pena sofrer com pesar por aquele que
morreu, que ele no abandonado de forma hostil. Por que ele fez isso comigo?, disse
uma viva. Outra, lembrando-se nove meses depois que seu marido estava realmente
morto, gritou: Fred, por que voc me abandonou?. E, mais tarde, acrescentou: Se
voc soubesse o que eu sofro (sic), nunca teria me deixado.

CULPA
Pode-se ver nestas afirmaes algumas das reprovaes ou protestos aos quais
Bowlby se refere, que verdade que as vivas tendem a considerar a dor do pesas como
uma punio injusta, e ficam com raiva daqueles que pensam ser os autores dessa
punio. A morte personificada como algo que foi feito para elas e procuram algum
para culpar. A culpa dirigida contra qualquer pessoa que possa ter contribudo para o
sofrimento ou para a morte do marido que, por sua vez, pode ser acusado. Uma viva
culpava o marido por no ter contado ao clnico geral sobre suas dores de cabea. Outra
ficou furiosa com os responsveis do hospital, por terem mandado seu marido para casa,
de nibus, quando ele no estava em condies. Ela ficou muito brava com uma
enfermeira, por ter rasgado uma vestimenta do marido, e tambm com Deus, por t-lo
levado embora. Deus e os mdicos foram duramente criticados por ela, pois eram vistos
como detentores de poder sobre a vida e a morte: Eu ainda fico pensando e repensando
sobre a maneira como aqueles mdicos se conduziram, disse uma viva que os acusava
de ignorar os sintomas significativos.
O erro ou a demora em dar o diagnstico, com freqncia, so causas de
queixas. Embora muito dessa raiva possa ser justificada, pode parecer to irracional
quanto uma adulao desprovida de crtica a respeito da profisso mdica.*(1) Uma
viva que estava muito brava com a equipe do hospital, na poca da perda do marido,

retratou-se mais tarde e acrescentou: Eu desejava ter alguma coisa para culpar.
Procurar algum para culpar tem sido freqentemente associado com repassar
lembranas de acontecimentos que levaram morte, como foi descrito no Captulo 5.
Presume-se ainda que exista um sentimento que, se a pessoa responsvel pudesse ser
encontrada, a perda poderia ter sido evitada ou desfeita. Essa sensao vagamente
expressa pela necessidade de descobrir o que deu errado, como se a vida tivesse sido

Nota de rodap: *(1) A adulao parecia ser uma maneira de agradar essas pessoas
poderosas, e era mais comum do que seu oposto, a punio por difamao.
106
redirecionada de repente, saindo de seu curso original, e precisasse ser colocada
novamente nele.
A raiva uma emoo que nem sempre dirigida para o objeto que a causou. E
expressa em diversas direes, muitas das quais so at mesmo banais. Surgem brigas
com velhos amigos que no conseguem entender, ou que no deram o apoio esperado.
Uma viva estava constantemente em atritos com sua filha adolescente, que fora muito
ligada ao pai; outra brigava com a me sobre o que fazer com um carro, que pertencia a
ambas, e que provocou uma srie de discusses com seu patro, e das quais veio a
arrepender-se mais tarde.

A EXTENSO DA RAIVA
O que diferenciou este comportamento daqueles que qualquer um de ns pode
ter, quando briga ou fica com raiva de algum, foi a freqncia das brigas e a atmosfera
de amargura e irritabilidade que se instalou. Pode-se apenas considerar que isso faz
parte das reaes do processo de enlutamento. triste que outros membros da famlia,
que poderiam ter ajudado a viva a ver a situao com mais clareza, estivessem
freqentemente incapazes de ser mais objetivos do que a prpria viva. Eles tambm
estavam enlutados e tinham dificuldade em conter a prpria irritao e a raiva. Dessa
forma, uma sogra, que por muito tempo tinha antipatia pela nora, acusou-a de ter sido
responsvel pela morte do filho. A viva magoou-se muito e reagiu, dizendo sogra o
que pensava dela. As duas passaram a acusar-se, e a famlia ficou dividida. Os parentes
do marido alinharam-se com a sogra, e os da esposa, com esta. Comeou, ento, uma
srie de discusses a respeito do que estava certo ou errado naquela situao, e a viva
ficou sem o apoio e a amizade das pessoas de quem ela gostava. Este exemplo ilustra a

maneira pela qual as divises familiares podem ocorrer; as reputaes podem ser
atingidas e as fontes de apoio podem ser retiradas.
Fica claramente evidente, na Pesquisa de Londres, que as vivas que
expressaram mais raiva ficaram mais isoladas socialmente do que aquelas que tiveram
raiva menos intensa (ver Anexo, seo 9). Por terem afastado os amigos e os parentes,
ou por terem-se isolado em casa, o resultado foi o mesmo: insegurana e solido.
AUTO-ACUSAO
A raiva, no incio do processo de enlutamento, foi freqentemente associada
auto-recriminao. O componente irracional de sua raiva
107
era reconhecido por muitas vivas, que se sentiam culpadas pelo seu comportamento.
Fico furiosa comigo mesma, disse uma delas. Outra se recriminava: Voc tende a
exagerar, sai em busca de problemas.
Treze das 22 vivas londrinas expressaram idias de auto-recriminao, em
algum perodo, ao longo de um ano. Na manifestao mais leve, no era mais do que
uma tendncia a pensar repetidas vezes sobre os acontecimentos que cercaram a morte,
para se reassegurarem de que haviam feito todo o possvel e necessrio. Eu fico
pensando: Ser que fiz tudo? O que mais poderia ter feito? Ser que fiz o certo?, e
minha amiga diz: Voc no poderia ter feito outra coisa e eu penso se no haveria
alguma coisa que eu pudesse ter feito antes, a tempo, ou que eu pudesse ter visto antes.
Aqui, novamente, o que se v a viva tentando, em retrospectiva, colocar as coisas no
lugar para achar um motivo para a catstrofe, de maneira a instalar ordem no caos e
restaurar sua f no significado da vida.
Sete vivas expressaram idias de auto-reprovao centradas em alguma ao ou
omisso que pudesse ter causado dano ao marido ou perturbado sua paz de esprito. Elas
ficavam agonizantes de tanto sofrimento a respeito de eventos que, com freqncia,
eram muito banais, e pareciam estar procurando uma chance para se castigar, como se,
ao aceitar a culpa, pudessem de alguma maneira reverter o curso dos acontecimentos e
ter de volta o marido perdido. Uma delas atribuiu a doena do marido ao excesso de
cansao, e culpava-se por no ter aprendido a dirigir. Se eu soubesse dirigir, hoje ele
provavelmente estaria aqui, disse ela. Outra teve de fazer uma histerectomia um pouco
antes de seu marido ser diagnosticado portador de um cncer de clon, e pensava que a
doena dele poderia ter sido causada por ter-se preocupado muito com ela, culpando-se
por ter feito a cirurgia. Muitas se reprovavam por no terem suportado a tenso do

ltimo perodo de doena do marido. Uma delas havia cuidado do marido, em casa, por
um ano, at sua morte. Uma vez, irritou-se com ele, por t-la acordado durante a noite.
Ela desculpou-se, ele aceitou as desculpas, e morreu alguns dias depois. Sinto como se
Deus o tivesse dado a mim para tomar conta e, quando no pude mais agentar, tirou-o
de mim.
O arrependimento por fracassar em atingir as expectativas foi fonte de autoacusaes em uma outra viva, que se sentia culpada porque nunca fizera um pudim de
po para o marido. Outra acusava-se por no ter encorajado o talento artstico do
marido, o que ela tentou reparar, aps a morte dele, procurando colocar suas pinturas no
mercado. A respeito do relacionamento, ela disse: Ns estvamos sempre na defensiva.
Agora posso ver que, com freqncia, ele tinha razo.
108

INSEGURANA
A morte da pessoa amada um acontecimento to importante que difcil dar de
ombros e consider-lo um mero resultado de um acidente ou do azar. Aceitar o fato de
que a morte pode ocorrer em qualquer lugar, e que a doena no respeita pessoas,
lugares ou tempos, mina a f que se tem no mundo como um lugar seguro e em ordem.
Todas as vivas da Pesquisa de Londres tinham menos de 65 anos de idade, e
seus maridos no eram muito mais velhos do que elas. Isso significa que muitas das
mortes ocorreram prematuramente, antes de o ciclo vital ter sido completado. As mortes
prematuras causam dvidas quanto s expectativas razoveis sobre as quais todos ns
construmos nossa vida. Sabemos que desastres acontecem, mas no agentamos nos
preocupar com possibilidades que estatisticamente tm pouca chance de acontecer.
Continuamos a atravessar a rua, apesar do risco potencial que isso representa. Andamos
de carro, de trem, de avio, sabendo perfeitamente bem que podemos nos envolver em
um acidente. Preocupando-nos com essas possibilidades, tornaramos nossa vida
insuportvel. A maioria das pessoas apia-se nas estatsticas de que os acidentes so
raros, e sente que pode proteger-se de desastres.
Um luto importante, porm, pe em xeque a confiana nesse tipo de segurana.
A tendncia a de superar os acontecimentos que levaram morte e encontrar algum
para culpar, mesmo que esse algum seja a si prprio. Se pudssemos encontrar algum
para culpar, ou se houvesse alguma explicao que evitasse a morte, teramos, ento, a
chance de retomar o controle. mais fcil acreditar que o destino indiferente ou, ao

contrrio, positivamente malfico, do que aceitar nossa impotncia diante dos fatos.
Deus no est sujeito s leis da probabilidade estatstica, ele um sdico csmico que
pune injustamente (C. S. Lewis, 1961). Brigar com o destino ou com Deus ,
naturalmente, uma outra forma de tentar controlar os acontecimentos. No tanto a
expresso de impotncia, mas a tentativa de influir nos fatos, acusando seu autor. O
pensamento de que a morte da pessoa amada tenha sido acidental inaceitvel, porque
nos faz sentir muito impotentes.

TEORIAS PSICANALTICAS
Em

Mourning and

Melancholia

(Luto

melancolia)

(1917),

Freud

afirma que h impulsos sdicos em todas as relaes ambivalentes. Na melancolia, que


ele considerava uma forma patolgica de luto,
109

esses impulsos sdicos so geralmente voltados contra o self. Como evidncia para isso,
Freud diz que o sofrimento que o paciente impe a si mesmo sempre se adapta ao objeto
perdido, no ao paciente. A ambivalncia, para Freud, sempre leva ao desejo da morte
do outro, mas no incomum o ego tolerar um desejo no danoso, se for possvel
mant-lo apenas na fantasia, e se ele parece impossvel de se realizar, mas ir defenderse quando esse desejo puder ser realizado ou ameaar tornar-se realidade.
Para defender-se daquilo que Melanie Klein (1940) chamou de triunfo sobre o
morto, as pessoas enlutadas voltam a raiva para si, ou para outras pessoas que estejam
prximas. Da considerar-se que raiva e culpa andam juntas; aps a dissoluo de uma
relao ambivalente, por causa de sua natureza destrutiva, apresentam-se sob a forma de
luto patolgico.
Quanto s vivas da Pesquisa de Londres, no possvel dizer com certeza que
as auto-acusaes refletiam alguma conscincia, mesmo que mnima, do desejo de
morte em relao a um marido amado de forma ambivalente. Minhas entrevistas
raramente permitiram uma anlise em profundidade da motivao inconsciente. Tomouse evidente, no entanto, que ao menos uma mulher da Pesquisa de Londres e uma
grande parte das mulheres da Pesquisa de Bethlem expressaram intensos sentimentos de
culpa que poderiam ser entendidos por essa via. Na verdade, a freqncia e a
intensidade dos sentimentos de culpa distinguiram mais claramente os pacientes

psiquitricos enlutados da Pesquisa de Bethlem das vivas no selecionadas da Pesquisa


de Londres. Voltaremos a este assunto nos Captulos 8 e 11.

PASSIVIDADE E DEPRESSO, UMA TEORIA ETOLGICA


Em contraste com os sentimentos de raiva e culpa, vou agora considerar o
fenmeno oposto, a perda da agressividade, que parece ocorrer juntamente com
sentimentos de apatia e desespero, quando as crises intensas de dor do luto j tiverem
passado.
Lorenz

continua

sua

descrio

do

comportamento

do

ganso

que

perdeu o parceiro: A partir do momento [que o parceiro desapareceu] perde toda a


coragem e foge at mesmo do ganso mais fraco. Afundando rapidamente na fila
hierrquica do bando, o ganso enlutado torna-se tmido, assustado e entra em pnico.
John Price (1967) d uma explicao, em termos teolgicos, para esse
comportamento que, segundo ele, tambm ocorre com o homem. De acordo com ele, o
homem um animal social cujo lugar na hierarquia da dominao
110
mantido por meio de alianas com o parceiro e com outras pessoas amadas. A perda
dessa pessoa pode levar a uma queda no status e a um declnio que apresenta falta de
coragem e depresso. Para ser eficiente, uma hierarquia de dominao precisa ser
estvel. A liderana precisa ser clara, e os membros do grupo social precisam estar
conscientes do lugar que nele ocupam. Isto torna desnecessria a determinao de uma
nova precedncia, cada vez que h conflito entre os interesses de dois membros. Uma
hierarquia de dominao forte encontrada, de acordo com Price, em praticamente
todas as espcies que no limitam sua agresso com uma diviso rgida de territrio.
Atitudes, por um lado, de submisso e afastamento ansioso de indivduos de status
superior e, por outro lado, de irritao e ameaa para com aqueles de status inferior
garantem que a hierarquia seja mantida e, na ocorrncia de conflitos, que os indivduos
de status inferior sejam derrotados sem derramamento de sangue.
As mudanas na estrutura social, no entanto, ocorrem quando a idade ou a
doena reduzem o poder dos indivduos de status superior, ou quando as alianas so
dissolvidas. Nessas circunstncias, Price diz que aqueles cujo status est declinando so
tomados por um estado depressivo que atinge sua tendncia normal para lutar e
defender sua posio, e permite ter o status rebaixado sem o perigo de ter de combater
com cada indivduo do grupo que quiser super-lo. As vantagens desta soluo pacfica

para o problema da mudana de status so bvias e, a longo prazo, tendem a aumentar


as chances de sobrevivncia dos indivduos e do grupo social do qual fazem parte.
Infelizmente,

ainda

no

foi

feita

nenhuma

tentativa

para

avaliar

sistematicamente a extenso na qual pessoas enlutadas se desprendem do que as


interessava e adotam uma atitude submissa, derrotada. A experincia sugere, porm, que
elas geralmente fazem isso durante os perodos de afastamento aptico que se seguem s
crises de dor do luto. Parece-me, embora ainda precise ser confirmado, que a raiva tende
a ser expressa com freqncia durante os perodos de dor mais intensos pela perda.
Entre esses episdios e depois que a crise de dor intensa tiver passado, surgem a
depresso e uma atitude de derrota. No quero lutar mais, disse uma viva, nove
meses aps a perda. Ela estava muito apegada a um amigo do falecido marido: Eu
deixo que Bob me conduza, ela dizia, mas s vezes tornava-se agressiva e o atacava
porque ele no o John. Outras vivas que estavam deprimidas descreviam
sentimentos de pnico em momentos nos quais tinham vontade de sair correndo, se
tivessem para onde ir.
111
EXISTE UMA FASE DEPRESSIVA?
difcil confirmar a afirmao de que a fase de procura e de protesto
normalmente seguida por uma fase de depresso e submisso. No h um ponto final
preciso para a fase de procura, e as crises de dor do luto podem ser evocadas mesmo
anos aps a perda. Parece verdade, porm, que medida que o tempo passa, a raiva e a
dor diminuem, enquanto os episdios de apatia e depresso continuam ocorrendo. A
situao complicada, dada a variada gama de formas pelas quais o indivduo mostra
sua agresso. Temos razo para acreditar que dominao/submisso estejam
intimamente relacionadas personalidade e que h indivduos que expressam atitudes
agressivas enquanto h outros que so mais submissos. As pessoas so tambm muito
sensveis s expectativas e s atitudes dos outros, de maneira que h muitos fatores
interagindo

para

influir

na

expresso

de

agresso

aps

uma

perda.

Por fim, h o problema da mensurao. Na Pesquisa de Londres, foram feitos todos os


esforos para avaliar a intensidade da raiva expressa e no foi possvel verificar se
excedia o normal das pessoas. Mas no foi feita qualquer tentativa para medir a raiva
que fosse menos do que o normal. O fato de raiva e luto serem componentes do luto
normal no significa, claro, que no possam ter um papel significativo no luto

patolgico.
112
7
OBTENDO UMA NOVA IDENTIDADE
Voc ela, duas vezes ela
Em sua face morta, metade de voc v;
Ela era a outra parte, assim fazem
As que se cultivam amigas, tornam-se uma.
Tal amizade, quem no venera
Em voc, que tudo que ambas eram,
Tudo no, pois algo perece,
Mas sim tudo contrado em voc
De tudo isso, embora parte fenea
A essncia pura de ambas permanece. *(1)
John Donne, To the Lady Bedford
Chega a ser interessante ouvir uma viva de Londres, a sra. J., pessoa sem
qualquer sofisticao, descrever seus sentimentos de identificao com o marido morto,
usando as seguintes palavras: Meu marido est em mim, inteiramente. Posso senti-lo
fazendo de tudo. Ele costumava dizer: Voc vai fazer isto depois que eu tiver partido,
no vai?... Eu gostava das coisas que ele costumava fazer... Fico sempre pensando o
que ele iria dizer ou fazer se estivesse aqui. Ela dizia
Nota de rodap: *(1) You that are she and you, thats double shee, / In her dead face,
half of your self shall see; / Shee was the other part, for so they doe / Which build them
friendships, become one of two. / [...} / For, such a friendship who would not adore / In
you, who are all what both were before, / Not all, as if some perished by this, / But so,
as all in your contracted is. /As of this all, though many parts decay, The pure which
elemented them shall stay...
113
por exemplo, que gostava de assistir s corridas de cavalo na televiso, simplesmente
porque o marido, tambm gostava. E uma sensao estranha... Minha irm mais nova
disse-me: Voc est ficando idntica ao Fred, em tudo o que faz... Estvamos
conversando sobre comida e eu fui logo dizendo: No quero nem tocar nisso. E ela
continuava dizendo: No seja boba, voc est ficando igualzinha ao Fred... H muitas

coisas que eu fao, que nem sequer pensaria em fazer (antes da morte de Fred)... Fico
supondo que ele esteja me guiando o tempo todo.
Muito j foi escrito em literatura, inclusive em literatura psicanaltica, a respeito
das pessoas que sofreram uma perda s vezes parecerem incorporar certos aspectos da
pessoa morta. Freud, uma poca, considerou a identificao como a nica condio na
qual o id pode abrir mo de seus objetos (1923). Dez anos mais tarde, porm, ele disse:
Se uma pessoa tiver perdido um objeto de amor ou tiver abdicado dele, com freqncia
ir se compensar identificando-se com esse objeto... (1933; os grifos so meus).
Tais afirmaes descrevem, mas no explicam, o fenmeno da identificao com
a pessoa perdida, que permanece to mistificado para ns quanto era para John Donne.
Como meu marido pode ser parte de mim? O que uma viva quer dizer com Meu
marido est em mim, por mim toda? Como pode o marido estar guiando-a o tempo
todo?
Igualmente mistificadora a experincia da perda de si mesma, como relatada
por muitas vivas. Sinto como se metade de mim tivesse desaparecido, disse uma
viva. Uma outra falava de um enorme vazio, O que isso significa? Como uma pessoa
pode estar cheia ou vazia? Como pode a perda de algum fora de mim causar a
experincia da perda de alguma coisa dentro de mim?
Pode ser que a experincia do luto ilumine algumas das questes fundamentais
quanto natureza da identidade. Meu objetivo neste captulo apresentar alguns dados
e formular algumas hipteses que parecem comear a dar sentido a esse fenmeno.
TRANSIES PSICOSSOCIAIS
Antes de discutir a mudana de identidade que ocorre aps o luto, vamos
verificar quais so essas mudanas. Quando algum morre, uma srie de concepes
sobre o mundo, que se apoiavam na existncia da outra pessoa para garantir sua
validade, de repente, passam a ficar sem essa validade. Hbitos de pensamento que
foram
114
construdos ao longo de muitos anos precisam ser revistos e modificados, a viso de
mundo da pessoa precisa mudar. Essa mudana denominada Transio Psicossocial
(TPS) e, inevitavelmente, consome tempo e esforo.
A TPS no se restringe somente ao luto, e ocorre sempre que precisamos fazer
mudanas importantes em nossas concepes sobre o mundo. A pessoa que teve uma
perna amputada tem de aprender a parar de usar a perna que no est l mais para poder

usar a prtese que ser colocada; a pessoa que ficou cega precisa aprender novas formas
de perceber o mundo; e o paciente de cncer precisa parar de contar com algumas das
garantias que sempre teve. Cada uma dessas situaes faz com que a
pessoa desista de antigos hbitos e desenvolva novos, em seu lugar.
A perda da pessoa amada inevitavelmente cria uma srie de discrepncias entre
nosso mundo interno e o mundo que agora passa a existir. Isto verdadeiro no apenas
superficialmente (Quem vai estar l quando eu chegar em casa noite?), mas tambm
de forma mais profunda, acerca das concepes bsicas (Se no sou mais uma pessoa
casada o que sou, ento?). As pessoas enlutadas esto sempre se surpreendendo com os
hbitos de pensamento que envolvem a outra pessoa e a extenso de significado que
essas coisas adquirem a partir da existncia dessa outra pessoa. (Com freqncia a
pessoa que morreu aquela para quem nos voltaramos quando estivssemos em
dificuldade, e aqui estamos, vivendo o momento mais difcil de nossa vida, sempre
buscando por essa pessoa que no est l.) No de surpreender que a pessoa enlutada
pense que o mundo perdeu totalmente seu significado.

Mudando o mundo de concepes


Todos ns, desde que nascemos, construmos internamente um modelo de
mundo, um conjunto de concepes que servem de base quilo que reconhecemos como
mundo, e, ento, planejamos nosso comportamento de acordo com esse mundo. Como
ele baseado na realidade, representa uma base slida e til para pensamentos e
comportamentos. Confiamos na preciso dessas concepes para nos manter orientados
no mundo e para controlar nossa vida. Qualquer coisa que coloque em dvida esse
modelo nos incapacita. No entanto, surgem discrepncias entre o mundo que e o que
deveria ser (com base em nosso modelo interno), que no podem ser ignoradas. Nosso
modelo interno precisa ser constantemente monitorado e atualizado.
115

Mudanas pouco importantes no ameaam nossas concepes bsicas, e podem


ser feitas com alguma facilidade. Outras, podem at mesmo ser prazerosas e nos dar a
sensao de que aumentamos nosso conhecimento e ampliamos nosso repertrio de
formas de enfrentar o mundo. Vemos a a razo do sucesso das frias e da participao
em esportes e passatempos.

Somente quando a mudana muito grande e importante ou quando ameaa


profundamente as concepes j arraigadas que pode trazer dificuldades ou causar
resistncia. Uma TPS no somente ns leva a rever um grande nmero de concepes
sobre o mundo, como a maior parte dessas concepes torna-se hbitos de pensamento e
comportamento que agora so virtualmente automticos. Uma viva pode sentar-se para
o caf da manh e constatar que ps a mesa para dois, quando h apenas uma pessoa.
Diante de um problema, vai se pegar pensando: Preciso perguntar a meu marido sobre
isto. Em ambos os casos, ela continua operando um conjunto de concepes que se
tornaram obsoletas. Por algum tempo, ter de cuidar do que pensa e fala; nada mais tem
as garantias de antes. O mundo conhecido, subitamente, transforma-se em
desconhecido. Os hbitos de pensamento podem decepcion-la, ela perdeu a confiana
no que possua de mais simples, seu modelo interno de mundo, e por isso pode perder a
confiana em si mesma.
Uma vez que confiamos na posse de um modelo interno acurado do
mundo para nos manter em segurana, as pessoas que tiverem perdido a
confiana nesse modelo sentem-se inseguras. E porque a ansiedade e o medo embaam
nosso julgamento e prejudicam nossa concentrao e memria, nossa tentativa de dar
sentido ao que aconteceu tende a ser lenta e ineficiente.
Isso no significa que o luto afete todos os aspectos de nosso mundo. As pessoas
que trabalham fora ou que exercem outras atividades que no envolvam o parceiro
percebem que podem continuar agindo com relativa facilidade. De fato, podem sentir
que, quando esto trabalhando, so capazes de fugir, por algum tempo, do problema do
luto. De maneira semelhante, uma mulher que perdeu o marido pode perceber que
cuidar dos filhos d a ela um sentido de propsito e significado vida, que contrasta
com a desolao que emerge quando eles vo se deitar, noite.
Nestas circunstncias, como j vimos no Captulo 5, as pessoas podem tentar
evitar as lembranas para aliviar a dor do luto. No entanto, muita evitao significa que
no estamos enfrentando o problema de
116
reaprender o que necessrio, se quisermos adaptar nosso modelo de mundo para
encaix-lo no que existe agora. Freud chamou esse processo de reviso do mundo
interno de elaborao do luto (1917) e, de modos diversos, cada TPS um trabalho de
elaborao que precisa ser feito. Mas a mente que est fazendo a reviso tambm o
objeto que est sendo revisto. Uma pessoa pode estar literalmente perdida em sua

prpria TPS; e quanto mais desorganizado for seu pensamento, mais difcil ser sair e
ver com clareza o que foi perdido e o que permaneceu.

Resistncia mudana
S podemos trazer para situaes novas as concepes surgidas das antigas e por
esse motivo no podemos abandonar o passado com facilidade. Por essa razo, as
mudanas importantes sofrem resistncia, e isso no necessariamente ruim. Nosso
modelo antigo de mundo pode ser imperfeito mas o melhor que temos e, se
abandonado, poderemos ficar sem nada. Nosso primeiro esforo, portanto, diante da
mudana, precisa ser o de interpret-la luz de nossas antigas concepes. No posso
acreditar que seja verdade uma reao compreensvel a uma mudana, e no devemos
nos surpreender se as pessoas recm-enlutadas considerarem difcil aceitar os fatos.
Nesse perodo, elas esto desarticuladas e incapacitadas pela perda. Podem precisar da
proteo e do apoio de outros, cujo mundo tenha sido tambm desorganizado, para
receber a segurana que ir capacit-las, pouco a pouco, a aceitar a realidade do que
aconteceu e torn-la real. Assim, torna-se possvel modificar nossas crenas e, com elas,
nosso sentido de identidade.
Uma exposio mais detalhada no campo das Transies Psicossociais
apresentada em Parkes (l993b).
O SELF EMPRICO
Qual essa identidade? Esse self que pode ser invadido, mudado ou perdido?
William James (1892) distinguiu o self emprico, que pode ser objeto de autoavaliao, do self consciente, que faz a avaliao, que experincia, e por um
paradoxo, no pode ser nunca experienciado. Podemos experienciar o mundo que nos
atinge e podemos experienciar as lembranas e pensamentos derivados desse mundo,
mas podemos apenas inferir o eu que vive esses fenmenos. Quando falamos de
mudanas no self portanto, estamos falando de mudanas
117
que James chamou de self emprico. Como as pessoas chegam a reconhecer esse self,
e a ver-se como que separadas e diferentes dos demais seres humanos?
Os seres humanos so organismos multicelulares. Isso quer dizer que so grupos
de organismos vivos individuais, mais ou menos ligados, com proximidade para formar
uma nica estrutura. Dentro dessa estrutura, e sendo parte dela, h um subgrupo de

clulas nervosas, o crebro, organizado para receber sinais do resto do organismo e do


mundo externo, que o capacita a fazer previses sobre o mundo e levar o organismo a se
comportar apropriadamente. Entre os sinais recebidos do mundo, h alguns que indicam
a presena de outros organismos multicelulares semelhantes a ns mesmos. A
semelhana to grande que as clulas nervosas de uma pessoa podem ser capazes de
ver o mundo pelos olhos do outro. Podem, tambm, tornar-se capazes de se ver pelos
mesmos olhos. O ser que cada um de ns infere a partir da observao do nosso prprio
organismo e do comportamento, comparando-o com os outros, o que chamamos de
self.

Componentes do self
Vejo-me como psiquiatra, marido, passageiro de trem e escritor. Cada um desses
aspectos de minha identidade vem de meus papis. Sou tambm identificado pelas
caractersticas de meu corpo alto, branco, homem etc. e por meu comportamento
estou sempre atrasado, tenho temperamento tranqilo, gosto de gatos. Por fim, tenho os
atributos de meu grupo social, perteno classe mdia e sou ingls. Cada uma dessas
caractersticas define tanto semelhanas quanto diferenas em relao s outras pessoas.
Elas fazem com que eu seja identificado e indicam para o mundo e para mim que tenho
certo status, alguns poderes e responsabilidades e certas posses que so essencialmente
minhas.
Quase todos esses papis, caractersticas corporais, poderes e posses podem ser
afetados por uma perda importante, como a morte. Vejamos o caso da sra. B., de trinta
anos, mulher de um corretor de imveis, que teve de enfrentar as mudanas decorrentes
da morte repentina do marido. Em seu caso, as mudanas consideradas mais
problemticas foram as de papel. Ela ficou com dois filhos pequenos, um menino de
oito anos e uma menina de cinco. Depois da morte do marido, ficou profundamente
triste e emagreceu cerca de sete quilos. Ela continuava com uma forte sensao da
presena dele e no conseguia parar de pensar no corpo do marido morto. Seu pesar
chegou ao
118
mximo mais ou menos duas semanas aps a morte e apresentou uma sensvel melhora
na quarta semana, quando foi passar uns dias na praia, com os amigos.
Nessa poca, e durante os seis meses seguintes, sentia-se totalmente
inadequada, tensa, fisicamente cansada e irritada. Permanecia em casa a maior parte do

tempo, e comeou a apoiar-se muito em um homem mais velho do que ela, que era seu
amigo havia muitos anos. Ao mesmo tempo, no gostava de sua dependncia, brigava
com a sogra e com outras pessoas da famlia do marido, e considerava o mundo como
perigoso e potencialmente hostil.
Mais ou menos na metade do ano, comeou a perceber que era mais forte do que
pensava. Arrumou um emprego de meio perodo em uma loja e estava gostando do que
fazia. Comeou a ter aulas de jud para dar um pouco de risada (e tambm porque
queria ser capaz de se defender se algum homem fosse mais ousado). Os episdios de
pesar tornaram-se menos freqentes, assim como aumentou o prazer que sentia na vida
independente recm-descoberta. Isto reduziu o apoio que buscava no velho amigo que
havia feito muito por ela nos primeiros meses. Apesar de insistir que o relacionamento
no era romance, ele ficou muito aborrecido quando a viu bebendo com outro homem
e colocou um fim na amizade.
Um ano aps a morte do marido, a sra. B. disse: Na maior parte do tempo, acho
que superei a dor, mas se for ver em detalhes... entro em pnico novamente. Seu peso
se manteve estvel, sua sade no apresentou problemas, embora ainda sentisse dores
de cabea alucinantes, e at tivesse pensado em pedir ao mdico que lhe receitasse um
fortificante. Sua felicidade apresentava altos e baixos, mas era otimista quanto ao
futuro. Embora ainda tivesse muitos problemas para resolver, achava que conseguiria
super-los. Sempre que podia saa para passear e considerava a possibilidade de que, se
aparecesse o homem certo, poderia pensar em se casar novamente.
Pode-se ver neste relato a seqncia de fases pela qual um novo conjunto de
papis comeou a ser estabelecido pela sra. B. No incio, a dor pela morte do marido s
deixou espao em sua mente para os problemas mais urgentes. Aps um perodo de
recolhimento, sob os cuidados dos amigos, voltou a um mundo que considerava
inseguro e perigoso, e no qual sentia-se totalmente inadequada. Por um perodo,
apoiou-se no amigo, enquanto se fortalecia e planejava sua nova vida. Sua deciso de ter
aulas de jud refletia tanto o medo dos perigos do mundo como sua determinao em
control-lo. A medida que sua confiana aumentou,
119
a necessidade de apoiar-se no amigo diminuiu, e ela experienciou uma sensao de
conquista e realizao que eram visivelmente diferentes da inquietao e da tenso
verificadas nas entrevistas anteriores.

PAPIS E SOLUES
Os papis que uma pessoa desempenha na vida so feitos por uma srie
complexa de padres de ao focalizada que constituem o repertrio para a soluo de
problemas. Esse repertrio, por ser baseado na experincia, entende que expectativas
razoveis do mundo sero atendidas. A medida que o tempo passa, aumenta o estoque
de solues para todas as eventualidades e ficam cada vez mais raras as situaes que
requerem solues novas.
No entanto, uma mudana importante, como a causada pela morte do cnjuge,
no somente altera as expectativas do padro de ao focalizada (quantas xcaras
colocar na mesa do caf da manh?), mas altera tambm os planos genricos e papis
que dele fazem parte. A viva no mais a mulher; ela uma viva. De repente, e at
certo ponto inesperadamente, o ns transforma-se em eu, o nosso transforma-se
em meu; a parceria dissolvida, e as decises sero tomadas apenas pelo enlutado.
Mesmo quando as palavras so apropriadas, seu significado no mais o mesmo:
famlia no mais o mesmo objeto, assim como lar, e casamento tambm no o
so. At mesmo a velhice passa a ter agora um novo significado.
A viva recente defronta-se com problemas semelhantes aos do jovem que sai
do colegial. H novas expectativas e papis para enfrentar e ela precisa aprender um
novo modelo de mundo e um novo repertrio de solues de problemas para que possa
voltar a sentir-se segura e vontade. Como um adolescente, a viva pode achar que
muito est sendo esperado dela, e pode reagir a isso com ansiedade, insegurana e
irritao. Ela pode apegar-se idia de que ainda a mulher, que recebe os cuidados do
marido, que a protege dos perigos do mundo. Mesmo quando muda esta concepo,
ainda h aspectos da nova situao que ela no aceita. Odeio quando as pessoas usam a
palavra viva, disse uma senhora. A palavra, em si, evocava uma realidade que ela
no queria assumir.

DESORGANIZAO
Alm

de

assumir

uma

nova

identidade,

necessrio

abrir

mo

da

anterior, e, como j disse, esta pode ser uma tarefa difcil e dolorosa,
120
que nunca se completa. Mas medida que a dor diminui e cada papel ou padro de ao
reconhecido como inadequado, parece vir em seqncia um perodo de incerteza, de
falta de objetivo e de apatia que Bowlby (1961) chamou de fase de desorganizao e

desespero. A emoo caracterstica a depresso, e a viva tende a manter-se afastada


do contato com os que vo solicit-la de alguma forma e a se aproximar de parentes e
amigos que podem proteg-la. Apenas quando as circunstncias a foram ou quando a
depresso mnima, ela se aventura a procurar um emprego, conhecer pessoas, ou
restabelecer seu lugar na sociedade hierrquica qual todos os animais sociais
pertencem.
Este perodo de desorganizao ntido no processo do luto, e ocorre repetidas
vezes em um contexto ou outro. Quando antigas concepes e modos de pensar tiverem
sido deixados de lado, o indivduo sente-se livre para recomear. Comear de novo
significa encontrar novas solues e novos meios para predizer e controlar o que pode
acontecer na vida. Isso tambm significa buscar um novo lugar na hierarquia,
reassegurando-se dos prprios poderes e caractersticas e percebendo como visto pelo
resto do mundo.

O SELF SOCIAL
Cooley (1909) definiu o self como uma dessas coisas que os indivduos
entendem como pertencentes particularmente a eles. O self social, como definido por
William James (o que penso que o mundo pensa de mim), foi chamado por ele de o
self que se olha no espelho. evidente que essas duas vises so aliadas prximas,
uma vez que muitas das caractersticas e atribuies que chamamos de nossas so
nossas somente por consentimento. O trabalho de Lifton e outros, a respeito da reforma
do pensamento ou lavagem cerebral, revelou que a extenso da viso que os
indivduos tm de si mesmos depende da confirmao dos outros. Ao escrever sobre a
Revoluo Cultural na China, Lifton (1961) observou:
Na reforma do pensamento, como a praticada na China comunista, em geral, o
mundo dividido em dois: o povo . . .e os reacionrios . . .Esse processo de
reforma o meio pelo qual os no-povo tm permisso, por uma mudana de
atitude e carter pessoal, para se tornarem parte do povo, O exemplo mais literal
desta disperso entre existir e no-existir encontrado na sentena dada a alguns
criminosos

polticos:

execuo

dentro

do

perodo

de

dois

anos,

121

menos que durante esse perodo eles tenham demonstrado progressos genunos em
sua mudana...

Para o indivduo, o conflito polarizado o mximo do conflito existencial entre o


ser e o nada. Ele tende a ser arrastado para uma experincia de converso, que v
como o nico meio para trilhar um caminho de existncia para o futuro.

Enquanto varia grandemente a extenso, a penetrao e a durao das mudanas


subjetivas sobre as vises que os indivduos tm a seu respeito, a partir das
circunstncias da vida e da experincia prvia, a influncia poderosa de presses sociais
extremas como as citadas no podem ser negadas. No surpresa, portanto, verificar
que as mudanas na viso que o mundo tem a meu respeito esto associadas s
mudanas em minha viso sobre mim mesmo. Isso acontece muito mais quando a
mudana ocorre nas questes que eu considerava como as minhas mais ntimas.
Enquanto h muito em que basear a distino entre minha viso de mundo e
minha viso a meu respeito, os instrumentos pelos quais atuo no mundo, minhas
mos, minha linguagem, meu carro, transpem as fronteiras entre mim e o mundo.
Se posso compartilhar muitas dessas posses, qual minha fronteira?*(1) Meu dedinho
faz parte de mim? Minha mulher uma parte de mim? E eu sou uma parte dela?
primeira vista parece que, embora eu julgue me conhecer, h uma zona
cinzenta entre o self e o outro que no bem definida e pode mudar. Se meu dedinho
for amputado, deixar de ser parte de mim; se eu perder meu emprego, deixarei de ser
psiquiatra; se perder as estribeiras, deixarei de ser uma pessoa equilibrada; se minha
mulher morrer, deixarei de ser seu marido.
Essas mudanas podem ser impostas a mim ou posso escolher faz-las. Posso
dissociar-me de meu controle, divorciar-me de minha mulher ou doar todo o meu
dinheiro. Por outro lado, posso recusar-me a reconhecer as mudanas que me levariam a
ser outra pessoa. Posso viver

Nota de rodap: *(1). Gardner Murphy (1958) descreveu os vrios limites existentes
entre a pessoa e o mundo. Mesmo a fronteira (ou limite) fsica que h entre o corpo e
seu meio no to definida como parece: Oxignio nas clulas vermelhas pode ser
considerado tanto uma parte de ns como do meio e os aspectos de uma resposta que
so adequadamente considerados como pessoais e os que so ancorados no meio
chegam a se encontrar em um campo dinmico organizado. A autoconscincia, diz
Murphy, o meio pelo qual o indivduo experimenta as barreiras sua volta, mas os

contornos do self so, com freqncia, imprecisos e a distino entre self e no-sef
torna-se indistinta.
122
acima de minhas posses, fingir jogar golfe melhor do que fao na realidade, ou recusarme a ser vivo depois da morte de minha mulher. Quem o eu verdadeiro? Sou a
pessoa que acredito ser ou a pessoa que o mundo acredita que eu seja? Existe um eu
essencial e inaltervel?*(2)
Meu corpo est em constante mudana. As clulas velhas morrem e as novas
nascem para substitu-las. Apenas uma pequena parte dos seres vivos que constituem
meu organismo multicelular estava viva h cinco anos. Em meu crebro as mudanas
so ainda mais lentas. A medida que envelheo, as clulas nervosas morrem e no so
substitudas. Minha parte que percebe, dirige e se recorda vai, gradualmente, se
enfraquecendo. A idade vai realizando uma srie de pequenas lobotomias em mim, e
minha personalidade aos poucos se modifica. Felizmente, a mudana gradual e posso
manter a iluso de que eu sou a pessoa que pensava ser h cinco anos. No entanto,
alguma

coisa

acontece

mostra

que

no

sou

mais

como

era.

Se as posses e os papis pelos quais controlo, peo e fao previses sobre o


mundo puderem ser partilhados, mudados ou dissolvidos, ento isso pode significar que
o self que depende tanto desses instrumentos e tarefas para garantir sua imagem
tambm capaz de experienciar mudanas. Se eu perder minha habilidade para predizer e
agir apropriadamente, meu mundo comear a se desfazer, e, uma vez que minha viso
de mim mesmo est inextricavelmente ligada minha viso de mundo, esta tambm
comear a se desintegrar. Se eu tiver confiado em outra pessoa para predizer e agir de
muitas maneiras como uma extenso de mim mesmo, ento esperado que a perda
daquela pessoa tenha o mesmo efeito sobre minha viso de mundo e de mim mesmo que
a perda de uma parte de mim.

MUTILAO DO SELF E A DOR DO LUTO


A partir deste ponto de vista, podemos comear a entender por que
as

vivas

falam

como

se

tivessem

perdido

uma

parte

de

si

mesmas.

Quando a perda foi repentina, grande e impingida ateno do enlutado,

Nota de rodap: *(2) Carl Rogers (1961) considerou que o objetivo da psicoterapia o
de ajudar o paciente a descobrir seu verdadeiro self tirando as mscaras que o

escondem. Sua postura sobre esta fico psicolgica, porm, sugere que para ele, a
pessoa real a identidade que mais apropriada s potencialidades do indivduo. A
conscincia do ajuste entre forma e funo d segurana s pessoas e as fortalece em
sua crena de que descobriram o seu real e autntico. Por outro lado, uma falta de
ajuste sentida como um self irreal ou falso.
123
so usadas palavras relacionadas a mutilao e violncia. Uma viva descreveu seus
sentimentos quando viu o corpo do marido: como se eu estivesse virada do avesso,
com uma horrvel ferida. Muitas vezes, a comparao feita com amputao. As
vivas falam que o marido foi arrancado, como se metade de mim tivesse
desaparecido.
Em termos menos violentos, a perda do self sempre relatada como uma falta:
um grande vazio, uma lacuna infeliz. Estas palavras ilustram como as pessoas que
amamos se tornam parte de nosso self, uma viso familiar para os poetas, mas que pode
ser de difcil aceitao para os outros, talvez por nos deixar mais vulnerveis. mais
fcil pensar no self como uma entidade separada, independente e, portanto, segura
do que aceitar, como disse John Donne, que a morte de cada pessoa me diminui.*(3)
Alm desta conjectura, ainda no temos uma explicao satisfatria para o
motivo de as vivas se referirem experincia do luto em termos fsicos. uma
sensao horrvel aqui (apontando para o peito), disse uma viva de 65 anos. Outra
descrevia uma dor na garganta.: Como se alguma coisa estivesse puxando... Acho que
era porque eu no me permitia chorar... se eu chorasse, ficaria aliviada. Pode-se apenas
tentar adivinhar por que umas colocam a dor em uma parte do corpo, e outras, em
outra parte. Na maioria dos casos, a dor do luto considerada psicolgica e parece no
ter uma localizao fsica definida. Em face disto, parece haver justificaes empricas
para a crena de Grinberg (1964) de que a dor do luto, assim como a dor fsica, a
experincia de dano ao self.

REORGANIZAO
Como ficar claro nos prximos captulos, leva tempo at que os indivduos se
apercebam e aceitem a mudana em si mesmos a partir de uma perda importante. Os
objetos externos podem mudar rapidamente, mas sero necessrias muitas semanas at
que as mudanas correspondentes possam ocorrer nos planos e concepes que so seus
equivalentes internos, e as mudanas que ocorrem podem nunca se completar. As vivas

continuam a pensar em seu marido como se ele ainda estivesse vivo, embora saibam que
est morto. O sentimento correspondente ao

Notas de rodap: *(3) De certa forma, escolhemos onde colocar fronteiras nossa volta.
De maneira semelhante, escolhemos onde colocar nossos limites territoriais e o quanto
faremos com que sejam permeveis. Isto est de acordo com a viso aqui apresentada
que considera o territrio uma extenso do self. mais fcil compartilhar territrio do
que compartilhar partes mais ntimas do self
124
self foi expresso por uma delas: No me sinto como se fosse uma viva.
No entanto, a iluso de que nada mudou pode ser mantida apenas enquanto a
viva evitar se colocar em situaes nas quais a lacuna evidente. Ela olha para o
passado e no faz planos para o futuro; em certo sentido, pode tentar parar de viver,
parar o tempo. A sada deste estado foi descrita pela viva que havia falado
anteriormente que se viu virada pelo avesso: Penso que estou comeando a acordar
agora, disse ela, um ano aps a perda. Estou comeando a viver, em lugar de apenas
existir. a primeira vez que tenho pensamentos positivos. Sinto que tenho de comear a
fazer planos. Sinto-me como se estivesse me recuperando de uma doena grave ou de
uma grande cirurgia e, de repente, acordasse. fsico, sinto como se tivesse um buraco
dentro de mim, como se meu corao tivesse sido rasgado e deixado com um buraco.
Agora me sinto mais como uma pessoa.
Kuhn (1958) afirma que os enlutados tm a sensao de que no foram os
mortos, mas eles mesmos, que foram ejetados do mundo que, at ento, lhes era
familiar. O mundo real lhes parece irreal, desolado, vazio e comportam-se de
maneira cuidadosa, silenciosa, assim como as pessoas fazem noite: O enlutado
voltou-se do mundo real, da vida cotidiana, para o passado. fato que o enlutado foi
ejetado de seu mundo de concepes, que existia antes do luto, e os movimentos
cuidadosos e a voz sussurrante, s vezes adotados pela pessoa, poderiam ser entendidos
como o mesmo fenmeno do comportamento temeroso de quem est fisicamente
doente. Em ambos os casos, os pacientes, assim como seus parentes e amigos, tm
medo de machucar aquele que sofre, caso imponham alguma realidade muito dura dor,
com conseqncias para a identidade.*(4) Ou, como disse uma viva: Sinto-me

terrivelmente frgil. Se algum me desse um tapinha, eu desmoronaria em mil pedaos.

