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Problemas del Mundo Medieval


Unidad 1 - Entre la Antigedad Tarda y el Alto Medioevo

Clase 1. Propedutica. La Edad Media y su mutacin


conceptual. Lneas de la historiografa

La idea de Edad Media constituye la piedra angular del edificio de la periodizacin


histrica configurada por Occidente.

Es su emergencia la que permite determinar la representacin tripartita de AntigedadMedioevo-Modernidad.


La construccin de la figuracin de edades con que se ha manejado la tradicin occidental supuso un
largo proceso en que sus perfiles y componentes se han discutido y reformulado y todo este conjunto
de fenmenos expresa uno de los ms conspicuos esfuerzos intelectuales de esa tradicin. Ese esfuerzo
no se origin en la necesidad de disponer de una convencin que permitiera ordenar la masa de
acontecimientos de la historia a los efectos de su exposicin y enseanza, sino que fue consecuencia de
intentos de lectura del pasado y de su valoracin.
Estas actitudes comenzaron a detectarse, de manera ms o menos explcita, a partir del
siglo XIV, esto es, con anterioridad a algunos de los trminos de conclusin ms usuales del
perodo medieval.
Su surgimiento se dio en el mbito de la cultura letrada y estuvo encarnado por individuos que se
dedicaban a un conjunto de actividades especficas dentro de dicha cultura. En el seno de una plyade
de intelectuales de nuevo cuo, se van elaborando unas pautas de valoracin, con la implicacin de
polaridades y jerarquizaciones, un

horizonte de significacin que se desenvolver a partir de una

conciencia de contraste. Contraste y axiologa permitieron concluir que el acontecer del pasado posea
caracteres especficos que surgan y podan extinguirse dando lugar a etapas en el decurso histrico.
Este aspecto guarda una especial significacin ya que, por motivaciones que se tratarn en mayor
detalle en el desarrollo de la unidad 5, en un marco definido fundamentalmente por eclesisticos,
desempean un papel relevante intelectuales laicos cuyos intereses habrn de desembocar en la
articulacin de nuevos saberes como la filologa. Ciertamente, estas percepciones y reflexiones surgen
de contextos singulares.

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Hay que subrayar, no obstante, que las percepciones no incluan al conjunto de los sucesos
pretritos, sino que la visin se diriga de manera privilegiada hacia esferas de realidad
singulares.
Ciertos letrados de la poca prestan atencin a las caractersticas de la lengua latina, an hegemnica
en la cultura escrita, que algunos comenzaban a percibir como realidad sometida a transformaciones a
partir de los contrastes, que empezaban a establecerse entre las prcticas coetneas en la escritura
literaria especulativa y cientfica y los ejemplos que empezaban a constatarse con los remanentes de la
produccin textual griega y romana, sobre todo la que se diera con anterioridad al siglo II d. C.
Precisamente, uno de los factores que irn dorando de complejidad a las operaciones de periodizacin
sera, precisamente, el involucrar nuevas esferas y las dificultades de congruencia que mostraban con
las consideradas previamente.
Por otra parte, las representaciones ahora en desarrollo entraban en colisin con las ideas con que se
figuraba el sentido del pasado, como la del progreso desde la Creacin, pasando por la Encarnacin,
hasta la consumacin de la Parusa o Segunda Venida y la posterior conclusin de la Historia con el
Juicio Universal. Por el contrario, y sin interpelar el modelo citado, el juicio altamente positivo sobre las
creaciones literarias del pasado greco-latino, impulsaba una voluntad de recuperacin y reinicio.
Paradjicamente, entonces, el inicio de la Modernidad termin por sustentarse en el imaginario de un
renacimiento, fenmeno que se habr de tratar especficamente en la asignatura Problemas del mundo
moderno.
Adems, se debe subrayar la importancia que reviste para el modelo la idea de historia
universal, cuyo perfil vena trazndose desde las narraciones histricas greco-latinas que se
haban centrado en los procesos de hegemona y la final constitucin del Imperio romano,
vista como entidad ecumnica por antonomasia.