MUDANAS NOS PAPIS FAMILIARES


Vamos mudar agora destes problemas psicolgicos difceis para olhar mais de
perto as mudanas nos papis, como geralmente ocorre aps uma perda. Se
considerarmos a famlia como um sistema social que perdeu um de seus membros,
ento h quatro conseqncias possveis:

Notas de rodap: *(4) Os mdicos, conscientes do dano psicolgico que infligem,


normalmente do ms notcias em voz baixa, como se assim pudessem reduzir a
mutilao.
125

1. Os papis e funes realizados previamente pelo membro perdido podem ficar sem
ser realizados;
2. Um substituto para o membro perdido pode ser obtido fora do sistema familiar;
3. Os papis do membro perdido podem ser assumidos por outros membros da famlia; e
4. O sistema social pode ir falncia.
Qualquer

uma

dessas

situaes

pode

ocorrer,

assim

como

uma

combinao delas.
Vamos considerar os efeitos da perda de um chefe de famlia. Embora fosse
possvel, apesar de consumir tempo, considerar esta perda a partir do ponto de vista da
famlia como um todo, vou concentrar a ateno nas formas pelas quais a perda dos
papis de marido afeta a viva.

1. PAPIS NO DESEMPENHADOS
Entre os papis que tendem a ficar sem ser desempenhados esto o sexual e o de
companheiro e protetor. A tendncia que as necessidades sexuais da viva no sejam
satisfeitas porque seu vnculo persistente com o marido morto tornam absolutamente
proibidas as ligaes sexuais com outros homens. Ela sente falta mais conscientemente
da companhia, da segurana emocional e das oportunidades de interao com as quais
contava antes da morte. Solido foi uma queixa da maioria das 22 vivas de Londres, e
era mais pronunciada noite. Um ano aps a perda, nove ainda tinham problemas de
sono e cinco delas tomavam sedativos.

2. SUBSTITUTOS EXTERNOS FAMLIA


Os substitutos para um marido de quem se tem saudade no so facilmente
aceitos. Somente uma viva na Pesquisa de Londres ficou noiva no primeiro ano de
luto. Trs outras disseram ter esperana de se casar novamente. Motivos como idade e a
dificuldade em encontrar um parceiro adequado foram apresentados para justificar a
falta de interesse em se casar novamente, mas muitas das vivas ainda se consideravam
casadas com os maridos j mortos, e um novo casamento, ento, poderia constituir-se
uma forma de infidelidade. Os filhos, em geral, no aceitavam outro homem, pois este
estaria usurpando o lugar do pai morto. Por sua vez, os vivos com freqncia se casam
novamente e Helsing (1981) e seus colegas encontraram evidncias de que ao menos
metade dos vivos que pesquisaram haviam-se casado ao longo de doze anos de viuvez.
126

Apenas trs das 22 vivas mudaram-se da casa em que viviam com o marido, e o
nmero de vivas que vivia sozinha aumentou de cinco para sete durante o primeiro ano
do luto (em decorrncia do casamento dos filhos). Apesar da solido, somente quatro
vivas agora passam mais tempo em contato social, com parentes e amigos, em relao
ao que faziam quando eram casadas. Sete disseram que passam menos tempo em
contato social. Assim sendo, parece que no procuravam relacionamentos sociais como
substituio para a companhia do marido. Pode ser, no entanto, que um
acompanhamento dessas vivas ao longo do segundo e terceiro ano de viuvez revelasse
uma mudana neste padro.

3. SUBSTITUTOS INTERNOS FAMLIA


O papel de principal provedor da casa foi geralmente assumido pela viva.
Metade (treze) das famlias enlutadas de Londres sofreu uma queda em seus
rendimentos aps a morte do provedor, e em quatro casos essa queda foi grande e
causou muita ansiedade. Em conseqncia, a maioria das vivas arrumou um emprego,
e catorze delas estavam trabalhando no fim do primeiro ano de viuvez (cinco a mais do
que antes da perda); alm disso, duas das que permaneceram em casa passaram a
oferecer hospedagem paga. Metade delas tinha filhos com menos de quinze anos, que
moravam em casa, o que representava uma preocupao a mais. As responsabilidades

com as questes familiares, financeiras, com a casa e com os filhos pesavam


igualmente, e muito, um ano aps o luto.
Os papis que foram necessariamente assumidos pela viva incluram: provedor
principal, administrador e planejador familiar, e educador dos filhos. A responsabilidade
geral pelo futuro da famlia ficou inteiramente sobre os ombros dela, sem poder contar
com o dilogo e o processo conjunto de tomada de deciso que tinha com o marido.
O aumento da auto-estima que poderia ser resultante de assumir o papel de lder,
com freqncia, parecia ser cancelado pela viva, a partir dos prprios sentimentos de
inadequao pessoal e pelo declnio do status da famlia como um todo, que resultou da
perda do principal provedor.

4. DESINTEGRAO FAMILIAR
O quarto resultado, a partir da perda do lder da famlia, a desintegrao da
famlia, at ento uma unidade social bem tecida. Na Pesquisa
127

de Londres ocorreu em cinco casos, nos quais os filhos j haviam deixado a casa antes
da morte do pai, e, em trs casos, logo depois, quando se casaram e deixaram a casa
aps a morte. Em outros cinco, parecia provvel, um ano depois da morte, que os filhos
deixariam o lar dentro de dois ou trs anos. Assim sendo, mais da metade das famlias
teve uma separao, ou estava prestes a t-la, aps a morte do pai, embora, em todos os
casos, a viva tivesse menos de 65 anos de idade. No caso de vivas e vivos mais
velhos, o isolamento social causado pelo luto um problema freqente e a solido
descrita como o problema constante da velhice.
Ficasse a famlia separada ou unida, uma lacuna era aberta com a morte do pai.
Se permanecesse unida, era geralmente a viva que preenchia essa lacuna, depois de
algum tempo. Caso contrrio, a sensao de haver uma lacuna persistia, mas muitos dos
papis anteriormente desempenhados pelo marido e pela mulher no eram mais
necessrios. Nessa situao, a viva tendia a sentir-se desnecessria e indesejada.
Embora no tivesse sido possvel acompanhar as vivas sem funo por mais de um
ano, a experincia de Cruse- Bereavement Care sugere que para muitas delas esse
aspecto permaneceu um problema insolvel por muitos anos.

IDENTIFICAO
Nos casos em que foi necessrio que a prpria viva preenchesse a lacuna
deixada pelo marido morto, as responsabilidades envolvidas significaram uma enorme
fonte de tenso. Muitas vivas, deliberadamente, modelaram-se semelhana do marido
e deixaram seus interesses para assumir os dele e desenvolver atividades da maneira que
ele teria desenvolvido. Esses esforos eram acompanhados por uma sensao de
satisfao e proximidade com o marido.
A necessidade prtica que levou a viva a assumir os papis e atividades
previamente assumidos pelo marido podem coincidir com os desejos dela e lhe oferecer
oportunidade para manter sua sensao de proximidade com o marido, mas ser que h
mais do que isso? Desde que Freud (1923) desenvolveu, em O Ego e o Id a noo de
que a retirada da libido que liga uma pessoa a outra pode acontecer apenas quando a
pessoa morta estiver reinvestida dentro do ego, alguns psicanalistas consideram a
identificao com o objeto perdido como um componente necessrio do luto. Abraham
escreveu, um ano depois, que via o objeto escondido no ego: O objeto perdido no
128
se foi, pois agora eu o carrego dentro de mim e no poderei perd-lo jamais.
Krupp (1963) considerava a identificao derivada das repetidas frustraes e
perdas da primeira infncia: A criana tenta se tornar amada para prevenir futuras
perdas... De partes da personalidade de outros [a criana em desenvolvimento cria] o
mosaico nico de si mesma. Nesta viso, a identificao com a pessoa perdida no
apenas a forma de adiar a conscincia da perda; a condio necessria sem a qual o
pesar no terminaria e uma nova identidade no se desenvolveria. A pessoa nunca
abdica totalmente do objeto; ele se transforma em uma parte do self. Desta forma,
figuras das quais a pessoa parece haver abdicado ou que foram perdidas so mantidas
permanentemente ligadas por meio de vnculos que no poderiam ser ainda mais
estreitos (Rochlin, 1965).
Quais foram, ento, as formas de identificao encontradas entre as vivas
pesquisadas? Na Pesquisa de Londres, uma das perguntas feitas regularmente era:
Voc acha que acabou se assemelhando a seu marido de alguma forma?. A resposta
mais freqente era que a viva admitia que se havia tomado parecida com o marido
durante o casamento, mas que essa semelhana no havia aumentado depois da morte
dele.

Esta resposta fundamentada pelo trabalho de Kreitman (1964 e 1968), que


mostrou que pessoas casadas tendem a desenvolver as mesmas neuroses; alm disso,
quanto maior for o tempo de casamento, mais semelhantes sero os sintomas. A
explicao mais provvel que as pessoas casadas aprendem umas com as outras;
gradualmente comeam a entender o ponto de vista do outro e a adot-lo. Atitudes,
preferncias por certos programas de televiso, gosto por comida, medos e esperanas
em relao ao mundo, tudo isto tende a ser compartilhado entre marido e mulher, de
maneira que se torna possvel para qualquer um deles usar a palavra ns e falar pelos
dois. Assim, a identificao entre marido e mulher d-se ao longo da vida de casados e
torna-se mais forte medida que o tempo passa. No algo que ocorra somente aps a
dissoluo da relao. Mesmo assim, na pesquisa de Londres, havia duas vivas que
mostravam muito claramente uma ntida tendncia para se comportar e pensar como a
pessoa morta, e ainda outras oito, entre as quais havia uma evidncia no conclusiva
dessa tendncia em algum momento ao longo do primeiro ano do luto. Uma delas era a
sra. J., a quem j fiz referncia no incio do captulo. A respeito de outras duas
apresentarei as evidncias a seguir. Em nenhuma poca,
129

mais do que quatro das 22 vivas admitiram ter esse tipo de identificao.
O marido da sra. H. era jardineiro e um homem muito prtico, cujos maiores
interesses estavam em cuidar da casa e do jardim. Depois de sua morte, a esposa
permaneceu em casa, com a filha e o genro. Nos trs meses seguintes, porm, a sogra
dela, de quem ela gostava muito, morreu, e a filha e o genro se mudaram, deixando-a
sozinha na casa. Nos nove meses seguintes, a sra. H. passou a maior parte do tempo
arrumando e decorando a casa: Papai (sic) fazia isto muito bem, ela disse. Tenho de
fazer to bem quanto ele. O advogado advertiu-a de que no poderia estar gastando
tanto dinheiro com a casa, mas ela afirmou: Se eu estiver fazendo tudo que meu marido
queria, no me importo em gastar at o ltimo centavo do que tenho. Estou cada vez
mais como ele; tenho de saber que ele no est aqui para fazer as coisas. Ela aprendeu
a dirigir porque no queria vender a caminhonete de que ele gostava tanto.
Outra viva, a sra. T., tambm gostava de decorar a casa. Posso
v-lo fazendo isto, dizia ela. Eu me vejo fazendo coisas pela casa da maneira que ele
teria feito. Para ela, isso era tranqilizador.

Outro fenmeno, que era muito forte quando ocorria, era a sensao da presena
do marido dentro da viva. A sra. D., cujas tentativas de ter de volta o marido morto
foram descritas na p. 109), havia tido muitas dificuldades de relacionamento com ele
durante todo o tempo em que foram casados, e chegou mesmo a sentir que sua
segurana pessoal corria risco, pelo comportamento irresponsvel dele. O marido, em
algumas ocasies, tinha sacrificado os interesses da famlia para poder satisfazer suas
inclinaes artsticas e a esposa tinha repetidas vezes pedido a ele que se assentasse.
Ao amanhecer, quatro dias depois da morte de meu marido, alguma coisa de repente se
mexeu dentro de mim, me invadiu. Uma presena que quase me empurrou para fora da
cama, terrivelmente assustadora, ela contou. A partir da, ela teve uma forte sensao
da presena do marido perto dela, s vezes dentro dela. Ela adotou o sentido de valores
dele, aceitou as crticas que ele lhe fizera sobre atitudes burguesas e planejou tentar
vender suas pinturas. No fim do primeiro ano, ela v muitas coisas pelos olhos dele.
A sensao da presena do marido morto um fenmeno freqente, j discutido
no Captulo 5. As vezes, trata-se de uma sensao genrica, como se o marido estivesse
bem prximo; como se ele estivesse em um lugar especfico, numa cadeira em
particular, no quarto ou no
130

tmulo em que seu corpo foi enterrado. Ocasionalmente, no entanto, o marido era
sentido como se estivesse dentro da esposa.
Esta era uma sensao agradvel, que servia para minimizar a dor do luto. No
uma sensao da presena dele, disse uma viva. Ele est aqui dentro de mim. por
isso que ando contente o tempo todo. como se duas pessoas fossem uma s... embora
eu esteja sozinha, como se estivssemos juntos. voc me entende? No acho que tenho
a fora de vontade para continuar sozinha, ento, ele precisa estar aqui.
Esta viva resolveu o problema de colocar o marido em algum lugar no espao,
colocando-o dentro de si mesma. Outras cinco o encontraram em outra pessoa. Por
exemplo, uma mulher havia sido casada com um homem negro e teve dois filhos. O
primeiro, um menino, tinha pele escura, enquanto a filha era clara. Essa filha havia
nascido logo depois da morte do pai e foi destinada a substitu-lo. A sra. H. estava
muito perturbada, pois vivia identificando a filha com o marido: Ela tem as mos dele.
Isto me d arrepios.

A viva que se casou oito meses depois da morte do marido, logo ficou grvida.
Ela queria muito ter um beb e identificou seu filho com Bill (o marido morto). Dar a
luz ser como tirar Bill de dentro de mim. Com esta afirmao, ela parecia expressar
seu desejo ambguo de, ao mesmo tempo, ter e expulsar Bill.
Outro

tipo

de

fenmeno

de

identificao,

desenvolvimento

de

sintomas semelhantes aos da doena que causaram a morte do marido , obviamente,


patolgico, e ser abordado no prximo captulo.

A NOVA PESSOA
Em suma, parece que as maneiras pelas quais se d a identificao com o marido
atingem dois objetivos: permitem esposa ter de volta, de alguma maneira, o homem
que perdeu e a ajudam a assumir os papis que eram desempenhados por ele. Mas, por
mais atraentes que esses objetivos possam parecer, foi apenas uma minoria das vivas
que, em algum perodo durante o primeiro ano do luto, estava consciente da semelhana
desenvolvida ou de conter o marido consigo. Estas vivas no passaram pelo processo
de luto mais depressa do que aquelas que no apresentaram sinais de identificao e no
havia nada que sugerisse que a identificao era uma parte necessria no processo de
recuperao. Parece, ao contrrio, que a identificao com a pessoa perdida um dos
mtodos utilizados pela pessoa enlutada para evitar a dolorosa realidade da perda; dessa
forma,

pode

adiar

aceitao

da

situao

131

verdadeira, mas, como em outros mecanismos de enfrentamento, eficiente apenas


intermitentemente. A sensao de ter o marido dentro de si um fenmeno passageiro e
aquelas que o experienciaram podem localiz-lo tambm em outra pessoa ou lugar. Da
mesma maneira, a adoo de papis ou atitudes da pessoa morta raramente torna-se
permanente e nunca total; episdios de proximidade agradvel so seguidos por
perodos de tristeza e solido, e a identificao ocorre apenas de modo intermitente.
Golan (1975) fala desse processo como uma progresso de ser uma esposa, que
se torna uma viva, que se torna uma mulher. O crescimento se completa quando ela
abdica da viso de si, como uma metade sem parceiro e torna-se um indivduo
autnomo. Esta progresso ajudada pelo retorno gradual dos apetites do corpo. O
apetite por comida geralmente o primeiro que se estabiliza, talvez porque a inanio

leve fome. O interesse sexual e outros chegam mais tarde e levam, por fim, a um novo
interesse pelo mundo e a um desejo de fazer planos para o futuro.
As vivas de Londres pareciam encontrar sua nova identidade a partir das novas
situaes de vida qu tiveram de enfrentar. Novos amigos e companheiros de trabalho
forneceram modelos de papel e muitas vivas afirmaram que foram grandemente
ajudadas quando conversaram com outras vivas, com quem era mais fcil se
identificar.
Isto no significa que a identificao com o marido, que cresceu durante os anos
de casamento, tenha sido perdida por completo. Claramente, os pontos de vista, valores
e modos de resolver problemas que haviam sido estabelecidos ao longo dos anos no
deixaram de ser apropriados, e o primeiro pensamento de uma viva, quando tinha de
enfrentar um problema, era: Como meu marido teria feito isto?. Mas a resposta a esta
pergunta nem sempre evidente, e o uso da lembrana do marido como uma referncia
onipresente tende a diminuir com o tempo. Assim como as antigas concepes sobre o
mundo mostram-se ineficazes e um novo conjunto de concepes construdo, tambm
a identidade antiga se dissolve e substituda por uma nova e diferente.
132
8- LUTO ATPICO
A dor enlouqueceu o meu julgamento. *(1)
Rei Lear
Sabemos que uma proporo, mesmo que pequena, de pessoas enlutadas sofre
um tipo de colapso, desmonta aps a perda, e encaminhada para atendimento
psiquitrico. Neste captulo, so descritas as formas apresentadas por esse colapso, e no
prximo captulo faremos consideraes a respeito das reaes de algumas pessoas,
enquanto a maioria passa pelo estresse do luto sem necessitar de ajuda psiquitrica.
Como abordamos no Captulo 2, os problemas que levam as pessoas a procurar ajuda
psiquitrica aps uma perda classificam-se em duas categorias: os no-especficos e os
especficos. Os no-especficos compreendem uma ampla classe de sintomas
psiquitricos que podem ser causados por vrios fatores estressores. As condies
especficas so formas de luto patolgico e esse grupo que estaremos examinando
detalhadamente neste captulo.
A situao agrava-se mais pelo fato de muitas das pessoas que apresentam
sintomas do tipo no-especfico tambm mostrarem caractersticas de luto patolgico, e

muitas das que apresentaram luto patolgico apresentarem reaes no-especficas.


Quadros mistos, como sabemos, no so raros em psiquiatria.
Assim sendo, absolutamente necessrio estudar mais de perto os
tipos de sintoma que surgem a partir do luto, se quisermos identificar
Nota de rodap: *(1) The grief hath crazd my wits.
133
aqueles que so caractersticos de patologia. Vamos, ento, olhar a constelao de
sintomas psicolgicos experienciados por um grupo de pacientes que recebeu cuidados
psiquitricos aps uma perda e compar-1os com os sintomas apresentados por vivas
no-selecionadas.

COMO VIVAS COM PROBLEMAS PSIQUITRICOS DIFEREM DE


OUTRAS VIVAS?

No h dados sistemticos disponveis que permitam uma comparao, e as


comparaes tm validade duvidosa quando so baseadas em diferentes pesquisas com
populaes diferentes, utilizando diferentes critrios para os sintomas e realizadas em
diferentes intervalos de tempo aps a perda. No entanto, avaliaes quantitativas feitas
em pesquisas com vivas normais e com alteraes psiquitricas confirmam as
observaes feitas na prtica clnica. Alguns destes resultados so apresentados no
Anexo, seo 11.
Em primeiro lugar, esses resultados indicam que pacientes psiquitricas vivas
tinham experienciado mais ou menos os mesmos sintomas de luto que as vivas das
amostras normais estudadas. Apenas um sintoma, idias sobre culpa ou auto-acusao,
era marcadamente mais freqente no grupo psiquitrico.
Entretanto, quando se avaliava a intensidade e a durao dos sintomas, os dois
grupos eram claramente distintos. Dois tipos de reao tornaram-se aparentes no grupo
com distrbios, O primeiro era a tendncia para prolongar o perodo de pesar. O outro
era a tendncia em adiar a reao ao luto. Algumas das reaes adiadas eram tambm
prolongadas.

LUTO CRNICO

Dos 21 pacientes psiquitricos enlutados (quatro homens, dezessete mulheres)

entrevistados na Pesquisa de Bethlem (ver p. 47) havia quinze cujo luto parecia mais
prolongado do que se esperava. Esses pacientes sofriam, segundo Anderson (1949) de
luto crnico. Anos aps a perda, ainda estavam ocupados com recordaes da pessoa
morta, sofrendo intensa e profundamente, e se alteravam com qualquer lembrana que
trouxesse o morto mente. Oito pacientes choravam descontroladamente enquanto
vrios diziam estar muito machucados para chorar. Rompantes de agitao e
agressividade ocorreram em quatro casos, e quatro admitiram ter pensado em suicdio.
A intensidade do luto atrapalhava a
134

capacidade de trabalho em oito casos e levou muitos a se trancar em casa ou a se afastar,


de alguma forma, do contato com amigos e parentes. Osterweis et al. (1984) indicaram
uma caracterstica que distinguia estes de outros pacientes enlutados: No somente no
h qualquer movimento, mas h a sensao de que a pessoa no permitir qualquer
movimento. O que torna a reao patolgica a intensidade com que so sentidas a
raiva, as auto-acusaes e a depresso.
Sinto saudade dele o dia todo; Quero meu marido a cada minuto do dia, mas
nem voc nem ningum pode traz-lo de volta. Essas afirmaes seriam totalmente
normais se tivessem sido feitas algumas semanas aps a perda, mas, de fato, a primeira
foi feita um ano e meio depois, e a segunda, nove anos e meio depois (alis, esta foi a
reao de luto crnico mais prolongada de que tive conhecimento). Mesmo permitindo
algum exagero, essas reaes refletem uma situao muito triste, que pode no ser
incomum. Gorer (1965), em sua pesquisa com uma amostra randmica de pessoas de
todas as partes da Inglaterra, entrevistou oitenta pessoas que haviam estado no funeral
de um familiar prximo nos cinco anos anteriores. Ele identificou nove pessoas (11%)
que ainda estavam gravemente deprimidas um ano ou mais aps a perda, e ficou
perplexo com a solido dessas pessoas, que ficavam em casa sozinhas e no tinham
procurado ajuda psiquitrica.
Gorer faz distino entre as pessoas que sofrem tais reaes depressivas
crnicas, e as que dizem Voc nunca supera, ao mesmo tempo que levam uma vida
razoavelmente satisfatria. Estas ltimas, para ele, so pessoas que consideram o
enlutamento ilimitado como um dever para com o morto, mas no esto exatamente
enlutadas mesmo quando continuam a se comportar como se o estivessem.*(1) claro
que difcil fazer essa distino, e acredito mesmo que as duas categorias se

sobreponham consideravelmente. No caso da rainha Vitria, que pode ser considerada


um caso exemplar de luto crnico, a dor intensa, aparente nos primeiros anos aps a
morte do prncipe Albert, diminuiu gradualmente, embora ela continuasse a se
apresentar enlutada pelo resto de sua vida (Longford, 1964). Entretanto, no seria
verdadeiro considerar seu luto perptuo como nada mais do que um dever ao morto.
A sra. S. viveu durante nove anos com um homem vinte anos mais velho do que
ela. Descrevia seu relacionamento como: Ideal em tudo... ele era timo, era tudo muito
bom... eu me encontrei completamente.
Nota de rodap: *(1.)Pesar utilizado para falar da experincia de tristeza profunda
ou violenta, enquanto que luto implica a expresso dessa tristeza.
135

Ela no tolerava qualquer separao dele, e quando ele morreu, um longo perodo de
doena, ela no parou de chorar durante meses. Durante anos eu no podia acreditar, e
mal posso acreditar agora. A qualquer minuto, do dia e da noite, eu no podia aceitar
ou acreditar Ela ficava no quarto, com as cortinas cerradas: Durante semanas, eu no
tolerava a luz. Este relato me faz lembrar da viva que falava sussurrando, com medo
de tornar a realidade muito real.
A sra. S. tentava evitar coisas e lugares que pudessem faz-la lembrar-se da
perda: Em todos os lugares, andando na rua, eu no podia ver os lugares onde fomos
felizes juntos... Nunca mais entrei em nosso quarto... no posso olhar para animais,
porque ns dois gostvamos muito de animais. No podia ouvir rdio. Mas ela
conseguia manter uma imagem muito clara de seu marido de facto, que era incapaz de
afastar: Esta presente em tudo na vida, tudo me faz lembrar dele. Por muito tempo ela
repassou na mente os acontecimentos que levaram morte.
De incio, ficava muito angustiada, lembrandose de pequenas omisses e falhas
que havia cometido, que aos poucos foram diminuindo, e tentou reconstruir sua vida.
No entanto, no conseguia concentrar-se no trabalho e relacionar-se com as outras
pessoas: Elas tm seu lar, seu marido e seus filhos. Eu estou sozinha, e elas no. Estou
to infeliz, elas no. Ela tentava se desligar ouvindo msica e lendo muito, mas isso
apenas colaborava para aumentar seu isolamento.
Um religioso amigo aconselhou-a a procurar ajuda psiquitrica, mas ela pensava
que os psiquiatras no podiam ajudar com problemas da vida real. Seu clnico geral

tratou de seus problemas intestinais (clon espstico), mas voc tem apenas trs
minutos e no se pode falar de problemas psicolgicos nesse tempo. Por fim, ela
buscou ajuda em uma organizao voluntria e foram as pessoas de l que a
convenceram a procurar ajuda psiquitrica.

LUTO ADIADO

A segunda caracterstica que distinguiu os pacientes psiquitricos de outras


pessoas enlutadas foi a tendncia em adiar a reao ao luto. Oito pacientes da Pesquisa
de Bethlem apresentaram luto adiado. Em todos esses casos, um perodo de duas
semanas ou mais se passou entre a morte e o incio das reaes de luto. Em trs casos,
parecia ser o prolongamento da fase de entorpecimento descrita no Captulo 5, mas os
cinco restantes comportaram se como se nada tivesse acontecido, e nem mesmo o
entorpecimento foi reconhecido.
136
Quando foi informado sobre a morte do marido, a sra. K. disse:
Oh, voc poderia me dar um cigarro?. Continuou fazendo suas atividades domsticas
e a irm pensou: No entrou na cabea dela. Vai ser horrvel quando isso acontecer. A
sra. K. disse: Eu simplesmente no conseguia acreditar. Eu no aceitava que ele no
voltaria Mais ou menos duas semanas mais tarde, ela se deprimiu, mas ainda no
conseguia chorar: As lgrimas vem aos meus olhos, mas no deixo que saiam. Sua
depresso foi piorando gradualmente, e ela se afastou do convvio social, preocupandose muito com idias de auto-acusao em relao a uma outra viva, com quem havia
sido indelicada durante o perodo de doena do marido. Ela estava neste estado quando
foi internada em uma unidade psiquitrica, seis meses aps a perda.
Neste caso, a depresso e os pensamentos suicidas levaram a paciente aos
cuidados psiquitricos. De fato, todos os pacientes que vi com reaes adiadas, em
algum momento, acabavam por apresentar depresso. No surpreendente que alguns
psiquiatras prefiram considerar que se trata de uma doena depressiva, causada pelo
luto, do que um luto adiado (Osterweis et al., 1984, p. 56).
Em seu trabalho que considerado um clssico, The Symptomatology and
Management of Acute Grief (A sintomatologia do luto agudo e como lidar com ele),
Lindemann (1944) descreveu vrias formas frustradas de luto, que podem ocorrer
durante o perodo de adiamento, e em meus prprios trabalhos encontrei pessoas que se

queixavam de insnia, ataques de pnico, rompantes de raiva irracional e afastamento


social. No entanto, esses sintomas podem ocorrer aps um perodo de adiamento e no
so suficientes para levar indicao de auxlio psiquitrico.
As formas de luto atpico apresentadas por pacientes enlutados, na Pesquisa de
Bethlem, foram com freqncia associadas a ataques de pnico, de culpa persistente e
intensa, ou de um tipo especfico de hipocondria, na qual o paciente desenvolvia
sintomas muito semelhantes queles da doena da pessoa que havia morrido.

ANSIEDADE E ATAQUES DE PNICO

Os ataques de pnico foram descritos por seis dos 21 pacientes estudados. Eles
eram causados por lembranas do morto e pela solido, em razo da falta de apoio,
incluindo sensao de choque, crises de falta de ar e outras expresses somticas de
medo.
137
A sra. C. tinha 56 anos quando o marido morreu de cncer no pulmo. Sua me
havia morrido no ano anterior, e sua nica filha havia deixado o lar para casar-se, mais
ou menos na mesma poca. Era conseqncia, quando o marido morreu, ela ficou
sozinha na casa. Tentei continuar como antes. Eu dizia: Boa noite, bem, como se ele
estivesse l. Algumas semanas depois, ela conseguiu um emprego como cozinheira, e
assim podia sair de casa durante o dia. Comeou a dormir mal e a ter medo de voltar
para a casa vazia. Tinha ataques de tremor, com transpirao, palpitaes e dores de
estmago. Estes sintomas eram causados por pensar na casa vazia e pelas lembranas
relacionadas perda. Ela se tornava cada mais deprimida, tensa e agitada, sentindo que
decepcionava as pessoas por estar deprimida e culpando-se por estar daquele jeito.
Foi internada em uma unidade psiquitrica nestas condies, seis meses mais
tarde. Est totalmente ligado morte dele, me contou. Eu o amo pra valer, amo
muito, e por isso que di tanto. Fico pensando que no adianta ir para a cozinha, pois
ele no vai voltar. Ela ainda sofria muito com as lembranas e ficava tentando evitlas, mas achava que havia alguma coisa errada nisso. No consigo pensar nele agora
como acho que deveria... No falo sobre ele. Evito pensar nele. mais fcil morrer do
que continuar assim.
A solido e o isolamento social pareciam tornar mais difcil para a sra. C.
suportar a dor do luto. Ela tentava continuar como se nada tivesse acontecido, assim

como tentava evitar pensar ou falar sobre o marido, mas no conseguia controlar seus
pensamentos, e os ataques de ansiedade que tinha pareciam revelar a intensidade de seu
medo de ser tomada pelo luto.
A ansiedade de separao intensa e forte, s parcialmente bem-sucedida na
tentativa de evitar as manifestaes do luto, eram evidentes em todas as formas de luto
atpico que vim a conhecer. O grau de descrena e evitao variou consideravelmente,
mas, qualquer que fosse, havia sempre a impresso de que a angstia de separao
subjacente era grave.

AUTO-ACUSAES DE CULPA

Idias de culpa ou auto-acusaes de culpa em relao ao morto foram expressas


por catorze dos pacientes psiquitricos enlutados. As vezes, eram auto-reprovaes
leves, como no caso da viva que sentiu que poderia ter feito mais pelo marido quando
ele estava beira
138

da morte. Outros pacientes estavam convencidos de que eram diretamente responsveis


pela morte.
Mais da metade (oito em catorze) dos pacientes que expressaram idias de
auto-acusao tambm expressaram forte hostilidade em relao a outros indivduos, em
geral mdicos, enfermeiros ou religiosos, que haviam cuidado da pessoa em seu ltimo
perodo de doena. Isto algumas vezes causou problemas, pois levou a rompantes
descontrolados. Felizmente, o controle social na sociedade ocidental parece forte o
suficiente para evitar acessos de raiva mais exagerados, o que pode ser um risco em
outras culturas. Westermeyer (1973) descreveu o caso de dezoito que perderam o
controle e explodiram granadas em locais pblicos. Dezesseis deles haviam sofrido
perdas pouco tempo antes do fato (cinco haviam perdido a esposa). No havia muita
diferena entre as formas de culpa e raiva expressas pelos pacientes psiquitricos
enlutados que estudei e as apresentadas por vivas de grupos no-psiquitricos, como j
descrevi. Mas tanto a culpa e, em escala menor, a raiva, eram relatadas com maior
freqncia no grupo psiquitrico e tambm eram vistas como um problema
significativo.
O sr. M. tinha 68 anos quando a sua mulher morreu. Eles estavam casados havia

41 anos e, de acordo com um membro da famlia, ele mimou-a e agradou-a durante


todo esse tempo. Ela morreu, inesperadamente, aps um curto perodo de doena.
Durante vrios dias ele ficou atordoado. Tomou todas as providncias para o funeral,
e depois trancou-se em casa, recusando-se a ver quem quer que fosse. Dormia mal,
comia pouco, e perdeu o interesse por tudo aquilo que lhe dizia respeito. Estava tomado
por pensamentos de auto-recriminao e tinha crises de choro durante as quais se
culpava por ter falhado com ela. Acusava-se por t-la levado ao hospital (com medo de
que ela tivesse contrado uma infeco no caminho) e sentia muito remorso por no ter
sido um bom marido e por t-la deixado muito ansiosa a partir de uma doena dele.
Ao mesmo tempo, irritava-se por qualquer coisa, culpava os filhos por terem
magoado a me no passado, e acusava o hospital pela morte da mulher. Quando passou
a freqentar reunies na comunidade em que morava, indisps-se com um dos
participantes. O filho o levou em uma viagem para o exterior, esperando tir-lo da
depresso, mas ele ficou mais perturbado do que nunca e interrompeu as frias para
voltar para casa, da qual cuidava sem descanso, desde a morte da esposa.
Dez meses aps a perda, foi internado num hospital psiquitrico. Fez
psicoterapia por algum tempo, consegiu falar sobre a morte da mulher, e
139

melhorou consideravelmente. Foi nessa poca que o atendi. Fiquei impressionado com a
maneira como ele falava a respeito das deficincias da esposa, ao mesmo tempo que
negava qualquer forma de ressentimento. Eu no via a hora de me aposentar, e esta foi
uma das coisas que estragaram tudo. Eu queria viajar para o exterior, mas no conseguia
que ela concordas comigo. Ela foi educada para acreditar que melhor no ter do que
ter. Nunca a curei disso. Ele havia-lhe dado uma casa de presente, mas ela a
considerava um fardo. Mesmo assim, veio a gostar muito da casa, ficava feliz l,
como em nenhum outro lugar. Sua atitude refletia medos de muitos tipos. Ela sentia
medo do mar. Eu nunca a pressionei para ir ao exterior. Quando os filhos lhe pediam
alguma coisa, ela automaticamente respondia No. Homem algum poderia desejar ter
tido uma esposa melhor.
Seria de se esperar que este homem agora se sentisse livre das amarras dos 41
anos de casamento com uma esposa difcil, mas sua atitude consciente pode ser
resumida em suas prprias palavras: Apoiar minha esposa me deu um propsito na
vida. Sempre fui capaz de externar minha vontade por intermdio dela. Agora no

preciso mais disto. Podemos especular que a raiva, que se tornou to marcante no
enlutamento, tinha sido desviada da esposa para os outros, inclusive ele mesmo. A
viagem ao exterior com o filho poderia ter sido um aceno de liberdade, mas foi
derrotada porque este homem ainda estava influenciado pelas concepes e expectativas
construdas ao longo da vida de casado. Tirar partido da morte dela para fazer as coisas
que havia fracassado em convenc-la a fazer teria sido uma agresso para a parte dela
que ainda sobrevivia em sua mente.

SINTOMAS SOMTICOS E IDENTIFICAO

Se a raiva e a culpa expressas pelo sr. M. tiverem sua contrapartida nas


recriminaes expressas pelas vivas no-selecionadas (ver Captulo 6), os sintomas
hipocondracos que sero considerados a seguir parecem estar relacionados aos
fenmenos de identificao discutidos no Captulo 7. Esses sintomas foram encontrados
em cinco dos 21 pacientes da Pesquisa de Bethlem, e a partir da j encontrei outros seis
casos nos quais parecia haver uma relao entre os sintomas hipocondracos e aqueles
que o parente prximo apresentava antes da morte. Em geral, havia queixa de dor no
mesmo lugar em que havia dor forte durante a doena do parente, cuja morte precedeu o
aparecimento da queixa.
Seis desses onze pacientes com sintomas hipocondracos queixavam- se de dores
no peito, e quatro deles apresentavam dor semelhante a trombose
140

das coronrias; um paciente tinha dores como as do cncer de pulmo, e outro ainda
apresentava dores que julgava terem sido sofridas pelo filho que havia morrido em um
acidente de carro. Outros trs mostravam efeitos aparentes de derrame cerebral, e havia
um caso de vmitos freqentes.
Em poucos casos, parecia que o sintoma de identificao era uma forma
exagerada dos sintomas que so comuns aps uma perda. Assim, com freqncia, as
palpitaes acompanham a ansiedade, e uma mulher cujo marido acabara de morrer de
problemas cardacos pode facilmente imaginar que tem o mesmo sintoma. A sra. 1., por
exemplo, ficou em pnico depois que o marido morreu em conseqncia de uma
trombose coronariana. Ela pensava que as palpitaes e a falta de ar que sentia na

ocasio, bem como a sensao de que seu corao iria explodir, indicavam que tambm
tinha uma trombose coronariana.
Muitos dos sintomas apresentados, no entanto, no tm qualquer semelhana
com aqueles que comumente resultam das perturbaes fisiolgicas que ocorrem em
seguida perda. (Em linguagem psiquitrica, os indivduos assim preocupados
poderiam ser considerados histricos, no hipocondracos). A sra. H., por exemplo,
quando soube da morte do marido, ficou sem voz durante dez dias. Seu marido havia
morrido em conseqncia de um segundo derrame, e o primeiro deles o havia deixado
afsico.
A ligao entre a doena em fase terminal e o sintoma de identificao apareceu
mais claramente em uma mulher que estava se submetendo a psicoterapia. Seu pai
morrera em conseqncia de um derrame, que paralisara o lado esquerdo do corpo. Ela
havia cuidado dele, em casa, durante muitas semanas antes que ele morresse. No dia
seguinte, contou ao psicoterapeuta um sonho que tivera. No sonho, ela via o pai deitado
no caixo. Ele se levantava e dava um golpe no lado esquerdo de seu corpo. Nesse
momento, ela acordou e notou que o lado esquerdo de seu corpo estava paralisado. A
paralisia cessou na primeira hora seguinte, e ela no teve mais sintomas desta natureza.
Este exemplo mostra claramente como em um sonho, com contedo de luto, foi
expressa a fora necessria para conscientiz-la, para tornar real a doena do pai e sua
morte. O pai, nem vivo nem morto, levanta-se e, num gesto que contm e expressa a
ambivalncia do relacionamento entre eles, golpeia a filha e passa para ela o golpe
que o matara. No era uma coincidncia esta mulher ter voltado repetidas vezes
psicoterapia, antes e depois da perda do pai, com o sentimento de ter sido atingida por
ele.
Em dois pacientes psiquitricos enlutados, as queixas hipocondracas
assemelhavam-se muito apresentada por um parente prximo.
141

Assim foi com a srta. O., uma mulher solteira, de meia-idade, que havia vivido com a
irm durante muitos anos. Com a morte desta, ela adiou o luto por trs meses, quando se
apresentou com muita intensidade. Ela no se havia recuperado dessa fase quando, sete
meses depois, ficou paralisada e sem sensibilidade da cintura para baixo. Estes sintomas
dramticos no tinham qualquer semelhana com os da doena da irm, mas, sim, com
os da doena de sua me, como uma aparente reao ao luto. Essa doena havia afetado

muito a vida da paciente. A me teve uma paralisia em ambas as pernas aps a morte de
dois de seus filhos. Ficou invlida, sob os cuidados da famlia e acabou por domin-los.
Se a doena da me era ou no uma reao de luto, a famlia acreditava que era, crena
que era compartilhada pela paciente. Aps sua morte, a me foi substituda pela irm,
que se parecia com ela em muitos aspectos. A doena da srta. O. perpetuou o padro e
causou grande preocupao famlia.
O segundo caso de doena hipocondraca foi o de uma mulher cujo pai vomitava
todas as manhs, durante trinta anos. Quando atendida, sete meses aps a morte do pai,
ela disse ter desenvolvido esse mesmo hbito. Em suas lembranas dizia: Fao
exatamente o mesmo que meu pai.
Os exemplos citados ilustram algumas das formas que os sintomas de
identificao podem tomar. Assim como em outros sintomas freqentemente
apresentados por pacientes psiquitricos enlutados, eles tm uma semelhana muito
prxima com os fenmenos apresentados pelas vivas no-selecionadas da Pesquisa de
Londres. Na verdade, uma das vivas de Londres tinha uma doena hipocondraca,
descrita por seu clnico geral como imitao da doena do marido, enquanto outras
quatro, uma vez ou outra, queixavam-se de sintomas muito semelhantes aos de seus
maridos. Quatro dentre elas tambm apresentaram fenmenos de identificao*(2) dos
tipos descritos no ltimo captulo.

CONCLUSO
Dos sintomas apresentados por pacientes psiquitricos enlutados, Como os
descritos neste Captulo, fica claro que alguns, tais como depresso, sintomas
hipocondracos sintomas fbicos e insnia podem fazer
Nota de rodap: *(2) Uso o termo fenmenos de identificao para definir aquelas
condies de reao ao luto que parecem indicar identificao com o morto. Sintomas
de identificao reservo para sintomas hipocondracos tais como os descritos. Dessa
forma, sintomas de Identificao so uma forma de fenmenos de identificao.
142

parte de formas especiais de luto. Outros, como alcoolismo, asma e queda de cabelo,
no esto especificamente relacionados ao luto. semelhana dos vrios quadros
psicossomticos descritos no Captulo 2, poderiam ter ocorrido em vrias situaes de

estresse, e no havia nada sobre eles, em si, que nos levasse a suspeitar de luto
patolgico. Somente quando olhamos para a histria das situaes e reaes que
levaram ao sintoma apresentado que a natureza do problema fica clara.
A concluso geral que este captulo nos d a de que entre as muitas doenas
mentais que podem ser provocadas pelo luto, as mais freqentes tendem a envolver
formas atpicas de pesar embora difiram em intensidade e durao das reaes mais
comuns do luto, com aspectos que podem ser exagerados ou distorcidos, e no diferem
quanto ao tipo. No h sintomas que sejam peculiares ao luto patolgico, ainda que
parea razovel considerar expresses extremas de culpa, sintomas de identificao
(opostos a outros fenmenos de identificao) e adiamento do incio do luto por perodo
superior a duas semanas, como sendo indicadores de que a reao perda poder tomar
um curso patolgico.
O que causa essas reaes e por que algumas pessoas passam pela experincia de
luto sem se desarticular, enquanto outras necessitam de ajuda psiquitrica ou de outra
rea mdica, so alguns dos temas do prximo captulo.
143

9. DETERMINANTES DO LUTO 1
RELAO, GNERO E IDADE
No muito diferente das galinhas, eu disse
essa gota protoplasmtica. Voc, porm,
Chorou sabendo ser absurdo tudo isso.
E soube que eu chorei tambm.
Eu precisei dizer algo. E era
To pouco o que havia a ser dito.
Que a vida j antes no ventre estivera
E tinha-se ido?
a nossa vida. Porm, os que morreram
Ao serem lembrados tornam-se irreais
Como recordar os que no nasceram?
O tempo cura tudo, mas
Hoje, no posso trazer conforto. Ao descer
Reafirma o doutor: Caso sem complicao.

Mas bvio que um pouco ela vai sofrer.


E voc ganhou um vazio na sua expresso. *(1)
David Sutton, Not to be born
Nota de rodap: *(1) No different. I said, from rats or chickens, / That ten-week
protoplasmatic blob. But you / Cried as if you knew all that was nonsense / And knew
that I did, too. /Well, I had to say something. And there / Seemed to be little anyone
could say. / That life had been in womens womb before / And gone away? / This was
our life. And yet, when the dead /Are mourned a little, then become unreal, / How
should the never born be long remembered? / So this in time will heal / Though now I
cannot comfort. As I go/ The doctor reassures: Straightforward case. / YouII find, of
course, it leaves her rather low. / Something is gone from your face.
144

Aqueles que se preocupam com os efeitos do luto tm de levar em considerao


os muitos fatores possveis quando tentam explicar as diferenas entre as respostas das
pessoas a esse acontecimento. No basta dizer que a perda de um objeto de amor causa
pesar e deixar como est. O pesar do luto pode ser forte ou fraco, breve ou prolongado,
imediato ou adiado. Seus aspectos particulares podem ser distorcidos e os sintomas que
geralmente causam poucos problemas tornam-se grandes fontes de sofrimento. Esses
aspectos foram abordados nos captulos anteriores, e os casos citados j devem ter
esclarecido algumas das influncias prvias que parecem ter um papel importante na
determinao da reao das pessoas ao luto.
Em alguns casos, pode parecer que uma resposta em particular a conseqncia
de uma srie de circunstncias, cada uma contribuindo para o resultado. Em outras,
parece que um nico fator o determinante principal.
Por exemplo, no caso da jovem mulher com uma histria anterior de distrbio
psiquitrico, cujo marido morreu de repente, h muitos fatores sua pouca idade, sua
predisposio para distrbios mentais e a falta de oportunidade de se preparar para o
luto , que poderiam ter tido uma influncia determinante em sua reao perda.
Por outro lado, uma causa nica exemplificada pela rainha Vitria. Seu forte
vnculo de dependncia com o prncipe Albert era tal que ela sofria muito com qualquer
separao que ocorresse durante a vida de casados. Este fato, isoladamente, j
suficiente para explicar a gravidade de sua reao morte dele, embora outras

consideraes tambm devam ser levadas em conta, para explicarmos a forma que
aquela tomou. Tambm teremos de esclarecer, primeiramente, por que ela desenvolveu
essa forma de apego ao prncipe.
Uma explicao completa para qualquer acontecimento psicolgico s seria
possvel se soubssemos tudo o que o precedeu, o que nem sempre possvel. Nunca
seremos capazes de entender em sua totalidade qualquer aspecto do comportamento
humano, assim como no podemos esperar identificar os aspectos mais importantes da
conduta resultante em todos os casos de luto. Acredito, porm, que podemos aprender
alguma coisa acerca dos fatores que atuam sobre a maior parte dos casos e que so
fundamentais em alguns deles.
145

Dados relevantes podem ser obtidos a partir de estudos detalhados com poucas
pessoas ou em anlises estatsticas com amostras maiores. Idealmente, os dois tipos de
estudo deveriam se completar, pois apenas quando estudamos um grande nmero de
pessoas que podemos generalizar e somente estudando intensivamente um nmero
reduzido que podemos avaliar o significado dos resultados quantitativos dos grandes
grupos.
Assim sendo, na Pesquisa dos Pronturios (ver Captulo 2 e o Anexo, seo 7),
os dados estatsticos foram obtidos em pronturios de 94 pacientes psiquitricos
enlutados. Uma informao mais detalhada foi obtida a partir de entrevistas feitas com
21 pacientes psiquitricos da Pesquisa de Bethlem, 22 vivas no-selecionadas da
Pesquisa de Londres, alm de dezenove vivos e 49 vivas da Pesquisa de Harvard (ver
Captulo 2 e Anexo, sees 6, 9, 11 e 12). Farei referncia neste captulo a vrias outras
pesquisas que foram desenvolvidas nos ltimos anos. Consideradas em conjunto, essas
pesquisas indicam os determinantes mais importantes dos resultados do processo de
luto.
Ficou claro, no ltimo captulo, que muitos dos pacientes que procuram ajuda
psiquitrica por luto esto sofrendo de formas intensas e prolongadas de luto. Parece
razovel, portanto, considerar em primeiro lugar quais so os fatores que afetam a
magnitude geral do luto, antes de tentar explicar algumas variveis especficas.

APEGO

Poderia parecer banal dizer que a intensidade do luto determinada pela


intensidade do amor. mais fcil afirmar isto do que prov-lo. Em nossa sociedade, o
amor uma virtude to valorizada que raramente se encontra uma viva ou um vivo
dizendo que no amava o cnjuge. Alm do mais, o que amor? O significado
impreciso.
Uma vez que o amor um vnculo e o aspecto forte do vnculo sua resistncia
s separaes, poderamos supor que a intolerncia separao fosse considerada uma
medida do luto. No entanto, com isto estaramos equiparando o amor ao tipo particular
de apego que vemos em crianas pequenas que no deixam suas mes sarem de seu
campo visual. Como Bowlby (1953) j indicou, uma relao de amor bem-estabelecida
aquela na qual a separao ou o afastamento podem ser bem tolerados, porque existe a
confiana de que a
146
pessoa amada voltar quando necessrio. Ainsworth define isto como segurana do
apego (Ainsworth e Wittig, 1969).
A situao torna-se ainda mais confusa pela ambigidade do termo
dependente, que s vezes usado para significar intolerncia separao e outras
para significar confiana em algum que desempenha papis ou funes especficos.
Dessa forma, posso ser dependente de minha mulher porque no suporto estar afastado
dela ou porque preciso que ela me acorde pela manh.
Finalmente, h a questo do envolvimento. Com esta palavra, refiro-me
extenso na qual os papis, os planos e o repertrio de solues de problemas de uma
pessoa dependem da presena da outra para sua importncia e execuo. Assim sendo,
quanto maior a rea ocupada por A no espao vital de B, maior ser a ruptura resultante
da partida de A.

Determinantes do resultado do luto

ANTECEDENTES
Relao com o morto
Parentesco (cnjuge, filho, pais etc.)
Fora do apego

Segurana do apego
Grau de confiana
Envolvimento
Intensidade da ambivalncia (amor e dio)
Experincias na infncia (especialmente maternagem insegura e perda de
pessoas significativas)
Experincias posteriores (especialmente perdas de pessoas significativas)
Doena mental prvia perda
Crises vitais prvias perda
Tipos de morte:
Prematura
Mortes mltiplas
Avisos anteriores perda
Preparao para o luto
Mortes violentas ou horrendas
Lutos no autorizados
Mortes que geram culpa
147

SIMULTNEOS
Gnero
Idade
Personalidade
Tendncia ao pesar
Inibio de sentimentos
Status socioeconmico (classe social)
Nacionalidade
Religio (crenas e rituais)
Fatores culturais e familiares influindo na expresso do pesar
POSTERIORES
Apoio social ou isolamento
Estresses secundrios
Oportunidades emergentes (abertura de opes)

Relao com o morto


Seria muito difcil tecer a contribuio dos quatro componentes das relaes
humanas fora do apego, segurana do apego, confiana e envolvimento em uma
relao em particular. Tudo o que podemos esperar fazer examinar as instncias nas
quais um ou outro componente parece predominar.
Em nossa sociedade, os parceiros, sejam eles casados ou no, tendem a formar
pequenas unidades familiares fortemente vinculadas com seus filhos e a ter um grau
menor de envolvimento com seus pais e irmos do que tinham no passado. Os papis,
planos e problemas da mulher tendem a centrar-se na famlia e no marido, e ela
geralmente confia mais no parceiro para questes de dinheiro, status e companhia do
que ele nela. No surpresa, portanto, ver que a perda do marido o tipo mais freqente
de perda de relacionamento que d margem a problemas psicolgicos. Entre as 171
pessoas que me foram encaminhadas nos ltimos anos para tratamento de problemas
psiquitricos conseqentes ao luto, 45% tinham perdido o cnjuge (35%, o marido e
10%, a mulher), 22% tinham perdido um dos pais, 14% um filho, e 11% outras pessoas.
Os restantes 9% tinham tido perdas mltiplas.
Em minha Pesquisa de Pronturios inicial, o nmero de pacientes psiquitricas
do sexo feminino, cuja doena tinha surgido em seguida
148

morte do marido (25) era sete vezes maior do que seria esperado se o luto no fosse o
fator determinante da causa da doena. Por outro lado, o nmero de homens cuja doena
se manifestou aps a morte da esposa (seis) era apenas quatro vezes maior do que o
esperado; a doena que se manifestou aps a morte de um dos pais raramente excedia
expectativa.
As perda de filho, as Pesquisa dos Pronturios, no foram suficientemente
numerosas para permitir clculos de probabilidade estatstica de distrbios mentais, mas
no tenho dvidas de que podem causar problemas psicolgicos. Neidig e Dalgas
(1991) mostraram que pais enlutados apresentaram resultados mais elevados no Texas
Inventory Grief (Inventrio Texas para Luto) do que os encontrados em outros tipos de
luto. Wretmark (1959) afirma que reaes muito graves e incapacitantes foram
encontradas em mes que haviam perdido filhos pequenos e Gorer (1965) descreve a
perda de um filho de qualquer idade como o luto mais duradouro e que causa mais
sofrimento.

Clayton (1980) descobriu que a morte de um filho havia ocorrido no perodo


anterior a seis meses em um nmero surpreendentemente elevado de pacientes
psiquitricas deprimidas, e Mann (1987) relatou que 8% das mulheres que perderam um
filho tentaram ou efetivamente cometeram suicdio.
A reao dos pais morte de um filho adulto em acidentes de trnsito foi
estudada por Shanfield e seus colegas (1984a e 1985). Embora de maneira geral os pais
concordem que a morte de um filho mais dolorosa do que a morte de um irmo ou dos
pais, aqueles que perderam um filho adulto e o cnjuge no consideraram que uma era
mais dolorosa do que a outra. Lundin (1984b), no entanto, em um estudo longitudinal
com durao de oito anos, encontrou mais evidncias de choro e luto persistentes em
pais que haviam perdido filhos do que entre vivos e vivas, mas este ltimo grupo
apresentou tendncia maior a continuar pensando na pessoa morta e a expressar
sentimentos de culpa.
Em uma pesquisa com 35 mulheres e cinco homens que procuraram ajuda
psiquitrica aps a perda de um filho (Parkes, 1996a), a proporo de sete mulheres para
um homem sugere que as mulheres so mais vulnerveis do que os homens morte de
um filho. Mesmo assim, as reaes psiquitricas no foram semelhantes s do luto
comum, e nenhum desses pais havia perdido o filho por uma doena potencialmente
fatal. Todos mostravam sinais de vulnerabilidade prvia (ver o Captulo 11) e/ou tinham
sofrido perdas significativas e traumticas, cujos detalhes verificaremos no Captulo 10.
149
Foi somente neste sculo que a morte de um filho tornou-se um acontecimento
raro. H evidncias de que, em tempos passados, quando a maioria dos pais poderia
esperar perder metade do nmero de filhos que tivesse, quando bebs ou na primeira
infncia, eles aceitavam essas perdas mais prontamente do que hoje. Por isso,
Montaigne escreve: Perdi dois ou trs filhos pequenos, no sem lamentar, mas sem
muita tristeza.
Uma vez que houve uma mudana na reao morte de filhos, como isso pode
ser explicado?As famlias tm menor nmero de filhos hoje do que no passado e, com
isso, o vnculo entre me e filhos pode ser maior. Poderia ser que cada me tem um total
disponvel de afeto para se vincular e, portanto, mais fcil perder um filho em uma
prole de dez (10% dos filhos)? Outro fator importante est relacionado preocupao
com a expectativa da morte. Em uma sociedade na qual a expectativa de morte de
crianas menor, tendemos a estar menos preparados para ela.

Por comparao, a morte de um dos pais para ofilho adulto parece, como regra,
causar muito menos sofrimento, mas naturalmente muito mais freqente do que a
morte de um filho. Moss e Moss (1995), revendo a literatura a esse respeito, afirmam
que esse tipo de perda raramente patolgico. Mesmo assim, problemas psiquitricos
podem ser provocados em adultos pela morte de um dos pais e so a segunda razo mais
freqente para as pessoas procurarem ajuda no Cruse Bereavement Care. (Em ambos
os casos, a morte do cnjuge a mais comum.)
Pesquisei 22 mulheres e cinco homens que foram indicados para tratamento
psiquitrico aps a morte de um dos pais (Parkes, 1995b). Um tero deles nunca haviase casado; entre os que tinham-se casado, apenas um teve um casamento satisfatrio.
Quase a metade se considerava muito dependente do pai (ou me) falecido, o que
ocasionou problemas no casamento. Setenta por cento tinham baixa autoconfiana e,
sem uma relao conjugal solidria, tiveram muita dificuldade em enfrentar a morte do
pai (ou me). Por outro lado, a perda lhes deu a oportunidade de descobrir que no eram
to fracos e desamparados como temiam, e muitos deles, por fim, se deram bem, um
resultado que confirma a concluso de Moss de que a morte dos pais na vida adulta ,
freqentemente, uma oportunidade para crescimento pessoal.
Birtchnell (1975b) verificou que entre pacientes encaminhados para atendimento
psiquitrico no nordeste da Esccia, com queixa de depresso, a proporo de mulheres
que haviam perdido o pai e de homens que haviam perdido a me nos cinco anos
anteriores era por volta
150
da metade da populao geral. A morte do pai era tambm freqente em pacientes
alcoolistas de ambos os sexos.
De maneira geral, o casamento parece proteger as pessoas dos efeitos
traumticos da morte dos pais. No estudo de Jacobsen e Ryder (1969) a respeito do
casamento de noventa pessoas que haviam perdido os pais, foi verificado que a morte de
um pai na adolescncia ou na vida adulta era associada com aumento na proximidade
com o parceiro, enquanto as pessoas que haviam perdido um dos pais no comeo da
vida eram menos prximas. No entanto, uma minoria (aproximadamente 19%) de
mulheres que tiveram experincia de luto mais tarde na vida era incapaz de ter prazer
sexual e alguns homens haviam se recolhido a atividades infantilizadas e afeminadas
aps a morte do pai.

Mais evidncias acerca dos efeitos traumticos da morte de um dos pais so


fornecidas pelo estudo feito por Bunch et al. (1971) sobre suicdio. Entre homens
solteiros que cometeram suicdio, 60% haviam perdido a me nos trs anos anteriores.
Esse resultado comparvel com 6% dos homens solteiros que no haviam cometido
suicdio. A perda dos pais entre homens casados suicidas e entre mulheres suicidas era
relativamente incomum. Pode-se concluir, a partir desses estudos, que os homens
adultos que permaneceram solteiros e continuaram a viver com a me so
particularmente vulnerveis ao suicdio quando ela morre.
Muitas pesquisas no indicam que a perda de um dos irmos, em idade avanada
(quando geralmente isto acontece), seja uma perda importante para a maioria das
pessoas. Uma exceo parece ser a morte do irmo gmeo, mais ainda se for gmeo
idntico. Segal e Bouchard (1993) estudaram a intensidade do luto em 49 gmeos
monozigticos (idnticos) e dezenove dizigticos (no-idnticos), aps a morte do
gmeo e de outros parentes. A intensidade do pesar expresso pela morte do irmo
gmeo excedeu significativamente a expressa pela morte da me, do pai, do av, da av
e de outros parentes. Os gmeos monozigticos sofreram muito mais intensamente pela
morte do irmo do que os dizigticos. Os autores consideram que estes resultados
mostram o quanto a intensidade do luto tem implicaes na relao gentica, o que
confirma a teoria de que o luto evoluiu como um mecanismo de adaptao darwiniano.
Isto pode no ser to forado como parece se aceitarmos a teoria proposta no Captulo 3,
que considera que a essncia do pesar do luto o choro pela pessoa perdida, e a raiz
desta afirmao est na relao de apego, que nos permite e nossa famlia
sobreviver.
151
A perda de um irmo no meio da vida foi considerada um impacto
considervel. Perkins e Harris (1990) e Moss e Moss (1995) enfatizam o papel dos
irmos em preservar o significado da famlia e a identidade das pessoas mais velhas.
A morte de um neto rara, mas pode ser traumtica. Ponzetti e Johnson (1991)
afirmam que os avs ficam enlutados pelo neto que morreu, mas tambm por seus
filhos, que so os pais do neto que morreu. Roskin (1984) relatou que os avs, em
Israel, sofrem particularmente pela morte de um neto nas condies de guerra.

Gnero

De uma forma ou de outra, as mulheres sempre saem da experincia de luto com


mais problemas psicolgicos do que os homens. Por contraste, so os homens que
apresentam maior tendncia a morrer de ataque cardaco depois da morte do cnjuge.
Havia apenas um homem, entre os 25 pacientes enlutados, que freqentaram o Servio
de Aconselhamento da Universidade McGill. no perodo de 1945-1951 (ver Stem,
Williams e Prados, 1951), e 83% de 171 pacientes enlutados, que foram indicados para
o ambulatrio psiquitrico sob minha responsabilidade, eram mulheres. Nessas
situaes, as mulheres superam os homens em todas as categorias de luto em uma
proporo de quatro ou cinco para um. Uma pesquisa com quarenta pais de pacientes
que morreram em um hospital de St. Louis mostrou que as mulheres tiveram uma
freqncia significativamente maior de choro e um consumo mais elevado de sedativos
e tranqilizantes do que os homens (Clayton, Desmarais e Winokur, 1968).
Na Pesquisa de Harvard, com 49 vivas e dezenove vivos com menos de 45
anos que viviam em Boston, Massachusetts, ficou evidente que as mulheres apresentam
mais sofrimento por luto do que os homens, e que seu ajustamento psicolgico e social,
um ano aps a perda, era pior do que o dos vivos. No entanto, uma medida de
ajustamento social e psicolgico tambm revelou amplas diferenas entre homens e
mulheres casados em um grupo de controle, comparado a pessoas casadas, e quando isto
levado em conta, parece que as vivas no mostraram diminuio no ajustamento aps
o luto em maior freqncia do que os vivos. Alm do mais, em um estudo de
acompanhamento realizado de dois a quatro anos aps a perda, o homem apresentou
mais dificuldade de se recuperar do que a mulher. Isso sugere que grande parte da
diferena acima mencionada pode ser atribuda tendncia masculina de esconder seus
sentimentos e relutncia em pedir ajuda,
152
o que foi identificado por Brabant et al. (1992) e por Tudiver et al. (l991) que
realizaram

pesquisas

dirigidas

aos

vivos.

No se sabe por que os vivos tm maior tendncia a morrer de ataque cardaco


do que as vivas. possvel que os homens reprimam suas manifestaes de luto mais
rigorosamente do que as mulheres, e que o aumento na mortalidade reflita algum efeito
psicossomtico do corao diante dessa represso. Esta hiptese apoiada pelo estudo
de Bonnano (1994) a respeito do luto conjugal, que mostrou que pessoas enlutadas com

ndices baixos de sintomas relacionados ao luto tiveram batimentos cardacos mais


rpidos do que as pessoas com ndices elevados.
Aps uma perda, os homens procuram menos ajuda psiquitrica do que as
mulheres, e freqentemente se vem com a responsabilidade de conter suas
manifestaes de luto para cuidar da esposa. Isso ocorre especialmente quando o casal
perde um filho. Thomas e Striegel (1995), que pesquisaram 26 casais que haviam
passado pela experincia de ter um filho natimorto, concluram que Mes e pais ficam
enlutados de maneira diferente: as mes sentem por seus filhos, os pais sentem por suas
esposas.

Idade

Outros fatores que podem afetar a magnitude da reao ao luto so


previsibilidade e imprevisibilidade, alm das oportunidades de preparao para a perda.
Isto mais evidente na idade avanada. H muita diferena entre a morte tranqila,
como um se apagar, da pessoa idosa, e o corte trgico e repentino do jovem, em seu
desabrochar. Isto se reflete nas reaes de luto do sobrevivente.
Stern, Williams e Prados (1951) descreveram as reaes ao luto de 24 mulheres
e um homem, com idades entre 53 e setenta anos, que freqentaram o Servio de
Aconselhamento para Terceira Idade, da Universidade McGill, em Montreal. Esses
autores encontraram uma falta de manifestaes mentais evidentes de luto. De
maneira semelhante, em minha pesquisa sobre as consultas que 44 vivas de Londres
tiveram com seus clnicos gerais (ver pp. 38-9) verifiquei que, enquanto vivas com
menos de 65 anos de idade freqentemente consultavam o clnico geral em busca de
ajuda para problemas emocionais durante os seis primeiros meses aps uma perda, o
mesmo no ocorria com vivas mais velhas. Alm disso, o consumo de sedativos entre
as vivas mais velhas no aumentava, em relao ao que havia sido antes da perda,
enquanto havia um consumo sete vezes maior no consumo de sedativos
153
pelas vivas do grupo com idade inferior a 65 anos, nos seis meses aps o luto, sendo
que esse consumo diminuiu s ligeiramente ao longo do primeiro ano. Esses casos no
foram acompanhados por mais do que oito meses. (Ver Anexo, seo 4, para obter
detalhes

estatsticos).

Esses mesmos resultados foram confirmados pela pesquisa de Maddison

eWalker(1967) com 132 vivas americanas, com idades entre 45 e sessenta anos. Elas
responderam a um questionrio sobre sua sade fsica e mental treze meses aps a
perda. Apesar de o questionrio abordar nada menos do que 65 fatores sociais, cada um
deles podendo contribuir para o estado de sade, os nicos dois que, estatisticamente,
tinham relao com o estado atual delas foram a idade da viva e a idade do marido
(estes dois eram tambm estreitamente relacionados). Vivas mais novas tinham uma
pontuao para doena mais elevada do que vivas mais velhas.
Nem todos os estudos chegam a esses mesmos resultados, e a associao entre
idade jovem e resultado do luto no foi confirmada quando Maddison et al. (1969)
replicaram a pesquisa em Sydney, Austrlia, e nem na pesquisa feita por Sable (1991),
na qual vivas mais velhas tinham graus mais elevados de sofrimento um a trs anos
aps a perda do que as vivas mais novas. Nenhum desses estudos pesquisou grupos de
controle de no-vivas, o que pode levar a pensar que o aumento do nmero de doenas
se deve idade avanada, explicando, assim, alguns desses resultados.
Por outro lado, Kay, Roth e Hopkins (1955), que examinaram 184 pacientes
psiquitricos com mais de sessenta anos de idade, com distrbios afetivos (depressivos
ou manacos), descobriram que a incidncia de luto como causa foi mais elevada
naqueles cuja primeira crise da doena ocorreu quando j tinham mais de sessenta anos,
do que aqueles que a tiveram quando eram mais jovens. claro que isto pode ocorrer
assim porque as perdas se tornam mais freqentes medida que as pessoas envelhecem,
mas foi relatado que mesmo nesse grupo etrio o distrbio emocional da doena foi
alm do que seria considerado normal para esse tipo de perda.
Parece, ento, que enquanto menos idade associada com maior intensidade e
pesar, as reaes patolgicas no ficam restritas aos mais novos.
154
Parece que o luto na idade avanada, apesar de esperado, foi ainda capaz de precipitar
distrbios emocionais avaliados a ponto de serem considerados doenas. Van Rooijen
(1978) observou que, embora vivas mais velhas no mostrassem menos depresso do
que as mais novas, a intensidade de seu luto e os distrbios somticos que o
acompanhavam eram menos graves nas mais velhas do que nas mais novas.
Parece, ento, que enquanto menos idade associada com maior intensidade de pesar,
as reaes patolgicas no ficam restritas aos mais novos.
Parece, ento, que enquanto menos idade associada com maior intensidade de
pesar, as reaes patolgicas no ficam restritas aos mais novos. O luto , certamente, a

causa de depresso na idade avanada e ao menos trs pesquisas mostraram ser


esperado que entre 10 e 17% das vivas mais velhas ocorram nveis de depresso
equivalentes queles encontrados em clnicas psiquitricas, em algum perodo do
primeiro ano do luto (Claytofl et al., 1972; Duran et al., 1989 e Lund et al., 1989).
Clegg (1988) relatou que entre os 71 pacientes internados em uma enfermaria
psicogeritrica, 22 (31%) haviam sofrido uma ou mais perdas por morte e outros dez
(45%) haviam tido outros tipos de perda. como da sade ou da funo. Alm disso, a
influncia do luto na taxa de mortalidade, como descrito no Captulo 2, maior nesta
faixa etria, presumivelmente por causa da fragilidade do organismo, muito comum
nesta idade.
Uma explicao possvel para os problemas psicolgicos em conseqncia do
luto na idade avanada a multiplicidade de perdas que ocorrem nesse perodo. Gass
(1989) mostrou que vivas que enfrentam outras ameaas, alm da perda do marido,
apresentam risco maior de ter dificuldades psicolgicas do que aquelas para as quais a
perda do marido foi a nica situao de risco. A morte do cnjuge, neste grupo etrio,
geralmente traz consigo outras perdas (por exemplo, de renda, da casa, dos amigos) e
estas podem vir a ser to traumticas quanto o luto em si.
H, tambm, algumas evidncias de que pessoas mais velhas so mais
vulnerveis aos efeitos do luto na sade fsica. Isto fica evidente no aumento da taxa de
mortalidade e na diminuio da ingesto de nutrientes, como ficou demonstrado em
vivas mais velhas, aps a perda (Rosenbloom, 1993). H tambm evidncias de que
pessoas mais velhas, frgeis fisicamente, so mais vulnerveis depresso aps uma
perda do que aquelas que esto bem fisicamente (Richards e McCallum, 1979).
No outro extremo de idade temos as crianas, que tambm podem sofrer por
perdas. A questo complexa e poderia nos levar alm dos objetivos deste livro. As
conseqncias foram revistas por Raphael (1984), que conclui:

H, portanto, muitos fatores estressores enfrentados pela criana que perde


algum com quem tem fortes vnculos de apego. A morte, em si, causa
desorganizao e, com freqncia, assustadora para a criana. A ameaa
continuidade da vida familiar provoca maior insegurana. No entanto, com apoio
adequado do pai ou da me sobrevivente, ou de outros parentes, poder enfrentar
o trauma. Sua vida e o desenvolvimento dentro da famlia continuaro.

155
Raphael concorda com Bowlby e Parkes (1970) quando estes dizem que Uma
vez garantido que suas perguntas e lembranas sejam encorajadas, as respostas de
crianas pequenas, em torno dos dois anos e meio de idade, diferem pouco das de
crianas de outra faixa etria. No entanto, com freqncia, o pesar intermitente e
pode haver perodos nos quais elas se isolem dos outros e no queiram tocar no assunto.
comum que os meninos, mais do que as meninas, reajam de maneira agressiva ao
luto, enquanto as meninas, por sua vez, podem se tornar cuidadoras compulsivas.
Raphael comenta sobre essa tendncia comum das crianas de idealizar a lembrana do
pai ou da me que morreu, comparando-a com aquele que est vivo, e tornando-o um
monstro. Infelizmente, os pais que perderam um filho fazem o mesmo, esquecendo-se
dos demais, desvalorizando-os em comparaes com o que morreu. As crianas mais
velhas, com freqncia, temem a prpria morte e tornam-se superprotetoras em relao
aos demais membros da famlia, temendo que eles tambm possam partir. Elas se
tornam muito crescidas, assumem papis e responsabilidades parentais e, como
alternativa, podem ligar-se intensamente a uma pessoa que ser identificada com a
pessoa perdida.
Os problemas tendem a ocorrer se a famlia mantiver o padro de tratar a morte
como um tabu, que no pode ser mencionado, se culpar um de seus membros pela
morte, separar de expressar calor e afetividade (a partir da idia de que se no ligarmos
para o outro, no sofreremos com sua ausncia), fingir que as coisas podem prosseguir
como se nada tivesse acontecido ou, ao contrrio, desorganizar-se e cair no caos. Em
todos estes casos, necessria a ajuda de um profissional.

10. DETERMINANTES DO LUTO II


TIRO DE MORTE
No h conforto para os que choram a perda,
Pois no suficiente a f
Para mitigar a dor da morte sbita
Que eu no me afogue na enchente de lamentos
Por todos os jovens que morreram cedo
E por esse que acabou de morrer
O quero embarcar de novo na canoa da vida

E no ser arrastada
Nas profundezas escuras do luto e da dor. *(1)
Marjorie Pizer, Lament for Glen (morto em um acidente de motocicleta, aos dezenove
anos)
Entre as pessoas enlutadas que me procuravam querendo ajuda psiquitrica aps
uma perda, todas haviam sofrido formas traumticas e incomuns de luto e/ou j haviam
apresentado sinais de vulnerabilidade antes da perda. Mortes repentinas e inesperadas,
perdas mltiplas, mortes violentas e mortes envolvendo ao humana (suicdio,
assassinato etc.) representam um risco especial para a sade mental, mesmo na ausncia
de vulnerabilidade. Em comparao, as mortes naturais, em geral, no so traumticas
(Weinberg, 1994).

Nota de rodap: *(1) There is no confort for those who are grieving / For faith is not
enough / To assuage the tearing wound of sudden death. / O let me not drown in the
flood of grief / For all young men who died before their time / And for this one so
newly dead. / O let me catch the raft of life again / And not be swept away / In the
darkest depths ot grief and Ioss.
157
Vejamos, primeiramente, as mortes inesperadas. Os vivos e vivas jovens da
Pesquisa de Harvard eram claramente mais perturbados, do ponto de vista emocional,
em relao s mortes para as quais no estavam preparados e sua perturbao persistiu
durante o primeiro ano de luto (ver Anexo, seo 13). Doena terminal de curta
durao ocupou o primeiro lugar entre as 55 variveis antecedentes como preditoras de
mau resultado na elaborao do luto treze meses aps a perda. Outras pesquisas
realizadas na Inglaterra, nos Estados Unidos e na Sucia chegaram s mesmas
concluses (Duke, 1980; Vachon et al., 1980 e Lundin, 1984a). Quando Lundin
retomou contato com o grupo de 130 parentes de primeiro grau, oito anos aps o
enlutamento, identificou que os que tinham tido luto repentino choravam mais, faziam
maior nmero de auto-acusaes, sentiam-se entorpecidos e tinham mais saudade do
que as outras pessoas (Lundin, 1984b). Uma recente pesquisa de Smith (1990) mostrou
at que, em vivas e vivos jovens, a mortalidade crescente que segue o luto maior se
a morte tiver sido repentina e inesperada do que se ter sido esperada. Este resultado se
mantm vlido, em menor escala, para vivos mais velhos, mas no para vivas mais

velhas, que no mostram diferena na taxa de mortalidade depois de uma morte


repentina, em oposio a mortes esperadas.
Essas pesquisas que contm uma considervel proporo de vivas mais velhas
(nas quais at mesmo uma perda sbita no seria totalmente inesperada) no mostram
associao significativa entre morte repentina e desfechos ruins do processo de luto
(Clayton et al., 1972 e Fulton e Gottesman, 1980). Alm destas, em uma pesquisa com
homens e mulheres mais velhos (Gerber et al., 1975), aqueles cujo cnjuge havia tido
uma doena de longa durao tinham resultados piores no processo de luto do que
outros, com uma histria de doena mais curta. Os resultados sugerem que doenas
longas, durante as quais a vida do parceiro fica centrada na doena do outro, podem dar
margem a problemas especiais aps a morte.
Outra categoria de morte sbita que recebeu mais ateno recentemente a da
morte sbita do beb recm-nascido, a chamada morte no bero. Osterweis et al.
(1984), revendo a crescente literatura a esse respeito, afirmam: O fato de a morte
infantil repentina ser inesperada em bebs aparentemente saudveis pode levar a outras
dificuldades no processo de luto. Em geral, surgem mal-entendidos ao longo de
inquritos policiais, os pais podem se culpar mutuamente, enquanto alguns deles se
envolvem em uma busca sem fim por uma causa que explique o acontecido (Raphael,
1984). Peppers e Knapp (1980) suspeitam que
158
a sombra do luto continue a perseguir algumas mes, de tempo em tempo pelo resto
da vida. Shanfield e seus colegas (l984a, 1984b e 1985) descobriram que mortes de
filhos adultos, em acidentes de trnsito, foram associadas com luto mais intenso dos
pais, mais sintomas de problemas de sade, mais depresso e mais culpa do que em
mortes de filhos adultos mais velhos, por cncer, que puderam ser tratados. Os pais de
filhos com cncer no apresentaram mais sintomas psiquitricos do que seria esperado
na populao normal; de fato, mais da metade relatou uma sensao de crescimento
pessoal, aumento da espiritualidade e sensao de maior proximidade com a famlia.
Entre os pais que perderam um filho em acidente de trnsito, as mes reagem
pior do que os pais. A morte de filhos jovens, solteiros, que ainda moravam com os
pais, ou de jovens que morreram em acidentes automobilsticos quando estavam
sozinhos no carro ou que tinham problemas de abuso de lcool ou problemas de
relacionamento foram considerados preditores de problemas na elaborao do luto.

Mesmo quando h sinais indicadores de morte incipiente, no fcil preparar-se


adequadamente para o luto. Parte da dificuldade est no fato de, mesmo quando as
pessoas sabem que o outro est morrendo, tenderem a suprimir seu luto antecipatrio
com medo de magoar e o moribundo.
Uma fala tpica foi a da sra. I., que disse: Meu marido me conhecia como se eu
fosse um livro aberto; ento, eu no podia mostrar qualquer sinal de tristeza. Quando o
mdico me contou que era cncer, fiquei chateada por meio dia, e fingi para ele, dizendo
que era porque ele teria de ir para o hospital. A informao do mdico foi to terrvel,
que a deixei bem longe em minha mente. A falta de comunicao piorou, juntamente
com o progresso da doena: Eu parecia me distanciar dele. Ele no era a pessoa com
quem eu havia-me casado. Quando tentei compartilhar com ele sua dor, foi muito
terrvel, e no consegui. Sua dissociao do paciente, o marido, foi tanta que quando
ele morreu ela sentiu que parecia que no era ele... ficava olhando e pensando quem ele
era. Quando a vi pela primeira vez, trs semanas depois, ela ainda estava confusa e
estarrecida: Continuo esperando que ele volte de algum lugar, ela disse.
A experincia nos hospices sugere que s vezes possvel para o marido e para a
mulher trabalharem juntos na busca da aceitao da aproximao da morte de um deles.
Se as circunstncias forem propcias (como ser discutido no prximo captulo),
podero compartilhar
159
um pouco do luto antecipatrio, de acordo com a necessidade de cada um. O mais
importante nesses casos que, apesar da tristeza que um componente inevitvel do
luto antecipatrjo os casais que escolhem enfrentar o futuro desta forma, com
freqncia, parecem crescer num perodo de calma e tranqilidade, que persiste at o
fim. Depois que ocorre a perda, aquele que ficou tende a olhar para esse perodo com
uma satisfao que contrasta com o desgaste expresso por aqueles que escolheram
esconder a verdade.
Na Pesquisa de Harvard foi descoberto que as mortes inesperadas e precoces
deram origem a um tipo caracterstico de resposta ao luto. A reao inicial de
entorpecimento e descrena permaneceu por um grande perodo de tempo e foi
associada ao afastamento e a uma contnua sensao da presena do morto. Isto no
evitou que o enlutado se sentisse solitrio, ansioso e deprimido, reao que se manteve
presente em metade do grupo, por um perodo de dois a quatro anos mais tarde.

Os que sofreram perdas inesperadas ou precoces esto sempre envolvidos com


lembranas da pessoa que morreu e, se a morte tiver sido de um tipo particularmete
doloroso e testemunhada pelo enlutado, as lembranas sero dolorosas, conforme os
critrios do Distrbio do Estresse Ps-Traumtico PTSD. Schut et al.(1991)
chegaram mesmo a identificar nveis mais altos de PTSD em conseqncia de mortes
no-antecipadas do que em outros tipos de luto. Lembranas dolorosas e persistentes
parecem impedir que surjam lembranas felizes e, desta forma, interferem com o
trabalho do luto. razovel assumir que esta uma das razes para a longa durao
dessas reaes traumticas de luto.
Pynoos et al. (l987a e 1987b), que desenvolveram seu prprio mtodo para
identificar e medir luto e PTSD em crianas que foram vtimas de ataques de um franco
atirador, encontraram, como era de se esperar, que a magnitude do luto tinha correlao
com a intensidade do apego ao amigo que havia morrido, enquanto a magnitude do
PTSD tinha correlao com o grau de exposio ao perigo pessoal que a criana tinha
experenciado Quando ambos ocorriam, luto e PTSD , o PTSD tendia a prevalecer.
Mortes por violncia (Horowitz, 1976 e Dillenberger, 1992), assassinato ou
homicdio culposo (Parkes, l993a), suicdio (Cain, 1966 e Silverman et al., 1994),
revolues (Tyhurst, 1957 e Raphael, 1986) e ao militar (Sanua, 1974) tm sido
objeto de muitas pesquisas. Todos mostram um grande risco para a sade mental, como
no caso da pesquisa de Dillenberger, que usou uma srie de mtodos padronizados de
avaliao da sade mental para avaliar grupos de vivas enlutadas em
160
cndies violentas, na Irlanda do Norte, e encontrou resultados elevados na maioria das
medidas de problemas psicolgicos. Em todos esses casos, o luto tende a ser
complicado por fortes sentimentos de raiva e culpa. Se o perigo persistir, como no caso
de assassinatos sem identificao dos criminosos ou revolues civis ou militares, a
decepo com o poder das autoridades que devem manter a segurana e a ordem pode
gerar uma srie de temores. No entanto, tempos de guerra no so associados com
aumento dramtico no nmero de casos de neurose, e o apoio social especfico para as
famlias daqueles que morreram pelo pas pode ajudar a atenuar a dor. Rubin (1992),
que acompanhou pais que haviam perdido filhos na Guerra do Yom Kippur, relata que
treze anos depois os pais enlutados no apresentavam mais sintomas do que os noenlutados. Por outro lado, continuavam a ter lembranas vvidas do filho morto, que

permaneceu como um importante membro da famlia. Rubin faz referncia a este fato
como um segundo curso no modelo de luto de dois cursos.
Algumas mortes violentas, mas no todas, so resultantes da ao humana,
causando reaes de raiva e culpa muito compreensveis. Na tentativa de focalizar a
questo da culpa, Weinberg (1994) realizou uma pesquisa pelo correio com duzentas
pessoas que relataram ter tido no luto sua experincia de maior sofrimento. Destas, 47%
acusavam algum pela morte, mas essa acusao s era associada a um mau resultado
no processo do luto se houvesse tambm um desejo persistente de vingana. Parecia que
o desejo de vingana mantinha os sobreviventes com um constante foco na perda.
Certamente, isto foi o que aconteceu com muitos dos dezessete pacientes
encaminhados minha clnica psicolgica, enlutados em razo de homicdio culposo ou
assassinato (Parkes, 1993b). Muitos dos fatores de risco associados ao mau resultado na
elaborao do luto podem ser encontrados nestes casos, que representam uma das
formas mais traumticas de luto. A combinao de morte repentina, inesperada, horrvel
e precoce, com toda a raiva e suspeita que a seguem, mais a lentido do processo legal,
que geralmente leva a uma sentena que parece banal em comparao com a magnitude
da perda, podem levar a famlia ao estresse e deixar de apoiar seus membros, gerando
problemas psicolgicos duradouros. Isto ocorre de muitas maneiras: induzindo o PTSD,
evocando raiva intensa, minando a confiana em outras pessoas, inclusive no sistema
policial e legal dos quais se espera proteo, e evocando culpa por ter falhado em
proteger o morto. Tais conseqncias colocam facilmente em movimento crculos
viciosos que perpetuam os problemas.
161
Evitar lembranas e o afastamento depressivo podem levar ao isolamento social que
agrava a depresso; a falta de confiana pode levar as pessoas a se voltar contra suas
fontes de apoio; os rompantes de raiva podem afastar ainda mais os outros; e
sentimentos de culpa podem levar a um comportamento de autopunio. No surpresa
que muitas das famlias enlutadas por suicdio, que procuraram meu consultrio, viamse como se estivessem presas em um caminho do qual no conseguiam sair. Era muito
importante que eu no me visse afundado nas mesmas condies dessas pessoas. Eu
adotava uma abordagem calma e suave, insistindo para que lidssemos com um
problema de cada vez, mantendo essa atitude de calma e de cuidado ao mesmo tempo,
permitindo que o enlutado escolhesse por onde queria seguir. Com isso, era geralmente
possvel construir um lugar seguro no qual o enlutado podia gradualmente comear o

processo de rever e reconstruir sua vida. Voltaremos a falar a esse respeito nos
prximos captulos.
A famlia do suicida geralmente se culpa e pode sentir-se estigmatizada
socialmente. Por outro lado, de acordo com Cleiren (1992), 50% dos suicdios foram
antecipados, de maneira que no deveramos esperar que fossem todos igualmente
traumticos. Sua comparao entre pessoas enlutadas por suicdio, acidentes de trnsito
e doena de longa durao indicam que os acidentes causam a depresso mais severa,
seguida de suicdio e a doena de longa durao ocupa o terceiro lugar. Os enlutados
por suicdio tendiam mais a sentir-se culpados e a ficar pensando o que mais poderiam
ter feito, mas raramente este era o grande problema. Em geral, os pais de suicidas
sofriam mais do que o marido ou a mulher (que tendiam a tomar-se mais deprimidos e a
se afastar durante os primeiros quatro meses, e recuperavam-se mais depressa do que os
pais).
Os psiquiatras e outros profissionais de sade esto geralmente por perto quando
algum comete suicdio, mas poucos usam a oportunidade para oferecer ajuda s
famlias enlutadas por suicdio. Em um estudo feito por Brownstein (1992), com doze
famlias de pacientes psiquitricos que haviam cometido suicdio, onze disseram que
gostariam de ter tido algum contato com o psiquiatra que havia cuidado da pessoa que
morreu, mas apenas um psiquiatra havia tentado esse contato. Isto pode ser o reflexo do
constrangimento que os psiquiatras sentem quando seus pacientes se suicidam, o que
tende a ampliar os problemas em lugar de ajudar a resolv-los.
H muita literatura a respeito de desastres e de revolues civis e militares, cuja
relevncia, para nossa compreenso, foi estudada por Raphael (1986). Perdas mltiplas
e simultneas so mais traumticas
162
do que perdas isoladas. Alm dos efeitos das perdas mltiplas, os desastres e as
situaes de revolues podem minar as redes de apoio de que precisamos e nas quais
confiamos para nossa segurana, e mesmo aqueles que oferecem apoio nessas situaes
podem se encontrar em risco. Aqueles que testemunharam uma dessas situaes e
sobreviveram tm mais risco de PTSD que, como j vimos, pode coexistir e complicar o
curso do luto. A intensidade, o alcance e as caractersticas dos desastres variam
largamente e influenciam o dano psicossocial que causam e o tipo de resposta que
necessria (Parkes, 1991b).

Uma categoria de luto que causa problemas especiais o luto no autorizado,


termo definido por Doka (1989) para designar as perdas que no podem ser abertamente
apresentadas, socialmente validadas ou publicamente pranteadas. O exemplo mais bvio
a morte por AIDS*(1), mas h muitos outros. Doka os divide em:

1. Relacionamentos no reconhecidos: por exemplo, vnculos extraconjugais,


relacionamentos homossexuais, ex-cnjuges ou amantes, pais biolgicos de
crianas adotivas e mdicos e enfermeiras que se vincularam aos pacientes.
2. Perdas no reconhecidas: mortes perinatais, abortos, devoluo de
crianas adotadas aos pais biolgicos, disponibilidade de filhos para adoo,
morte de animal de estimao, perda social e psicolgica sem morte, por
exemplo,

quando

parceiro

desenvolve

mal

de

Alzheimer.

3. Enlutado no aceito como tal: crianas consideradas muito pequenas para


estar de luto ou adultos considerados muito velhos ou com alteraes
cerebrais, por exemplo, quando a morte ocorre num asilo, num hospital
psiquitrico ou em uma instituio para pessoas com dificuldades de
aprendizagem.

Em todos esses grupos, os problemas podem surgir na expresso do luto, que


pode ser intensificado por ter sido ignorado ou reprimido; porque a raiva e a culpa
podem surgir e complicar o curso do processo de luto; pela excluso do enlutado dos
rituais; e pela falta de apoio social para viver o processo de luto.
AIDS um exemplo de tipo de perda que sempre escondido, no reconhecido
ou ignorado e Schneider et al. (1991) mostraram que homossexuais
Nota de rodap: *(1) Para uma reviso de 55 trabalhos sobre este assunto complexo, ver
Bergeron e Handley (1992).
163
que sofreram a perda do parceiro (em geral por AIDS) tendiam mais a apresentar
tendncias suicidas do que outros em situao diferente. Por trabalhar em um hospital
no qual muitos pacientes HIV positivo so atendidos, fiquei surpreso ao constatar o
nmero deles que haviam passado por mltiplos lutos. Esses pacientes sofrem
tipicamente mais pela perda de parceiros e amigos do que pela ameaa de perda da
prpria vida. O hospital lhes oferece mdicos, enfermeiros e terapeutas que podem

atend-los durante os perodos difceis e no causa surpresa que, com freqncia,


recorram a essa equipe em busca de apoio no perodo de luto.
As perdas no reconhecidas, como a morte de um feto, tambm recebem ateno
da equipe que atende no hospital e importante que assim seja. Uma viso ampla dos
problemas que podem surgir e suas implicaes para a organizao do apoio a ser dado
relatada por Kowalski (1991).
Quando o beb de Joan nasceu morto, ela perguntou enfermeira o que seria
feito do corpo. A enfermeira respondeu que, tecnicamente, no era um beb e, sim, um
feto, um aborto. O corpo seria levado para ser incinerado com outros detritos daquele
andar do hospital. Joan, que se havia vinculado ao seu beb, no conseguia aceitar o
fato. Pediu para ver o beb e, quando a enfermeira se recusou, ela ficou muito nervosa.
Por fim, a enfermeira desistiu e trouxe o feto enrolado em uma toalha. Joan viu que ele
tinhas dedos nos ps e nas mos, e se assemelhava muito a um ser humano. Pediu para
conversar com o capelo do hospital e ouviu, erroneamente, que nada havia a ser feito,
pois no era costume fazer um funeral ou qualquer ritual para um aborto.
Neste momento, o sofrimento de Joan tornou-se maior do que nunca. Ela deixou
o hospital e chegou em casa carregando seu beb, em um estado muito alterado. Seu
marido no a ajudou em nada e disse-lhe que o que ela havia feito era uma bobagem e
que deveria voltar para o hospital. Ele se recusou a olhar para o beb.
Joan, por conta prpria, levou o beb para o crematrio onde, pela primeira vez,
recebeu uma atitude de compreenso por parte de um atendente muito surpreso em v-la
ali. Ele conseguiu uma caixa de sapatos, para colocar o feto, acompanhou-a capela,
ouviram algumas fitas de msica, e ficou com ela enquanto ela rezava pelo beb. Por
fim, ele acionou o mecanismo que transferiu a caixa de sapatos com seu triste contedo
para o forno do crematrio.
Atendi Joan dois anos depois, em minha clnica psiquitrica. Ela ainda fervia de
raiva com o que tinha acontecido e queria saber quem
164
estava maluco, ela ou o mundo. Reassegurei-lhe de que no estava maluca e a encorajei
a compartilhar seus sentimentos e pensamentos sobre o que acontecera. Seu casamento
estava ento ameaado de terminar e era importante que ela conversasse com o marido e
lhe explicasse a normalidade de sua reao. Uma queixa feita no hospital levou a
direo a rever a instruo padro dada equipe com relao aos casos de aborto.