Una caracterstica relevante que adopta la matriz de edades es la de establecer como lmite
entre cada una de ellas un acontecimiento que se juzga decisivo.
Este rasgo, por ende, poda estar sujeto a opciones significativas que, ciertamente, solan guardar
relacin con perspectivas de juicio de narradores y analistas histricos. En el caso de Keller, el punto de
inicio de la Edad Media en el ao 337, con la muerte de Constantino I, se relaciona con el
convencimiento del historiador alemn, de fe protestante, de que con este emperador se inicia un
modelo eclesial que habra de desembocar en el poder pontificio catlico romano, uno de los principales
aspectos contestados por la Reforma. En el caso del trmino de cierre, la toma de Constantinopla, en
1453, por los turcos otomanos logr una creciente preponderancia. De este modo, paradjicamente, los
lmites 478-1453 establecan un Medioevo contenido por dos fechas asociadas al Imperio romano. De
ah que algunas propuestas se proyectaran ms abiertamente a situaciones de cambio ms cercanas a
la cultura de la Modernidad, como la invencin de la imprenta de tipos mviles por Johannes
Gutemberg, operada hacia 1450 o el arribo de Cristbal Coln al continente americano en 1492. Estos
trminos, postulados con posterioridad al siglo XVII, ponen en evidencia la pervivencia de las
caractersticas morfolgicas del modelo. Por otro lado, la matriz denota una concepcin de la estructura
y dinmica de la historia como sucesin de episodios de naturaleza tal que generan un cambio drstico
en el decurso de la misma. Esta modalidad deriva, principalmente, de la preeminencia que se otorgaba,
en la tradicin del saber histrico -desde sus inicios-, a lo poltico, entendida esta rbita como los
avatares en el ejercicio de la autoridad, los cambios institucionales y las conmociones blicas, todos

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ellos contrastables por la percepcin de los actores histricos desde su percepcin cotidiana. En el caso
del pasaje de la Antigedad al Medioevo, si bien la atencin prevaleciente ha descansado en los destinos
del Imperio romano, la discriminacin del cambio decisivo determin posturas como la separacin
operada en el Imperio a la muerte de Teodosio I, en 395, o la prdidas de porciones territoriales v. g.,
el abandono de Britania en 407-, todas propuestas que pretendan encontrar la clave de la
desarticulacin poltica del Imperio antes de que se produjera el fin de la dignidad imperial en la pars
occidentis, con Rmulo Augstulo, en 476. Todos estos elementos se habran de afirmar y reproducir en
las estructuras escolares que se habran de consolidar en Europa y Amrica, sobre todo en el transcurso
de la segunda mitad del siglo XIX. Hay que notar que el fenmeno termina resultando sincrnico al
avance de las postulaciones de inflexiones de cambio en procesos de mayor duracin y densidad
temporales. El poeta Francesco Petrarca (1304-1374), en la dcada de 1330, ya reconoca la
superioridad del latn de la antigua Roma, pero an no avizoraba su recuperacin. Sera recin el
humanista Leonardo Bruni (1374-1444) quien, consciente de una restauracin, agreg a la biparticin
petrarquiana una tercera etapa, en su Historia del Pueblo de Florencia (1442). Por fin, el historiador
Flavio Biondo (1392-1463) utiliza un marco similar en sus Dcadas de historia desde la declinacin del
Imperio Romano (Historiarum ab inclinatione romanorum imperii decades), escritas entre 1439 y 1453.
El inicio de evolucin de la nomenclatura relativa al perodo en cuestin se remonta a 1469, cuando el
editor, obispo de Alesia y encargado de la Biblioteca Vaticana, Giovanni Andrea de Bussi (1417-1475),
juzg a su maestro, Nicols de Cusa, en el prefacio a la primera edicin impresa de los escritos de
Apuleyo, como un hombre versado tanto en las historias latinas antiguas como en las de la media
tempestas (Vir ipse, quod naturn est in Germanis, supra opinionem eloquens et latinus, historias idem
omnes non priscas modo, sed media tempestatis, tum veteres, tum recentiores usque ad nostra
tempora, memoria, retinebat.).
Para fines del siglo XV, el imaginario de recuperacin y, por ende, de oposicin al estado cultural
anterior se encuentra notoriamente presente. En una carta de 1492, dirigida al astrnomo Pablo de
Middelburg, el filsofo florentino Marsilio Ficino (1433-1499) sealaba que, en su siglo han vuelto a la
luz las artes liberales, que se encontraban casi extinguidas: la gramtica, la poesa, la retrica, la
pintura, la escultura, la arquitectura, la msica, el antiguo son de los cantares en la rfica lir.. Este
horizonte de valoracin que vertebra la matriz tripartita Antiquitas-media aetasmodernitas es la que se
podr reconocer en la coleccin de biografas escritas por el artista florentino Giorgio Vasari (15111574), Vidas de los ms excelentes pintores, escultores y arquitectos (1550), cuando pondera la
Rinascit que se vive en su tiempo desde que el pintor Giotto di Bondone comenzar con su obra, tras
la oscuridad subsecuente a la cada del Imperio romano en Occidente en manos brbaras, poca que
califica de gtica.
La consolidacin de la matriz en escritos de historia, encuentra un hito en 1688, cuando el fillogo y
cronista alemn Cristbal Keller o Christophorus Cellarius (1638-1707), profesor de la Universidad de
Halle, publica Historia del tiempo medio desde los tiempos de Constantino el Grande a la captura de
Constantinopla por los turcos (Historia medii aevii a temporibus Constantini Magni ad Constantinopolim
a Turcis captam). El valor de esta obra no reside en la originalidad de su desarrollo ni en la innovacin
informativa sino en su condicin de manual o eptome con destino a la formacin didctica, condicin
que le habilitar un impacto mucho mayor que el de los textos de mayor rango especulativo, al ser
ampliamente reproducido e imitado. Desde una perspectiva de historia social de la cultura, la
manualstica habr de guardar esta condicin y ser el principal agente de reproduccin de datos e
informacin, papel que se habr de acrecentar una vez que, sobre todo a partir del siglo XIX, los
estados en organizacin y afirmacin establezcan polticas de educacin.