O caso de Joan no raro, e os capeles de hospital agora reconhecem que


devem oferecer um ritual e apoio emocional s mes que necessitarem. Peppers e Knapp
(1980), que fizeram uma pesquisa com oitenta mulheres que tiveram abortos,
verificaram que a maioria delas se queixava de no ter com quem falar sobre o que
havia acontecido. A maioria havia negado ou suprimido o luto, mas havia excees. O
luto persistente era mais freqente quanto mais adiantada estivesse a gravidez por
ocasio da perda. Os catlicos tendiam mais a ficar enlutados do que os protestantes.
Alm disso, a importncia da gravidez em termos de idade e fertilidade da me, nvel
educacional e histria de abortos anteriores contribuam para agravar o processo de luto.
Outro tipo de luto no reconhecido ocorre quando a pessoa desenvolve o mal de
Alzheimer ou outro tipo de demncia. Neste caso, o cnjuge enluta-se no apenas
antecipadamente pela morte do paciente, mas tambm pela perda da pessoa que
conheceu e que est radicalmente mudada pela doena. Um estudo sistemtico deste
fenmeno, com o uso da Anticipatory Grief Scale (Escala de luto antecipatrio) foi
realizado por Theut et al. (1991).
O luto pode tambm ficar sem reconhecimento se a pessoa enlutada no
consegue comunic-lo ou pertence a um grupo no qual a perda no deve ser entendida.
Estudos recentes com pessoas que apresentam dificuldades de aprendizagem mostraram
que elas precisam expressar o luto tanto quanto as outras. Infelizmente, quase nunca
participam de funerais ou tm oportunidades de compartilhar pensamentos e
sentimentos sobre a morte do parente ou amigo.
Quais so os outros eventos anteriores ao luto que podem influenciar a natureza
da reao a ele? Maddison e Walker (1967) sugerem que crises adicionais nas relaes,
que ocorram prximas morte, podem ser associadas a problemas no processo do luto.
Na Pesquisa de Londres, houve relao significativa entre a ocorrncia de grande
estresse nos dois anos que precederam a morte e um mau reajustamento geral depois
(ver Anexo, seo 15). Os fatores de estresse apontados pelas Vivas de Londres foram:
perda de pessoas (quatro), discordncia familiar (quatro), ameaas de perda (trs),
mudana de domiclio (um) e
165
ms condies de moradia (um). Quando acrescentamos a estes os fatores de estresse
secundrios, que resultam do luto, tais como perda de rendimentos (treze em 21 vivas),
problemas profissionais (doze), preocupaes com o futuro (cinco) e problemas com os
filhos (no foram contados, mas foram numerosos), surpreendente notar que quase

metade dessas vivas parecia ter feito um ajustamento satisfatrio um ano depois da
perda.
Embora fatores de estresse incidentais possam contribuir para resultados piores
no processo de luto, seu efeito sobre a intensidade do luto em si no absolutamente
mais claro. Na Pesquisa de Londres, as vivas que apresentaram mais estresse antes do
luto apresentaram maior nmero (mas no muito elevado) de sintomas de luto do que o
resto.
Uma exceo regra geral que diz que mortes naturais levam a lutos menos
graves ocorre quando os sobreviventes centram sua vida em cuidar de pessoas doentes.
Seria de se esperar que aps a morte, cujos cuidados foram extenuantes para a pessoa,
esta buscasse um alvio desse estresse, mas Bass e Bowman (1990) perceberam que os
cuidadores que consideraram muito estressante essa funo sofreram mais dificuldades
no luto e tiveram mais presses contnuas do que aqueles que acharam os cuidados
menos estressantes.
Os efeitos de privao extrema ficam evidentes nas pesquisas sobre o holocausto
nazista. Na pesquisa de Kval (1951) sobre a vida no campo de concentrao de
Theresienstadt, onde os nazistas mantiveram presos 140 mil judeus, era caracterstico
que assuntos srios, como a morte de parentes ou amigos prximos, recebiam
freqentemente apenas ateno superficial, enquanto pequenas disputas... poderiam
levar a brigas muito agressivas. Nesta situao, aprisionamento injusto, desesperana,
segregao sexual, falta de privacidade, trabalho forado, fome, e a constante ameaa de
ser mandado para o extermnio, eram fatores de estresse sempre presentes. O luto e a
depresso, nessas circunstncias, poderiam ter pesado na balana contra a sobrevivncia
e as defesas psquicas entram em operao para proteger as pessoas em situaes-limite
como esta. Depois da libertao, muitos sobreviventes tiveram reaes depressivas
srias: Um forte sentimento de culpa por ter sobrevivido, enquanto familiares e amigos
haviam sucumbido foi uma das caractersticas mais marcantes. O pesar era s vezes
expresso por meio de uma prolongada busca pelos tmulos das pessoas amadas, como
se assim fosse possvel t-las de volta.
Kaminer e Lavie (1991), em uma pesquisa muito bem-conduzida sobre
sobreviventes de campos de concentrao, mostraram que os que
166
foram bem-sucedidos em manter o equilbrio entre recordar e reprimir as lembranas e
emoes haviam-se ajustado melhor do que aqueles que continuaram a se envolver com

essas lembranas, dia e noite. Esses resultados foram citados por Stroebe et al. (1994),
para fundamentar o modelo de Processo Dual de Luto (ver pp. 72-3 e 97).
167
11-DETERMINANTES DO LUTO III
VULNERABILIDADE PESSOAL
Sofrer e sofrer se confortam, cuidar nasce do cuidar
Tristeza gera tristeza, cada lamento tem seu par *(1)
Michael Drayton
Se a magnitude e o nmero de fatores de estresse podem influir na magnitude da
reao de estresse, o que dizer da fora ou da fraqueza da pessoa sob estresse? A
expresso pouca fora de ego aplicada, com freqncia, como indicadora de falta de
resilincia, de incapacidade de suportar o estresse. Seu uso no satisfatrio, uma vez
que h sempre circularidade no argumento: eles no podem lidar com o estresse,
portanto, tm um ego fraco. O prximo passo assumir que explicamos a inabilidade de
lidar com o estresse atribuindo-a a um ego fraco, enquanto tudo o que fizemos foi
definir fora de ego em termos de habilidade de enfrentamento. Por esse mesmo motivo,
eram insatisfatrios os termos falta de fibra moral e inferioridade psicoptica.
Todos eles tendiam a ser usados como julgamentos de valor para implicar uma
incapacidade genrica de lidar com o estresse. O exerccio desses julgamentos globais
que ignoram a natureza do estresse, a situao em que ocorrem e os eventos que
levaram a isto dificilmente podem ser justificados.
Um indicador de vulnerabilidade , naturalmente, a histria prvia de doena
mental e foi demonstrada sua associao com riscos maiores em processos de luto (Nuss
e Zubenko, 1992).
Nota de rodap: *(1) Care draws on care, woe conforts woe again, / Sorrow breeds
sorrow, one grief brings forth twain.
168
PERSONALIDADE
Outro determinante importante da magnitude do luto so os fatores de
personalidade derivados da carga gentica e das experincias prvias do indivduo.
Infelizmente, as tentativas para medir os fatores de personalidade aps uma perda, como
as realizadas por Vachon et al. (1982) pouco nos dizem sobre a personalidade antes do
luto. As pontuaes elevadas em instabilidade emocional e ansiedade que eles tendem a
apresentar entre vivas que mostram alto sofrimento dizem-nos pouco sobre as causas

desse sofrimento. O que uma pessoa vulnervel ao luto? Podemos responder de


forma emprica, dizendo que aquela que tende a reagir fortemente a separaes, mas
isto no nos leva muito longe. Precisamos descobrir, tambm, as causas para essas
reaes.
No tenho dvidas de que h pessoas vulnerveis ao luto. Cinco das vivas de
Londres que relataram reaes muito intensas a perdas anteriores, depois da morte do
marido eram as que estavam entre as mais perturbadas que entrevistei. Um ano aps a
perda, nenhuma delas havia-se recuperado ou apresentado um ajustamento psicolgico
que pudesse ser avaliado como bom. Entre os 121 pacientes psiquitricos enlutados
na Pesquisa dos Pronturios e na de Bethlem, 21 haviam tido perodos de depresso
designados pelo psiquiatra como distrbios afetivos em algum perodo anterior de sua
vida, e embora eu no tenha dados para comparar com a populao normal, esta
obviamente uma proporo maior do que se esperaria com base no acaso. Parece,
portanto, que experincia prvia de depresso e pesar excessivo prognosticam um mau
resultado para a elaborao do luto.
Horowitz et al. (1993) classificaram as pessoas como repressoras ou
ansiosas. As repressoras geralmente evitam situaes que venham a lhes causar
ansiedade e negam estar ansiosas, mesmo quando suas reaes corporais so evidentes e
mostram o oposto. As pessoas ansiosas, por outro lado, so muito sensveis ao perigo e
tendem a estar sempre alertas e obsessivas a esse respeito. Quando tm de enfrentar
traumas importantes, as repressoras evitam o que as possa fazer lembrar-se da perda e
minimizam seu estresse, enquanto as ansiosas so assombradas por pensamentos que
no lhes do trgua, alm do medo claramente expresso. Embora essas categorias no
tenham sido totalmente investigadas no que se refere a pessoas enlutadas, certamente
correspondem s duas categorias principais de luto patolgico: o evitado e o adiado.
Esta classificao pode descrever dois tipos de pessoas, mas no as explica. Uma
pesquisa que abordarei a seguir liga esses tipos de pessoas
169
aos padres de apego inseguro descritos por Ainsworth e Wittig (1969). Eles
concluram que crianas pequenas que se apegam fortemente a suas mes e choram
muito em situaes de separao podem ser colocadas em contraste com outras que mal
percebem quando a me se afasta, e a evitam ou a ignoram quando ela retorna.
Verificou-se, recentemente, que os evitadores tm um surpreendente aumento dos
batimentos cardacos durante todo o perodo de separao e tm mes que so

insensveis s necessidades do filho e intolerantes para com suas necessidades de


ateno e proximidade. Os que ficam grudados me, tm mes insensveis s suas
necessidades, mas, neste caso, elas so tambm inconsistentes em suas respostas
criana; s vezes as atendem e outras ignoram os pedidos de ateno. Isso faz com que a
criana aumente suas solicitaes (Main, 1991). E impressionante a semelhana com os
tipos de personalidade descritos por Horowitz . Esses padres de apego tm mostrado
que so notavelmente estveis e podem predizer o comportamento da criana no
somente com a me, mas com outras pessoas tambm. Embora as crianas que foram
pesquisadas em seu segundo ano de vida tenham sido acompanhadas por dez anos, h
indicaes de que os padres observados eram to fortes que persistiram na vida adulta.

REPRESSO E EVITAO DO LUTO


Como indicado no Captulo 5, o alvio das fortes emoes do luto, por meio de
evitao da realidade total da perda, uma parte necessria do distanciamento, de
manter distncia das implicaes do desastre para que estas possam ser abordadas pouco
a pouco. O trabalho de luto o processo de aprendizagem pelo qual cada mudana
resultante progressivamente compreendida (tornada real) e estabelecido um novo
conjunto de concepes sobre o mundo. Ningum absorve de uma s vez a realidade de
um evento to importante como um luto.
Como expliquei, h muitas maneiras de evitar a realidade da perda. H, tambm,
grande variao na durao e no grau da evitao. Algumas pessoas expressam seus
sentimentos de maneira mais ou menos livre e aberta aps a perda do cnjuge, enquanto
outras tentam inibir seus sentimentos, mas tudo o que conseguem adi-los: poucas
conseguem passar pelos trs primeiros meses do luto sem expressar, em algum
momento, um desespero intenso.
Na Pesquisa de Londres tentou-se, a partir de relatos e de observaes, avaliar a
gravidade do distrbio emocional nos primeiros meses
170
(ver Anexo, seo 17). Verificou-se que as vivas apresentavam trs padres de
expresso de luto.
Um grupo ficou seriamente perturbado uma semana aps o luto; continuou assim
durante o primeiro ms, e muitos deles ao longo do segundo ms. No terceiro ms, a
maioria estava apenas levemente perturbada. Um segundo grupo mostrou emoes
moderadas na primeira semana; uma semana mais tarde a maioria estava gravemente

perturbada, mas o pesar logo cedeu e a recuperao foi mais rpida do que nos demais
casos. As vivas remanescentes mostraram pouca ou nenhuma emoo na primeira
semana do luto, conseguiram evitar o pesar, mas por volta da quarta semana a maioria
estava moderadamente perturbada. Trs meses depois, estavam todas perturbadas, em
graus maiores ou menores, mas certamente mais do que qualquer outra dos demais
grupos.
Mesmo durante o primeiro ms, esse grupo de vivas queixava-se de ter mais
sintomas fsicos do que aquelas que tinham tido uma crise na primeira semana; dores de
cabea, insnia, palpitaes e dores diversas eram freqentes e trs delas tiveram queda
de cabelo no primeiro ms. Cerca de um ano depois, a situao geral foi avaliada como
boa em somente um dos casos, enquanto as outras ainda apresentavam sintomas
psicolgicos de um tipo ou de outro.
Por que esse grupo fracassou no que se refere a reagir emocionalmente ao luto?
Muitos dos fatores j descritos tiveram relevncia. Ou seja: essas vivas eram, em
mdia, nove anos mais novas do que as outras estudadas, e somente uma delas tinha
mais de cinqenta anos de idade. Os maridos haviam morrido de repente, de morte no
esperada. Alm disso, a maioria (cinco das sete) tinha antecedentes de distrbios
psiquitricos, muito mais quando comparadas com um tero das demais vivas. Aps a
perda, elas pareciam ter conseguido evitar as expresses iniciais do luto de vrias
formas. Por exemplo, haviam-se envolvido pouco em manifestaes de luto formal
(apenas uma usou roupas escuras) e nenhuma foi ao crematrio ou ao cemitrio depois
do funeral. Algumas mantiveram-se deliberadamente ocupadas para evitar sentimentos,
como se dissessem: Eu tinha tanto a fazer, que era como se estivesse sempre com a
marcha engatada. Foram incapazes de chorar, embora algumas tivessem essa vontade:
Acho que se chorasse muito, poderia me sentir melhor.
ANSIEDADE E PESAR
Entre as pessoas que buscaram ajuda psiquitrica depois de uma perda, a
ansiedade um sintoma muito freqente e, em geral, ocorre
171
simultaneamente ao luto crnico. Para examinarmos mais profundamente as razes
pelas quais algumas pessoas ficam mais ansiosas do que outras, e tambm para estudar
detalhadamente as influncias da infncia sobre o luto posterior, desenvolvi um
questionrio para medir retrospectivarnente os padres de apego entre filhos e pais, a
partir da perspectiva da criana que, ento, j era um adulto (Parkes, 1991a e 1995a).

Este questionrio foi respondido por sessenta pessoas enlutadas quando foram
encaminhadas para tratamento psiquitrico comigo, e foi completado, uma segunda vez,
seis meses aps o tratamento. Os resultados no somente confirmaram as expectativas
de Bowlby quanto perda de um dos pais na infncia ser associada a uma maior
tendncia ao pesar e a um aumento do nmero de sintomas aps uma perda na vida
adulta, mas tambm mostraram que outras influncias parentais negativas contriburam
para a reao que tiveram ao luto, quando adultos. Em especial, aqueles pais cujo
comportamento poderia provocar medo na infncia (por exemplo, quando eles mesmos
eram muito ansiosos) tinham filhos que se descreviam como nervosos e inseguros e que
reagiam a um luto na vida adulta com ansiedade e pnico. Por outro lado, a depresso
associada mais de perto experincia de pais que causam sentimentos de desamparo,
um resultado que pode indicar que depresso e cncer juntos (como sugerido na
pesquisa descrita no Anexo, seo 2) tm maior tendncia a ocorrer em pessoas com
predisposio para o desamparo. Para mais detalhes sobre esta pesquisa, ver Anexo,
seo 16.
DEPENDNCIA
Quando uma pessoa muito dependente de outra ou mantm uma relao de
apego inseguro com outra, o rompimento dessa relao tende a dar margem a
problemas. Na Pesquisa dos Pronturios, os pacientes psiquitricos enlutados que ainda
apresentavam sintomas do luto quando foram internados no hospital, com muito mais
freqncia, descreviam a pessoa morta como tendo sido dependente deles. Isso aponta
para um aspecto recproco nas relaes. A til para B porque faz coisas para ela que
ela no sabe ou no far sozinha, mas B til para A porque o faz sentir-se til. De
alguma forma, as pessoas que perdem um parente que se apia nelas esto em posio
semelhante da me que perde um filho.
A Pesquisa de Harvard teve resultados que indicam que a saudade, vista como o
desejo intenso de encontrar a pessoa morta nas primeiras
172
semanas, preditora de luto crnico posteriormente. Tambm encontramos uma
associao forte entre a intensidade da saudade sentida trs semanas aps a perda e as
avaliaes feitas pelos pesquisadores (com codificao das entrevistas que haviam sido
gravadas em udio) sobre a extenso na qual a pessoa havia sido dependente do
morto. Um exemplo de muito envolvimento foi o caso da sra. J., que ficou intensamente
pesarosa e saudosa durante muitos anos depois da morte do marido. A descrio feita

por ela sobre a forte identificao com ele j foi mencionada (ver p. 89). Ela havia-se
casado aos 37 anos com um homem dezoito anos mais velho. Aps a aposentadoria
dele, doze anos mais tarde, ele voltou-se totalmente para a casa, para o jardim e para a
mulher. Ele detestava quando ela saa para trabalhar. Ele ficava em casa, s se
preocupando comigo. Nos ltimos dez anos, havia comeado a aparentar a idade que
tinha, envelhecera muito, e ela cuidara dele em casa nos trs anos finais do cncer de
pulmo que o matou. Quando nos casamos, ele no se parecia com os homens mais
velhos, mas dez anos depois ele ficou doente, envelheceu muito e tive de tomar conta
dele... Sentia que poderia proteg-lo... Satisfiz todos os seus caprichos, fiz tudo para
ele... Dei tudo de mim para ele.
A devoo ao marido era tanta que, medida que a dependncia dele por ela
aumentava, ela passava cada vez mais tempo beira do leito. Parou de visitar amigos e
familiares e, se tivesse de sair de casa, tinha muita pressa em retornar.
Conseqentemente, a morte do marido no somente a privou do papel principal
que havia desempenhado na vida, mas deixou-a isolada socialmente e com uma
sensao de fracasso.
O caso da sra. S. ilustra outra forma de relacionamento, que tem semelhanas
com a da sra. J., pois ambos os casos de perda foram acompanhados por um luto
patolgico grave como vi em poucos casos. A sra. S., que havia crescido no exterior,
fora uma criana doente, infeliz na escola e educada pelo pai a maior parte do tempo. A
me era dominadora e ela cresceu nervosa e tmida, convencida de que era incompetente
para qualquer tarefa prtica. Quando deixou a escola, aos dezessete anos, permaneceu
em casa com a me, levava os cachorros para passear e, o que lhe dava muita satisfao,
ajudava a cuidar de uma criana doente. Deixou a casa da me aos vinte anos, mas
continuou sendo sustentada por ela. Sua ocupao principal, nessa poca, era cuidar de
crianas, como bab.
Aos 28 anos, conheceu um homem vinte anos mais velho, separado da esposa.
Ele havia-se aposentado da Marinha e tinha dificuldade em se adaptar vida civil. No
incio, nossa vida era absolutamente
173
ideal. Tudo era to bom, e ele era timo. No havia necessidade de explicar coisa
alguma, ele aceitava tudo. Ela percebeu que podia fazer muitas coisas que jamais havia
feito. Eu no tinha medo de nada com ele. Eu podia cozinhar, preparar novos pratos.
Era tanta alegria! No tinha a sensao de ser incompetente... Pude me encontrar

totalmente. Passaram, ento, a viver juntos e ela passou a assinar, por ato judicial, o
nome do marido de facto. Ela se entristeceu muito por nunca ter engravidado, mas
apesar disso e do fato de serem muito pobres, ela descreve esse perodo como o melhor
de sua vida.
O sr. S tinha uma tosse de fumante que, embora angustiasse muito a mulher, foi
mantida sob controle at 1959, quando fazia onze anos que estavam juntos. Nesse ano,
ele teve uma hemorragia do pulmo e ficou internado no hospital durante seis semanas.
Logo que retornou casa, entrou em coma. O mdico disse que ele havia tido um
acidente vascular cerebral e que os rins e pulmes quase no estavam funcionando. Ele
no conseguia mexer os membros, mas comunicava-se com ela pelos olhos. Naquela
mesma noite a enfermeira a acordou para dizer que ele havia morrido.
A reao severa e duradoura desta mulher perda do marido foi descrita na
pgina 135. Ela ainda estava profundamente enlutada nove anos e meio depois, e havia
perdido a confiana na habilidade de levar uma vida que valesse a pena, num mundo
que percebia como perigoso e inseguro: No tenho muita f na bondade das coisas,
ela disse.
O mais importante na relao da sra. S. com o marido parecia ser no sua
dependncia dele, mas seu relativo controle da situao. Pela primeira vez na vida, ela
sentia-se uma pessoa til e competente. Considerava que ele a havia aceito sem fazer
crticas e, talvez por no se sentir criticada, descobriu novas habilidades, que nunca
pensou possuir. Ela se descobriu, ou seja, encontrou um novo modelo de self, mais
satisfatrio. Por outro lado, precisava da presena do marido para manter em ao esse
self. Quando ele morreu, no s ficou muito pesarosa pela falta dele, como regrediu a
fases nas quais se sentia incompetente, como lhe havia sido impingido na infncia.
Todos os problemas daquele perodo, bem como os de sua juventude, voltaram a
atorment-la, e seu processo de luto, em lugar de ser a passagem de um estado de
organizao para um de desorganizao e depois para o estabelecimento de um novo
estado, tornou-se congelado, fixado em um nico estado.
O termo fixao define uma parada em uma srie contnua de mudanas na
organizao e no planejamento psicolgicos que so necessrios para atendermos s
demandas de um mundo em transformao.
174
Aparentemente, a fixao ocorre em situaes de grandes mudanas e o termo usado
com freqncia para identificar algumas formas de atraso no desenvolvimento na

infncia. Como Bowlby (1963) demonstrou, porm, pode ser usado adequadamente para
significar um atraso no processo de mudana que segue uma mudana importante na
vida adulta, inclusive uma perda. Assim sendo, uma pessoa que continua enlutada por
mais tempo do que o esperado, como foi o caso da sra. S., pode ser entendida como
fixada.
Surgem algumas dificuldades, porm, que poderiam nos levar a usar de cautela
ao empregar esse termo. Em primeiro lugar, fixao mais uma descrio do que uma
explicao. Se dissermos que a sra. S. sofre de luto crnico porque tem uma fixao na
segunda fase do processo de enlutamento, pouco estaremos acrescentando afirmao
inicial a respeito do luto crnico. Alm do mais, as fixaes no so necessariamente
to fixas quanto o termo poderia nos fazer esperar. s vezes, possvel distinguir o
embotamento das crises de tristeza e tambm da depresso como um trao importante
do luto crnico e, a partir da, descrever os que sofrem como fixados na primeira,
segunda ou terceira fases do luto, mas o que ocorre, com freqncia, que oscilam entre
as fases (da mesma maneira que faz o enlutado tpico) e no h um ponto definido para
a fixao. A sra. S., por exemplo, poderia ser considerada fixada na segunda fase do
luto, de procura pelo marido, mas ao mesmo tempo mostrava um comportamento que
poderia ser atribudo a uma fase muito anterior de fixao, a fixao na fase de
dependncia da me, da qual ela nunca havia sado totalmente.
Os resultados disponveis nos permitem indagar: por que a sra. S. teria vivido o
luto dessa maneira? Uma possibilidade a ser considerada o ganho secundrio derivado
do luto. Ela usou o luto como uma desculpa para evitar encarar as responsabilidades e
perigos da nova vida? Isso no seria nenhuma surpresa, pois sua me h muito tempo j
tinha deixado claro para ela que sua atitude de fraqueza fsica e mental justificava essa
atitude de dependncia. O luto perptuo um preo alto que se paga pela auto-estima,
principalmente se as outras pessoas no ficam convencidas desse luto por muito tempo.
Os amigos e parentes da pessoa enlutada so, no incio, muito presentes e do ateno,
mas essa ateno logo cessa se o luto no for amenizado, fazendo com que em pouco
tempo o enlutado crnico seja deixado sozinho, com freqncia queixando-se de que
ningum o entende. A sra. S. tinha uma vida solitria, pois conseguira afastar muitas
das pessoas com quem tinha contato. Seu luto no fez com que as pessoas continuassem
a apoi-la
175

pelo que sei, embora desse isto como uma explicao e, conseqentemente, como
justificativa para seu fracasso em enfrent-lo.Talvez fosse mais importante para ela
justificar o fracasso aos seus prprios olhos do que aos dos outros.
No entanto, penso que esses ganhos secundrios no constituem uma explicao
satisfatria para mais do que uma parte da reao patolgica ao luto. Conversando com
pacientes como a sra. S., fica-se muito impressionado pela calorosa intensidade de
sentimentos ainda vinculados pessoa morta; parece que a magnitude do investimento
psicolgico total na relao torna difcil para o sobrevivente perceber e aceitar a
possibilidade de continuar a existir sem o outro. Ele era tudo, dizia a sra. S. e,
contrastando, o resto do mundo era nada. Outra maneira de ver esse tipo de problema
foi desenvolvida por Horowitz et al. (1980). Eles sugerem que as relaes atuais
mantm guardadas auto-imagens e modelos anteriores de relacionamentos que
reemergem quando a pessoa est enlutada. O casamento permitiu que a sra. S.
acreditasse em sua competncia, mas quando terminou, a imagem prvia de si mesma
como incompetente se reafirmou.
A experincia prvia de perda pode ser til ou prejudicial, dependendo do
resultado que tiver trazido. H algumas pesquisas cujos resultados mostram que s
pessoas podem aprender com a experincia de lidar com perdas (Bornstein et al., 1973),
mas, com freqncia, os psiquiatras atendem as pessoas que lhes foram encaminhadas
aps uma perda que parecia trivial e que acabou provocando uma reao que, na
verdade, estava relacionada a uma perda anterior. Barnes (1987) concluiu que 48% dos
105 pacientes que procuraram atendimento na clnica Bereaved in Trouble (Enlutados
em dificuldades) tinham perdas anteriores no resolvidas.
Bowlby (1963) sugeriu que as crianas que sofrem a perda de um dos pais, em
especial da me, na infncia, podem estar predispostas a um comportamento de apego
excessivo e a apresentar pesar muito intenso mais tarde. Essas concluses foram obtidas
por meio de uma pesquisa comparativa com trinta pacientes psiquitricos adultos,
quinze dos quais haviam perdido a me antes dos quatro anos de idade, e quinze cujas
mes morreram quando eles eram adolescentes. Treze do grupo de enlutados na infncia
(e s quatro do grupo dos enlutados na adolescncia) tendiam a ligar-se
emocionalmente de forma desesperada a uma figura que representasse segurana.
Infelizmente, esse tipo de comportamento levou exatamente rejeio que se queria
evitar (Barry et al., 1965). Outros estudos (Birtchnell, 1975a) trouxeram confirmao
176

para estes resultados, com o fato de que pacientes psiquitricas que haviam perdido a
me antes dos onze anos de idade apresentavam altas pontuaes de dependncia.
Muitos deles se tornaram pessoas cronicamente envolvidas com preocupaes e
vulnerveis depresso na idade madura.
AMBIVALNCIA
Muito j foi escrito na literatura psiquitrica sobre os efeitos da dissoluo dos
relacionamentos, nos quais os sentimentos de amor e dio estavam presentes
simultaneamente. Fenichel (1948), por exemplo, considera a ambivalncia como causa
de um processo de luto muito intenso. Nesses relacionamentos, o desejo de ferir o outro
freqente, e a morte da pessoa pode ter sido desejada conscientemente. Quando o
desejo de morte do outro atendido, a pessoa que assim o desejou fica com um
sentimento de culpa que pode ser difcil de suportar. Ento, pode tentar expiar sua culpa
por meio de luto intenso e prolongado.
A pesquisa com pacientes psiquitricos enlutados traz resultados que dizem que
a ambivalncia realmente contribui para reaes patolgicas, mas muito difcil de ser
realizada. A distoro retrospectiva, em especial a idealizao da pessoa morta, to
comum aps a perda que fica difcil saber o quanto se pode confiar nos relatos sobre a
relao interpessoal com essa pessoa. Da mesma forma, se uma mulher tinha
dificuldade em relacionar-se com o marido e tambm teve dificuldade em fazer novos
relacionamentos aps a morte dele, isto em si no suficientemente convincente de que
uma coisa leve a outra, pois ambas podem ser resultantes de uma outra, preexistente, de
estabelecer relacionamentos. Mesmo assim, qualquer pessoa que tenha trabalhado
clinicamente com pacientes psiquitricos enlutados fica muito impressionada com a
freqncia em que a ambivalncia pelo morto vista pelo paciente como um problema
importante. Minha experincia confirma essa impresso.
Como foi apresentado no ltimo captulo, a culpa relatada com mais freqncia
pelas mulheres que tiveram uma doena mental aps a perda, do que entre vivas no
selecionadas por essa especificidade. Mesmo assim, isto foi relatado por metade das
vivas da Pesquisa de Londres e no deve causar surpresa que aqueles que apresentaram
mais culpa ao longo do primeiro ano do luto tambm tenham admitido que havia muitas
brigas entre o casal (ver Anexo, seo 14). Alm disso, elas relataram tambm um
nmero significativamente mais alto
177

de sintomas fsicos e apresentaram uma tenso genrica maior do que as outras vivas e
tinham menos sensao confortante da presena fsica de seu marido por perto. Um ano
aps, tendiam a isolar-se socialmente, visitavam pouco os amigos e os familiares, e
estavam menos felizes do que aquelas cujo relacionamento com o marido havia sido
satisfatrio.
Na Pesquisa de Harvard, vivas e vivos que relataram duas ou mais reas de
conflito no relacionamento tendiam a apresentar pontuaes mais baixas nas medidas
acerca da situao final do processo do que aqueles que tinham menor nmero ou
nenhum conflito. Isto foi particularmente notado nos casos em que foi possvel prever a
perda. Nesses casos, a existncia de um relacionamento livre de conflitos com a pessoa
morta permitiu que o parceiro se preparasse para a perda. A morte do parceiro com o
qual a relao era conflituosa permitiu menos sofrimento durante as primeiras semanas
do luto do que nos casos em que havia conflito. Os vivos ou vivas riam mais e
procuravam fazer mais visitas do que os outros; superficialmente, no pareciam estar
mais tocados pelo luto do que o esperado. No entanto, esta aparente recuperao tinha
vida curta. Um ano mais tarde, o mesmo grupo apresentava sinais de tenso e ansiedade
permanentes e, quando acompanhados, de dois a quatro anos aps a perda, 82% ainda
estavam ansiosos, 45% estavam deprimidos e 61% tinham dificuldades em enfrentar
suas responsabilidades. O mais marcante que quase dois teros estava desejando a
volta do parceiro com o qual haviam vivido em conflito (comparado com menos de um
tero dos demais).
Uma pessoa que apresentou muita dificuldade em enfrentar o luto no resolvido
foi a sra. Q., que estava com 45 anos quando o marido morreu. Eles estavam casados h
26 anos, mas o relacionamento nunca havia sido bom. Ela dizia que sempre tinha
gostado muito do marido, mas ele no tinha o mesmo sentimento por ela e nem lhe
expressava muito afeto. Isto poderia ser atribudo ao cime que ele tinha do
relacionamento dela com os filhos, mas de acordo com um amigo que os conhecia bem,
o temperamento terrvel dela havia contribudo para tal estado de coisas. Em qualquer
circunstncia, havia muitas brigas. A sra. Q. descrevia a relao como muito intensa.
Muitos anos antes da morte, o sr. Q. teve um acidente vascular cerebral. Fora
uma pessoa cheia de energia, meticulosa e prtica e sentiu-se muito frustrado por estar
parcialmente paralisado e dependente da mulher. Tornou-se implicante, queixoso e
ressentido, culpando-a por
178

tudo e criticando-a injustamente. Ela o forava a fazer mais e mais e fazia planos para
um futuro juntos, mas tudo o que ele me dava eram crticas e maus-tratos. Pior ainda
era que ele freqentemente dizia desejar que ela tambm tivesse um derrame. Ela se
preocupava muito e queixava-se de dores de cabea que, de acordo com seus temores
indicariam um derrame. Ele morreu repentinamente, durante a noite. Quando foi
informada que era intil continuar tentando respirao boca-a-boca porque ele j estava
morto, a sra. Q. no acreditou: No entrava na minha cabea.
As coisas pioraram quando o testamento foi lido e ela descobriu que a maioria
dos bens estava sob custdia. Ela se tornou amarga, ressentida e dizia: O que eu fiz
para merecer isto?. Passava grande parte do dia tentando convencer mdicos e
advogados a contestar o testamento, a partir da considerao de que o marido no estava
em condies psquicas adequadas quando o escreveu. Quando, por fim, eles se
recusaram a apoi-la neste pedido, ficou furiosa com eles e, quando a entrevistei,
mencionou uma enorme lista de pessoas que a haviam rejeitado.
Junto com esta profunda raiva, havia forte sentimento de culpa, que ela era
incapaz de explicar, enquanto passava muito tempo justificando cada aspecto da
conduta com o marido. Ela era uma pessoa inquieta e assustada, pulando de uma
atividade para outra, incapaz de se concentrar. Durante o ano seguinte, continuou
agitada e teve ataques de pnico. Em diversas ocasies queixou-se de sintomas
semelhantes aos do marido. Com sua atitude agressiva, afastou amigos e profissionais
que procuravam ajud-la.
Um psiquiatra receitou-lhe vrios remdios que a ajudaram um pouco, mas treze
meses aps a perda declarou que no estava melhor do que no ano anterior. Se ao
menos eu fosse uma viva comum... esta amargura, o testamento... essas so as palavras
horrveis. Fico pensando todo o tempo que deve haver uma sada. E, no entanto, se ele
pudesse voltar amanh, eu o amaria do mesmo jeito.
Fica-se com a impresso de que se esta mulher tivesse conseguido apagar a
imagem do marido, como um mau pedao de sua vida, ou como se ele fosse louco,
teria sido mais fcil esquec-lo. Mas ela era incapaz de fazer isto. Seus protestos
serviram apenas para levantar mais dvidas sobre o estado de sua mente. Ao conden-la
durante a vida e mesmo na morte (pelo testamento), o marido ameaou destruir sua
auto-estima. Sinto que se tivesse aceitado o que ele fez para mim, teria me destrudo,
cado em uma armadilha. Sua atitude para com o mundo traa o medo que tinha disto, e
porque hostilidade provoca hostilidade,

179
criou uma situao na qual era mesmo repetidamente rejeitada pelos outros. Dessa
forma, a raiva, em lugar de capacit-la para superar perigos externos reais, perpetuou a
situao que deveria resolver.
Por que foi to difcil para esta mulher se permitir aceitar a culpa e a perda da
auto-estima que ameaavam emergir? Podemos tentar alguns palpites. Talvez a pessoa
recm-enlutada necessite de toda confiana em si que puder conseguir; a sensao de
desolao interna to grande diante de uma perda importante que alguma medida de
valor pessoal tem de ser mantida a todo custo. Por outro lado, a resposta neste
caso pode ser encontrada nas atitudes mais permanentes desta mulher. Ela parecia no
confiar na vida e ver as pessoas como ms e perigosas, de quem nada teria a no ser
brigas. Se, como eu suspeitava, era uma viso de mundo que a acompanhava desde
muito tempo, de experincias de sua primeira infncia, ficava mais fcil entender por
que sua auto-estima tinha de ser mantida a todo custo. Em um mundo assim, em quem
mais voc pode confiar a no ser em si mesma?*(1)
Em uma situao contrastante com a sra. Q est a sra. D., cuja reao morte do
marido artista foi descrita nas pginas 109 e 128-9. Enquanto a sra. Q. tentava
combater as crticas implcitas e explcitas que o marido lhe havia feito, e ao faz-lo
armava-se contra o mundo, a sra. D. aceitava as crticas e tentava reorganizar-se em
relao a ele, ao mesmo tempo que tentava tolerar a culpa que admitia ter. Mesmo
assim, um ano depois ela ainda estava isolada socialmente e tomada por idias de autoacusao. Sinto-me uma criminosa, terrivelmente culpada, ela dizia.
Uma pesquisa feita por Shanfield (1979) apresenta confirmaes sobre o efeito
das dificuldades conjugais no luto familiar. Entre os fatores preditores de resultados
ruins foram encontrados: processo de tomada de deciso distorcido, expresso de afeto
restrita, falta de resoluo de conflitos e insensibilidade para os sentimentos.
AUTO-ESTIMA
A baixa auto-estima freqentemente encontrada em pessoas que procuram
ajuda aps uma perda. Por exemplo, em uma pesquisa com 138 vivas e vivos idosos
em Salt Lake City, Lund et al. (1985) descobriram
Notas de rodap: *(1) Psicanalistas como Rochlin (1965) e Erikson (1950) escreveram
muito sobre as razes da confiana e da auto-estima, mas tentar uma reviso
compreensvel a respeito do que foi estudado nesta rea nos levaria alm do objetivo
deste livro.

180
que esta era a nica varivel encontrada duas a trs semanas depois da perda, que
predizia o aparecimento de dificuldades significativas no enfrentamento dois anos
mais tarde. No possvel dizer, com toda a certeza, se neste estudo a perda da autoestima precedeu ou sucedeu o luto, mas parece bem possvel que seja o reflexo de uma
insegurana h muito existente e que perdurou tambm por muito tempo.
A essncia da baixa auto-estima a falta de confiana que a pessoa tem em
controlar seu prprio mundo. Algumas vezes, os psiclogos chamam-na de baixo locus
de controle interno, e alguns mtodos de avaliao foram desenvolvidos. Stroebe et al.
(1988) perceberam que uma combinao de morte inesperada e baixa crena nos
controles internos eram as duas variveis associadas ao crescente risco de depresso e
sintomas de ansiedade somtica (distrbios no sistema nervoso autnomo), em um
grupo de sessenta vivas alems que foi pesquisado durante um perodo de dois anos
aps a perda. Em outras palavras, a falta de auto-estima torna as pessoas mais
vulnerveis a lutos inesperados.
INFLUNCIAS SOCIAIS E CULTURAIS
A dificuldade em expressar sentimentos s vezes reflete um estilo familiar.
Sempre fui educada para esconder minhas emoes, disse uma viva. Outra ainda
descreveu como a irm no permitia que ela chorasse: No funeral, ela disse: As
pessoas podem ouvi-la. O encarregado do enterro disse a ela para me deixar em paz...
Minha irm disse Ele j se foi e no h por que chorar.
Maddison (1968) relatou resultados que corroboram a afirmao acima: as
vivas que tiveram maior nmero de problemas de sade sentiram que no permitiam
aos que estavam por perto falar sobre a morte do marido, nem que seus sentimentos
fossem expressos abertamente. Harari (1981) considera que este deve ser um problema
especialmente srio para as vivas de mdicos, pois podem considerar inadequado a
mulher de um mdico demonstrar sentimentos negativos.
Gorer (1965) concluiu, em sua pesquisa, que a maioria dos britnicos nos dias
de hoje... no tem nem ajuda nem orientao nessa crise de infelicidade e solido que
ocorre na vida de todas as pessoas. Ele de opinio que o declnio da crena e dos
rituais

religiosos

formais

retiraram

uma

forma

importante

de

orientao.

Independentemente das inclinaes pessoais das vivas que evitavam o pesar, em


minhas pesquisas
181

ficava claro que elas no se envolviam em manifestaes de luto formal, e difcil


acreditar que o mesmo tivesse acontecido em uma sociedade que mantivesse
expectativas definitivas sobre as expresses ritualsticas de luto.

Em resumo, havia ali um grupo de mulheres jovens e inseguras que no estavam


preparadas para o luto, membros de uma sociedade e, alm disso, de uma gerao que
havia abandonado tanto a expresso formal de pesar quanto a crena na eficcia do
ritual. Tinham vindo de famlias que desencorajavam a expresso aberta de sentimentos
negativos ou estavam to dispersas que no tinham qualquer espcie de expectativa. A
premncia das tarefas dirias e a convico de no poder desmoronar,*(2) ou ter uma
crise diante dos filhos parece ter contribudo para levar essas vivas a restringir a
expresso de pesar. As conseqncias sobre a sade fsica e mental j foram descritas.
A sra. F. tinha 45 anos e o marido era dez anos mais velho. Ele morreu repentina
e inesperadamente. Havia trabalhado por muitos anos em seu prprio negcio, o que
havia absorvido muito de seu tempo e interesse. Com a mulher, a relao era um tanto
distante, embora nunca brigassem. A sra. F. era uma mulher inteligente, trabalhadora e
tinha ambies de ascenso social.

O marido morrera enquanto trabalhava no jardim, em casa, no sul de Londres.


Embora fosse de conhecimento da famlia que ele tinha um problema cardaco, sua
mulher ficou totalmente surpresa quando voltou das compras e o encontrou morto no
jardim. Ela ficou chocada e no sentiu qualquer outra emoo nos trs dias seguintes.
Como tinha muitas responsabilidades em relao aos negcios dele, manteve-se muito
ocupada. Tomava remdios para dormir, mas, mesmo assim, acordava muito cedo e,
quando isso acontecia, ocupava-se escrevendo cartas. Estava sempre inquieta, queixavase de dores de cabea por tenso, fraqueza e perda de apetite. No fim da terceira semana
aps o luto, comeou a sentir-se cansada. Ficava cada vez mais ansiosa e deprimida,
sentia falta da orientao que o marido lhe dava nos negcios, e temia o futuro. Pela
primeira vez, e para seu grande desgosto, comeou a ter episdios de choro
descontrolado.
Nota de rodap: *(2). A ligao que se assume existir entre a crise de controle
emocional e a doena mental a crise nervosa reflete o medo contemporneo das
emoes fortes. Em razo de seus antecedentes, esse grupo tinha motivos para temer

uma situao como essa. Parece razovel supor que a inabilidade para controlar
emoes foi responsvel pela doena que esta viva relatou.
182
Nessa poca, ela vivia com os trs filhos, de dezessete, doze e dez anos
respectivamente. No conseguia conversar com eles sobre a morte do pai, e a irritao
que sentia aumentou a lacuna que havia entre os quatro. Como atia confessa, sentia que
suas crenas no seriam teis para os filhos e achava que o funeral tinha sido horrvel.
o nico parente com quem tinha algum contato era a me, mas, como dizia: Eu gosto
dela, mas ela se preocupa tanto comigo que tenho medo de contar-lhe qualquer coisa.
Ela continuou tensa, ansiosa e constantemente deprimida ao longo do ano. As
dores de cabea persistiram, e passou a ter indigesto crnica. Para manter o padro de
vida, assumiu a direo dos negcios do marido, embora detestasse o trabalho e a
responsabilidade. O relacionamento com uma das filhas tornou-se pssimo a ponto de
esta, cujas avaliaes escolares estavam muito ruins, recusar-se a fazer qualquer coisa
que a me sugerisse. A atitude hostil da filha levou ao rompimento do relacionamento
entre a sra. F e um amigo.
Embora a sra. F. expressasse pouca necessidade de estar em luto pelo marido, na
verdade ela estava intensamente pesarosa, sentia muita falta da segurana que ele lhe
proporcionava e daquilo que suas esperanas e seus desejos no mais lhe trariam. Ela
dava a impresso de estar envolvida em uma batalha contnua para manter seu status e
suas posses. Embora aps a morte do marido estivesse mais pobre, do ponto de vista
financeiro, no conseguiu aceitar as mudanas de estilo de vida e parecia colocar todas
as esperanas em um segundo casamento.
Tomaria muito tempo discutir sobre todas as nuances desta situao, mas vale a
pena reiterar, neste ponto, os quatro fatores principais que podem explicar por que a sra.
F. evitava expressar seu sofrimento pela morte do marido. Em primeiro lugar, o fato de
ela no ter com ele uma relao amorosa muito prxima permitia que fingisse no ter
razo para ficar pesarosa e que a vida poderia continuar como antes. Em segundo, a
viso que tinha de si mesma, como uma mulher inteligente, sofisticada, bemposicionada, capaz de controlar seu destino, implicava suprimir qualquer sinal de
fraqueza. Ela detestava chorar pelos danos que isso acarretaria a sua auto-imagem. Em
terceiro, por no ter uma f religiosa, no conseguia tirar partido dos rituais tradicionais
de luto que teriam dado algum apoio s suas expresses de desespero. Por fim, no tinha
parentes prximos com quem pudesse partilhar seu pesar e a inabilidade de se

comunicar eficazmente com os filhos serviu apenas para aumentar sua sensao de
desamparo e isolamento.
183
Muito j foi dito sobre o quanto concordo com a hiptese de Gorer a respeito dos
efeitos da ausncia atual de expectativas e rituais sociais que facilitem o luto. Essa
ausncia colabora para a ocorrncia de reaes de luto patolgico, embora eu no v to
longe quanto ele quando sugere que esta a principal causa do comportamento
desadaptado.
Os estudos antropolgicos sobre funerais e costumes para o perodo do luto so
tantos, que no ser possvel rev-los detalhadamente. Eles nos interessam tanto para
mostrar a universalidade do luto quanto o grau de variao de uma sociedade para outra.
Rosenblatt et al. (1976), comparando relatos de uma amostra estratificada de 78
sociedades diferentes, notaram que a agressividade, sem restries, pode ser muito
perigosa, aps uma perda. Sociedades em larga escala lidam com isto indicando
especialistas em ritual, cujo papel canalizar e redefinir esses sentimentos para
buscar atividades ritualizadas alternativas. Outras marcam e isolam o enlutado e, a partir
da, o consideram como algum especial, do qual guardam uma distncia apropriada.

A pesquisa feita por Burgoine (1988) apia a viso de que as sociedades que
encorajam a expresso de pesar tendem a ter menor nmero de problemas aps uma
perda. Foi feito um estudo comparativo, no qual a autora utilizou o mesmo esquema da
Pesquisa de Londres para entrevistar e comparar um grupo de vivas, em New
Providence, nas Bahamas. Essas mulheres, que vivem em uma cultura que espera e
encoraja expresses de pesar, apresentaram melhor estado de sade e menos problemas
psicolgicos do que as vivas que moravam em Londres. De maneira semelhante, uma
pesquisa comparativa entre mulheres escocesas e swazis, que relataram suas reaes
diante da morte de um parente prximo, duas semanas e um ano aps a morte, mostrou
que, embora as swazis tivessem chorado e sofrido mais no incio do perodo de luto, um
ano mais tarde estavam menos afetadas por sentimentos de culpa do que as escocesas
(Lowell, Hemmings e Wear, 1993).