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Las dcadas que transcurren entre el ltimo cuarto del siglo XVII y el primer tercio del XVIII muestran
un paradjico fenmeno en que, por un lado, la produccin erudita se consolida y, por otro, se sientan
las bases de corrientes intelectuales muy despectivas con respecto al Medioevo. As, se elaboran
instrumentos de trabajo todava centrales para la interpretacin histrica, como el clebre Glossarium
mediae et infimae latinitatis, que data de 1678, y en el que su autor, Charles du Fresne, seor du
Cange (1610-1688) se circunscribe al latn tardo y medieval. El benedictino Jean Mabillon (16321707)
sistematiza el conocimiento de anlisis de la paleografa y del anlisis de manuscritos en una obra de
1681, De re diplomtica. La rama de su orden, la benedictina, conocida como de Saint-Maur, se
destacara subsecuentemente por su aplicacin a estas disciplinas. Concurrentemente, desde la primera
mitad del XVII, tambin el grupo jesuita de los Bolandistas, elabora su coleccin Acta Sanctorum con la
finalidad de expurgar la literatura hagiogrfica de acuerdo a principios crticos que contribuyeron
tambin a establecer. Por su parte, Ludovico Antonio Muratori (1672-1750) prepara las Antiquitates
Italicae Medii Aevi (1738-1743), pero, sobre todo, los Rerum Italicarum Scriptores (1723-1738)
fundamento de las colecciones de fuentes escritas del perodo.
El siglo de la Razn, de la Ilustracin expresa la ltima etapa de crtica hacia la realidad histrica que
sus exponentes se representaban de la Edad Media. La radical suspicacia de un autor como Voltaire
(Franois-Marie Arouet, 1694-1778) hacia el pasado ms o menos remoto, debido a la escasa fiabilidad
de sus testimonios, al mismo tiempo que su conviccin sobre la superioridad de la poca en que viva,
contribuy de manera notable en el clima intelectual. Con l, la idea de progreso se expone ya con una
fuerte impronta secularizadora, con elementos tales como la crtica a las religiones institucionalizadas
que, en el caso del catolicismo, asociaba Edad Media con consolidacin del poder papal. En este
sentido, se destaca, entre sus obras, sus Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las
naciones(Essais sur les moeurs et l'sprit des nations), de 1769. Por lo dems, la realidad histrica
empezaba a ser pensada con una complejidad que trascenda la naturaleza lineal de las narraciones
tradicionales. Voltaire ya se plantea el concepto de civilizacin que supona un creciente entramado de
situaciones y esferas de realidad, as como un concepto de historia universal que iba ms all de la que
concerna a la Europa occidental. Hay que sealar que un pensador de la poca, como Giambattista Vico
(1668-1744), autor de una obra que inaugurara la filosofa de la historia moderna, Principios de una
Ciencia Nueva en torno a la Naturaleza Comn de las Naciones (Principi d'una scienza nuova intorno alla
natura delle nazioni), de 1725, tuvo un impacto prcticamente nulo entre sus contemporneos y no
sera sino hasta mediados del siglo XIX que comenzara el reconocimiento de su trabajo.
En este contexto de la Ilustracin es que se inscribe una de las obras que devino clsica en la
historiografa del Medioevo, la cual se elabora y publica casi sincrnicamente a las primeras reacciones
al horizonte iluminista. Edward Gibbon (1737-1794) publica su Historia de la decadencia y cada del
Imperio romano (The History of the Decline and Fall of the Roman Empire), entre 1776 y 1788,
mientras Johann Gottfried von Herder (1744-1803) saca a luz, en 1774, su Filosofa de la Historia para
la educacin de la Humanidad (Auch eine Philosophie der Geschichte zur Bildung der Menschheit ) y,
entre 1784 y 1791, sus Ideas para una filosofa de la historia de la humanidad (Ideen zur Philosophie
der Geschichte der Menschheit). En su visin del proceso de decadencia romana, Gibbon se extiende a
la historia bizantina, que ve como continuidad del Imperio romano, hasta la cada de Constantinopla en
1453, por lo que su narracin involucraba toda la etapa considerada medieval. Por su parte, con Herder
comienza a articularse el horizonte de representaciones que ser propio del Romanticismo, se distingue
la inversin en la valoracin del Medioevo, as como, consecuentemente, la recuperacin de una
concepcin de progreso en la historia sin recadas, a partir de la ideas como la de Volkgeist, o espritu
del pueblo, con las que postulaba la remisin no al pasado greco-romano sino al que era especfico de
cada cultura o nacin. Esta revaloracin no casualmente se produce en los pases de Europa