Por outro lado, Norbert Mintz, que trabalhou em uma clnica de sade mental
com os ndios navajos, nos Estados Unidos, contou-me que essa populao
normalmente reprime e suprime a morte e o luto. Os nomes dos mortos no so mais

mencionados a partir de trs dias aps a morte, e muitos navajos mais velhos de quem
ele tratou recusavam-se a lembrar o nome dos pais mortos. Ele verificou que
aproximadamente um tero dos pacientes que freqentaram a clnica de sade mental
tinham uma histria de morte dc uma pessoa prxima no ano anterior. Ele dizia ter
conseguido timos resultados com a terapia, que objetivava ajudar esses pacientes a
expressar seu luto, e que os resultados
184
vieram ao encontro ou excederam as melhoras na sade de todos os (outros)
pacientes.
A rede social em torno da pessoa enlutada pode ter muita influncia no caso da
viva, quando pode lhe dar ou no apoio nos novos papis, e tambm no incio da nova
identidade, como viva. Novamente, nesta situao h dificuldades em estudar estes
fatores. Por exemplo, as vivas da Pesquisa de Londres que viram um nmero reduzido
de amigos e parentes nos treze meses que sucederam a perda do marido tinham
perturbaes psicolgicas mais significativas do que as que estiveram mais com essas
pessoas, e sou tentado a dizer que o isolamento social causa de problemas
psicolgicos. Em outros estudos, h confirmao de que existe uma ligao entre
isolamento social e depresso, como o que foi realizado por Pastemak et al. (1994b), e
em um outro, similar, realizado por Harlow et al. (1991). Precisamos, porm, ter
cuidado ao assumir que isso signifique necessariamente que o isolamento cause a
depresso, pois o problema psicolgico pode ser igualmente causa de isolamento social:
pessoas deprimidas em geral se afastam de amigos e parentes. No h concluses
vlidas que possam ser tiradas dessas evidncias.
Se concentrarmos nossa ateno na proximidade fsica de parentes adultos com
grande afinidade, dois teros dos que conseguem um bom ajustamento ao luto (nove
entre catorze) tinham parentes prximos vivendo na vizinhana, enquanto o mesmo
ocorria apenas com um tero dos que tiveram mau ajustamento ao luto (trs entre oito).
Uma ligao interessante entre apoio social e auto-estima foi sugerida por Dalgard et al.
(1994). Depois dele, o estudo de Brown e Hanis (1978) afirma que o apoio social
amortece as pessoas contra os efeitos de experincias de vida dolorosas sobre a sade
mental (incluindo o luto). Concluram, tambm, que esse efeito se aplica somente a
pessoas que tm sentimentos de impotncia e falta de controle sobre sua prpria vida.
Mais evidncias sobre a importncia do apoio familiar e da comunidade prxima, como

os vizinhos, apresentada na pesquisa feita por Ablon (1973), sobre a recuperao de


famlias de Samoa, que perderam filhos em conseqncia de graves queimaduras. O fato
de terem contado simultaneamente com ajuda prtica, apoio emocional, f religiosa e
envolvimento prximo, em um sistema de parentesco extenso, parece explicar a
recuperao rpida que apresentaram para um tipo de problema que, em outras
circunstncias, teria sido muito traumtico.
evidente que o apoio social varia de cultura para cultura. Isso explica a
diferena encontrada por Catlin (1993) entre estudantes universitrios
185
americanos e espanhis. Em sua pesquisa, ele constatou que, e quanto os estudantes
espanhis que sofreram uma perda confiam e continuam gostando de pessoas com as
quais se relacionam, os americanos mostraram uma reduo na confiana e no afeto por
outras pessoas.
A

presena

de

crianas

pequenas

em

uma

famlia

enlutada

no importa a idade tende, a curto prazo, a ser associada a uma sobrecarga


psicolgica considervel. Poderamos pensar que sua presena seria um presente dos
deuses para a viva, no sentido de coloc.. la diante da necessidade de desempenhar
seus papis e tambm de oferecer fontes de satisfao. Isto pode ser verdadeiro a longo
prazo, mas tambm verdadeiro que a responsabilidade de garantir a satisfao das
necessidades fsicas e emocionais dos filhos, numa poca que, em razo do prprio luto,
a viva est menos disponvel do que nunca para tal, causa de grande desgaste para
ela. As numerosas tarefas prticas e as novas responsabilidades da nova lder da famflia
j so suficientemente onerosas para ela. Quando se considera que, alm das tarefas
especiais que surgem como conseqncia do luto em si, e que incluem a necessidade de
trabalhar para sobreviver, a viva com filhos em casa tem de continuar dando conta das
tarefas domsticas e dos deveres maternos, no de surpreender que ela tenha muita
dificuldade em enfrentar esta situao.
Vamos comparar as duas maneiras pelas quais duas vivas, a sra.
G. e a sra. H., enfrentaram o problema de lidar com os filhos em casa. A senhora G.,
imigrante, com 27 anos na poca da morte do marido, ficou com dois filhos: Peter, de
dois anos, e um beb, Mary, de um ano. A prpria sra. G. havia sido enviada para um
orfanato aos quatro anos de idade, quando sua me morreu. Em conseqncia de sua
experincia na infncia, estava determinada a jamais separar-se dos filhos. Eu sempre
tive a sensao dc que minha me era a nica que nos queria, ela disse. Ela havia sido

casada por cinco anos com um operrio, que a levara para a Inglaterra, onde seria mais
fcil conseguir emprego. Trs anos aps o casamento, ele teve o diagnstico de um
tumor, que lhe causava muitas dores de cabea e irritabilidade. Ficou hospitalizado
durante sete meses, em estado de coma, antes de morrer.
Como ele havia trabalhado pouco tempo na Inglaterra e no tinha tomado todas
as providncias burocrticas para garantir seu seguro, a sra. G. no tinha direito a uma
penso como viva. Ele no lhe deixou dinheiro e ela no tinha uma profisso que lhe
garantisse a sobrevivncia. Em conseqncia, estava totalmente dependente dos
pagamentos da Previdncia oficial. Vivia em um apartamento de um quarto, em uma
186
casa deteriorada, em estilo vitoriano, na regio leste de Londres. Aquecimento,
iluminao, alimentao e vestimenta eram obtidos, para ela e a famlia, por meio da
ajuda recebida da Previdncia. No era toa que ela estivesse constantemente
deprimida e angustiada a respeito de sua 0ssibilidade de sobreviver e cuidar dos filhos
nessa situao.
Sua famlia vivia no exterior e, embora tivessem pago para que o corpo do
marido fosse enterrado no pas natal, era evidente que sua situao financeira ficaria
ainda pior se ela voltasse para o pas de origem. Durante as trs primeiras semanas aps
a morte do marido, ela ficou to envolvida com questes prticas que teve pouco tempo
para viver o luto. No final do primeiro ms, no entanto, foi ficando cada vez mais
deprimida e dormia cada vez pior. Como tinha pouco apetite, economizava
alimentando-se apenas com ch e deixando a comida para os filhos. Ela havia
emagrecido cerca de dez quilos quando a entrevistei, seis semanas depois da morte do
marido, e tinha crises de vertigem, dispepsia e queda de cabelos. Seu clnico geral havia
prescrito um composto de vitaminas, mas, cinco meses mais tarde, ela continuava no
mesmo estado e havia apresentado um problema de pele que era, provavelmente,
decorrncia da desnutrio. Ao longo do ano, acumulou uma srie de problemas:
ameaa de despejo, doenas dos filhos, problemas no relacionamento com a
Previdncia, e, o maior de todos, risco de doenas consigo mesma. Como um
pesquisador nada imparcial e muito envolvido, vi-me persuadindo proprietrios de
imveis, convencendo a Previdncia e consultando mdicos por ela, e foi nessa funo
que descobri que ela, longe de ser desamparada, era muito talentosa na arte da
persuaso. Os filhos estavam sempre limpos, contentes e bem cuidados.

Nove meses aps a morte do marido, ela passou um ms com a famlia e voltou
com uma aparncia melhor e sem os sintomas fsicos que haviam causado tanta
ansiedade. Quando a entrevistei, quatro meses depois, ainda continuava preocupada,
com muitos problemas, tinha episdios de depresso e voltava toda a sua ateno
exclusivamente para os filhos. Tinha apenas uma amiga e disse que na semana da
entrevista no havia conversado com adultos. Ela estava planejando colocar os filhos no
jardim-de-infncia to logo eles tivessem idade para isso, e iria procurar um emprego.
No tinha inteno de se casar, pois no encontraria algum melhor do que o marido, e
como ele havia sido muito ciumento, a fez prometer, em seu leito de morte, que jamais
se casaria novamente.
Viajei a trabalho para o exterior, por um ano. Quando voltei, a sra. G. havia-se
mudado do apartamento e no consegui localiz-la. Meu palpite
187
era de que ela estava conseguindo resolver seus problemas e seria surpre endente se,
depois de tudo que havia enfrentado, no continuasse a garantir o amor e os cuidados
materiais de que os filhos precisavam.
A situao da sra. H. era semelhante da sra. G. em muitos aspectos. Ela
tambm era imigrante, sem parentes na Inglaterra, ambas tinham a mesma idade, e seu
marido tambm morrera de cncer. Assim como a sra. G., a senhora H. havia ficado
com os filhos pequenos para criar e teve de escolher entre ficar em casa e cuidar deles
ou separar-se deles. Ela vivia em uma parte decadente de Londres e tinha dificuldade
em resolver seus problemas. Tinha tambm uma abordagem muito objetiva diante da
vida e inteligncia era o que no lhe faltava.
Aqui terminam as semelhanas. A sra. H. havia crescido em uma cidade na
Africa. Seu pai morrera quando ela era muito pequena, aos dois anos de idade, e a me a
deixara aos cuidados de uma tia, por longos perodos, enquanto viajava pelo pas
vendendo tapetes. Apesar desses perodos de separao, a sra. H. havia tido uma
infncia feliz. Era muito apegada me e tia e tinha vrios amigos. Na escola, era
tima aluna e, quando se formou no colegial, com quinze anos, passou um ano em casa
e depois empregou-se como professora primria at casar-se, dois anos mais tarde.
Acompanhou o marido na mudana para a Inglaterra e viveram em um bairro de
Londres onde muitos de seus amigos de infncia tambm foram viver. O marido
trabalhava em um escritrio e fazia um curso noturno, para se formar como prottico.
Ele vinha se dedicando muito para obter essa qualificao havia dois anos, quando um

tumor maligno foi encontrado em sua perna esquerda. A doena progrediu


gradualmente, mas a sra. H. conseguiu cuidar dele em casa at trs semanas antes da
morte. Ento, ele comeou a apresentar confuso mental, incontinncia urinria e ficou
evidente que ela no poderia mais cuidar dele. Ela estava preparada para a morte, mas
ainda sofreu duramente nas primeiras trs semanas. Via-se envolvida com as
lembranas do marido e, com freqncia, enganava-se quando via alguns homens, pois
pensava que pudesse ser ele.
A sra. H. ficou com quatro filhos pequenos, com idades entre nove e dois anos.
Durante o perodo terminal do marido, sofreu um desgaste muito grande e, aps a
morte, decidiu que o melhor a fazer seria enviar os dois filhos mais velhos para viver
com a me, na Africa, e os mais novos, de quatro e dois anos, foram colocados em uma
instituio para crianas, a pouca distncia de sua casa, para que pudesse trabalhar e vlos todas as semanas.
188
At encontrar a instituio em que colocaria os filhos, transcorreram seis
semanas, mas uma vez decidida sobre esses planos, houve considervel diminuio da
ansiedade e do pesar. Ela morava na mesma casa com vrios amigos, e eles
compartilhavam da mesma cozinha. Ela escrevia semanalmente para a me e para tia, e
visitava os filhos menores na instituio, onde os encontrava felizes e gostando muito
da pessoa que cuidava deles. Comeou a trabalhar como cozinheira e tambm iniciou
um curso noturno, O trabalho era duro, ela sofria de insnia, e s vezes tinha dores de
cabea. Em todos os outros aspectos, porm, estava muito bem e feliz. Calculava que
havia conversado com 24 amigos e um parente durante a semana anterior, mas, embora
tivesse sado com outros homens, no pensava em se casar antes de terminar os estudos.
Foi aprovada facilmente em seus primeiros exames anuais e ficou surpresa e um tanto
orgulhosa com a prpria competncia. Foi essa sensao de crescente competncia,
mais do que qualquer outra coisa, que a tornou relutante em se casar logo.
Esses dois casos ilustram bem a diferena que os filhos dependentes podem
exercer na vida de uma viva. De um lado, temos a sra. G., corajosamente lutando para
manter os filhos, a um alto custo. Seu ajustamento s poderia ser descrito como frgil,
pois ela quase no tinha vida social, e sua sade fsica estava constantemente ameaada,
mas os filhos, obviamente, estavam indo bem. Por outro lado, temos a sra. H., saudvel
e bem-sucedida, como nunca estivera antes. No possvel, porm, determinar o preo
de seu sucesso, uma vez que sabemos pouco sobre o efeito que a permanncia na

instituio teve sobre seus filhos menores. As observaes de Bowlby e outros indicam
que tais separaes so potencialmente patognicas, mas tudo depende das
circunstncias e da qualidade da relao estabelecida com a pessoa que substitui a me
ausente.
Os fatores econmicos raramente so um problema importante nas comunidades
mais abastadas, mas tm um papel preponderante nas mais pobres. Um estudo de Ide et
ai. (1992), no qual uma amostra de 64 vivas anglo-americanas foi comparada a uma
amostra de 53 vivas hispano-americanas, em intervalos de seis meses aps a morte do
marido, indicou que as hispano-americanas eram mais pobres e tinham um nvel
educacional mais baixo do que as anglo-americanas, e tambm apresentaram mais
problemas de sade durante o luto.
189
AVALIAO DE RISCO
Conhecendo as determinantes do luto podemos identificar as vi-. vas e as
pessoas enlutadas que correm alto risco e podem vir a ter problemas, ou seja, as
pessoas para as quais seria apropriado oferecer aconselhamento ou outras formas de
ajuda para o perodo do luto. Isso j vem sendo feito em muitos hospices, nos quais os
enfermeiros e outros profissionais que chegam a conhecer a famfiia antes do luto podem
garantir que os familiares considerados em situao de risco possam receber a ajuda de
que necessitam. Algumas instituies usam questionrios baseados em resultados de
pesquisa para quantificar o risco. Esses mtodos de avaliao no apenas nos permitem
oferecer a ajuda onde ela mais necessria, mas tambm nos indicam quem responder
melhor ajuda dada.
Naturalmente, nossa habilidade em predizer o curso do luto nunca ser perfeita.
Muitos eventos e circunstncias imprevisveis fazem com que essas tentativas sejam
apenas aproximadas. Mesmo assim, os resultados j obtidos indicam que os mtodos
sistemticos de predio, por meio de questionrio, so mais vlidos do que um palpite
informado. Eles tambm mostram que no se pode contar que as pessoas que
necessitam e iro se beneficiar de aconselhamento venham a procurar ajuda;
necessrio que o servio lhes seja oferecido. Um relato detalhado dessa medida dado
em Recoveringfrom bereavement (Parkes eWeiss, 1983) e seu valor em um contexto de
hospice confirmado por Beckwith etal. (1990).
A partir dos resultados disponveis, nossa famiia de alto risco tem uma viva
com filhos pequenos, vivendo em casa, e sem parentes prximos nas vizinhanas. Ela

uma mulher tmida, apega-se s outras pessoas, reagiu mal separao no passado, e
tem uma histria de depresso. Como tinha uma relao muito prxima e intensa com o
marido, com muita dependncia ou ambivalncia, no est preparada para esta morte
repentina e prematura. A tradio familiar e cultural impede- a de expressar os
sentimentos que ameaam emergir. Outras situaes de estresse que acontecem antes ou
depois da morte do marido, como perda de rendimentos, mudana de casa e dificuldades
com os filhos aumentam seu desgaste. Ela reage ao luto com crises de dor e saudade,
com uma pronunciada auto-acusao e/ou raiva. Esses sentimentos, em vez de diminuir,
como seria de se esperar, tendem a persistir. Pouco dito aos filhos sobre a gravidade
do estado de sade do pai, e eles so impedidos de participar dos rituais de luto da
famflia. Ficam magoados
190
com as barreiras que encontram nas tentativas de falar a esse respeito, e reagem com
medo e/ou raiva A aprendizagem e o comportamento na escola ficam prejudicados, o
que pode levar a respostas superprotetoras ou punitivas. A relao me-filhos pode
inverter-se, com a me esperando apoio por parte dos filhos, mostrando-se muito
ansiosa em relao a eles e/ou reagindo com raiva raiva deles. Instala-se um cfrculo
vicioso de crescente ansiedade e tenso, que tende a se perpetuar. O resultado final
assemelha-se a um rompimento na funo normalmente suportiva da famlia e na sade
mental de um ou mais de seus membros, com o risco de que esses problemas sejam
transmitidos s futuras geraes.
Aps estas consideraes, precisamos levar em conta que estamos falando
somente em tennos de possibilidades. Uma famflia pode encaixar-se em todos esses
fatores preditivos e manter-se funcionando adequadamente aps uma perda, assim como
pode no apresentar nenhuma dessas caractersticas e, mesmo assim, tornar-se
disfuncional. Em um mundo infinitamente varivel, h lugar sem fim para variaes.
191
AJUDANDO O ENLUTADO
PRINCPIOS GERAIS
Sua lgica, amigo, peifeita
Sua moral, verdade atroz
Porm o som da terra no caixo dela,
E o que ouo, e no sua voz. *
James Russel Lowell

Se o luto pode ter efeitos deletrios sobre a sade fsica e mental, o que pode ser
feito para evitar esses efeitos, e para quem essa ajuda deveria ser oferecida? A primeira
fonte de apoio para a maioria de ns , ou deveria ser, nossa famflia. Afinal, para isso
que as famflias existem. Depois da famfiia, os amigos so a prxima fonte de apoio.
Muitos mdicos e religiosos poderiam considerar que dar apoio s pessoas que esto
morrendo, e aos enlutados, tambm parte de seu papel, mas, ao longo do tempo, tm
recebido pouco treinamento nesta rea. Recentemente, enfermeiros de vrias
especialidades, assistentes sociais e outros profissionais comearam a se interessar pelo
tema e o aconselhamento para o luto passou a receber reconhecimento especial, tanto
dos profissionais quanto dos voluntrios. Os psiquiatras sempre tiveram papel
importante nos cuidados da pequena minoria de pessoas enlutadas que apresentam
distrbios psiquitricos em razo desse luto, mas em sua formao profissional s
recentemente passou a ser dada suficiente ateno a tpicos relacionados perda e ao
luto. Os psiclogos foram os
*Your logic, my friend, is perfect, / Your moral most drearily true; / But, since lhe earth
clashed on her coffin, / 1 keep hearing that, and not you.
192
ltimos a entrar nessa rea, mas agora esto podendo mostrar a importncia de seu
trabalho.
Paste da razo para o aumento do interesse de profissionais e voluntrios surge
da insuficincia de apoio disponvel, ou da famlia ou de outro mbito social, para que
seja dada a ajuda necessria. Em uma pesquisa sobre as dificuldades vividas por 57
adultos, em Minnesota, que davam apoio a enlutados (Rosenblatt et ai., 1991), h
muitos relatos de conflitos entre membros da mesma famlia. Esses conflitos estavam
relacionados falta de apoio, invaso, s acusaes de que estavam pouco ou muito
enlutados, s percepcs conflitantes sobre a pessoa morta, s atitudes e aos
comportamentos para com a pessoa morta quando estava viva e redistribuio de
papis e responsabilidades familiares. Dificuldades interpessoais tambm surgiram em
relao aos amigos. Muitos se afastaram porque no tinham experincia prvia com
perda, no sabiam o que fazer e temiam piorar as coisas. Essa pesquisa confirma as
observaes feitas pelo grupo de Vollmann (1971), no Cobrado. Esse grupo estava
vinculado a um servio funerrio e, com freqncia, era solicitado para ajudar famflias
que estavam emocionalmente despreparadas para a perda: As normas culturais so
mnimas, ineficientes, contraditrias ou mesmo inexistentes. Tambm necessitam de

apoio os indivduos que se tomaram isolados, embora se recusem a receber a ajuda


oferecida. Ao contrrio, existe menos necessidade de ajuda nas subculturas em que as
mortes prematuras so ainda freqentes e os sistemas de apoio se mantm intactos.
Raphael (1977) mostrou que, enquanto a percepo da prpria famflia como no
solidria um dos indicadores mais fortes de maus resultados na elaborao do luto,
tambm um dos melhores preditores de bons resultados aps o aconselhamento.
Neste captulo, abordarei alguns dos programas que foram desenvolvidos e a pesquisa
empregada para testar sua eficincia.
PREPARAO PARA O LUTO
A partir dos dados apresentados no captulo anterior, poderia parecer
que uma morte de certa forma previsvel apresenta tendncia menor a alterar
o ajustamento psicolgico dos enlutados do que no caso da morte prematura.
Isto pode ser devido ao fato de, quando a morte considerada previsvel, a
pessoa enlutada preparar-se psicologicamente, mais do que quando a morte
inesperada ou prematura. Mas como algum pode se preparar para o luto? Mesmo
quando a morte ocorre muito antes da idade em que seria normalmente esperada, h em
geral algum aviso. Este pode vir na forma
193
de um fato, como um enfarte ou um derrame, que aumenta a possibilidade de morte
prematura, mas no d indicao definida de quando ela ocorrer. Ou pode ser na forma
de uma doena progressiva, como um cncer inopervel, que traz uma expectativa de
morte dentro de um perodo de tempo mais definido. Naturalmente, muito raro que
algum possa saber com preciso a hora da morte, e as previses dadas por mdicos e
enfermeiros no so confiveis, como j foi demonstrado (Parkes, 1972).
A diferena entre esses dois tipos de aviso que, enquanto o cncer permite que
alguns planos sejam feitos, o andamento do processo aps um enfarte ou um derrame
to incerto que apenas planos contingenciais so possveis. A mulher cujo marido tenha
tido um nico enfarte coronariano pode apenas dizer: Se ele tiver outro enfarte poder
morrer. Nessas circunstncias, dois planos so necessrios: um para a sobrevivncia e
outro para a morte. Na prtica, suspeito que seja muito difcil fazer uma preparao
psicolgica adequada em circunstncias to incertas e, a menos que o marido insista em
encarar o risco por si mesmo e conversar sobre isso com a mulher, ela tender a deixar a
ameaa de lado e agir, como muitos de ns faramos, assumindo que no h necessidade
de se preparar para o futuro que incerto, e sobre o qual preferimos no conversar.

Mesmo quando a morte previsvel ocorre, com considervel grau de confiana


nos mdicos que cuidam do paciente, como j vimos no Captulo 5, a tendncia no
acreditar, ignorar ou distorcer a verdade. A extenso dos fatos depende daquilo que se
considera necessrio ou no esconder a verdade do paciente, e muito raro que marido
e mulher consigam falar abertamente a esse respeito. Os familiares tendem a esconder a
verdade do doente, para proteg-lo do sofrimento. Hinton (1967) constatou, em um
estudo com pacientes prximos da morte, que esta encenao raramente d certo em sua
totalidade. Ele visitava pacientes em um hospital geral, a intervalos fixos, durante o
processo de doena deles, e anotava em especial os comentrios que faziam sobre suas
expectativas de recuperao. Sabia-se que alguns tinham uma doena fatal, enquanto
outros no. Essa experincia levou o pesquisador a duas concluses importantes. Uma
era que, apesar do que lhes havia sido dito, a maioria dos pacientes terminais percebia
que iria morrer logo. A outra era que a oportunidade para falar sobre essas
possibilidades to perturbadoras era vista de maneira muito positiva por eles. Longe de
provocar tristeza na enfermaria, por aborrecer os pacientes com suas perguntas, Hinton
percebeu que a maioria deles ficava contente por poder discutir seus medos com
194
uma pessoa que os ouvia com ateno e simpatia, e que no insistia em provocar uma
alegria que eles no tinham.
Essa pesquisa no nica. Muitos outros estudos foram realizados nesta rea, e
tendem a confirmar o resultado geral a respeito da dificuldade que enfermeiros, mdicos
e parentes tm em se comunicar com a pessoa que est morrendo. A discrio deles
reflete a prpria inabilidade em entender o conceito de morte: O que posso dizer?.
Nos ltimos anos, os hospices tm-se estabelecido em muitos lugares do mundo e tm
por caracterstica dar igual importncia s necessidades fsicas, psicolgicas, sociais e
espirituais, tanto do paciente quanto de seus familiares. O objetivo oferecer uma
condio na qual morrer seja seguro. Pode parecer paradoxal, mas a experincia
mostra que possvel auxiliar o paciente e a famflia para que obtenham uma aceitao
tranqila da real situao.
E menos uma questo de o que o mdico deve dizer?, do que quanto o
mdico deve dizer, quando dizer e como dizer?. Quando os pacientes so internados,
geralmente esto deprimidos e assustados. Eles esto passando pela experincia de uma
doena longa, muitas vezes dolorosa, e vendo sua sade se deteriorar, apesar dos
tratamentos e cirurgias drsticas a que se submeteram. Em uma situao como essa, a

verdade, da qual j se suspeitava, pode vir como um alvio: Pelo menos, sei o que est
acontecendo, mas somente s vezes. H outros pacientes que, quando perguntam sobre
a verdade, esto desesperadamente buscando se reassegurar, mas no querem de fato
saber a verdade: No cncer, , doutor? Porque, se for cncer, eu me mato. E claro
que, em um caso como este, precisamos primeiramente saber o que a pessoa quer dizer
com a palavra cncer, pois bem possvel que a imagem que faz da doena pouco
tenha a ver com a doena deles em si.
Quando tentam ajudar pacientes em fase terminal, os mdicos e os enfermeiros
participam de um processo de transio psicolgica que requer tempo, empatia e
confiana. Uma enfermaria que recebe recursos psicolgicos e espirituais da equipe
mdica os capacita para aceitar a morte como um acontecimento importante e
significativo. As necessidades fsicas e psicolgicas dos pacientes tomam-se a
preocupao central de todos, e pode fazer com que muitos pacientes, ao longo do
tempo, venham a falar sobre os vrios medos e perdas que os atormentam.
Uma unidade cirrgica muito movimentada no um bom lugar para morrer, porque a
equipe est preocupada com os esforos hericos que faz para salvar vidas, e o paciente
que no pode ser salvo representa um fracasso para todos. Se, no entanto, a inevitvel
progresso da doena
195
puder ser aceita, o hospital pode tornar-se um lugar para estar em paz. Em um lugar
assim, a doena vista como um fator entre os muitos que influenciam a paz de esprito
do doente; d-se ateno ao clima social do hospital e o tratamento fsico e
medicamentoso tem por objetivo o alvio dos sintomas que causam desconforto.
Medidas para o prolongamento da vida so consideradas, com aspectos da qualidade de
vida que ainda existe. H total conscincia de que tentativas infrutferas para prolongar
a vida podem resultar em finais muito amargos.
Aqui os pacientes logo descobrem que a equipe quer conhec-los e considera-os
como pessoas. O cncer de pulmo do ltimo leito transforma-se em Chris Jones,
que est deprimido porque a mulher est sozinha em casa e os enfermeiros sabem que
podem sentar-se e conversar com os pacientes sem ter de ouvir que devem voltar ao
trabalho,

pois

conversar

com

os

pacientes

tambm

trabalho.

A mulher que compartilhou pensamentos e planos com o marido morte e tambm com
outras pessoas, que comeou a antecipar como seria a vida sem ele, e que tomou
providncias para administrar adequadamente questes prticas, est em uma posio

muito melhor para enfrentar o luto do que aquela que fingiu que o marido iria
sobreviver at que fosse tarde demais para se preparar. Quando ambos sabem que h
outros por perto que podem ajud-la no perodo de ajustamento, mais fcil para ambos
enfrentar a situao e, ao enfrent-la, aproveitar o tempo que lhes resta juntos.
Isso no significa que o luto antecipatrio possa ser sempre completo. No importa o
quanto as pessoas pensem que se prepararam para o luto, sempre h coisas que no
podem ser antecipadas. Isto resulta, em parte, da semelhana entre planejar e desejar.
Esta verdade pode ser vista em nossa relutncia em comprar o caixo antes da morte. O
prprio ato de comprar um caixo pode parecer perigoso.
No Captulo 2, teci consideraes sobre a distino entre elaborao do luto e
elaborao de uma preocupao, e no necessrio repetilas aqui. E suficiente dizer
que, se os pacientes terminais e seus familiares tiverem tempo e apoio por parte dos que
esto prximos, podero usar a preocupao com bons resultados. Quando a morte
acontece, ento, vista como mais um passo no processo de transio psicossocial para
o qual todos se prepararam e no qual todos da famiia tm sua parte. Algumas pesquisas
(Cameron e Parkes, 1983; Ransford e Smith, 1991) mostraram que parentes de
pacientes que morreram em instituies como os hospices sofreram menos do que
aqueles que morreram em outros locais (ver Anexo, seo 18).
196
O IMPACTO DO LUTO
Vamos nos voltar agora para a pessoa recm-enlutada, e considerar as formas de
ajuda de que ela necessita no momento. (Como muitas de minhas pesquisas foram
realizadas com vivas, frequentemente refirome pessoa enlutada como viva, embora
muito do que apresento aqui se aplique tambm aos homens vivos, e s pessoas
enlutadas, por outro tipo de perda.) Enquanto a pessoa enlutada est em estado de
entorpecimento pode precisar de ajuda para as coisas mais simples. Tambm precisa de
tempo para poder colocar suas idias em ordem e entender o que aconteceu. A primeira
tarefa dos parentes e amigos prximos ajud-la com o que precisa ser feito, como a
ltima ida ao hospital para buscar alguns pertences, ou informar as outras pessoas, levar
o enlutado para casa e cuidar dele.
Quando ela j for capaz de fazer isso, precisar de ajuda para tomar as
providncias legais e para o funeral. Uma viva pode precisar ser protegida das boas
intenes de vizinhos e amigos, mas sem possessividade, pois precisa de amigos e
importante que no se afaste deles. E uma boa idia chamar amigos e vizinhos e pedir-

lhes ajuda prtica at que o choque inicial da perda tenha passado, quando, ento, a
viva poder aceitar o carinho que eles querem oferecer. Este conselho no contradiz o
outro, mais genrico, sobre no se fazer aquilo que v inibir a expresso adequada de
luto, mas acontece que especialmente difcil nas primeiras horas que as pessoas
consigam de fato sintonizar com as verdadeiras necessidades psicolgicas da viva.
At que ela tenha-se apercebido do que aconteceu, da perda, durante a fase de
entorpecimento ela ainda se encontra confusa e desorganizada. No tem planos que lhe
permitam enfrentar a situao e precisa de tempo e proteo contra pessoas invasivas.
Foi para proteger os enlutados de sofrimento excessivo que Benjamin Rush, o famoso
mdico americano e signatrio da Declarao da Independncia, escreveu: Pessoas
afetadas pelo luto devem ser levadas para fora do aposento em que seu parente morreu e
no deveriam ver o corpo. De maneira alguma pode ser permitido a elas que
acompanhem a cerimnia at o enterro. Poucos concordariam que esta superproteo
adequada nos dias de hoje, assim como tambm no concordaramos com a prescrio
do dr. Rush para OS enlutados: doses liberais de pio. Suas observaes servem,
porm, para enfatizar o desamparo especfico dos enlutados durante os primeiros dias
aps uma perda importante. Uma ajuda, nesses primeiros
197
meiros dias, por menor que seja, sempre lembrada mais tarde com gratido especial.
Outro local no qual muito pode ser feito para minimizar o impacto do luto a
Sala de Emergncia (ou Pronto Socorro), onde mdicos e enfermeiros tm o
desagradvel dever de informar aos familiares sobre uma morte repentina ou inesperada.
Se fizerem isso de maneira sensvel e solidria, sem pressa, de forma a garantir que as
pessoas no fiquem esperando por informaes e para que a experincia seja a menos
traumtica possvel, tero feito muito para mitigar o horror que pode ser causado por
lembranas ps-traumticas persistentes. Uma avaliao recente da introduo de um
programa especial que objetivava a melhora dos cuidados apresentou excelentes
resultados (Adamowski et al., 1993).
OS RITUAIS DO LUTO
Nos Estados Unidos, o agente funerrio (ou diretor funerrio) tem um papel
muito maior no aconselhamento do que no Reino Unido. Muitas pessoas investem em
seu funeral e o diretor funerrio normalmente tenta avaliar a condio financeira da
pessoa enlutada antes de se decidir sobre o tipo de funeral que ir recomendar. Ele est
em posio de aconselhar o enlutado sobre questes financeiras. Recentemente, foram

publicados muitos livros com crticas aos diretores funerrios inescrupulosos, que
haviam sido acusados de terem tirado vantagens de sua posio para persuadir pessoas a
pagar altas quantias por funerais desnecessariamente luxuosos. Caixes almofadados e
caros, embalsamamento, roupas especiais, maquiagem facial foram satirizados por
Evelyn Waugh em seu romance The loved one (O amado) e criticados mais seriamente
por Jessica Mitford (1963) e Leroy Bowman (1959). Muito deste comportamento
perdulrio pode ser atribudo tradio de deixar o corpo em um local elegante para o
velrio, antes do enterro.
Como resultado a essas crticas, teve incio um movimento para que fossem
feitos funerais mais simples, com caixes fechados, liderado pela Continental
Association of Funeral and Memorial Societies (Associao Continental das Sociedades
Funerrias e Memoriais.) Essa organizao recomenda o planejamento prvio do
funeral, pelo casal. Oferece uma lista com nomes de diretores funerrios que se dispem
a preparar os funerais a preos mdicos, alm de orientao sobre questes legais
referentes

doao

de

rgos

para

hospitais

escolas

de

medicina.

Qual o valor monetrio de um funeral? E mais fcil perguntar do que responder. O


funeral geralmente considerado o ltimo pre sent
198
dado ao morto, e no h dvida de que muitos dos que comparecem para apresentar seus
respeitos esto tratando o morto como se ele ainda estivesse vivo, pronto para partir em
uma viagem. Os que propem uma mudana nos funerais ressaltam o componente
irracional dessas atitudes, enfatizam a futilidade das tentativas de fazer o corpo parecer
vivo ou de produzir uma iluso de estar dormindo, se a morte nada tem a ver com
dormir. Com essa atitude totalmente objetiva, fazem com que os agentes funerrios
paream trapaceiros e as pessoas, tolos cheios de culpa.
No entanto, mesmo se acreditarmos que os rituais relacionados ao luto no tm
qualquer valor para os mortos, ser que no tm valor para os vivos? Nos captulos
anteriores, foi exaustivamente mostrado que a morte fsica e a morte social no
acontecem simultaneamente. O luto um processo de aperceber-se, de tornar real o fato
da perda. Esse processo leva tempo e, enquanto for assistido, qualquer coisa que force o
teste de realidade no perodo inicial tende a causar dificuldades. Reaes de pnico,
enclausuramento massivo de emoes e/ou a repetio constante de experincias
traumticas parecem ser conseqncias comuns de uma confrontao prematura. Uma
morte dolorosa, um corpo mutilado ou destroado podem perturbar e causar medo nas

lembranas do enlutado, evitando, assim, lembranas mais felizes do morto. Eu fico


vendo o rosto dele, mutilado, como se algum de repente ficasse passando esse slide,
disse uma mulher, aps a morte repentina do irmo em um acidente de automvel. Essa
lembrana era, de certa forma, atenuada pela lembrana do funeral, que foi
terrivelmente bonito. Ela trazia fotografias do cortejo em sua carteira, e mostrava-as
para as pessoas, como se estivesse demonstrando como havia tentado reparar o dano.
Na Pesquisa de Londres, oito vivas falaram sobre ver o corpo aps a morte.
Trs delas ficaram horrorizadas com o que viram, e esse horror permaneceu como uma
lembrana desagradvel; por outro lado, quatro faziam referncia aparncia de
tranqilidade do corpo, que as fazia pensar que o marido estava descansando. Ele
parecia bem, como um menininho. Senti que havia morrido tranqilo, ou Gosto de
pensar nele assim. Ele estava sorrindo e parecia estar em paz. Dava para ver que ele
estava bem. Nas ltimas semanas, ele estava sofrendo e mostrava isso, mas depois de
tudo....
Um nmero ainda maior de vivas e vivos de Boston havia visto o corpo do
morto. Apesar dos esforos do agente funerrio, os sentimentos eram confusos. Metade
do nmero das mulheres e um quarto
199
do nmero dos homens sofreram com a experincia. Mesmo assim, havia pouca crtica
sobre o trabalho funerrio, e a maioria das vivas e vivos mostrava-se agradecida pela
ajuda recebida.
O funeral, em si, pode dar margem tanto a sentimentos negativos como
positivos. Naturalmente, causa dor maioria dos enlutados, mas a atitude geral de cerca
de metade das vivas de Londres e de dois teros das de Boston era favorvel. Foi uma
cerimnia muito bonita; Ainda gosto de me lembrar das palavras ditas pelo padre;
Cinqenta dos colegas de trabalho dele vieram, foi uma provao, mas fiquei muito
orgulhosa. Como eles o respeitavam!; Faz voc no se sentir s, voc tem em quem se
apoiar. Esses comentrios parecem significar que as crenas expressas no funeral e o
apoio social que so vistos positivamente.
Em contraste, sentimentos negativos ou confusos foram expressos por algumas
pessoas que estavam claramente despreparadas para a maneira forada pela qual o
funeral, e em particular os comportamentos associados a ele, trouxeram para casa a
realidade da perda e do luto. Quando o caixo foi para o forno, pensei: E se ele no
estiver morto? Foi como se eu levasse um soco. Eu ainda guardo na memria as

cenas da cerimnia. Foi horrvel, no quero falar a respeito. Foi pssimo. Era a
ltima cremao do dia e para os funcionrios no tinha importncia alguma o que
estava acontecendo. Quando vi o caixo descer para o forno, pensei que nunca mais o
veria mesmo. Cremao, escolhida por mais da metade das vivas de Londres (mas
ainda rara nos Estados Unidos) era com freqncia vista como mais mecnica, triste e
alienante do que o enterro. Por outro lado, era valorizada, a partir de questes de higiene
e simplicidade: E to mais limpo, O tmulo no fica lotado, tudo to bem cuidado!
No possvel, por meio das histrias contadas pelas vivas da Pesquisa de
Londres e suas opinies sobre os aspectos ritualsticos do luto, estabelecer julgamentos
definitivos sobre os mritos relativos da cremao e do enterro. A preferncia do
cnjuge, assim como as expectativas culturais e pessoais que conjuntamente
determinam a escolha, tambm do o padro de referncia pelo qual a deciso foi
justificada. No h confirmao para os resultados de Gorer (1965) sobre as reaes
mais graves de desespero serem mais freqentes em casos de cremao do que de
enterro. Sete entre nove pessoas enlutadas, segundo Gorer, que estavam em estado de
desespero prolongado, haviam reagido dessa maneira aps a cremao.
Embora algumas das vivas da Pesquisa de Londres tenham visitado o
crematrio, escrito o nome do marido no Livro de Lembranas e
200
freqentado muitas cerimnias celebradas para eles, havia uma tendncia menor a se
sentir prxima da pessoa morta no crematrio do que no cemitrio. Isto era considerado
por algumas vivas como uma marcante esVafltagem da cremao.
De maneira geral, tenho a impresso de que para essas jovens vivas o funeral
aconteceu cedo demais para que pudesse ter um significativo valor psicolgico positivo.
A primeira semana do luto era muito pouco tempo para que as cerimnias de luto
pudessem ser um ritual de passagem bem-sucedido. Mesmo assim, o funeral teve o
efeito de manter a famlia prxima viva e o apoio oferecido foi recebido como uma
fonte de satisfao e ajuda por mais da metade das vivas na Pesquisa de Londres. Em
muitas partes do mundo, mas particularmente na Austrlia, os agentes funerrios
oferecem servios de aconselhamento para as pessoas enlutadas que foram seus clientes.
A primeira vez que ouvi falar a esse respeito foi em Boston, Massachusetts, onde o
administrador de um cemitrio judeu emprega os servios de uma encarregada de
Relaes Pblicas, ela mesma uma viva, que oferece apoio e conselhos prticos s
vivas que tm seus maridos enterrados nesse cemitrio. Ela organiza encontros anuais

para as vivas, para os quais convida palestrantes que do informao especializada


sobre carreiras para mulheres, educao de jovens, psicologia do luto e outros temas
relevantes. E surpreendente a grande proporo de vivas que so convidadas e
comparecem s reunies e que demonstram estar gostando muito do servio que lhes
oferecido.
O aspecto incomum desse servio que ele parte do contrato, quando o marido
compra um tmulo nesse cemitrio, o que lhe permite estar comprando tambm apoio
para a mulher, num perodo que ela poderia necessitar. Como em outros tipos de seguro,
este pode satisfazer o desejo do marido de continuar a cuidar da mulher mesmo
depois de sua morte, e pode, portanto, eliminar uma possvel fonte de ansiedade.
RELIGIO E RITUAL
Um ms aps a morte do marido, treze vivas, dentre dezoito da Pesquisa de
Londres, que afirmaram acreditar em Deus, disseram que a f as havia ajudado; os
resultados de uma pesquisa feita por Austin e Lennings (1993) indicam que aqueles que
expressam crena em Deus apresentam menos depresso e desesperana no luto do que
os descrentes. A relao entre religio e ajustamento, no entanto, no simples. Houve
evidncias, na Pesquisa de Londres, de que aqueles cujas crenas
201
religiosas os ajudaram a colocar a experincia do luto em uma perspectiva significativa
enfrentaram melhor a perda do que aqueles que no tinham essa f, mas tambm ficou
evidenciado que muitos dos praticantes no tiveram melhores resultados em seu
processo de enlutamento. Austin e Lennings no acharam evidncias de que algum grau
de conhecimento ou compromisso com as crenas crists pudesse ter um efeito
moderador sobre a depresso ou a desesperana. A viso de Deus como um pai amoroso
e protetor dificilmente mantida em face de uma perda precoce, e a possibilidade de se
reencontrar um dia com o marido no ajuda a viva a tolerar a sua ausncia agora. Por
outro lado, uma pesquisa feita por Bohannon (1991) indica que as mes, e no os pais,
que perderam um filho apresentam menos pensamentos recorrentes, despersonalizao e
perda de controle se so freqentadoras assduas da igreja, do que as que no o so.
De maneira geral, tenho apenas a impresso de que vrias das vivas mais
religiosas eram mulheres inseguras que haviam tentado encontrar na relao com Deus
o mesmo tipo de apoio que haviam procurado nos maridos. Uma vez que essas mulheres
tendem a reagir mal ao enlutamento, no de surpreender que a f em Deus e ser
praticante no estejam necessariamente relacionadas a uma boa elaborao do luto.

Trs quartos das vivas de Londres disseram pertencer Igreja anglicana; o nmero das
que pertenciam a outras igrejas era muito pequeno, o que no permitiu comparaes
entre grupos. A pesquisa feita por Bornstein et ai. (1973) apresenta algumas evidncias
do valor da f religiosa. Nesse estudo, 40% das vivas que apresentaram sndrome
depressiva nunca haviam ido igreja, comparadas a apenas 17% das que no estavam
deprimidas.
Crenas e rituais que oferecem uma explicao para a morte e apoio social para
a expresso do pesar deveriam reduzir a confuso sentida pelos recm-enlutados e, at
mesmo, ter valor psicolgico em ajud-los a expressar sua dor. Como j foi observado,
Gorer lamentou o declnio na prtica de rituais de luto, hoje, e credita a isso a
responsabilidade por muitos problemas de sade mental de pessoas enlutadas. Em meu
prprio trabalho, obtenho apoio para a idia de que aqueles que no conseguem
expressar sofrimento nas duas primeiras semanas aps a perda tendero a apresentar
mais perturbaes do que os que fizeram o contrrio.
No basta, porm, recomendar que seja feito o ritual. E necessano acreditar nele.
Em sua pesquisa sobre hbitos para o luto, na
202
Inglaterra contempornea, Gorer (1965) afirma que o perodo de shivah dos judeus
ortodoxos um exemplo do costume que parece dar apoio por meio de ritual para o
luto. Os trs judeus ortodoxos que ele entrevistou afirmaram considerar de valor
teraputico o luto expresso abertamente e de maneira muito concentrada, como ocorre
nos primeiros sete dias aps a morte. Nesse perodo, so feitas oraes para o morto,
espera-se que os enlutados passem a maior parte do tempo conversando com os que os
visitam, e que falem a respeito da pessoa morta. Minha impresso, depois de conversar
com um bom nmero de judeus inteligentes, de classe mdia, menos favorvel que a
de Gorer. Esses homens indicaram que, ao mesmo tempo que o shivah serve para a
funo tradicional de manter a famlia unida no perodo do luto, h a tendncia para que
essa reunio seja usada como forma de se distanciar do luto, em lugar de ser uma
ocasio para express-lo. As conversas com as pessoas geralmente se transformam em
um bate-papo neutro e as expresses abertas de emoo so evitadas, como em qualquer
outra situao pblica. O enlutado bem-sucedido visto como aquele que mostra
controle adequado de suas emoes em todas as ocasies. Nessas circunstncias, o
velrio, o enterro ou o shivah tornam-se uma experincia penosa, vivida com
sentimentos ambivalentes.

Depois que terminam os rituais associados ao destino a ser dado ao corpo,


normalmente segue-se um perodo de enlutamento que d reconhecimento social ao fato
de as pessoas mais afetadas pela perda estarem em estado de afastamento depressivo.
Na cultura ocidental, usar coisas que simbolizem esse luto, como uma faixa de tecido
preto no brao ou um vestido de cor escura, indicam que certos indivduos devem ser
tratados de maneira diferente pelos demais. No esperado que essas pessoas
participem de atividades festivas. Como elas no se sentem em clima de festa, se isto for
reconhecido pela sociedade sem dvida ser benfico para elas. Tambm, presume-se,
encoraja o enlutado a aceitar a depresso em vez de evit-la.
Entretanto, os costumes esto mudando. A faixa de tecido preto e o vestido
escuro, em si, so verso diluda do luto fechado, em preto, dos tempos e das vivas
vitorianas, que agora foram abandonados. Gorer diz: Os costumes quanto roupa
apropriada para luto, que eram a regra quando eu era pequeno, agora so
predominantemente mantidos pelos velhos, pelos pobres e pelos despreparados.
Quando h um perodo esperado para o luto, h tambm um perodo esperado para que
termine. O termo quarentena vem do
203
italiano e quer dizer quarenta dias, que era o tempo de recolhimento julgado adequado
para uma viva. Dessa forma, um perodo acejt vel de luto d sanes sociais para
comear e terminar o luto e, claramente, oferece apoio psicolgico para o enlutado. Ao
mesm tempo que verdadeiro que as expectativas sociais a respeito e durao do luto
no podem corresponder de perto a todas as neces sidades psicolgicas individuais, o
que varia consideravelmente a ausncia de expectativas sociais, como comum na
cultura ocidental atual, pois deixa o enlutado confuso e inseguro sobre seu luto. Um
posicionamento claro das igrejas nesse sentido seria psicologicamente til para muitas
pessoas enlutadas*(1).
Enquanto se assume, de modo genrico, que o ritual assunto Igreja, no h
razo para acreditar que no possa ser usado em outras circunstncias. De fato, muitos
dos procedimentos empregados pelos mdicos tm o carter de um ritual, so com
freqncia ritos de passagem ou provaes pelas quais a pessoa precisa passar em seu
caminho para um outro patamar na vida. E alguns de seus efeitos benficos podem
resultar de suas qualidades ritualsticas.
Uma pessoa que, deliberadamente, utiliza rituais em psicoterapia com enlutados
Van der Hart (1988). O objetivo desses rituais ajudar o enlutado a deixar que o

morto se v, a desligar-se dele. Van der Hart considera que a preparao para o ritual
uma parte importante do processo e passa algum tempo ajudando o enlutado a realizar
tarefas que iro lev-lo a rever as implicaes da morte. As tarefas so estabelecidas
para ajudar a elaborao do luto, por exempio, escrever poemas ou histrias sobre o
morto. Apenas quando ficar claro que a reorganizao chegou ao fim que o ritual de
despedida pode ser feito. Isso permite ao enlutado despedir-se de maneira solene e
consolidada, enterrar ou dar outro destino s coisas que simbolizam o morto e, por fim,
tomar um banho, seguido por uma refeio ou outro ritual que inclua a famlia da pessoa
e que represente a reiao, que continuar a ser significativa na prxima fase da vida da
pessoa.
*(1).A encclica do papa Pio XII, publicada em setembro de 1957, para a Organizao
Mundial das Organizaes de Famlias, afirma que no h nada ignbil nas lgrimas, e
que a viva deveria retirar-se temporariamente de suas atividades por um razovel
perodo de tempo. Um comentrio sobre esta encclica feito por Miller
(1961).
204
DEPOIS DO FUNERAL
Em geral, o funeral precede o auge das situaes de pesar e dor, o que tende a
acontecer na segunda semana do luto. A mscara usada no funeral no pode mais ser
mantida, e necessrio que algum parente ou amigo prximo assuma muitos dos papis
e responsabilidades costumeiros do enlutado, deixando-o livre para vivenciar seu luto.
A pessoa mais importante neste momento no a que se mostra mais afetiva, e, sim, a
que se mostra mais presente, de forma pragmtica, que em silncio vai resolvendo as
tarefas dirias da casa e faz pouca presso sobre o enlutado. Esta pessoa precisa estar
preparada para aceitar sem crtica a tendncia do enlutado de expressar sentimentos de
raiva ou angstia, que podem at mesmo ser dirigidos quele que ajuda. Na verdade,
pode ser necessrio que ela indique ao enlutado que tais comportamentos so esperados
e que, portanto, no precisam ser contidos. O que no recomendvel que toque fundo
na dor do enlutado, nem que seja conivente com as tentativas de evitao dessa mesma
dor. Tanto uma coisa como outra j se mostraram inteis, O enlutado tem uma tarefa
dolorosa e difcil para realizar, que no pode ser evitada nem apressada. A verdadeira
ajuda consiste em reconhecer o fato e permitir que ele se organize para que fique
disponvel para elaborar a perda.

Em que medida a pessoa que ajuda, profissional ou no, pode compartilhar esse
pesar? Enxugue seus olhos, diz Shakespeare, em Ricardo II. As lgrimas expressam
amor, mas querem alvio. Mesmo assim, a pessoa enlutada sente-se apoiada quando
aqueles que esto prximos mostram no ter medo de deixar emergir sua tristeza. Essas
expresses compartilhadas de tristeza levam o enlutado a sentir-se compreendido e
reduzem a sensao de isolamento que pode ter. Isto me foi claramente ilustrado por um
vivo da Pesquisa de Boston que disse ter conseguido controlar-se totalmente at ver o
prprio pai soluando no funeral. Ele sempre havia considerado o pai uma pessoa forte,
e sua primeira reao foi de choque e surpresa. Ento, pde perceber que no havia nada
de errado em chorar num funeral e comeou a chorar. Como conseqncia, viu este fato
como uma importante lio que o ajudou em um difcil obstculo.
As pessoas tm necessidade de expressar seus sentimentos e pensamentos sobre
a perda. Isso foi demonstrado em um elegante e importante experimento realizado por
Pennebaker et al. (1988). Eles dividiram estudantes universitrios em quatro grupos. Os
do Grupo 1 deveriam escrever sobre assuntos neutros, no perodo de quatro dias
seguidos. Os do Grupo
205
2 deveriam escrever sobre assuntos que os tivessem aborrecido, mas sem expressar
seus sentimentos. Os do Grupo 3 deveriam escrever sobre os sentimentos em relao a
esses acontecimentos desagradveis, mas no sobre os fatos. Por fim, os do Grupo 4
deveriam escrever sobre sentimentos e fatos. Os resultados mostraram que os do Grupo
4, que escreveram sobre sentimentos e fatos traumticos que vivenciaram, precisavam ir
com muito menos freqncia ao Posto Mdico da Universidade do que os membros dos
outros trs grupos. Uma segunda pesquisa confirmou esses resultados e mostrou que os
que se expressavam mais apresentavam menor nmero de problemas fisiolgicos
(medidas de congruncia entre o lado esquerdo e o lado direito do crebro, e aumento na
resposta imunolgica das clulas T e que essas diferenas eram mais pronunciadas em
estudantes

que

haviam

falado

sobre

seus

traumas

pela

primeira

vez.

Os autores concluram que uma inibio ativa de pensamentos e sentimentos sobre um


trauma requer trabalho fsico e, com o tempo, age como estresse acumulado,
aumentando o risco de doenas e problemas relacionados ao estresse. Para suprimir um
pensamento, ele precisa ser reconhecido em algum nvel e a tem incio um processo
ativo. Por outro lado, a expresso de pensamentos e sentimentos pode interromper esta
seqncia e ter efeitos teraputicos.

H um nvel timo de enlutamento, que varia de pessoa para pessoa. Alguns


choram e soluam, enquanto outros traem seus sentimentos diferentemente. O
importante permitir que pensamentos e sentimentos emerjam conscincia. Como eles
se apresentam na superfcie tem importncia secundria.
Os que ajudam os enlutados deveriam mostrar, quando deixam transparecer os
prprios sentimentos, que no se envergonham deles ou se tornam subjugados a eles,
pois, se assim ocorresse, no estariam ajudando verdadeiramente e fariam melhor se no
ficassem no caminho do enlutado.*(2)
De maneira semelhante, o vivo ou viva que consegue enfrentar o prprio luto
pode ajudar os filhos nessa tentativa. Mas se o pai ou a me, como acontecia um tempo
atrs, estiver muito afetado pela perda de um filho, pode ser aconselhvel que permita a
outra pessoa dar apoio aos outros filhos. Um filho adulto ou jovem pode ajudar muito
dando
*(2). sabido que aqueles que tiveram dificuldade em controlar seus sentimentos de
pesar depois de uma perda tentem conseguir isto por meio da ajuda de outras pessoas
enlutadas. Essas pessoas no devem ser culpabilizadas pelas dificuldades que tem, mas
no parece que tenham condies para mostrar aos outros enlutados que seguro
vivenciar a dor de uma perda.
206
apoio aos pais enlutados. Quem cuida e quem cuidado, nesta situao. uma questo
que fica em aberto, mas na maioria dos casos compartilhar a dor da perda tende a fazer
mais bem do que mal.
As pessoas que vo visitar uma outra recm-enlutada so com freqncia
levadas a no dizer coisas que possam perturb-la. Uma vez que conversar sobre
trivialidades irrelevante nessas ocasies, a comunicao torna-se difcil. Em geral, esta
atitude revela a noo errnea de que o pesar do luto deve, de alguma forma, ser
evitado. Mesmo quando no feita uma proibio explcita, quem faz a visita pode ficar
com a impresso de que sua presena causa embarao, enquanto outros no sabem como
reagir ao enlutado, assim como este no sabe como reagir s visitas. Ao passo que uma
expresso convencional de solidariedade provavelmente no pode ser evitada, d ou
pena a ltima coisa que o enlutado quer. A pena transforma a pessoa em objeto; de
alguma forma, ao receber esse sentimento, o enlutado comporta-se como se fosse
mesmo caso de ter pena e passa a ter pena de si mesmo. Pena coloca o enlutado distante
e inferior daquele que poderia ajud-lo. E melhor, portanto, passar por cima, o mais

depressa possvel, das expresses verbais convencionais e falar sinceramente, dc


corao. Isto ou nada. No se trata de uma situao na qual existe uma coisa adequada a
ser dita; frmulas estereotipadas servem apenas para aumentar a distncia entre enlutado
e no-enlutado.
A dor inevitvel nesses casos. Surge da conscincia, por parte de ambos, de
que nenhum pode dar ao outro o que o outro quer. Quem cuida no pode trazer de volta
a pessoa que morreu, e quem ajudado no pode gratificar a quem ajuda, mostrando-se
ajudado. No de estranhar que ambos se frustrem com este encontro.
Ainda assim, as pessoas enlutadas gostam das visitas e das expresses de
solidariedade que recebem, pois so como tributos ao morto, o que confirma para o
enlutado a crena de que o morto merece mesmo toda a dor que puder ser sentida. Essas
manifestaes tambm asseguram ao enlutado que ele no est sozinho no mundo,
reduzindo, assim, sua insegurana. O mundo pode parecer perigoso e estranho, mas ele
ainda tem seus aliados.
Uma vez que a dor inevitvel, os que querem ajudar devem estar preparados
para compartilh-la, para aceit-la como uma contribuio a amizade, enquanto ajudam
com tranqilidade o enlutado nas tarefas e responsabilidades cotidianas que ainda
precisam ser realizadas, muito embora possam ter perdido boa parte do seu valor. A
ajuda deriva, portanto, da comunicao silenciosa que vem de uma compreenso cheia
207
de afeto, o que pode muito bem estar presente tanto em um apertar de mos como em
algo que dito. Nesse silncio caloroso, o enlutado pode querer mostrar suas
preocupaes e medos. No necessariamente ruim que se entristeam com isso, pois
podem gostar de ter oportunidade para expressar seus sentimentos. D palavras
tristeza, diz Malcolm a Macduff. O pesar que no fala endurece o corao j sofrido, e
f-lo quebrantar.*
Uma pessoa de fora da famflia que oferece ajuda em uma fase inicial do luto
pode estar ocupando um papel que aberto apenas aos membros da famflia que, por sua
vez, esto muito envolvidos, e so facilmente atingidos pela dor do outro. Eles podem
tambm estar competindo para ter uma aparncia mais corajosa ou para manter uma
posio de respeito na famlia. Todas as famlias tm sua hierarquia. Elementos de
rivalidade e competio freqentemente distorcem as expresses naturais dos
sentimentos. Se uma pessoa chora mais ou menos do que as outras, isto logo
observado e as pessoas comeam a tirar concluses sobre a natureza da relao que

existiu entre aquela pessoa e o morto. Muitas vivas me contaram que se sentiram
obrigadas a restringir a expresso de seus sentimentos depois de terem observado o que
consideraram fingimento por parte da famiia do marido. Outras adotaram uma aparncia
de fortaleza, pensando nos filhos ou nos parentes mais velhos, que consideram mais
fracos do que elas. Pode ser, portanto, mais fcil falar com pessoas de fora do crculo
familiar sobre problemas que ameaam a auto-estima; aquelas famlias que no
oferecem meios aceitveis para a expresso de luto tm necessidade especial de uma
pessoa de fora, que no tenha seu comportamento regrado por estas inibies.
Muitas pessoas enlutadas se surpreendem e assustam com a intensidade sem restries
de suas emoes e do que fantasiam e imaginam aps a perda. Reassegur-las de que
no esto ficando loucas, de que esses sentimentos so perfeitamente naturais e de que
chorar significa estar perdendo o controle pode ser feito de forma explcita e,
especialmente, por uma atitude daquele que ajuda que mostre que no est assustado,
nem mesmo surpreso.
E importante que aqueles que tentam ajudar o enlutado saibam O que normal, e
espero que o leitor, a partir do que j foi dito nos captulos anteriores, tenha uma idia
formada a esse respeito. As pesso enlutadas se surpreendem muito com os sentimentos
novos, estranhos,
* Este dilogo encontra-se em Macbeth, de W. Shakespeare. (N. do T.)
208
relacionados perda, e com freqncia perguntam: Estou ficando louco?, ou E normal
ficar assim?. Sentem esse tipo de medo em especial quando surgem sentimentos
intensos de raiva ou amargura, mas tambm os relacionados a distrbios de percepo.
As alucinaes so to associadas loucura que pode ser muito assustador ter uma
alucinao hipnaggica com o marido morto. Felizmente, fcil assegurar a pessoa
sobre a normalidade desse fenmeno. Pesadelos parecendo realidade so outra fonte
ocasional de preocupao, assim como orgasmos noturnos, que acontecem durante o
sono ou em estado de semiviglia. Falta de ateno, dificuldade em se lembrar de
assuntos cotidianos e uma leve sensao de irrealidade so outras das reaes tpicas do
luto que podem preocupar o enlutado. No h qualquer razo para considerar isto como
sinal indicador de distrbio mental.
Por outro lado, falta de pesar em uma situao na qual isso fosse esperado,
episdios de pnico, sintomas fsicos de durao prolongada, consumo excessivo de
lcool ou drogas, sentimentos excessivos de culpa, raiva excessiva, persistncia de luto

intenso, alm do perodo normalmente esperado, so sinais de que as coisas no esto


ocorrendo como deveriam. No significa que o enlutado esteja enlouquecendo, uma vez
que muito raramente a psicose vista como conseqncia do luto, mas que, nessas
condies, ele precisa de cuidados especiais. Quando, apesar de todos esforos, ficar
claro que o enlutado paralisou em seu processo ou, por alguma razo, o cuidador no
est bem certo sobre o curso dos acontecimentos, no deve hesitar em aconselhar o
enlutado a procurar ajuda adicional.
LUTO POSTERIOR
Nossa discusso at aqui teve seu foco nos estgios iniciais do luto, tempo no
qual a maioria das pessoas busca ajuda. Vamos agora, ento, Considerar que tipo de
assistncia

apoio

so

mais

apropriados

em

um

estgio

avanado.

Se a fase inicial do luto um perodo no qual a famiia, os amigos e outros devem estar
disponveis e aliviar os recm-enlutados de alguns de seus papis e obrigaes, o
estgio posterior ocorre quando o enlutado deveria receber ajuda para restabelecer a sua
autonomia. E importante que tenham um tempo para se enlutar. E tambm importante
que tenham um tempo para pr fim ao luto, para parar de se afastar da vida e para
comear a construir uma nova vida.
209
Numa situao em que esto ausentes as normas to estabelecidas, as
expectativas das pessoas ao seu redor so fortes determinantes do comportamento.
Dessa forma, amigos e parentes podem indicar, de maneira implcita ou explcita, que as
reaes de luto so esperadas e permitidas, mas podem tambm indicar que j se
manifestaram o suficiente. Em certa medida, o luto visto como um dever para com o
morto, e uma pessoa estranha quela experincia pode pensar que esse dever j foi
cumprido ou, ao menos, que o enlutado deveria aliviar-se um pouco. Este no chega a
ser um grande problema. E mais provvel que a pessoa enlutada receba menos
encorajamento para ficar nessa condio do que em qualquer outra poca, mas quando o
luto irrompe, ser necessria uma circunstncia especial para tir-lo desse estado de
luto.
Embora no exista um trmino claro para o luto, comum que as vivas
descrevam uma ou vrias situaes cruciais, ou seja, eventos associados a uma reviso
mais ampla de seus sentimentos, atitudes e comportamentos. Essas situaes cruciais
podem ocorrer, por exemplo, quando a viva sai de frias, comea a trabalhar, sai com
um homem pela primeira vez desde a morte do marido ou muda a decorao da casa.

Refletem e provocam o abandono dos antigos modos de pensar e agir. A viva mostra
que no mais coloca o centro de sua vida na busca pelo marido morto e, quando prova
isso para si e para os outros, parece estar se abrindo para a possibilidade de numerosas
outras mudanas. Quando voltou para casa, depois de ter passado uma semana com a
irm, uma viva disse para si mesma: No vou deixar que tudo aquilo comece de
novo. Mudou a mobilia de lugar, comeou a redecorar a casa e arrumou um emprego, o
que significava ter de sair de casa, em um curto espao de tempo. Mudanas igualmente
significativas acontecem tambm na vida dos vivos.
E importante localizar o tempo em que esses acontecimentos cruciais ocorrem.
A tendncia de que ocorram ao trmino de um perodo especfico, por exemplo, em
uma data significativa, como um aniversrio. Uma celebrao, uma visita ao cemitrio,
podem ter nesta poca o carter de um ritual de passagem, libertando o enlutado do
passado e permitindo que ele se engaje em novos compromissos. Amigos, parentes ou
outros podem, freqentemente, ajudar a iniciar essas situaes e a melhorar a mudana
de atitude que as acompanha. Pode- se falar a respeito dos problemas e arrumar soluo
para eles.
Frances Beck, em The Diary of a Widow (1966), descreve uma srie dessas
situaes. A primeira ocorreu dois meses aps a morte do mando, quando ela comeou a
freqentar um curso noturno. E como
210
se eu estivesse saindo da concha, escreve, No vou chorar esta noite. Mesmo assim,
ela continuou profundamente pesarosa at seis meses depois, quando escreveu uma
longa carta para o marido, fazendo uma reviso dos aspectos positivos e negativos de
seu casamento. A partir da, apresentava-se como viva e passou a cuidar seriamente do
projeto de sua educao, uma vez que voltara aos estudos. Trabalho, casa e filhos
tornaram-se assuntos muito importantes, e ela se mudou para uma outra cidade. Porm,
estava solitria e sem amigos e, depois de um tempo, suas cartas tornaram-se mais
freqentes e patticas.
Outra situao crucial ocorreu quando ela saiu em frias, onze meses depois da
morte: Pela primeira vez tenho a sensao de que vou conseguir, escreve. O
aniversrio de morte foi muito doloroso, mas trs semanas depois ela conseguiu sair
para danar.
O segundo ano aps a morte do marido teve papel decisivo em sua vida. Em
uma festa, ela conheceu um companheiro, e passou a v-lo com regularidade. Um ano

mais tarde, ficou noiva oficialmente, e s quando estava prestes a casar-se pela segunda
vez passou a referir-se ao primeiro marido em seu dirio com o verbo no passado.
O dirio de Frances Beck ilustra claramente a idia de que a realizao total vem passo
a passo. Outras pessoas esto envolvidas nesses passos e sem elas fica difcil deixar de
lado hbitos de comportamento, como afastar-se das pessoas e comportar-se como um
enlutado. Parte da funo dos servios de aconselhamento que oferecem ajuda especial
para pessoas enlutadas precisa ser a de uma ponte entre a viva socialmente recolhida e
a comunidade. Atividades especiais com outras vivas poderiam ser vistas como passos
na direo de outras formas de atividade e no de um fim em si mesmas. Ou, ento,
haveria o perigo de que cada uma desenvolvesse na outra o medo de se expor ao mundo,
e a possibilidade de v-lo como hostil e perigoso.
Espera-se que o crescimento de organizaes para pessoas enlutadas ajude a
evitar alguns dos efeitos patolgicos do luto que foram apresentados nos captulos
anteriores. Uma conscincia crescente dos sinais de perigo, como os descritos no
Captulo 9, poderiam levar a maiores esforos no sentido de apoiar famfiias e
indivduos que estejam particularmente em risco. Existe um princpio utilizado em
interveno de risco que diz que a ajuda, quando os padres patolgicos de pensamento
e comportamento esto se desenvolvendo, tende a ser mais aceita e mais efetiva do que
a que ocorre muito tempo depois que os padres patolgicos se estabeleceram.
211
13
AJUDANDO O ENLUTADO II
TIROS DE AJUDA
Sem qualquer aviso, as lgrimas subiram-lhe s faces, e Potter sentou-se em sua
cadeira, sem nada dizer, e ainda assim era um conforto para ela, tomando para si um
pouco de seu luto. Ela chorava como nunca chorara antes diante de qualquer ser
humano e isso era bom; tinha mais valor do que os meses de pesar solitrio, e permitiu
que desse um fim quilo.*
Susan Hill, In the Springtime of the Year
Os enlutados tm disposio muitas fontes possveis de ajuda. Neste captulo,
vamos verificar os tipos que podem estar disponveis, e aqueles que podem no estar
disponveis no presente, mas estaro no futuro. As escolhas se do entre: ajuda
especializada ou no especializada; em grupo ou individual; de profissionais ou
voluntrios; mdica ou no-mdica, laica ou religiosa.

A ajuda especializada est agora disponvel para os enlutados a partir de muitas


fontes, desde organizaes especficas at profissionais treinados, mas no devemos
desvalorizar a ajuda que pode ser dada por pessoas sem qualquer treino especial. Estas
so, com freqncia, as mais facilmente disponveis. Se o apoio social for necessrio,
um clube ou associao da igreja pode ter mais a dar do que um servio de
aconselhamento para enlutados.
As pessoas recm-enlutadas, em particular aquelas que so tmidas raramente
sentem-se encorajadas para se juntar a grupos e podero preferir ajuda individual ou
apenas com os membros da famlia. Religiosos
212
clnicos gerais e muitos servios de aconselhamento como Cruse Bereavement Care
oferecem esse tipo de apoio. Por outro lado, o apoio em grupo um bom meio para
conhecer pessoas que se encontram nessa mesma situao, contribuindo, inclusive, para
que os enlutados no se isolem socialmente.
No podemos assumir que, s porque algum mdico ou assistente social, ter
tido o treinamento necessrio para cuidar de enlutados, e h mesmo muitos profissionais
que indicam s pessoas enlutadas que procurem o aconselhamento de voluntrios,
porque sentem que estes tm maior compreenso do luto do que eles. Nos ltimos anos,
conselheiros profissionais, que cobram pelo servio, tornaram-se muito numerosos e
muitos deles oferecem excelentes cuidados, mas, repito, a menos que tenham tido
treinamento especial para trabalhar com enlutados podem vir a ser menos teis do que o
conselheiro voluntrio, que foi cuidadosamente selecionado e treinado para esta tarefa, e
cujos servios podem ser gratuitos. O importante no ter medo de pedir informao
quando se tratar destes assuntos. Os servios disponveis podem variar em muito de um
bairro para outro.
Os cuidados mdicos, naturalmente, so necessrios se a pessoa pensa estar
doente e, na Inglaterra, o clnico geral o primeiro a ser consultado. Esses profissionais,
em geral, so capazes de reassegurar a pessoa enlutada sobre a normalidade de muitos
dos sintomas fsicos que a preocupam. Tambm esto em uma boa posio para decidir
se e quando necessria a ajuda de um psiquiatra ou de um psiclogo, bem como esto
cientes dos pontos fortes e fracos dos servios disponveis.
O encaminhamento para um psiquiatra especialmente importante se for
identificado o risco de suicdio. O cuidador no deveria ter medo de fazer perguntas
diretas a este respeito. E freqente que o enlutado diga: Estou pouco me importando se

morrer amanh, e tal afirmao no precisa ser motivo de preocupao, mas a pessoa
que pensa seriamente em se matar deveria sempre ser encaminhada a um psiquiatra. Se
ela se recusar a fazer uma consulta, quem est mais prximo dela, no sentido de lhe
prestar ajuda, deveria buscar orientao. Raramente a pessoa comete suicdio sem ter
contado a algum sobre sua inteno, e uma pergunta direta leva a uma resposta direta
daqueles que tm pensado seriamente em se matar. Com freqncia as pessoas tm
medo de falar em suicdio como se, ao faz-lo, pudessem provoc-lo. No entanto, uma
simples pergunta como Tem sido to difcil que voc chegou a pensar em se matar?
pode ajudar a salvar uma vida.
213
Uma tentativa sria de suicdio deve, naturalmente, ser levada a srio. Mesmo
que se pense que foi apenas uma tentativa, o pedido de socorro dessa tentativa no deve
ser ignorado. Mais uma vez, desejvel a colaborao estreita entre a famlia, o clnico
geral, o psiquiatra e outra pessoa em posio de ajudar, com o objetivo de evitar danos
futuros.
Os religiosos so, claro, uma fonte tradicional de apoio para o enlutado e
aqueles que se houverem comprometido com a comunidade religiosa geralmente
encontram uma boa fonte de apoio espiritual e social. No entanto, poucas pessoas hoje
buscam esse tipo de ajuda. E uma pena, pois muitos religiosos so capazes de oferecer
apoio sem pressionar a pessoa a voltar vida. Tambm neste aspecto, ao escolher um
religioso com quem se aconselhar, conveniente buscar informaes sobre os que
forem recomendados, pois tudo depender do interesse e do treinamento que tiverem.
Vamos agora examinar detalhadamente as alternativas principais.
AJUDA MTUA
As pessoas que tiverem passado por uma perda importante podem estar mais
bem qualificadas para ajudar outras pessoas enlutadas. Realmente entendem aquilo que
as outras esto vivendo e sabem que o luto no o fim da vida. No Laboratrio de
Psiquiatria Comunitria, em Boston, Massachusetts, uma assistente social e
pesquisadora, a dra. Phyllis Silverman (1967, deu incio a um programa que denominou:
De viva para viva, que foi amplamente reproduzido em outros locais. Vivas
maduras rotineiramente visitam mulheres que ficaram vivas, que moram em seu
bairro. Oferecem amizade, ajuda e conselhos, mas no se apresentam como
profissionais de fato, pois no tm qualificao profissional, embora sejam pagas para
fazer esse trabalho. A nica qualificao que tm obtiveram por meio de um luto bem

elaborado. Minha impresso, aps conversar com elas, a de que tinham muito
entusiasmo pelo trabalho e uma forte convico sobre sua utilidade, mas no haviam
sido publicadas avaliaes adequadas acerca de sua eficcia, ao mesmo tempo que os
poucos estudos bem conduzidos sobre ajuda recproca apresentaram resultados no
conclusivos.
Tudiver et al. (1992) selecionaram 113 vivos, durante o primeiro ano do luto,
aleatoriamente, em grupos de auto-ajuda ou sujeitos a uma lista de espera. Depois de
nove sesses semi-estruturadas do grupo de auto-ajuda, focalizadas no processo do
luto, dietas, novos relacionamentos,
214
exerccios e questes de estilo de vida, os dois grupos foram comparados, e no
apresentaram diferenas significativas entre si.
Um programa semelhante, desta vez dirigido a vivas, foi avaliado por Vachon
et ai. (1980). Eles compararam um grupo de 69 vivas, que haviam recebido apoio da
Widows Contacts ( Contatos para vivas), com outro grupo, de 94 pessoas, que no
tinha tido qualquer forma de apoio. Somente poucos resultados atingiram nveis
significativos, do ponto de vista estatstico, mas foram identificadas tendncias
consistentes a favor dos grupos que receberam apoio. Em minhas pesquisas, as vivas
que mostraram maior grau de sofrimento na poca da perda foram as que mais se
beneficiaram do aconselhamento.
Uma organizao de auto-ajuda para enlutados, que se espalhou rapidamente
pelos pases de lngua inglesa desde sua fundao, a Compassionate Friends (Amigos
solidrios), fundada pelo reverendo Simon Stcphens. E dirigida por pais e mes que
perderam filhos e tem por objetivo oferecer apoio e conforto a outros pais que podem
sofrer ou que j sofreram essa perda. Esta organizao permite que os pais se sintam
menos isolados e conheam outros que podem entender seus sentimentos porque j
passaram por isso.
Nos Estados Unidos, outra organizao de ajuda que provocou muita mudana
na vida de vivas e vivos foi a Parents without Partners (Pais sem parceiros). Voltada
para pessoas vivas, separadas ou divorciadas, organizam grande variedade de
atividades recreativas e educacionais. Por participar dos numerosos comits, as pessoas
conseguem restabelecer sentimentos de autoconfiana e auto-estima. Outras
organizaes que oferecem aconselhamento e atividades em grupo nos Estados Unidos

so a THEO, Inc., na Pensilvnia, a NAIM, em Chicago, e a Post-Cana, em


Washington.
Um grupo que requer cuidados especiais so os parceiros sobreviventes de
relaes homossexuais. Na Inglaterra, o Gay Switchboard (Quadro gay) tem-se
interessado particularmente por este grupo, e nos Estados Unidos tambm existem
organizaes semelhantes (Siegal e Hoefer, 1981).
A AIDS agravou problemas j existentes em comunidades nas quais eles tendem
a existir. Homossexuais, usurios de drogas endovenosas, imigrantes vindos de terras
com alta incidncia de AIDS, prostitutas e mesmo pessoas que tm doenas sanguneas,
como hemofilia, so membros de grupos minoritrios que freqentemente no so bem
compreendidos, ou cujas necessidades psicolgicas so ignoradas pela sociedade. O fato
de a doena em si causar medo e rejeio abre uma
215
srie de novos problemas. No de surpreender que membros dessas comunidades
formem seus prprios grupos de apoio, acreditando que somente aqueles que tm um
mesmo sofrimento possam compreender-se mutuamente. Isso pode criar novas
dificuldades, pois dentro desses grupos existem tantas pessoas afetadas pela doena que,
mais cedo ou mais tarde, todos estaro enlutados e existe o risco de sofrerem esse
desgaste especfico.
Outros problemas que surgem em grupos de ajuda mtua incluem a maneira pela
qual alguns deles ficam dominados pelos membros mais perturbados. A menos que
sejam conduzidos por um lder de grupo bem-treinado, h o risco de se tomarem
antiteraputicos. No entanto, visto como contrrio ao princpio de auto-ajuda aceitar
lderes estranhos s caractersticas do grupo e pode ser que no existam pessoas
qualificadas ou adequadas na organizao.
A concepo de que apenas algum com AIDS pode entender algum com AIDS
uma falcia; as pessoas que regularmente costumam apoi-los percebem que tm
muito a oferecer. At mesmo o ato de persuadir a pessoa enlutada a explicar sua
situao a algum que a desconhece pode ser muito teraputico pois, enquanto a outra
pessoa fala de si para ns, est tambm falando consigo prpria, podendo ver a situao
sob outro ponto de vista.
ACONSELHAMENTO PARA O LUTO
Formas mais sofisticadas de aconselhamento para o luto so oferecidas por
psiquiatras, psiclogos, assistentes sociais ou por servios de aconselhamento que

utilizam conselheiros voluntrios cuidadosamente selecionados e treinados. Esses


servios so dirigidos para a minoria de pessoas enlutadas que esto especialmente em
risco aps uma perda, e vo desde apoio ao indivduo ou famiia, em sua residncia, at
consultas ou trabalho grupal, no prprio local do servio de luto. Muitas dessas
instituies passaram pelo teste de avaliao cientfica. Por exemplo, Raphael (1977)
evidenciou que as vivas de alto risco que dela receberam aconselhamento
apresentaram melhores condies de sade e ajustamento um ano aps a perda, quando
comparadas a um grupo semelhante que no recebeu aconselhamento (ver Anexo, seo
19). Por sua vez, DeVeber (1977) mostrou que a incluso de um conselheiro em uma
equipe de hematologia/oncologia reduziu substancialmente o nmero de separaes
conjugais entre os pais de crianas que morreram de cncer.
216
Muitos hospices no mundo todo oferecem apoio para familiares de seus
pacientes. O primeiro a se estabelecer, e que continua sendo um bom exemplo, o
servio para famflias do St. Christophers Hospice, em Sydenham, que tem conselheiros
voluntrios, submetidos a um programa rigoroso de seleo e treinamento. Quem j
trabalhou com voluntrios em hospitais fica impressionado com o potencial das pessoas
que oferecem ajuda aos pacientes que esto morte, ou aos enlutados. No h dvida de
que os voluntrios at se rivalizam com os profissionais quanto aos talentos que
possuem. Aos mdicos e aos assistentes sociais, to ocupados, falta tempo para se
desenvolverem em aconselhamento, enquanto os voluntrios desenvolvem as
habilidades necessrias nesta rea de cuidados e logo atingem um nvel elevado.
Minha prpria avaliao, feita por meio de uma colocao aleatria de pessoas
enlutadas no trabalho do St. Christophers ou em grupos de controle, mostrou que
receber aconselhamento pode colocar vivos e vivas de alto risco na mesma
condio daqueles do grupo de baixo risco. O grupo de controle de alto risco que
no recebeu aconselhamento apresentou sintomas mais persistentes de ansiedade e
tenso vinte meses aps a perda, bem como maior consumo de medicamentos, lcool e
fumo (ver Anexo, seo 20). Vale notar, tambm, que nos dois anos antes da
implantao do Servio de Luto para parentes de pacientes que morreram no hospice,
foram identificados seis casos de suicdio, ao passo que apenas um deles foi relatado no
ano que se seguiu implantao.
Uma avaliao mais recente foi feita por Relf (1994) sobre um servio
semelhante, em Oxford, e mostrou que a proviso de ajuda oferecida pelos voluntrios

aos enlutados que esto em risco pode reduzir significatjvamente a ansiedade e a


necessidade de ajuda mdica do sistema oficial.
GRUPOS DE APOIO
Nas semanas ou meses iniciais do luto, difcil convencer a pessoa enlutada a
fazer parte de um grupo, mas algumas delas podem beneficiar-se muito do grupo de
aconselhamento quando os primeiros impactos do luto tiverem passado. As atividades
vo desde apoio de um grupo Social para vivas, que se renem para ajudar umas s
outras, a grupos estruturados como o Programa Weiss, no qual discusses ou seminios
formais focalizam tpicos especficos de importncia para pessoas enlutadas (Parkes e
Weiss, 1983). Muitos dos que coordenam esses grupos usaram modelos de terapia
derivados de settings psiquitricos, com
217
o risco de tratar os enlutados como se fossem doentes. Isto pode explicar os resultados
modestos das poucas tentativas que foram feitas para avaliar esses grupos. Jones
(dissertao no publicada, 1979) dividiu aleatoriamente, em dois grupos, um total de
36 vivas e vivos. Um dos grupos teve trs horas de terapia de grupo por semana,
durante trs semanas, com o objetivo de ajud-los a se ajustar ao luto. Os membros do
grupo foram considerados enlutados normais, e haviam iniciado o processo de luto de
seis a oito meses antes de entrar para o grupo. No trmino do perodo de terapia, embora
os dois grupos como um todo no apresentassem muita diferena entre si, os enlutados
do grupo teraputico, que foram considerados sob risco, e cujos resultados poderiam
ser ruins, apresentaram resultados significativamente melhores do que os sob risco do
grupo de controle, considerando-se quatro das cinco medidas de resultado. Resultados
no conclusivos foram obtidos por Lieberman e Yallom (1992), que colocaram vivas e
vivos, de meia-idade, em dois grupos: os sem tratamento, e os com terapia breve em
grupo. Em uma avaliao feita um ano mais tarde, ambos os grupos haviam apresentado
melhoras mas o grupo com tratamento apresentou melhora apenas modesta em relao
ao desempenho de papel psicolgico quando comparado com o grupo sem tratamento.
H, claro, numerosas outras organizaes disponveis para vivas, mas sem a
desvantagem de serem limitadas apenas a vivas, o que pode abrir passagem para uma
comunidade mais ampla. No entanto, os recm-enlutados no se associam facilmente e
as organizaes que oferecem ajuda profissional individual podem ser solicitadas a
encorajlos a dar o primeiro passo. Uma lista de organizaes britnicas para enlutados
apresentada ao final deste livro e informaes mais detalhadas podem ser obtidas com

a National Association of Bereavement Services (Associao Nacional de Servios para


Enlutados), que tambm oferece cursos para instituies menores.
O Hospice Information Service (Servio de Informaes sobre os Hospices)
publica regularmente uma lista de cursos relacionados morte e ao luto.
Ajuda para crianas enlutadas pode ser obtida de muitas fontes, e no possvel
apresent-las aqui. A informao sobre esses servios, na Inglaterra, pode ser obtida por
meio do The Widow s Chiid (Filhos da Viva), um folheto produzido pela Cruse. Nos
Estados Unidos, a ajuda pode ser obtida, em algumas regies, por meio de organizaes
conhecidas como Big Brother (O Grande Irmo) ou Big Sister (A Grande Irm),
assim como de outras organizaes j mencionadas.
218
Em tempos de guerra ou catstrofe, geralmente, muito apoio dirigido s
vtimas e aos enlutados. Na Guerra dos Seis Dias e na Guerra doYom Kipur, em Israel,
muitos jovens perderam a vida, ensejando um impressionante nmero de grupos de
apoio para vivas.
APOIO PARA AS FAMLIAS
Os programas de apoio para toda a famflia tm sido muito recomendados. Os
exemplos encontrados vo desde encontros familiares domiciliares a acampamentos de
fim de semana para pais e filhos (Birnbaum, 1994). Foram publicadas duas avaliaes
sobre apoio familiar. Sandier et ai. (1992) dividiram aleatoriamente algumas famflias
em dois grupos, um com terapia de apoio e outro, o grupo de controle. Ambos foram
acompanhados. Neste caso, a interveno era associada a muito menos depresso e
distrbio de conduta nas crianas, a um maior calor nas relaes entre pais e filhos
(avaliao feita pelos pais) e a um aumento na satisfao obtida do apoio social. Um
estudo semelhante, feito por Black e Urbanowicz (1987), mostrou que o apoio familiar
pode diminuir o nmero de problemas das crianas enlutadas.
CRUSE BEREAVEMENT CARE
Mesmo com as diferentes abordagens para os problemas dos enlutados, a Cruse
Bereavement Care, uma organizao para todos os tipos de enlutados, a que tem
oferecido uma gama mais ampla de servios no Reino Unido. Embora tenha iniciado
como uma organizao para vivas, suas filiais agora oferecem ajuda a todo tipo de
enlutado. Um quarto de sculo de experincia em cuidar de enlutados e quase duzentas
filiais, fazem de Cruse o servio de atendimento a enlutados mais importante que j
conheci. Seus objetivos so oferecer aconselhamento individual e grupal, assim como

apoio social a todas as pessoas enlutadas que buscam sua ajuda. Tambm oferece
treinamento e aconselhamento para profissionais/cuidadores e para seus prprios
conselheiros voluntrios, e tem vrias publicaes, como o Cruse Chronicie, para
pessoas enlutadas, e o Bereavement Care, para os que cuidam dos enlutados.
Embora Cruse seja aberto para vivos e vivas, no importando h quanto tempo
estejam nessa condio, seus servios so particularmente adequados para ajudar
pessoas que esto nos primeiros anos de sofrimento por luto. E, portanto, uma
instituio para um perodo de transio,
219
mais do que um refgio perptuo, e perfeitamente apropriada para vivos e vivas que
freqentam reunies sociais por um ou dois anos at comearem a sentir que no
necessitam mais daquele tipo de ajuda.
Essa organizao tem crescido consistentemente nos ltimos anos, graas a uma
doao do governo e liderana de excelentes diretores. Em 1984, a rainha Elizabeth 11
foi a primeira monarca a dar apoio financeiro a uma organizao para cuidar de pessoas
enlutadas. Cruse a principal instituio de aconselhamento para enlutados no Reino
Unido. Infelizmente, ainda no vem recebendo a ateno que merece em outras partes
do mundo.
As organizaes para enlutados, obviamente, tm muito a oferecer e, no Reino
Unido, dado seu constante crescimento, estaro logo disponveis em todo o pas. Mesmo
assim, iro ajudar apenas uma pequena parte daqueles que delas necessitam, e o
aconselhamento do dia-a-dia estar a cargo daqueles profissionais/cuidadores cujo
trabalho os coloca em contato prximo com as pessoas enlutadas: religiosos, mdicos,
enfermeiras, assistentes sociais, agentes de sade e outros semelhantes.
Qual a contribuio especial que esses profissionais podem dar aos enlutados?
Vamos falar em primeiro lugar dos religiosos.
OS RELIGIOSOS
uma tradio, em muitas igrejas, que os religiosos visitem as pessoas doentes e
as enlutadas, mas raramente se percebe a importncia crucial da oportunidade que eles
tm no apoio ao enlutado e no auxflio para a transio do estado de uma pessoa casada
para viva. Os religiosos, como quaisquer outros, ficam com freqncia embaraados e
se sentem ineficientes diante daqueles que j so ou esto prestes a ficar enlutados.
Muitos j abandonaram a tradio de rotineiramente visitar os paroquianos enlutados
que, se no fosse assim, jamais iriam conhecer.

Entre as 22 vivas da Pesquisa de Londres, apenas sete receberam a visita de um


religioso, por ocasio de minha primeira entrevista com elas, um ms aps a perda.
Dessas sete pessoas, cinco gostaram muito da visita e a consideraram til. Vrias, que
tinham um relacionamento prximo com o religioso, consideraram que ele era como
uma fortaleza, e falavam com muito carinho do apoio e do encorajamento recebidos.
A exceo eram duas senhoras catlicas, no-praticantes, que receberam a visita de um
padre desconhecido nas primeiras 24 horas aps a morte do marido. Ambas
consideraram que ele no compreendera suas necessidades.
220
Fica evidente que os membros da comunidade religiosa que se do bem com o
religioso dessa mesma comunidade tendero a aceit-lo melhor do que aceitariam um
que lhes fosse totalmente estranho ou que parecesse estar ali para tirar vantagem de sua
condio de enlutados e tentar lev-los de volta igreja. Embora a maioria das vivas
dissesse acreditar em Deus, apenas uma minoria aceitava, totalmente, as doutrinas de
uma religio em especial. Eu tinha a impresso de que a visita do religioso certo, na
hora certa, teria sido de grande valia para todas elas.
De maneira geral, muito cedo para uru estranho fazer uma visita nas primeiras
24 horas. A pessoa enlutada ainda est em estado de entorpecimento ou choque, e ainda
no pode se aperceber da prpria confuso. Como um palpite, diria que o melhor
perodo para a visita de um religioso durante a semana aps o funeral, alm de visitas
peridicas ao longo do primeiro ano do luto. Quando termina o funeral e a famlia
comea a se dispersar, os enlutados realmente comeam a ficar ss. Nesse perodo, o
pesar atinge o mximo, e a pessoa comea a tentar lidar com os pensamentos dolorosos.
O papel do religioso que faz a visita semelhante ao de qualquer outra pessoa
amiga, que gosta do enlutado e quer ajudar. O religioso deveria tambm estar preparado
para mostrar sua aceitao do pesar e, em especial, das manifestaes da raiva contra
Deus e contra os seres humanos. No ajudar nada se ele devolver essa raiva, se
pretender abafar as emoes com dogmas, ou o sofrimento com tranqilizaes
exuberantes. Ao contrrio, ele ajudar mais se ouvir e, caso seja solicitado, se colaborar
com o enlutado numa honesta tentativa de dar um jeito nas coisas. O religioso que
estiver sintonizado com os membros de sua parquia poder encontrar a orao certa
ou a citao bblica adequada, mas muito tentador esconder-se atrs dessas respostas
fceis e evitar envolver-se, prescrevendo prontamente solues mgicas para o luto.
Ningum pode dar a nica coisa que o enlutado busca: ter a pessoa morta de volta. No

entanto, um reconhecimento honesto do desamparo a esse respeito pode tomar o


visitante mais aceitvel do que uma oniscincia espria.
A pessoa que vai em busca de um religioso provavelmente espera encontrar uma
resposta religiosa para seus problemas. A pessoa que vai ao mdico busca uma resposta
da rea mdica. Como elas esto abertas aos tipos de resposta que procuram, o
indicado que religiosos e mdicos tentem oferecer as respostas para as quais esto
qualificados, sem diminuir a importncia delas. No entanto, devem ser suficientemente
flexveis para definir seus prprios papis, de maneira a agir de forma eficiente. O
religioso ou mdico que pode achar tempo para permitir a
221
uma pessoa enlutada falar sobre seus sentimentos e temores estar dando uma nova
dimenso ao aconselhamento e maior profundidade sua relao com essa pessoa.
A EQUIPE MDICA
Embora o religioso, tradicionalmente, seja a pessoa que ajuda os enlutados, a
tendncia maior hoje, na Gr-Bretanha, de que a viva ou vivo se voltem para o
mdico da famfiia em busca de ajuda profissional. Dessa forma, em meu estudo com
pronturios de 44 vivas de Londres (ver pgina 38), verifiquei que 33 delas haviam
consultado seu clnico geral em algum perodo durante os primeiros seis meses do luto.
Quinze queixavam-se de sintomas que eram claramente psicolgicos e treze foram
tratadas com sedativos ou tranqilizantes. De maneira geral, o tratamento fsico desse
tipo foi tudo o que o clnico geral pde dar ou era esperado que desse. Esses dados
parecem refletir uma mudana de atitude em relao ao pesar, que vem sendo visto
como uma doena a ser tratada, em lugar de um tempo de necessidades espirituais ou
emocionais. O mdico pode, de qualquer maneira, abolir o luto; o religioso pode apenas
condoer-se.
No h, naturalmente, evidncia cientfica que nos permita comparar a eficcia
teraputica do religioso e do mdico, aps o luto. Os mdicos tendem a utilizar
drogas*(1) e a quantidade de drogas prescritas s 44 vivas de Londres no diminuiu
muito, ao longo dos primeiros dezoito meses do luto. Isso indica que, enquanto a
maioria das que comearam a tomar medicao no incio do perodo do luto pararam de
utiliz-la depois de aproximadamente seis meses, outras iniciaram mais tarde. Desta
forma, quase a metade (21) delas teve a droga receitada por seu clnico geral em algum
perodo durante os primeiros dezoito meses, comparada com nove delas que j tomavam
a droga em perodo semelhante, porm antes da perda.

O uso de drogas foi mais freqente entre vivas jovens, embora no perodo
anterior ao luto as mulheres mais velhas houvessem consumido mais do que as jovens.
Em nossa sociedade, as drogas comumente mais utilizadas no so aquelas prescritas
pelos mdicos, mas as que ns mesmos escolhemos, como o lcool e o fumo. No tenho
detalhes
*(1). Utilizo aqui o termo drogas para me referir a qualquer substncia utilizada para
o alvio de sintomas psicolgicos. No h indicao de que drogas perigosas, tais como
a herona ou a morfina, tenham sido utilizadas por vivas ou vivos em qualquer de
minhas pesquisas; a maconha e o haxixe no chegaram a ser um problema.
222
sobre os hbitos das vivas da Pesquisa de Londres quanto ao consumo de lcool e
tabaco, mas na Pesquisa de Harvard 41% das vivas jovens e 37% dos vivos jovens
passaram a fumar mais, um ano aps a perda, enquanto 38% e 31%, respectivamente,
estavam consumindo mais bebidas alcolicas.
Esses resultados sugerem que existe um grande uso de drogas com o objetivo de
aliviar o estresse do luto. Se essa popularidade fosse um indicador de seu valor, as
drogas seriam consideradas o principal tratamento para o luto. No entanto, poucas
tentativas sistemticas foram feitas para avaliar esses efeitos. As drogas so ingeridas,
claro, por vrios motivos. Os sedativos noturnos so muito utilizados (e o lcool , com
freqncia, ingerido para ajudar a pegar no sono), mas os tranqilizantes so usados
para a ansiedade durante o dia, enquanto as drogas antidepressivas tm sido muito
empregadas atualmente.
Muitas vivas e vivos queixam-se de insnia e, em conseqncia, de cansao
durante o dia, o que torna mais difcil enfrentar a vida. Os sedativos noturnos so
receitados com o intuito de que uma boa noite de sono os ajude a lidar melhor com os
problemas durante o dia. Alguns usam lcool como sedativo, mas o nvel presente no
sangue se dilui em pouco tempo, e comum a pessoa despertar trs ou quatro horas
mais tarde. As prescries mdicas oferecem melhor controle e melhores drogas.
Ambas as formas de terapia podem criar dependncia, e sensato no utiliz-las com
regularidade, todas as noites, mas de forma intermitente. Se a pessoa enlutada tiver
dormido mal uma noite e temer que a prxima seja igualmente ruim, faz sentido que
tome alguma coisa, na hora de dormir. Uma dzia de comprimidos de Nitrazepan pode
durar de dois a trs meses, se usada com sensatez, e pode ser objeto de abuso, porm,
equivalendo a menos do que uma garrafa de usque.

A sociedade oferece aos enlutados uma medida de controle mais ampla sobre o
consumo de lcool do que faz em relao a outras drogas, mas tambm oferece um
sistema pelo qual eles podem obter parte do tempo de um profissional altamente
treinado, cujas habilidades devem incluir uma vasta compreenso de problemas
psicossociais, alm do que seria esperado de um barman. Os enlutados tendem a sentirse mais seguros se as drogas que ingerem tiverem sido prescritas por um mdico, que
lhes dir quando parar e que dispor de uma variedade de medicaes, de maneira a
suprir as necessidades. Se a escolha, porm, for pelo lcool, eles tero de escolher entre
uma ressaca ou uma noite insone.
Alm de seu uso como sonferos, os tranqilizantes (o lcool inclusive) so
utilizados para reduzir a tenso e a ansiedade do dia-a
223
dia. Existe agora no mercado uma grande variedade dos assim chamados
benzodiazepnicos, que podem eliminar os sentimentos de pnico e de ansiedade
excessiva. Embora eu no duvide da eficcia dessas drogas para reduzir a intensidade
das reaes desagradveis do luto, questionvel a adequao de seu uso por pessoas
enlutadas. O maior problema a dependncia. Uma clnica para dependentes de drogas
havia feito prescrio aps uma perda (Hamlin e Hammersley, 1988). Os tranqilizantes
tambm interferiram no processo de luto. Se, como supomos, o luto um processo de
aprendizagem, e se necessrio que a pessoa enlutada passe pela dor do luto para
aprender, ento qualquer coisa que continuamente permita pessoa evitar ou suprimir
esta dor poder vir a prolongar o curso do luto. Devemos admitir que temos pouca
evidncia emprica de que as drogas tenham esse efeito, e seu uso to disseminado que
qualquer conseqncia sria j teria se tornado evidente, se fosse assim freqente.
Permanece o fato, porm, que, at que os efeitos dos tranqilizantes sejam
adequadamente avaliados, eles devem ser usados com cautela nos casos de luto.
Os antidepressivos esto em outra categoria. H certos tipos de depresso
(particularmente aquelas nas quais se verifica lentido motora e ideativa, despertar antes
da hora necessria pela manh, e uma tendncia mais acentuada para a depresso no
incio do dia) que respondem muito bem a drogas antidepressivas. Nesses casos, seria
cruel, e s vezes perigoso, suspender o tratamento. Pasternak et ai. (1994a) mediram os
padres de sono de pessoas enlutadas idosas com depresso e mostraram que um
antidepressivo (Nortriptilina) aliviava tanto a depresso como a insnia. Os
antidepressivos mais novos, como a Fluoxetina (Prozac) tambm tm sido utilizados

com sucesso para o tratamento da sndrome do pnico e de estados ansiosos que


ocorrem, com freqncia, durante o processo de luto. Sua eficcia em casos de luto
normal no foi demonstrada at hoje e seria precipitado recomend-los at que estudos
cuidadosos tenham sido conduzidos, mas so razoavelmente seguros e podem at
mesmo, como constatei em minha experincia, ajudar as pessoas com dificuldades em
entrar no processo de luto. Certamente, no h motivo para acreditar que inibam o luto.
Lynn e Racy (1969) relataram alvio de depresso importante em enlutamento, por meio
de tratamento com eletrochoque, e esta ainda uma alternativa, quando os outros
mtodos falham.
Criar dependncia de lcool um risco verdadeiro aps o luto, e treze dos 115
pacientes psiquitricos enlutados do estudo combinado Bethlem Pronturios tomaramse usurios crnicos. No caso do fumo,
224
os perigos sade so, claro, bem conhecidos hoje e o hbito de fumar pode ser
responsabilizado por parte do aumento da mortalidade em razo de trombose
coronariana, encontrada em casos de pessoas enlutadas.
Drogas parte, os mdicos da famfiia, por terem cuidado da pessoa morta
durante o perodo de doena, e por terem ajudado familiares a se preparar para o luto,
esto em posio extremamente vantajosa para dar apoio psicolgico nessa situao.
Muitas vivas falam do apoio que receberam de seu clnico geral, que passou a ser
considerado amigo, e at mesmo como a pessoa mais sbia e compreensiva que elas
conhecem. Por meio da profisso, ele tem de enfrentar a realidade da morte, o que o
habilita a falar com os familiares enlutados sobre esse assunto, considerado tabu.
Embora pessoas humildes possam considerar que o tempo dos mdicos muito
valioso para gastar com gente como ns, o conselho que do considerado com muito
respeito e sua atitude em relao situao levada a srio. Infelizmente, muito fcil
para eles transferir aos familiares o prprio senso de derrota, quando um de seus
pacientes morre. Por exemplo, podem ver a viva como uma sobrevivente e no como
uma pessoa com vida prpria, e esta viso vai dar o tom na relao com ela.
O clnico geral que pode reconhecer o luto como o processo doloroso pelo qual
toda a famfiia tem de passar, para se tornar um outro tipo de famfiia, est ciente de que
os sintomas da originados precisam ser vistos em contexto. Quando mostra interesse
em aceitar as necessidades do enlutado, o mdico pode ajud-lo mais positivamente do
que faria se adotasse o caminho mais curto, o de receitar calmantes e antidepressivos.

Pode ser importante, por exemplo, que ele reassegure mulher, dado seu sofrimento,
que seus sentimentos de raiva e culpa ou suas alucinaes com o marido morto so uma
reao normal perda, e que os sintomas fsicos semelhantes aos presentes nas queixas
do marido que morreu no significam que ela morrer da mesma doena. O mdico
pode precisar lembr-la de que ela no est sendo uma me ruim quando se queixa de
no poder atender s necessidades dos filhos, assim como reassegur-la de que pode
pedir ajuda de outros para cuidar de si mesma e deles. Ele precisa, tambm, sentar-se e
ouvir pacientemente a exploso de hostilidade a ele dirigida, como uma das pessoas que
poderiam ter salvo o marido e mostrar, por sua atitude, que entende esses sentimentos e
no vai permitir que eles estraguem o relacionamento com essa paciente.
225
Da mesma forma, enfermeiras, agentes de sade, assistentes sociais que esto
em condio de ajudar as pessoas enlutadas iro encontrar muitas oportunidades para
fazer isso e, nem preciso reiterar, para cada um deles valem os mesmos princpios que
emergiram nas consideraes sobre os papis do religioso e do mdico da famlia.
TRATANDO DO LUTO PATOLGICO
O tratamento das reaes patolgicas do luto segue os mesmos princpios
presentes nas indicaes para apoio s pessoas enlutadas em geral. Desta forma, o
tratamento adequado para luto adiado ou inibido pode tomar a forma de psicoterapia, na
qual o paciente encorajado a expressar seu pesar e a superar as fixaes ou bloqueios
para que possa se aperceber do que acontece e da reaprender o mundo. Situaes
semelhantes so lugar-comum na prtica psiquitrica, e as tcnicas atuais em
psicoterapia oferecem uma interao livre de julgamentos entre paciente e terapeuta, de
maneira a permitir quele exprimir os sentimentos que inibiu, O terapeuta, por aceitar
sem criticismo, a raiva, a angstia, o desespero ou a ansiedade que o paciente expressa,
implicitamente o reassegura de que esses sentimentos, apesar de dolorosos, no vo
inundar o terapeuta ou destruir o relacionamento com o paciente. Aps descobrir que h
segurana em expressar sentimentos, o paciente fica, ento, livre para desenvolver o
trabalho de elaborao do luto, e, como disse Lindemann (1944), o luto patolgico
transformado em luto normal e segue o curso normal, at sua resoluo.
Outras abordagens que derivam da Teoria da Aprendizagem foram
desenvolvidas por Gauthier e Marshall (1977) e por Ramsey (1979). Comparando a
evitao do pesar com o comportamento fbico, Ramsey trata-a confrontando o paciente
com as lembranas da pessoa morta, de maneira muito semelhante quela utilizada para

tratar pessoas fbicas, ou seja: confrontando-as com a situao temida (Jiooding).


Assim, os enlutados so pressionados a manusear e sentir o cheiro de roupas, a olhar
fotografias, ler cartas e ouvir msica associada pessoa que morreu.
De incio, essa abordagem com freqncia exigia que os pacientes de Ramsey
fossem internados em uma unidade psiquitrica para receber terapia intensiva, mas mais
recentemente ele os tem tratado em ambulatrio e seus mtodos parecem ter-se tomado
mais suaves. Da mesma maneira, Gauthier (1979) desenvolveu um mtodo de exposio
gradual aos estmulos causadores de sofrimento, que considerado
226
mais adequado aos pacientes para quem o mtodo deflooding muito drstico (por
exemplo, na presena de um problema cardaco). Esses autores afirmam ter obtido
excelentes resultados, assim como o fez Liebermann (1978), que usou um tipo parecido
de luto forado; no entanto, os resultados de uma avaliao sistemtica de um mtodo
semelhante, utilizado no Maudsley Hospital, trouxe resultados menos satisfatrios
(Mawson et al., 1981). Nessa pesquisa, os pacientes que haviam sido indicados para
tratamento do luto patolgico foram divididos, aleatoriamente, em dois grupos. Um
recebia Enlutamento Orientado, de acordo com o procedimento preconizado por
Ramsey. O outro era encorajado a evitar pensamentos relacionados perda e a continuar
vivendo. Ao trmino do tratamento e no acompanhamento, dez a 28 semanas mais tarde,
o grupo de Enlutamento Orientado podia conversar e pensar com mais facilidade
sobre sua perda do que aqueles que haviam sido instrudos a evit-la, mas sua sade
mental estava apenas ligeiramente melhor do que a dos componentes do outro grupo.
Um erro fundamental que parece estar veladamente presente na maior parte
desses trabalhos a concepo de que existe um nico tipo de luto patolgico e um
nico tratamento apropriado. Minhas prprias pesquisas sugerem, no entanto, que h
diversos tipos de luto patolgico, que podem exigir mtodos de tratamento muito
diferentes entre si. Os mtodos de Lindemann e de Ramsey podem funcionar muito bem
quando h evitao do luto, mas podem se revelar muito inadequados nos casos de luto
crnico, quando no se trata de dar incio ao processo de luto e, sim, de cess-lo.
Cheguei a encontrar muitos pacientes com luto crnico que, como me pareceu, teriam
permanecido expressando-o em terapia, indefinidamente, porm, sem melhora. Estas
eram pessoas social- mente isoladas e incapazes de encontrar um objetivo na vida.
Tinham, de maneira geral, tido dificuldade em assumir responsabilidades antes do
casamento e eram, ento, incapazes de olhar para a vida sem um protetor amoroso.

Claramente, a reabilitao era difcil e o sucesso dependeria da disponibilidade de


pessoas na famlia e na comunidade que pudessem ajudar o paciente a encontrar um
novo lugar na sociedade.
Uma abordagem que traz resultados bem-sucedidos nesses casos a de
estabelecer metas que a pessoa enlutada pode atingir ao longo do tempo para restaurar
sua autoconfiana e encontrar novas direes na vida. Essas metas precisam ser
cuidadosamente discutidas com o paciente, e at mesmo escritas, para que o progresso
possa ser monitorado a cada sesso. O sucesso recompensado com aprovao
calorosa, o fracasso submetido a uma cuidadosa reavaliao, para determinar
227
por que ocorreu, e com a implicao de que a psicoterapia ser uma perda de tempo a
menos que algum resultado seja obtido.
O terapeuta precisa ser muito explcito em sua rejeio da idia.
Enquanto voc estiver doente, eu cuidarei de voc e substitu-la pela idia:
Voc no uma pessoa doente ou inferior. Acredito que pode sobreviver e encontrar
uma nova forma de vida.
Em alguns sentidos, designar essas pessoas como doentes age contra sua
reabilitao, pois lhes oferece a identidade de pessoa doente. Isso apenas refora uma
tendncia preexistente para desistir de lutar em um mundo j visto como complexo ou
muito perigoso para ser enfrentado. Enquanto gostam de receber alguma forma de
psicoterapia, sua dependncia tal que esta facilmente se toma interminvel.
Esta viso de que enquanto algumas pessoas precisam de ajuda para
expressar luto outras precisam de ajuda para reaprender seu mundo expressa no
trabalho recentemente desenvolvido pela equipe de pesquisadores do Departamento de
Psicologia Clnica e da Sade, da Universidade de Utrecht, na Holanda. O Modelo do
Processo Dual permite que tanto a inibio quanto a expresso do luto possam ser
apropriados em diferentes perodos, e que problemas possam surgir caso sejam
excessivos (Stroebe et ai., 1994).
Em uma pesquisa importante, Schut et ai. (1991) selecionaram pessoas com
reaes de luto patolgico em dois tipos de terapia: uma era do tipo comportamental,
focada na soluo de problemas, enquanto a outra era feita em uma abordagem centrada
no cliente, voltada para as emoes e objetivava a facilitao do luto. Ambos os grupos
foram acompanhados onze, dezoito e 25 meses aps a perda. O resultado mais
importante desta pesquisa foi que as vivas se beneficiaram mais da terapia com foco na

soluo de problemas, enquanto os vivos beneficiaram-se da terapia focada nas


emoes. Isso confirma nossa afirmao de que os homens, mais do que as mulheres,
tm dificuldade em expressar as emoes e podem se beneficiar mais de uma terapia
que os ajude a fazer isso, enquanto as mulheres, em nossa sociedade, ficam enlutadas
com mais facilidade, mas precisam de ajuda para encontrar novos papis e significados
em sua vida. E claro que nem sempre as pessoas sabem o que bom para elas, e
Hopmeyer e Werk (1994), que acompanharam e compararam vrios grupos de pessoas
enlutadas, verificaram que as mulheres consideraram compartilhar sentimentos e
emoes como as atividades com as quais mais valia a pena passar o tempo quando em
grupos, enquanto os homens preferiam resolver problemas iguais aos meus. Talvez a
soluo ideal seja oferecer ambas as abordagens.
228
Esta concluso emerge de uma outra pesquisa realizada pelo grupo de Schut em
Utrecht (1994). Ele comparou dois tipos de servios oferecidos a pessoas enlutadas que
haviam aceitado ser internadas para receber cuidados para tratamento de luto
complicado em um Centro Holands de Cuidados Sade. Um grupo recebeu terapia
individual com relaxamento em grupo, treinamento em habilidades sociais e terapia
emocional racional, O outro recebeu uma combinao de arte- terapia e terapia
comportamentaL A terapia comportamental tinha por objetivo ajudar o enlutado a
organizar seus problemas e a se submeter a um processo de dessensibilizao
progressiva em relao s lembranas e imagens traumticas. A arteterapia usava
msica e arte para evocar e expressar emoes e para visualizar e retratar desastres e
jias. Aps um perodo de foco pessoal, a terapia mudou para um foco mais social,
com nfase nas habilidades sociais e enfrentamento ativo dos problemas. O programa,
com a durao de trs meses, terminou com rituais de adeus e distribuio de presentes.
Em um acompanhamento, quatro meses aps o trmino, o grupo que combinou
arteterapia e terapia comportamental havia apresentado mais melhoras do que o grupo
com o qual foi comparado, em todas as medidas de resultado empregadas. O
funcionamento dirio e a ansiedade estavam bem melhor, enquanto a depresso foi a
que menos melhorou.
Esse estudo notvel mostra o que pode ser feito, mas foi, evidentemente, um
programa muito caro e soube agora que foi interrompido, por falta de fundos. Espera-se
que os autores possam continuar tentando encontrar maneiras menos caras para chegar
aos seus resultados.

O uso de arteterapia com pessoas morte e com enlutados tem sido defendido
por Simon (1982). Ela acredita que a arte criada por muitas pessoas da cultura ocidental
tende a ser intelectual e auto- consciente. Contrastando, a arte primitiva arcaica e
evocativa de smbolos poderosos. Na terapia, ela tenta oferecer a segurana que capacita
as pessoas a se mover de representaes controladas e auto- conscientes para estilos
mais arcaicos. Quando isto acontece, as pessoas com freqncia se vem levadas a criar
imagens que refletem os conflitos que enfrentam. Isto, segundo ela, permite que saiam
da expresso do conflito para refreamento e eventual resoluo. Bright (1996) adota
uma abordagem semelhante em seu trabalho como musicoterapeuta. Msica uma
forma de arte que vai direto ao corao. I3right usa msica improvisada e
reminiscncias pela msica para trazer superfcie muitos, talvez a maioria, dos
sentimentos escondidos que as pessoas tm em situaes de perda e luto.
229
SERVIOS PSIQUITRICOS E PSICOLGICOS
Uma vez que os psiquiatras tm ou deveriam ter experincia em reconhecer os
meios indiretos de expresso de conflitos, que so empregados quando o luto se mostra
distorcido, pode ser mais fcil para eles do que para outros ajudar o enlutado a lidar com
esses problemas; e uma vez que eles so os que tendem mais a estar familiarizados com
os usos e efeitos colaterais de uma vasta gama de remdios que esto disponveis hoje,
podem empreg-los, quando apropriado, para conter temporariamente a pessoa enlutada
durante um perodo difcil. Alm do mais, tm acesso a muitas das comunidades
teraputicas hoje existentes hospitais-dia, hospitais-noite, unidades psiquitricas com
internao que podem, em certos casos, garantir ao paciente um afastamento
temporrio.
Deve ser enfatizado, porm, que o cuidado com o enlutado de responsabilidade
da comunidade, e os familiares e outras pessoas no deveriam deixar de apoi-lo s
porque foi encaminhado a um psiquiatra.
No National Health Service (Servio Nacional de Sade), na Gr- Bretanha,
enfermeiras psiquitricas comunitrias e assistentes sociais psiquitricos tm papel
importante nos cuidados dos que so encaminhados para tratamento psiquitrico.
Freqentemente, fazem a ligao com a unidade de cuidados bsicos e so os que atuam
mais de perto com a famfiia, alm de constituir uma valiosa participao na equipe
teraputica. A maneira pela qual so utilizados varia muito dc urna regio do pas para
outra, mas como eles tm mais tempo e mais oportunidade do que os psiquiatras para

fazer visitas domiciliares, tm lugar privilegiado em servios centrados na famiia e so,


principalmente, bem situados para dar assistncia s organizaes voluntrias.
Recentemente, os psiclogos comearam a se interessar por este campo, e esta
atuao traz muitas esperanas quanto ao futuro. Os psiclogos, mais do que os
assistentes sociais conselheiros, tm o treino cientfico que estimula a pesquisa e, como
j foi demonstrado, j esto comeando a causar impacto com seu trabalho. Pode ser
que essa seja a profisso para a qual olharemos no futuro para direcionar o
estabelecimento de servios bem fundamentados para pessoas enlutadas.
Muitas outras formas de terapia tm sido consideradas no atendimento ao
enlutado. Dentre elas incluem-se: a Gestalt-terapia (Smith, 1985), a hipnose (Savage,
1993), a visualizao (Cerney, 1985), a terapia emocional racional (Van den Bout,
1994), a logoterapia (Giovinco e Monahan, 1994) e, quando existe distrbio de estresse
ps-traumtico
230
dessensibilizao por movimento ocular (Shapiro, 1989, e Solomon, 1994). No entanto,
na falta de estudos comparativos, impossvel avaliar sua eficcia.
PROGNSTICO
Embora no tenha sido possvel acompanhar os pacientes psiquitricos da
Pesquisa de Bethlem para verificar as conseqncias que viveram, um acompanhamento
sistemtico recente de sessenta pessoas que foram indicadas para tratamento de
problemas psiquitricos comigo, depois de uma perda, mostrou melhora significativa no
nmero de pessoas que disseram estar muito deprimidas ou infelizes, que tinham
dificuldade em enfrentar a vida, que estavam chorosas ou desejando chorar mais do que
haviam feito, que bebiam para controlar seus sentimentos ou que bebiam mais do que
deveriam. Estas pessoas tambm tendiam menos a dizer que haviam chegado ao fim da
linha e, mais, a dizer que no choravam. Em outras palavras, estavam menos deprimidas
e lidando melhor com seus problemas em relao ao incio da terapia. Por outro lado,
havia pouca ou nenhuma mudana no nmero daqueles que diziam ter pouca
autoconfiana, sendo que os sentimentos gerais de ansiedade e tenso no apresentaram
melhora (Parkes, 1 995a).
231
14 REAES A OUTROS TIPOS DE PERDA
Partir deste lugar feliz, doce
Recesso, e nico consolo nosso

Familiar aos olhos, todos outros


Inspitos parecem e desolados,
No nos conhecendo, no conhecidos. *
John Milton, Paraso perdido
Para encerrar este livro sobre reaes ao luto, vamos considerar em que extenso
o luto pela morte de uma pessoa se assemelha s reaes a outros tipos de perda. Ser
que as lies que aprendemos com nossos estudos sobre vivas podem nos ajudar, por
exemplo, no trabalho com pessoas doentes ou com deficincias fsicas? Este o tema de
uma srie de artigos que esto aguardando publicao pelo British Medical Journal, que
envolve as muitas perdas e mudanas enfrentadas pelos membros das equipes
profissionais que cuidam da sade. Outros tipos de perda estudados a partir de uma
mesma referncia terica incluem divrcio (Kitson, 1982), desemprego (Fagin e Little,
1984), migrao forada (Munoz, 1980), morte de um animal de estimao (Keddie,
1977 e Rynearson, 1978), esterilidade/infertilidade (Houghton e Houghton, 1977) e as
perdas envolvidas, entre outras coisas, na recuperao de um cncer (Maker, 1982).
* Departure from this happy place, our sweet / Recess, and onely consoation left /
Familiar to our eyes, ali places else / Inhospitable appear and desolate, / Not knowing us
or not known.
232
Para atingir os objetivos deste captulo, recorro a pesquisas sobre reaes a dois
tipos de perda: a de um membro e a de uma casa. (Essas pesquisas so descritas em
detalhes em Parkes l972b, 1973 e 1976). O primeiro objeto de minha pesquisa feita
para o Departamento de Sade e Seguro Social na Inglaterra e o ltimo foi estudado por
Marc Fried, nos Estados Unidos. Trata-se de um campo amplo, e esses temas foram
escolhidos a ttulo de ilustrao, mais do que de representao.
Vamos verificar os principais componentes do pesar, como emergiram nos
estudos sobre luto, e ver quais os traos de comparao que - podem ser discernidos nas
reaes aos outros dois tipos de perda. Cada um dos componentes do pesar teve um
captulo prprio neste trabalho e no ser possvel, no espao que nos resta, uma viso
compreensvel e abrangente dos fenmenos semelhantes, como aparecem nos casos de
perda de um membro do corpo ou de uma casa.
Os aspectos que me parecem ser os mais importantes em muitas reaes de luto
so:
I A reao traumtica

1. Uma reao de alarme ansiedade, inquietao e reaes fisiolgicas que


acompanham o medo.
2. Raiva e culpa, incluindo exploses contra aqueles que pressionam a pessoa enlutada
na direo de uma aceitao prematura do luto.
3. Distrbio de Estresse Ps-Traumtico, a resposta patolgica especfica, os estados
menos especficos de ansiedade e a sndrome de pnico.
II A resposta de pesar
4. Uma necessidade premente de procurar e encontrar a pessoa perdida, de alguma
forma.
5. Realocao da pessoa perdida, incluindo o fenmeno da identificao: adoo de
traos, maneirismos ou sintomas da pessoa perdida, com ou sem a sensao da presena
da pessoa no self.
6. Variantes patolgicas do pesar, isto , a reao pode ser excessiva e prolongada ou
inibida, com a possibilidade de emergir de maneira distorcida.
III A transio psicossocial
7. Uma sensao de deslocamento entre o mundo que e o mundo que deveria ser,
freqentemente expressa como uma sensao de mutilao
233
ou vazio, que reflete a necessidade de o indivduo reaprender seu modelo interno de
mundo.
8. Um processo de aperceber-se, isto , a maneira pela qual o enlutado se move da
negao e evitao do reconhecimento da perda para a aceitao e adoo de um novo
modelo de mundo.
9. Este processo pode ser prejudicado pelos sentimentos de desamparo e desesperana
que caracterizam a depresso.
PERDA DE UM MEMBRO
O estudo sobre amputao compreende a informao obtida com 36 homens e
nove mulheres, com idade inferior a setenta anos, que foram entrevistados um ms aps
a amputao de um brao ou de uma perna. A falta do membro era a pior deficincia de
que a maioria dessas pessoas sofria. Todas estavam bem o suficiente para receber uma
prtese. As entrevistas foram todas feitas por mim e seguiram um padro semelhante ao
empregado na Pesquisa de Londres.
A perda de um membro no parece guardar muita semelhana com a perda de
um cnjuge. Eu no amo minha perna esquerda, ao menos no da mesma maneira que

amo minha mulher. A sociedade no espera que eu fique enlutado por minha pema, e o
soldado que insistia em colocar a perna amputada em sua tumba, espera de seus restos
mortais, claramente atpico. No entanto, aqueles que estudaram as reaes
psicolgicas amputao se referiram repetidas vezes ao luto que encontraram.
Wittkower (1947) diz: Luto a reao emocional normal, enquanto para Kessler
(1951) A emoo que a maioria das pessoas sente quando informada de que perdero
um dos membros pode muito bem ser comparada emoo do luto, pela morte da
pessoa amada. Dembo et al. (1952) afirmam: A pessoa pode ficar enlutada por essa
perda, e Fisher (1960) completa: A reao perda de um membro e, por essa razo,
da funo de uma parte vital, de luto e depresso. Em nenhuma dessas pesquisas,
porm, fica indicado de maneira clara qual exatamente o objeto do luto, e nem mesmo
o que se quer dizer por luto.
Talvez se considerarmos os sete aspectos da reao ao luto possamos ajudar a
esclarecer essas questes.
I A reao traumtica
1. O primeiro componente da reao de luto, o alarme, pode ser esperado em qualquer
situao de perigo, e realmente ocorre em muitas
234
pessoas que esto para se submeter ou se submeteram a uma cirurgia delicada.
Sentimentos de ansiedade, de tenso e de inquietao foram comuns entre as pessoas
que tiveram membros amputados e, durante o primeiro ano aps a amputao, 30%
queixaram-se de trs ou mais sintomas que foram atribudos aos tipos de distrbios do
Sistema Nervoso Autnomo, descritos no Captulo 3. Perda de apetite e de peso foram a
regra no perodo ps-traumtico imediato, e 35% dos mutilados ainda requeriam
sedativos que os ajudassem a dormir noite, um ms depois da cirurgia. Como indicado
no Captulo 3, no h nada especfico sobre a reao de alarme, mas importante notar
que os amputados, por causa de seu desamparo durante e aps a cirurgia, confiam e se
apiam mais em outras pessoas durante o perodo de transio do que as vivas. Eles
podem, no entanto, sentir-se protegidos durante este perodo. Mais tarde tero de se
tornar mais independentes e abrir mo da segurana do papel de paciente.
2. Sentimentos de amargura ou raiva so expressos com freqncia pelos amputados.
Assim como diz a viva: No posso ver um casal sem pensar: Por que foi acontecer
logo comigo?, 35% dos amputados admitem sentir inveja em relao s pessoas
saudveis e intactas. Raiva intensa pode ser dirigida aos mdicos ou outras pessoas

cujas aes poderiam ter ajudado a evitar a amputao, e assim como a viva ou o
vivo, os amputados com freqncia os acusam.
3. Muita ansiedade e sndromes de pnico no foram raras entre os amputados, e um
bom nmero deles, que havia sofrido danos fsicos quando perderam o membro, sem
dvida sofreram com os distrbios ps-traumticos, que os faziam ficar assustados com
as lembranas do trauma.
II A resposta de pesar
4. A necessidade premente de encontrar o objeto perdido menos bvia nas reaes a
uma amputao do que nas reaes de luto. Obviamente, os amputados no vo ao
hospital em busca de sua perna perdida. Uma pergunta importante a ser respondida aqui
: O que foi perdido? Todas as pessoas que entrevistei responderam Sim
pergunta: Voc sente falta de seu membro?, mas quando o questionamento ia adiante,
ficava claro que sentiam mais falta das funes que eram antes executadas pelo
membro. Os que tiveram a perna amputada descreveram como ficavam deitados na
cama, com muita vontade de ir nadar ou correr pelo campo. Quanto mais ativos e
atlticos tivessem sido no passado, mais pareciam sofrer.
235
Alguns realmente admitiram sentir falta da perna, e 63% admitiram algumas
preocupaes sobre o que foi feito do membro, depois da amputao. Anexo ao prdio
do hospital, h uma grande chamin. Eu costumava olhar a fumaa e pensar: Esto
queimando tudo, mas me acalmava pensando que talvez tivessem conservado minha
perna para pesquisa mdica. Nunca cheguei a perguntar a eles.
Enquanto a manuteno do contato com as pessoas amadas requer o uso de
busca, procura e acompanhamento do comportamento desde a primeira infncia, no
necessrio desenvolver esse comportamento em relao s partes do corpo. No entanto,
assim como a viva ou o vivo, os amputados tendem a se ocupar com pensamentos
sobre a perda. Lamentam a perda de seu estado de intactos, particularmente quando sua
ateno levada a isso.
Desde que estejam fisicamente bem, h pouco que os amputados mais jovens
no possam fazer com um brao ou uma perna, uma vez que tenham aprendido. Muitos
deles, porm, so frgeis fisicamente, velhos, ou mesmo no caso de uma pessoa jovem,
podem levar algum tempo para que seja feita uma prtese que se ajuste bem. Enquanto
isso no acontece, eles precisam ir se adaptando da melhor maneira possvel. Para a
pessoa recm-amputada, subir e descer escadas, atravessar uma sala levando uma xcara

de caf ou mesmo ir ao banheiro so manobras difceis e perigosas. Se a amputao foi


de um brao, vestir-se, cortar a comida, comprar a passagem do nibus ou abrir uma
carta muito difcil. E qualquer que seja a mutilao, o amputado tem muita
conscincia de ser visto em um lugar pblico como um mutilado: As crianas olham
para voc, como um verdadeiro espetculo quando saio rua.
Embora 67% dos amputados tentem distrair sua mente a respeito da perda, so
constantemente lembrados sobre isso e cada frustrao traz de volta um sentimento
doloroso, de busca por um mundo que no mais deles.
5. O que dizer dos fenmenos de identificao que eram evidentes no luto? Eles
encontram equivalentes na amputao?
A partir desses dados, parece que os amputados realmente experinciam uma
sensao de presena do objeto perdido, que descrita na literatura mdica como
membro fantasma, e, na verdade, este fenmeno descrito com muito mais
freqncia do que o marido fantasma. Uma explicao possvel pode ser que o
membro fantasma e o marido fantasma no sejam estritamente anlogos. Uma mulher,
por mais prxima que seja do marido, no conectada a ele por vias nervosas que se
236
tornam intensificadas quando ele morre. razovel supor que o membro fantasma , em
alguma extenso, atribuvel ao fato de que uma parte do sistema nervoso, incluindo
conexes nervosas, permanece existindo aps a remoo do membro.
No entanto, o membro fantasma sofre influncia de fatores psicolgicos. Assim sendo,
um amputado pode descrever como, depois das primeiras semanas, seu membro
fantasma parecia diminuir, de maneira que parecia um p pequeno, situado onde a tbia
estivera, antes da cirurgia. Assim que eu puser a prtese, vai voltar para o lugar do p
novamente. E claro que a colocao do membro no espao era governada parcialmente
pela necessidade psicolgica do paciente de identificar o resduo do membro perdido
com o substituto que agora lhe era oferecido.
Um membro fantasma parece realmente ser tratado como uma parte do self. Por
exemplo, um amputado descreveu como conseguia erguer o coto, enquanto a esposa
passava o aspirador, com medo que ela machucasse seu p fantasma.
Assim como a viva pode ter sintomas que se assemelhem aos do marido, o
membro fantasma pode ser percebido sofrendo da mesma doena que levou remoo
do membro. Uma lcera no calcanhar, por exemplo, pode continuar a ser sentida e at
mesmo a dor pode persistir aps a cirurgia.

Entre doze pacientes que tinham experienciado dor severa em um membro


durante oito semanas ou mais antes da amputao, nove continuaram sentindo a mesma
dor no membro fantasma. Esta queixa foi menos freqente entre os pacientes cuja dor
pr-cirrgica (e a maioria teve esse tipo de dor) esteve presente por perodos inferiores a
oito semanas (seis em 34).
Assim como os sintomas de identificao dos enlutados, essas dores tendiam a
desaparecer, mas admite-se que, em uma minoria dos casos, elas persistem ou so
recorrentes em alguma poca posterior. O problema do membro fantasma dolorido tem
sido motivo de preocupao entre os cirurgies h algum tempo, e no possvel aqui
fazer uma reviso total sobre esse problema. Uma grande variedade de mtodos fsicos
tem sido aplicada, mas parece que, independentemente do tratamento, h uma minoria
de amputados que continua a apresentar a queixa. No h causa fsica conhecida para a
maioria dessas dores mas vrias pesquisas tm destacado a suscetibilidade influncia
psicolgica. Por esse motivo, elas tm sido agravadas por raiva, cansao e frustraO, e
aliviadas por hipnose e outras formas de sugesto. As queixas de dor so mais comuns
cm indivduos compulsivamente autoconfiantes, que
237
tm dificuldade em aceitar desamparo. Pode ser, ento, que essa persistncia da dor
fantasma s vezes represente um tipo de dificuldade na aceitao da perda do membro.
6. Muitas das reaes patolgicas amputao assemelham-se s do
enlutamento. Com freqncia, refletem distoro ou prolongamento do processo de
aperceber-se da perda e, embora ainda seja necessrio realizar mais pesquisas para
deixar o cenrio mais claro, parece realmente que um dos principais tipos de reao
encontrados entre vivas e vivos perturbados tambm encontrado nos amputados: o
luto crnico.
Por outro lado, dezesseis pacientes mostraram pouca ou nenhuma reao
emocional perda de seu membro. Eu tinha a sensao de que poderia continuar a
chutar o mundo todo, por um bom tempo ainda, disse um paciente; Eles disseram que
eu era o paciente-trofu deles. Mais tarde, no entanto, ele percebeu as muitas restries
que tinha:
Chorei amargamente... estar desamparado, ser dependente das pessoas, a
humilhao. Muitos amputados disseram que haviam sido informados de que a prtese
seria um substituto perfeito para a parte que estava sendo removida, e no se permitiram
considerar a possibilidade de que ficariam com limitaes de algum tipo. No foi to

fcil assim manter essa viso da situao quando deixaram o hospital e comearam a
competir com pessoas intactas, no mundo externo.
III A transio psicossocial
7. A sensao de perda interna do self, de mutilao, o quinto componente, eram
tambm comuns e foram muito bem expressas por um homem: As vezes, voc sente
que teve parte de seu corpo levada embora, e que voc no faz mais parte do mundo;
eles levaram parte de sua vida. Outro disse: Voc se sente mutilado, sabe que jamais
ser o mesmo de novo... No fundo, sinto-me terrivelmente estragado. A expresso, no
fundo, reflete o dano ao self que vive no corpo que teve sua integridade atingida.
8. Os amputados passam por um processo de conscientizao no qual se movem
da negao para a aceitao da situao verdadeira? Penso que sim. Assim como a
viva acha difcil acreditar que o marido morreu e, com freqncia, tem uma forte
sensao da presena dele por perto, os amputados tambm tm dificuldade em aceitar a
perda do membro e continuam a senti-lo como presente. Dessa maneira, 39% dos
amputados descreveram um perodo inicial de entorpecimento. Todos os 46 tiveram
uma sensao de presena persistente do membro
238
perdido e 87% relataram que freqentemente se esqueciam da falta do membro e
tentavam us-lo. A sensao de entorpecimento passou em poucos dias, mas um ano
depois 89% ainda tinham alguma sensao da presena do membro, 35% se esqueciam
da amputao de vez em quando e 46% disseram ainda ter dificuldade em acreditar no
que havia acontecido.
A prtese moderna, apesar das intensas pesquisas e modificaes feitas ao longo
dos anos, uma coisa desajeitada e desconfortvel, em comparao com o membro
verdadeiro. Sem sensao ou fora muscular prpria, precisa ser presa a um coto de
osso e tecido, que no foi feito para, em primeiro lugar, carregar peso e que tem o
enfurecedor hbito de encolher ou expandir sempre que um encaixe adequado obtido.
Os profissionais que trabalham adaptando os membros s prteses, que so grandes
artesos em metal e couro, passam a vida remendando, modificando e remodelando a
base na qual fixam a prtese, e os amputados passam muito de seu tempo na esperana
de um encaixe perfeito, que pode nunca acontecer. Pacincia e aceitao de uma
quantidade mdica de desconforto so essenciais para o amputado conseguir um bom
ajustamento s realidades de sua nova vida.

9. Entre os 46 amputados que entrevistei, havia doze que ainda estavam


deprimidos e afastados do convvio, um ano aps a amputao. A maior parte deles
fazia menos uso de seu membro artificial do que os mdicos haviam esperado
(considerando seus poderes fsicos) e as pessoas inclinavam-se a acus-los de desistir.
De fato, muitos desses homens e mulheres pareciam acreditar que estavam aleijados
para o resto da vida e, porque acreditavam nisso, poderiam mesmo ficar aleijados pelo
resto da vida.
Mesmo sem me deter muito nisso, realmente parece que a transio psicossocial
de ser uma pessoa inteira para uma pessoa amputada um processo doloroso, que
consome tempo e , de muitas maneiras, semelhante transio de ser uma pessoa
casada para uma pessoa viva. Pareceria justificvel, portanto, considerar essas duas
situaes como partes do mesmo campo de estudo. As implicaes disto para a
organizao de servios de cuidados so explicadas detalhadamente em outro trabalho
(Parkes, 1996b) e no h espao para repeti-las aqui. Assim, vamos verificar as
concluses de Fried, em sua pesquisa sobre os efeitos de realocar 789 moradores de
uma favela de Boston. Eles foram entrevistados antes que a mudana compulsria
acontecesse e, novamente, dois anos depois.
239
REALOCAO
A pesquisa feita por Fried ocorreu no Centro de Estudos Comunitrios da Escola
de Medicina de Harvard, tendo Erich Lindemann como principal pesquisador . No de
surpreender que Fried tenha tentado encontrar os mesmos sintomas em favelados
realocados que Lindemann j tinha encontrado nos enlutados. A surpresa, se que foi
assim considerada, esteve na extenso dos resultados que obteve. Ele escreve:
Enquanto h grandes variaes no sucesso do ajustamento psrealocao, e
considervel variabilidade na profundidade e na qualidade da experincia de perda,
parece muito preciso descrever as reaes da maioria como sendo luto: estas se
manifestam nos sentimentos de perda dolorosa, contnua saudade, um tom geral
depressivo, sintomas freqentes de sofrimento social, psicolgico ou dramtico,
trabalho ativo na tentativa de se adaptar situao alterada, sensao de desamparo,
expresses ocasionais de raiva, tanto dirigida como deslocada, tendncias a idealizar o
lugar perdido... Quarenta e seis por cento evidenciaram reaes severas de luto ou ainda
piores.

Assim como nas reaes amputao, cada um dos componentes do luto est
presente. E assim que Fried descreve a maneira pela qual os favelados realocados
tentaram minimizar e adiar a conscincia da perda, tentando evitar os pensamentos a
esse respeito, mas, como em outras formas de luto, as lembranas dolorosas
irromperam. Uma mulher, que havia crescido na zona oeste de Boston, disse: Lar
onde voc pendura seu chapu. No olhe para trs, tente olhar para a frente. Mas
quando lhe perguntaram como se sentiu quando sua antiga casa foi demolida,
respondeu: E como uma planta... quando voc arranca as razes, ela morre. Eu no
morri, mas me senti mal. Era minha casa....
Fried faz vrias referncias a sofrimento somtico e s conseqncias fsicas
da reao de alarme, mas torna ainda mais evidentes os comportamentos relacionados
premncia da busca. Nesta conexo, ainda muito relevante perguntar: O que foi
perdido?, pois a resposta a esta pergunta ir determinar o que est fazendo falta. Nas
entrevistas realizadas antes da realocao, foi feita a tentativa de avaliar o foco de
envolvimento expresso em cada resposta em relao vizinhana. As respostas foram
agrupadas em: condies de acesso e financeiras,
240
interpessoais, lugares, interpessoal e lugares e nenhum. Quando foram
entrevistados novamente, depois da realocao, aqueles que haviam expresso um
envolvimento com pessoas, lugares ou ambos mostraram muito mais pesar do que
aqueles que haviam valorizado a vizinhana pelas condies de acesso ou financeiras,
ou aqueles que no haviam expresso qualquer forma de envolvimento. Verificou-se,
tambm, que a intensidade do luto estava relacionada quantidade de vizinhos
conhecidos pelo respondente; em outras palavras, a intensidade do luto estava
relacionada rea medida de espao vital fsico que havia sido perdida (em outros tipos
de perda, raramente podemos ter uma medida to clara da magnitude da perda).
Entre os respondentes, cujo envolvimento bsico era com os lugares, parecia que
eram os lugares que faziam mais falta, e podemos ver a premncia em recuperar o
objeto perdido sendo refletida no desejo expresso por alguns de que pudessem voltar
zona oeste. Por exemplo, uma pessoa disse: Eu sempre senti que tinha de voltar para
casa na zona oeste, e ainda hoje sinto vontade de chorar quando passo por l. Outro
disse: Eu ficava olhando para o lugar onde ficava o prdio. Aqueles cujo
envolvimento era basicamente com amigos e vizinhos tendiam a ressaltar mais a perda
pessoal: Perdi todos os amigos que tinha. Havia a tentativa de reter tanto quanto fosse

possvel do mundo perdido, por parte das famiias que tentavam ficar fisicamente
prximas da rea que conheciam, mesmo que a maioria de seus relacionamentos mais
prximos estivesse rompida.
Sentimentos de raiva eram expressos na tentativa de denegrir o novo ambiente,
comparando-o com a lembrana idealizada do antigo. Sinto-me enganado, disse um
deles.
O resultado mais marcante nesse estudo de Fried, no entanto, foi o de que muitas
das pessoas expressavam sentimentos de mutilao pessoal de maneira vvida. Eu sinto
como se meu corao tivesse sido arrancado de mim, disse um deles. Alguma coisa de
mim ficou na zona oeste, ou Era como se um pedao de mim tivesse sido arrancado.
Assim como as vivas descritas no Captulo 7, essas pessoas parecem ter experienciado
uma perda do self, uma mutilao psicolgica que, subjetivamente, era to real quanto a
mutilao expressa pelo amputado. Mais uma vez, somos forados a admitir que a pele
no o nico limite que envolve o self e que a casa em que vivemos e as pessoas s
quais somos apegados so, sob certo sentido, nossas, partes de ns. Embora Fried no
mencione este ponto, h muitos relatos publicados sobre a maneira pela qual pessoas
que perderam a casa tentam construir
241
outra, no mesmo lugar, e da mesma maneira. De modo semelhante, os imigrantes em
uma cultura diferente da sua, com freqncia, tentam recriar em torno de si a cultura
que perderam. No possvel para uma pessoa identificar-se com uma casa perdida, da
mesma maneira que se identifica com uma pessoa perdida. Mas os sintomas de
identificao das vivas e os esforos para realocar pessoas para recriar seu ambiente
perdido parecem ser duas maneiras diferentes de tentar reter, em alguma medida, o
mundo que foi perdido.
As avaliaes feitas por Fried sobre a sade e o ajustamento psicossocial destes
respondentes revelou dois padres de reao que foram associados a uma alta incidncia
de problemas. Alguns indivduos reagiram exageradamente realocao; embora no
parecessem estar por demais envolvidos com a vizinhana antes da realocao,
mostraram-se profundamente enlutados a posteriori e necessitaram de muita ajuda do
servio social e jurdico. Outros pareciam estar fortemente envolvidos com a vizinhana
antes da mudana, e mostraram um mnimo de luto depois dela: estes apresentaram uma
freqncia desproporcionalmente elevada de problemas fsicos e psicossomticos.

Parece que esses dois padres de reao exagerada e negao correspondem s


formas de luto excessiva e inibida, que so encontradas no processo de luto.
CONCLUSES
Tentei mostrar, neste captulo, como alguns dos fenmenos que emergiram nas
pesquisas sobre a reao de luto so encontrados de maneira semelhante em outros tipos
de perda. Assim como o estresse, que foi discutido no Captulo 3, a perda pode ter
numerosos significados, e no h motivo para acreditar que todos os graus e tipos de
perda dem origem a reaes idnticas. Mas, assim como o estresse, uma perda tende a
ser uma atribuio post hoc. Isso significa que podemos no saber, at que ocorra, se
um dado evento na vida ser construdo como uma perda ou um ganho. Voc no est
perdendo uma filha, mas ganhando um filho diz, com otimismo, o convidado para o
casamento, mas a verdade da questo que a me da noiva est passando por uma
mudana importantssima na vida que, sob seu ponto de vista, pode ser considerada
como um lucro ou um prejuzo lquido. Ela pode enlutar-se, regozijar-se, ou, com essa
tpica habilidade humana, pode dividir-se, oscilando entre lgrimas e risos. O
pesquisador cabea-dura pode achar muito difcil classificar como perdas ou ganhos
esses acontecimentos da vida, como o casamento de uma filha.
242
De maneira semelhante, poucas pessoas ficaram contentes por ter perdido a
perna que lhes dava problemas, e alguns dos favelados realocados entrevistados por
Fried consideraram a realocao uma bno sem qualificaes. Fried esfora-se em
apontar que o luto que foi expresso pela maioria poderia no ser encontrado em outras
populaes, em outros lugares, submetidas a outras experincias de realocao: o grau
de apego a um meio social ou fsico, em especial, mostrado pela classe trabalhadora de
Boston, por exemplo, pode no ser encontrado entre nmades ou entre jovens
executivos ambiciosos, para quem uma mudana de cidade pode ser parte de um padro
desejado de progresso.
Entretanto, as semelhanas entre as reaes de luto, amputao e realocao
podem nos levar a considerar se os mtodos para prevenir a patologia apontados no
Captulo 10 no poderiam ser utilizados para ajudar os que tiveram um membro
amputado a se ajustar perda, e um favelado a enfrentar as transies da mudana para
uma nova casa. Uma preparao antecipatria pode ser til, de maneira a permitir um
quadro realista do novo mundo a ser construdo antes da destruio do velho, assim
como pode ser til o apoio durante esse perodo de transio, para que o trabalho de luto

que for necessrio seja facilitado, com a eventual aceitao da perda. Tambm pode ser
oferecida ajuda quando for necessrio apresentar aos indivduos que vivem essa
transio as novas oportunidades que se abrem para eles, e para facilitar mudanas em
suas atitudes por meio dos eventos apropriados (por exemplo: celebrao de
aniversrios, frias, treinamento e outras situaes que tenham o significado de um rito
de passagem e que atuem como pontos cruciais no processo de tomada de conscincia).
O estabelecimento desses mtodos de educao e apoio, com uma base cientfica
slida, precisa ser uma tarefa importante para os profissionais do campo da sade
mental comunitria, nos prximos anos. Emprego a expresso sade mental
comunitria porque acredito que psiquiatria preventiva uma expresso muito
restrita para este campo. No deveramos nos preocupar unicamente com as tentativas
para reduzir a prevalncia da doena mental, mas deveramos procurar melhorar a
qualidade de vida, a sade mental da comunidade.
Os tempos de transio so tambm tempos de oportunidade e qualquer
confronto com um mundo desconhecido tanto uma oportunidade para um domnio
autnomo como uma ameaa para o prprio ajustamento vida. Considerando no todo,
o efeito de tais experincias tende mais a ser benfico do que prejudicial. A educao e
o modo de criao tm como objetivo principal o crescente domnio de situaes
243
desconhecidas, e pessoas maduras so aquelas que adquiriram um grau de autonomia
que as capacita a se aproximar do desconhecido com confiana. H, no entanto, algumas
mudanas na vida que, por causa da sua magnitude ou de uma caracterstica particular,
trazem consigo o risco de produzir no o amadurecimento, mas o deslocamento.
Este livro, com foco no luto, tentou ilustrar e explicar as conseqncias dessa
mudana e, neste ltimo captulo, fiz uma breve referncia a outros tipos de mudana.
Sem dvida, com o tempo, toda a gama de reaes s mudanas na vida sero mapeadas
e teremos um corpo de conhecimentos com implicaes para o cuidado com as crianas,
a educao, a medicina e os servios de cuidados de todos os tipos.
No entanto, no suficiente instituir novas formas para abrigar os sem-teto,
reabilitar os deficientes ou aconselhar os enlutados. Qualquer plano de mudana deveria
incluir uma tentativa de antecipar e cuidar dos efeitos psicossociais da mudana. Assim,
a deciso de amputar uma perna deveria ser tomada com total conscincia acerca das
perspectivas do paciente quanto a fazer um bom ajustamento vida, como um
amputado; planos para extino de favelas deveriam ser feitos com plena considerao

dos efeitos provveis da realocao sobre a populao a ser realocada; a deciso de


manter preso um homem deveria ser tomada somente aps uma tentativa de predizer os
feitos provveis desta ao sobre esse homem e sua famlia.
Podemos estender este arrazoado para incluir decises em muitas reas: decises
sobre a admisso de crianas pequenas em berrios e de pessoas idosas em instituies;
a introduo de novos mtodos na indstria e a transferncia dos empregados; o
bombardeio de uma cidade ou o fechamento de uma fbrica. Cada uma dessas situaes
fora o planejador obrigao de considerar em sua totalidade como as decises
tomadas iro afetar as populaes ou os indivduos a elas relacionados, e a fazer todo o
possvel para garantir que qualquer das mudanas planejadas leve ao crescimento e ao
amadurecimento, e no ao deslocamento e ao disfuncionamento.
Recentemente, voltei de uma visita a Ruanda, onde atuei como conselheiro para
o desenvolvimento de um programa de reabilitao psicolgica para as vtimas do
genocdio que havia atingido aquele pas, um ano antes. O aspecto mais triste de minha
experincia foi perceber que as pessoas que mais necessitavam de ajuda eram as que
menos queriam receb-la ou as que menos pediam por ela: os refugiados, os soldados e
os polticos que esto, eles mesmos, traumatizados, e que esto em perigo de reagir ao
trauma, repetindo o padro de violncia. O
244
mal causado por esses ciclos de violncia no mundo todo incalculvel. Estudos
cuidadosos sobre as maneiras pelas quais esses ciclos poderiam ser interrompidos
deveriam estar no topo de nossas listas de prioridades nos prximos anos.
Em nosso estado atual de conhecimento, psiclogos e socilogos esto
comeando a encarar o desafio de aconselhar os que planejam, e de ajudar aqueles cuja
vida mais afetada, pela mudana. No podemos mais ignorar o fato de que a pesquisa
sobre os efeitos da mudana uma rea de estudo essencial. O desejo de olhar de frente
para os problemas do luto e do enlutamento, em lugar de voltar as costas para eles, a
chave para um trabalho bem-sucedido com o luto, para o que sofre, o que o ajuda, o
planejador e o pesquisador. Os que esto presos nos lembram da precariedade de nossa
liberdade, os pacientes de cncer nos lembram de nossa prpria condio de mortais, os
imigrantes que usurpam nosso territrio e as vivas e os vivos que nos provam que, a
qualquer momento, ns tambm podemos perder as pessoas que amamos, so fonte de
ansiedade e ameaa. Escolhemos lidar com nosso medo virando as costas para aquilo
que o causa. rejeitando o prisioneiro, tentando alegrar o paciente de cncer, excluindo o

imigrante ou evitando contato com a viva ou vivo. Mas cada vez que fazemos isso,
somente aumentamos nosso medo, perpetuamos os problemas e perdemos a
oportunidade para nos preparar para as mudanas que so inevitveis em um mundo em
transformao.
245
APNDICE
Muitas das afirmaes feitas nos captulos anteriores esto baseadas em
evidncias que foram apenas citadas de forma resumida no texto. Os detalhes relativos
s descobertas que constituem essas evidncias esto expostos e discutidos a seguir.
1. Vamos considerar primeiro a afirmao feita no Captulo 2, a respeito de o
luto poder aumentar a taxa de mortalidade, especialmente de doenas cardacas. A prova
sobre o aumento da taxa de mortalidade foi dada por Young, Benjamin e Wallis (1963),
cujo trabalho foi complementado por Parkes, Benjamin e Fitzgerald (1969). Esses
trabalhos
Figura1. Taxa de mortalidade de vivas com mais de 54 anos, como uma
porcentagem da taxa de homens casados de mesma idade.
246
contm dados relacionados a homens acima dos 54 anos de idade, na Inglaterra e no
Pas de Gales, cujas mulheres haviam falecido em dois meses, em 1957.
O registro central do Servio Nacional de Sade estava presente e, desta forma, todas as
mortes ocorridas numa amostra de 4446 vivos foram estudadas. Como mostra a Figura
1, a taxa de mortalidade durante os seis primeiros meses de enlutamento foi 40%
maior do que a taxa estimada baseando-se nos dados nacionais para homens casados, de
mesma idade.
O maior aumento proporcional foi o de mortes por trombose coronariana e
outras doenas arteroesclerticas e degenerativas do corao, cujo grupo estava 67%
acima da expectativa (p < 0,01).
2. As descobertas de Schmale e Iker (1966) a respeito do diagnstico de cncer
cervical, feitas por meio de entrevista com um psiquiatra, podem ser mais bem
ilustradas por meio da reproduo de uma de suas tabelas. A Tabela 1 mostra que
quando o psiquiatra prediz o diagnstico de cncer baseando-se no relato do paciente de
ter reagido a uma situao de vida mostrando falta de esperana, anteriormente ao
primeiro exame cervical, ele estava mais perto de acertar o diagnstico do que de errar.
Para ser mais preciso, ele estava certo em 36 casos e havia errado em 15 deles, uma

descoberta significativa no nvel 0,02. (As situaes da vida que precederam a doena
normalmente foram apresentadas pelos pacientes como perdas irrevogveis.)
Tabela 1. Prognstico de cncer cervical feito pelo psiquiatra, e resultado da
bipsia em 5 mulheres submetidas a exames a partir de resultados laboratoriais com
suspeita. (Schmale e Iker, 1966)
3. Na Pesquisa de Londres (Parkes, 1970), 22 vivas londrinas foram
entrevistadas cinco vezes durante o primeiro ano de luto. Os dados coletados em cada
entrevista incluam uma avaliao subjetiva feita pela viva sobre sua sade geral
(avaliada como boa, indiferente
247
ruim), uma contagem do nmero de sintomas fsicos que ela vinha experienciando
desde a entrevista anterior (apontados em uma lista), a contagem do nmero de
consultas que fez com seu clnico geral desde a ltima entrevista, e uma avaliao da
irritabilidade ou da raiva observada na entrevista (avaliada como muito acentuada,
acentuada, moderada, suave, ou ausente).
Os coeficientes que correlacionam os valores principais de cada uma das
varveis esto ilustrados na Tabela 2. Somente a correlao entre sade global e
irritabilidade e raiva foi estatisticamente significativa (r = 0,70, t = 4,28, p <0,001).
Tabela 2. Pesquisa de Londres: intercorrelao de avaliaes de sade e raiva em
22 vivas londrinas.
Nota: As avaliaes representam a somatria das avaliaes realizadas nas cinco
entrevistas ao longo do primeiro ano de luto.
*p < 0.001 (usando teste de t)
4. Meu estudo dos registros de caso de 44 vivas (Parkes,1964b) mostrou que o
nmero de consultas com o clnico geral cresceu de uma mdia de 2.2 consultas por
paciente por seis meses, durante os oito meses anteriores doena terminal do marido,
para uma mdia de 3.6 consultas durante os primeiros seis meses de luto; e no segundo
e terceiro perodos de seis meses de luto as mdias da taxas de consultas
248
foram de 2.6 e 3.0, respectivamente. O aumento foi bastante significativo (Z = 5.7, p
<0.001, Teste de Wilcoxon).
No grupo de idade abaixo de 65 anos durante os primeiros seis meses houve um
aumento de 200% nas consultas para sintomas psicolgicos (i.e., as anotaes dos casos
indicavam tanto uma queixa psicolgica especfica como depresso ou insnia, ou a

prescrio de um sedativo, sonfero, ou tranqilizante). Este aumento tambm foi


altamente significativo (x2 = 200, d.f.3, Anlise de Varincia de Friedman, comp
<0.001).
Como podemos ver na Figura 2, o consumo de sedativo no grupo mais novo
aumentou de uma mdia de 0.7 semanas de sedao por paciente nos seis meses
anteriores ao luto para uma mdia de 5.0 nos primeiros seis meses posteriores (x2 =
10.7, d.f., p < 0.02, Anlise de Varincia de Friedman)
Figura 2. Consumo de sedativos, antes e depois do luto, por 44 vivas divididas
em dois grupos etrios.
O pequeno aumento (25%) de consultas para sintomas psicolgicos no grupo
acima de 65 anos de idade no teve, estatisticamente, um significado importante, e no
houve mudana no consumo de sedativos.
249
No entanto, houve um grande aumento nas consultas para queixas no
psiquitricas (z 3,96, p <0,00005, Teste de Wilcoxon) e torna-se mais significativo
medida que o grupo de pessoas mais idosas foi considerado solitrio (p < 0,05, Teste de
Wilcoxon).
Quando as consultas eram encerradas, o nmero em cada grupo de diagnstico
era muito baixo para uma anlise estatstica. A exceo encontrava-se nas consultas
sobre as condies musculares e articulares que, no grupo de idade abaixo de 65 anos,
aumentou de uma mdia de 0,11 consultas nos seis meses anteriores ao luto para uma
mdia de 0,52 durante os dezoito meses aps o luto (p <0,05, Teste deWilcoxon).
5. Maddison e Viola (1968) lembram que esses questionrios foram feitos,
aproximadamente, por 50% das mulheres enlutadas. Os valores de sade global
diferenciando o enlutado e os grupos de controle foram significativos no nvel de 0,001,
com dois nveis de liberdade, e todas as caractersticas listadas no Captulo 2 foram
encontradas com mais freqncia no enlutado (p <0,05, teste do x2). Alm disso, 12,8%
dos enlutados comparados com 1,0% do grupo de controle consultaram um mdico para
tratamento de depresso durante o ano anterior (p < 0,001).
6. A Pesquisa de Harvard tenta determinar a quantidade de doenas fsicas e
mentais em vivas e vivos catorze meses aps o luto. A amostra foi composta por 49
vivas e dezenove vivos (perfazendo um total de 68 pessoas) com idade abaixo dos 45
anos, que representam 34% de 231 vivas e vivos encontrados por meio do registro de

morte do cnjuge (50% recusaram-se a participar e os outros 17% mudaram-se ou


saram durante o primeiro ano de enlutamento).
Os 68 vivos e vivas foram associados individualmente a um grupo de controle
de 68 homens e mulheres casados, de mesma idade, sexo, rea residencial, tamanho de
famlia, nacionalidade e classe social.
Informaes a respeito da sade de ambos os grupos foram obtidas por meio de
um questionrio contendo 218 questes, cobrindo uma vasta categoria de sintomas e
atitudes. Algumas das descobertas significativas so apresentadas na Tabela 3. A tabela
nos mostra que os enlutados diferem do grupo de controle na quantidade de internaes
hospitalares e na maior quantidade de consultas sobre problemas emocionais. Eles
relatam um distrbio maior no sono, no apetite e no peso. e um aumento no consumo de
lcool, fumo e tranqilizantes. Os sintomas psicolgicos que foram encontrados com
maior freqncia nos
250
enlutados incluem: depresso, tenso, solido, inquietao, dificuldade em tomar
decises, e memria fraca.
A pontuao foi obtida por meio da combinao de respostas de uma srie de
questes do mesmo tpico (a correlao entre esses valores foi confirmada por meio de
anlise fatorial). A comparao entre os enlutados e os no-enlutados dessas pontuaes
encontra-se na Tabela 4. Fica claro que enquanto os enlutados ficaram mais deprimidos
do que os do grupo de controle e manifestaram algum distrbio no sistema nervoso
autnomo (revelado por meio de sintomas como tontura, tremores, dores no peito,
palpitaes, sudorese e tenso na garganta), no houve qualquer evidncia de que
mudanas reais na personalidade apareceram como conseqncia do luto (o significado
completo dos termos usados na tabela est presente em Parkes e Weiss, 1983).
Quando a pontuao de valor 1 foi dada para cada sintoma fsico que havia
ocorrido pela primeira vez no ano anterior, um aumento significativo foi verificado
entre os vivos, mas no entre as vivas, em comparao com os do grupo de controle
(ver Tabela 5). No entanto, no houve evidncia, no grupo de enlutados, de uma piora
nos sintomas crnicos (Parkes e Brown, 1972).
Tabela 3. Pesquisa de Harvard: homens e mulheres enlutados com idades abaixo
dos 45 anos, comparados catorze meses depois do luto, com pessoas no-enlutadas da
mesma idade
251

7. Dos 94 pacientes que foram internados nos Hospitais Bethlem Royal e Maudsley em
1949-51 com uma doena mental detectada nos seis meses aps a morte de um parente,
cnjuge, irmo ou filho, trinta haviam perdido um dos cnjuges. Os clculos retirados
das tabelas de mortalidade mostram que a possibilidade de resultado ao acaso era de
somente cinco cnjuges enlutados. Essa diferena estatisticamente significativa (x2 =
19,2, 1 d.f., p < 0,00 1).
Quando o diagnstico dos pacientes enlutados foi comparado queles dos
pacientes no-enlutados aceitos durante o mesmo trinio, um diagnstico de distrbio
afetivo foi encontrado em 65% dos enlutados e 47% dos no-enlutados (x2 = 11,98, 1
d.f., p < 0,01). Quando essa categoria foi posteriormente subdividida, o subgrupo
depresso reativa ou neurtica (CID 314) foi encontrado em 28% dos enlutados e em
somente 15% dos casos dos no-enlutados (x2 =10,19, 1 d.f.,p <0,001) (ver Tabela 6 e
Parkes, 1964a).
252
Tabela 4. Pesquisa de Harvard: pontuao de sintomas psicolgicos e traos de
personalidade em enlutados e no-enlutados acima do perodo de catorze meses.
Tabela 5. Pesquisa de Harvard: sintomas fsicos agudos em pessoas enlutadas e no
enlutadas.
8. Clayton et al. (1972) descrevem a definio operacional do sintoma do
complexo depressivo: estado de nimo diminudo, caracterizado por sentir-se
deprimido, triste, desesperado. desencorajado melanclico, mais cinco dos oito sintomas
que se seguem para depresso definida e quatro dos oito sintomas para depresso
provvel:
253
Tabela 6. Pesquisa de pronturios: diagnsticos de pacientes psiquitricos internados,
enlutados e no-enlutados.
1 Perda de apetite e/ou peso
2 Distrbios do sono incluindo o excesso de sono
3 Fadiga
4 Sentir-se inquieto
5 Perda de interesse
6 Dificuldade de concentrao
7 Sentimento de culpa
8 Desejo de estar morto, ou idias suicidas

Esse conjunto deve estar presente desde a morte de seu cnjuge.


Vivas deprimidas tm, significativamente (p <0,05), menor nmero de filhos adultos
que as consideram prximas, do que as vivas no deprimidas.
9. Na Pesquisa de Londres, as 22 vivas jovens e de meia-idade foram avaliadas em
cada uma das cinco entrevistas quanto a um nmero de medidas psicolgicas. As
avaliaes basearam-se na informao dada pela viva, combinada com minha prpria
observao direta durante a entrevista, e cada caracterstica foi avaliada em uma escala
de cinco pontos, como muito acentuada, acentuada, moderada, suave ou
ausente. O significado dos termos normalmente est evidente em si mesmo, mas no
particularmente: entorpecimento = reporta o sentimento de dormncia ou
nebulosidade; dificuldade em aceitar a realidade da perda = dificuldade em
acreditar totalmente na realidade da morte do marido; declaraes do tipo Eu ainda no
acredito que verdade; inquietao = hiperatividade observvel; tenso = aumento
observvel da tenso muscular.
As mdias anuais (a mdia de cada valor durante o ano todo) estavam interrelacionadas, e o significado de cada correlao foi testado. Isso revelou uma srie de
conjuntos de variveis. A Tabela 7 mostra os coeficientes de correlao de cada varivel
com cada outra varivel (somente essas variveis que se inter-relacionam esto
includas), e poder ser visto que os conjuntos principais de variveis so:
1 Preocupao com pensamentos sobre o falecido
Memria visual clara dele
Sensao contnua da presena dele
Chora muito
Iluses com o falecido (avaliado somente na primeira entrevista) 2 Irritabilidade e raiva
Inquietao
Tenso
Afastamento social (avaliado somente na primeira entrevista)
255
Esses resultados indicam, portanto, que existem dois tipos principais de
variveis que andam juntas e criam dois modos de reao ao luto. As implicaes so:
(a) essas variveis tm seus sentidos relacionados uns aos outros; e (b) os indivduos
que mostram caractersticas de qualquer um dos conjuntos esto igualmente propcios a
mostrar todas as caractersticas daquele conjunto.

Diante disso, o modo de resposta representado pelas caractersticas na primeira


lista ser passiva e orientada para o marido falecido. Preocupao com pensamentos de
reencontro alterna-se com a dor da saudade e com o choro. Pode-se caracterizar essa
reao de ansiedade pela volta ao passado (ver Capftulo 4). O segundo modo de
resposta mais ativo e mais orientado para si mesmo. Aqui, o sobrevivente, em vez de
chamar para que a pessoa morta volte, encara o mundo com muita raiva, como
potencialmente hostil. Esse tipo de resposta est descrito no Captulo 6.
Apesar do que foi dito, deveria ser lembrado que componentes dos dois modos
de reao foram encontrados na maioria das pessoas enlutadas; os estilos passivos e
ativos representam tendncias, mais do que os tipos discretos de resposta. Deve-se
notar, alm disso, que reaes defensivas como entorpecimento, dificuldade em
aceitar a realidade da perda, e evitao de lembranas no esto significativamente
correlacionadas e, por esta razo, este estudo no oferece suporte para a noo de um
fator geral de defesa.
10. A Figura 3 est baseada nas sucessivas entrevistas da Pesquisa de Londres.
Verificou-se que enquanto existe um declnio natural, durante o ano, no nmero de
vivas que choraram durante a entrevista e no nmero que reportou ou mostrou
preocupao com os pensamentos sobre o cnjuge falecido, houve um aumento no
nmero daquelas que disseram ter imagens claras de seus cnjuges falecidos (Parkes,
1970).
11. A Pesquisa de Bethlem foi realizada com 22 pacientes (dezoito internos e
trs externos) trazidos pela equipe dos Hospitais Bethlem Royal e Maudsley, para serem
atendidos e entrevistados por mim no perodo de 1958 a 1960. Todos eles tinham
desenvolvido uma doena mental por volta de seis meses aps a morte de um cnjuge,
filho, pais ou irmos. Outros dois pacientes enlutados foram excludos porque no
queriam participar ou estavam muito doentes para perceber suas reaes como um luto.
257
Na entrevista, o paciente era encorajado a falar livremente sobre a pessoa morta
e o luto, e eram feitas perguntas, quando necessrio, para complementar a informao
dada. A presena ou ausncia de algumas caractersticas em comum durante o pesar
foram avaliadas por meio das mdias obtidas.
Figura 3. Vivas com menos de 65 anos mostrando ou relatando preocupao
com o falecido, uma clara memria visual dele e choro freqente, nos primeiros treze
meses de luto.

A ttulo de comparao, a Tabela 8 mostra a incidncia dessas caractersticas


como a encontrada em alguns estudos com vivas normais (aleatrias) e em catorze
pacientes da Pesquisa de Bethlem. (Esses catorze pacientes eram mulheres com menos
de sessenta anos de idade. Os sete pacientes restantes trs homens e trs mulheres
com menos de sessenta anos, e um homem acima dos sessenta anos no estavam
includos na amostra por causa da dificuldade de combin-los comparativamente). A
descoberta que mais chama a ateno a de que idias de culpa e reprovao foram
relatadas por 79% da populao psiquitrica, mas somente por 0-18% das vivas
aleatrias. Apesar de a amostra psiquitrica ser pequena, a incidncia de culpa ou
auto-reprovao nesse grupo foi mais significativa do que a relatada por Marris (x2 =
13,7, 1 d.f.,p <0,001). Os pacientes com distrbios tambm mostraram uma grande
tendncia ao isolamento social (Parkes, 1965).
258
12. As entrevistas gravadas durante a Pesquisa de Harvard foram avaliadas por
dois juzes independentes, que fizeram avaliaes quantitativas dos ndices de
adequao psicolgica e social. Somente as avaliaes que foram codificadas de forma
confivel foram usadas na anlise dos dados.
Tabela 8. Incidncia de algumas caractersticas do pesar em cinco estudos com
mulheres enlutadas jovens e de meia-idade
Os dados apresentados aqui pela Pesquisa de Londres esto relacionados com a
presena dessas caractersticas um ano aps o luto; eles se diferenciam,
conseqentemente, dos dados apresentados no Captulo 3, que se referem ao primeiro
ms de luto.
259
A medida resultante foi uma combinao de resultados de adequao
psicolgica, social e fsica, catorze meses aps o luto. Cada varivel mostrada na Tabela
9 est correlacionada pelo nvel estipulado com o resultado.
As principais concluses a serem delineadas deste estudo so as de que pesar
intenso, raiva, auto-reprovao expressos logo aps o luto, especificamente, se no
diminurem em intensidade dentro de seis semanas, predizem um resultado ruim um ano
mais tarde; e que pobreza, classe social baixa, morte repentina ou inesperada, e outras
crises de vida, especialmente se associadas s dificuldades de relao do casal, tambm
predizem um resultado ruim.

Em geral, esses dados confirmam os de outras pesquisas, feitas nos Estados


Unidos e na Gr-Bretanha.
Tabela 9. Pesquisa de Harvard: variveis que predizem um resultado ruim entre
68 vivas e vivos americanos jovens
260
Os resultados acima foram obtidos de 49 vivas e dezenove vivos. Porm,
foram observadas diferenas entre as respostas dos dois sexos nas primeiras entrevistas.
As mulheres expressaram muito mais abertamente raiva e amargura do que os homens
(p < 0.0001 em um ms e p = 0.0 18 trs meses aps o luto) e elas choraram mais
durante as entrevistas (em um ms p = 0,17, em trs meses p = 0,03 ). Por volta do
terceiro ms, os homens estavam mais inclinados a dizer que a dor do pesar tinha
diminudo (p = 0,005); eles estavam, de forma geral, menos ansiosos (p = 0,036); e
estavam mais dispostos do que as mulheres a considerar a possibilidade de um novo
casamento (p = 0,006).
No houve diferena significativa entre os sexos, porm, em nenhum dos oito
resultados um ano aps o luto, e quando os subgrupos foram acompanhados de dois a
quatro anos aps o luto, as mulheres tinham voltado aos nveis de adequao
equivalentes aos das mulheres casadas de mesma idade, ao passo que os homens
estavam ainda significativamente pior ajustados do que os homens casados do grupo de
controle. Parece, portanto, que enquanto manifestaes abertas de pesar eram mais
261
pronunciadas nas mulheres do que nos homens durante o primeiro ano de luto, foram as
mulheres que primeiro se recuperaram do luto (Parkes e Weiss, 1983).
13. A Pesquisa de Harvard restringiu-se a um grupo mais jovem (vivas e vivos
com menos de 45 anos). As pessoas entrevistadas foram subdivididas em dois grupos:
as que tiveram somente um curto espao de tempo para se preparar para a morte (menos
de duas semanas de aviso associado a uma condio terminal de incapacidade do
cnjuge de menos do que trs dias) e as que tiveram um tempo maior (uma condio
terminal de incapacidade de mais de trs dias, qualquer que tivesse sido o perodo de
aviso).
Durante o primeiro ms de luto, a pouca preparao para a morte foi
significativamente relacionada a uma reao imediata de descrena, sentimentos de
ansiedade, auto-reprovao e depresso, como foi revelado pelo fato de que 46%
daqueles que tiveram pouco tempo para se preparar (comparados com 15% que tinham

tido algum tempo) disseram que no se importavam em estar vivos ou mortos, ou de


expressar algum desejo positivo em relao morte.
Um ano mais tarde, os 23 que tinham tido menos chance de se preparar para o
luto continuaram sendo mais pessimistas sobre o futuro, mais inclinados ao choro, e
mais ansiosos e deprimidos do que os 45 que tinham tido tempo maior para se preparar.
Somente trs (13%) do grupo que tinha tido pouca chance de se preparar foram
classificados como tendo conseguido um bom resultado, comparados com 26 (59%) do
grupo que tinha tido tempo de se preparar (p <0,001) (Parkes, 1972).
14. Foi pedido s vivas da Pesquisa de Londres que classificassem a freqncia
de discusses com seus maridos em uma escala de quatro pontos (normalmente,
freqentemente, ocasionalmente nunca). Metade admitiu que discutia, e a
pontuao de discusso que resultou desta escala foi significativamente relacionada a
trs das mdias anuais tenso observada na entrevista idias de culpa e auto-reprovao
nmero de sintomas fsicos apresentados em uma lista
rr = 0,54,p<0,02
rr = 0,51,p<0,05
rr = 0,60,p <0.01
262
e tambm a poucas iluses sobre a pessoa morta durante o primeiro ms : rr = 0,48, p
<0,05 isolamento social, um ano aps a perda : rr = 0,59, p <0,01
A avaliao de isolamento social difere da de afastamento social (includos nas
Tabelas 7 e 8) medida que no existiu uma tentativa de discriminar o agente a
prpria viva ou outras pessoas que trouxe isso tona. Da mesma forma, nenhuma
tentativa foi feita para estabelecer quem foi o culpado pelas discusses.
15. Uma pontuao baseada no nmero de estressores importantes que as vivas
londrinas relataram ter sofrido durante os dois anos anteriores perda foi correlacionada
com a mdia anual de pontuao e resultado de avaliao como na sesso 9. Duas
correlaes significativas foram obtidas:
Isso poderia sugerir que aqueles que relatam um grande nmero de estressores
ficam piores aps o luto do que aqueles que no o sofrem. No entanto, como no temos
meios para verificar a confiabilidade da informao dada retrospectivamente, uma
conexo casual entre estresse e um resultado ruim no foi provada nestes casos.
idias de culpa e auto-reprovao rr=0,42,p< 0,05
resultado geral rr = 0,46, p <0,05

16. Pesquisas anteriores haviam mostrado que pacientes que me foram


encaminhados para tratamento de problemas psiquitricos aps o luto sofreram tambm
tipos traumticos de perdas (mortes mltipias ou repentinas) ou eram pessoas
vulnerveis quanto falta de confiana em si mesmas e/ou nas outras pessoas. Com a
inteno de saber mais a respeito do grupo vulnervel, desenvolvi um questionrio que,
por vrios anos, foi mandado para todos os pacientes encaminhados para minha clnica
psiquitrica, no Royal London Hospital. Pedi que eles o preenchessem e o trouxessem
consigo para a consulta. Desta maneira, esperava obter a informao que deveria ser
desvinculada de qualquer preconceito que eu pudesse ter. Sessenta pacientes enlutados
completaram o questionrio uma segunda vez, muitos meses depois do fim do
tratamento. Isso me possibilitou avaliar a comfiabilidade
263
das questes sobre o passado e efetivar um acompanhamento com relao a qualquer
mudana que poderia ter ocorrido com seus problemas e sintomas atuais.
O questionrio era composto de 31 questes sobre cada um dos pais (62 ao
todo), sete sobre situaes e circunstncias ocorridas durante a infncia do paciente, 28
a respeito da viso do paciente sobre si mesmo quando criana, 22 sobre eventos e
circunstncias na vida adulta, seis sobre perdas recentes e suas reaes, e dezenove
sobre problemas e sintomas atuais.
Juntando essas respostas s 62 a respeito dos pais, foi possvel obter uma medida
de influncias negativas nos pais que tendem a afetar a criana. Quando confrontadas
com as respostas das 28 questes sobre a vulnerabilidade da infncia, emergiu uma
associao clara, o que no foi nenhuma surpresa. Tendo em mente o fato de que
somente alguns desses pacientes tinham sofrido a morte de um dos pais, o que veio
como maior surpresa foi a associao entre influncias dos pais e a intensidade do
distrbio emocional, especificamente a ansiedade, o pnico e a depresso, relatadas na
poca. Ver Figura 4.
Olhando mais de perto o grupo de pacientes que tinha sofrido a separao de
seus pais durante a infncia, ficou claro que eles haviam sido crianas tristes, tmidas,
inseguras e intolerantes separao ao longo de toda a infncia. O resultado sobre o
nmero e a durao das
Figura 4. Influncias negativas dos pais e nmero de problemas! sintomas depois
do luto na vida adulta.
264

Figura 5. Separao dos pais na infncia e nmero de problemas! sintomas aps


um luto na vida adulta.
Figura 6. Medos infantis e tipos de sintomas/problemas surgidos aps um luto na
vida adulta separaes predizia a contagem dos problemas que tinham na poca, como
pode ser visto na Figura 5.
Focalizando as influncias dos pais, que podem causar medo nas crianas (pais
ansiosos, rejeio ou superproteo, conflitos e abuso de lcool), estas foram associadas
a relatos pessoais de medo na infncia que, por sua vez, estas foram associadas a
sintomas comuns de grande ansiedade e tendncia ao pnico, como mostra a Figura 6.
265
Essas influncias no prediziam a depresso, mas um outro agrupamento que o
fazia foram questes consideradas capazes de indicar a influncia dos pais, que iriam
evocar sentimentos de desamparo na crianas (p. ex., a morte de um dos pais antes de o
paciente ter dezessete anos de idade, me inconsistente ou responsiva, pais repetidamente rejeitadores ou que zombam da criana). A maioria deles com um ou mais
indicadores de desamparo falaram que hoje so muito deprimidos (ver Tabela 10).
Os resultados confirmam a teoria de desamparo e depresso adquiridos, como
proposto por Seligman (1975). Mais detalhes sobre essas pesquisas foram publicados
em Parkes, 199la e 1995a.
Tabela 10. Indicadores de desamparo e depresso
X2 com correo de Yates = 5,8. 1 d.f., p < 0,05
17. A Figura 7 mostra mudanas na expresso de distrbios emocionais
genricos (ansiedade/depresso) durante os trs primeiros meses de luto em 22 vivas
londrinas. (Note que trs dessas vivas a, b e c no estavam includas na anlise
final da pesquisa, cujos dados foram relatados e discutidos em outra parte deste livro,
porque elas se mudaram e no pude obter todas as entrevistas necessrias para
completar a pesquisa.)
A intensidade do distrbio emocional foi avaliada em uma escala de cinco
pontos durante as entrevistas no fim do primeiro e do terceiro ms de luto. As
estimativas retrospectivas, ento, foram feitas sobre a quantidade de aborrecimentos em
geral, semana aps semana, durante o primeiro ms e depois mensalmente, baseadas na
prpria avaliao das vivas quanto s mudanas de sentimentos.

As perturbaes emocionais durante a primeira semana de luto tiveram


correlao de -0.8 com perturbaes emocionais trs meses mais tarde (p < 0,01)
(Parkes, 1970).
Resultados semelhantes foram obtidos em uma pesquisa feita por Levy et ai.
(1994), que acharam que, embora no houvesse um declnio geral das mdias de
sofrimento durante os primeiros dezoito meses do luto, 22 % da amostra de vivas ou
vivos de pacientes que morreram
266
Figura 7. Severidade do distrbio emocional em 25 vivas, durante os primeiros
trs meses do luto de cncer na regio de Baltimore experienciaram baixos nveis
iniciais de angstia, seguidos de um aumento durante os dezoito meses. Isso se aplica
tanto ao estresse subjetivo (como medido por Impact of Events Intrusion Scale) como
depresso (como medida pelo Center for Epidemiological Studies Depression Scale
CES-D).
18. Cameron e Parkes (1983) compararam as reaes ao luto dos parentes de
pacientes com cncer que faleceram em duas alas diferentes do mesmo hospital, em
Montreal. Uma ala, a Unidade de Cuidados Paliativos (ucp), ofereceu cuidados como os
de um hospice para os pacientes e suas famlias na prpria ala e em domiclio; uma ou
duas visitas e um nmero semelhante de telefonemas foram feitos aps o luto. O grupo
foi formado por parentes de pacientes que morreram em outras alas do Royal Victoria
Hospital. Eles foram comparados conforme a relao que mantinham com a pessoa
morta, o sexo, e at o fato de viverem sozinhos ou acompanhados.
267
De cada grupo, 22 pessoas foram entrevistadas pelo telefone um ano e duas
semanas aps o luto, usando uma srie de questes padronizadas. O grupo uc relatou
uma mdia de 4,5 sintomas, e o grupo de comparao, catorze sintomas cada (p <
0,002).
A Tabela 11 mostra a ocorrncia de dezoito sintomas e caractersticas do pesar
nos dois grupos de parentes. Poder ser observado que a grande diferena entre os dois
grupos permanece na alta incidncia de irritabilidade, raiva e hostilidade em relao aos
outros, relatado pelo grupo de comparao. Este grupo tambm consumiu maior
quantidade de tranqilizantes e sofreu mais distrbios de sono do que o grupo ucp.
Metade do grupo de comparao (e nenhum dos do grupo ucp) relatou lembranas de
angstia sobre a dificuldade de aliviar a dor da pessoa que morreu como sendo a pior

situao para lidar. A grande maioria havia recebido poucos avisos de que a morte era
iminente, e deixou a impresso de que a comunicao entre os parentes e a equipe no
era boa.
Tabela 11. Incidncia de dezoito sintomas e caractersticas do pesar em vinte
parentes de pacientes internados na Unidade de Cuidados Paliativos (ucp) e vinte
pacientes do grupo controle.
268
De forma geral, esse estudo propicia uma ampla confirmao sobre o valor do
cuidado oferecido nos hospcios e d tambm uma prova de que a adequao da
diminuio da dor para o paciente e a comunicao e suporte para a famflia explicam
essa confirmao.
19. Raphael (1977) comparou um grupo de vivas de baixo risco com grupos
de vivas de alto risco que tinham sido indicadas aleatoriamente para grupos de
interveno e grupos de controle. Seus mtodos de avaliao de risco foram similares
aos meus, mas com um acrscimo de medidas de crises de vida que aconteciam ao
mesmo tempo, e avaliaes sobre o grau em que a famlia e os amigos foram percebidos
como pessoas que no davam suporte. O trabalho de aconselhamento foi feito por
Raphael, uma psiquiatra experiente, com considervel conhecimento sobre luto. De
incio ela procurou encorajar a expresso do pesar para ajudar a pessoa questionada a
rever aspectos da relao perdida, e para lidar com qualquer problema especfico que
tivesse sido especial para cada uma delas. Isso acontecia na casa do cliente e era
limitado aos trs primeiros meses de luto. O resultado foi calculado por meio de listas
de sintomas enviadas pelo correio treze meses aps a morte. Noventa e um deles foram
devolvidos.
269
Figura 8. Proporo em cada grupo com maus resultados (Raphael,1977).
O resultado total dos trs grupos est ilustrado na Figura 8. Eles so muito
semelhantes aos que eu obtive e existe uma diferena significativa entre os grupos que
receberam ajuda e os que no receberam (p < 0,02). O subgrupo que mais se beneficiou
do atendimento foram as vivas e vivos que tinham percebido suas famlias e amigos
como no solidrios (p <0,001).
20. Vivas e vivos de 164 pacientes que morreram no St. Christophers
Hospice foram divididos em trs grupos:
a. um grupo de baixo risco, com 85 pessoas;

b. um grupo de interveno de alto risco, com 28 pessoas;


c. um grupo de controle de alto risco, com 29 pessoas.
(Existiam, tambm, 22 pacientes que, segundo a equipe considerou, tinham
necessidade urgente de atendimento, e no foram includos.)
O grupo de interveno foi visitado em suas casas por terapeutas voluntrios,
sob minha superviso. A ajuda variava caso a caso, mas raramente envolvia mais do que
trs a quatro visitas. Essas visitas, embora fossem poucas em nmero, em geral eram
bastante demoradas, e duravam cerca de uma a duas horas.
Ao grupo de controle no foi oferecida ajuda e, na verdade, nenhum deles pediu
ajuda no hospcio.
Ao longo de vinte meses aps o luto, os trs grupos foram acompanhados por
um pesquisador, que administrava uma verso reduzida do Health Questionnaire, que j
havia sido utilizado na Pesquisa de Luto de Harvard.
A Figura 9 mostra o resultado geral dos trs grupos. Ela mostra, primeiro, que o
questionrio realmente antecipou o resultado, j que o grupo de controle de alto risco
teve um resultado pior do que o grupo de baixo risco (p < 0,02); segundo, que a
interveno foi bem-sucedida,
270
pois o grupo de interveno teve um resultado melhor do que o do grupo de controle (p
<0,03). Na verdade, parece que o atendimento teve o efeito de desenvolver o
ajustamento do grupo de alto risco ao mesmo nvel do grupo de baixo risco. Convm
salientar que nenhuma diferena foi observada entre os grupos que recebiam apoio e os
que no recebiam durante os primeiros meses de projeto, quando nossos terapeutas eram
ainda muito inexperientes. Os dados acima referem-se aos resultados obtidos por meio
dos terapeutas experientes (Parkes, 1981).
271
LISTA DE FIGURAS
1 Taxa de mortalidade de vivas com mais de 54 anos, como porcentagem da taxa de
homens casados de mesma idade. 246
2 Consumo de sedativos, antes e depois do luto, por 44 vivas divididas em dois grupos
etrios. 249
3 Vivas com menos de 65 anos mostrando ou relatando preocupao com o falecido,
nos primeiros treze meses do luto. 258

4 Influncias negativas dos pais e nmero de problemas/sinto mas depois do luto na


vida adulta. 264
5 Separao dos pais na infncia e nmero de problemas/sintomas aps um luto na vida
adulta. 265
6 Medos infantis e tipos de sintomas/problemas surgidos aps um luto na vida adulta.
265
7 Severidade do distrbio emocional em 25 vivas durante os primeiros trs meses do
luto. 267
8 Proporo em cada grupo com maus resultados. 269
9 Pontuao mdia dos resultados de cada grupo. 271
272
TABELAS
1 Prognstico de cncer cervical feito pelo psiquiatra e resultado da bipsia em 51
mulheres submetidas a exames a partir de resultados laboratoriais com suspeita. 247
2 Pesquisa de Londres: intercorrelao de avaliaes de sade e raiva em 22 vivas
londrinas. 248
3 Pesquisa de Harvard: homens e mulheres enlutados com idade abaixo dos 45 anos,
comparados catorze meses depois do luto, com pessoas no-enlutadas da mesma idade.
251
4 Pesquisa de Harvard: sintomas psicolgicos e traos de personalidade em pontuao
de enlutados e no-enlutados, acima do perodo de catorze meses. 253
5 Pesquisa de Harvard: sintomas fsicos agudos em pessoas enlutadas e no-enlutadas.
253
6 Pesquisa de pronturios: diagnsticos de pacientes psiquitricos internados, enlutados
e no-enlutados. 254
7 Pesquisa de Londres: correlaes ( r) entre as mdias anuais das medidas psicolgicas
entre as 22 vivas londrinas. 256
8 Incidncia de algumas caractersticas do pesar em cinco estudos com mulheres
enlutadas jovens e de meia-idade. 259
9 Pesquisa de Harvard: variveis que predizem um resultado ruim entre 68 jovens
vivas e vivos americanos. 260
10 Indicadores de desamparo e depresso. 266

11 Incidncia de dezoito sintomas e caractersticas do pesar em vinte parentes de


pacientes internados na Unidade de Cuidados Paliativos (ucp) e vinte pacientes do
grupo controle. 268
273