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septentrional cuya interaccin con el Imperio romano comenz a profundizarse a partir de las
migraciones de pueblos brbaros.
As, ya el historiador alemn Heinrich Luden (1778-1847), en su Historia del pueblo alemn Geschichte
des Teutschen Volkes (1825-45), obra aparecida en el ao 1825, en la cual puede leerse lo siguiente:
Hace una generacin, la Edad Media pareca una noche oscura, ahora...el encanto de lo que
descubrimos ha fortalecido el deseo de seguir investigando. Este clima intelectual fue tambin
acompaado por emprendimientos eruditos: el archivero-bibliotecario Georg Heinrich Pertz (17951876), edita en 1826 el primer tomo de los Monumenta Germaniae Historica, que propona la edicin
crtica de los testimonios escritos del perodo comprendido entre los aos 500 y 1500. Fenmenos
similares comenzaron en otros sitios, como, por ejemplo, los Rerum Britannicarum medii aevi scriptores,
en Inglaterra. Tambin en esta lnea debe inscribirse el trabajo filolgico de los hermanos Jacob (17851863) y Wilhelm (1786-1859) Grimm, que se encuentra en las nacientes de la filologa histrica en las
que tanto se deben contar su Diccionario alemn o su Mitologa alemana, como su recopilacin de
cuentos tradicionales. La reaccin romntica se observa, inclusive, en el florecimiento de la novela
histrica de ambientacin medieval, como pone en evidencia la obra del escocs Walter Scott. La
filosofa alemana de la primera mitad del siglo XIX encontrara en la historia uno de sus objetos
principales culminando con las Lecciones sobre la Filosofa de la Historia Universal y la Fenomenologa
del Espritu, de Georg Wilhelm Friedrich Hegel (17701831), en que la Edad Media constituye un
componente ineludible de la evolucin dialctica del Esprirtu.
Precisamente, la reflexin hegeliana se encuentra en el fundamento del pensamiento de Karl Marx
(18181883), al centrarse sobre la historia a escala universal, y esgrimiendo su concepcin de la
dialctica. Privilegiando la estructura econmica de las sociedades y colocando su foco en el trabajo en
una sociedad histricamente determinada, reconoce las relaciones de produccin y su posicionamiento
en agrupamientos de clase, como foco de las relaciones sociales. Marx slo dedic unas pocas pginas a
las realidades relativas al Medioevo, las cuales formaban parte de una serie de notas preparatorias a la
redaccin de El capital, que se conocen como Formas que preceden al modo capitalista de produccin,
recin editados en 1939. Marx concibe una categora cuya dimensin histrica permite distinguir
instancias caracterizables que se suceden en el tiempo, el modo de produccin, y en las Formas
distingua cuatro de ellos, a saber, el asitico, el esclavista, el feudal y el capitalista, ms all de
consideraciones particulares sobre modalidades especficas como el modo germnico. En la medida
que Marx no alcanz a desarrollar cabalmente estas categoras, no resultaban claras cuestiones como la
de su efectivo surgimiento en toda sociedad, en el orden en que se enunciaran. Esta situacin habilit
tanto la mecnica adecuacin de la sucesin de los modos de produccin a la matriz tripartita
tradicional, como el desarrollo de las teoras de la transicin entre modos. El planteo de la
imposibilidad de materializacin histrica concreta de los modos de produccin, y s, su combinatoria en
magnitudes ponderables en las diferentes instancias histricas, como surge del concepto de formacin
econmico-social que haba desarrollado especulativamente el filsofo Louis Althusser y su escuela y
que implementa, por ejemplo, Chris Wickham

para la ltima fase de la historia del Imperio romano

tardo en su artculo La otra transicin (Past & Present, 103, 1984). En todo caso, el anlisis de la
periodizacin y el intento de explicar sus patrones de cambios constituy un de los principales estmulos
a la actividad especulativa en historia y a la comprensin de la misma como realidad compleja.
Con el positivismo, finalmente, comenz la tendencia a desplazar las lecturas evocativas y sus
axiologas en favor de un perfil de corte cientfico que se alimentaba, paradigmticamente, de las
ciencias fsico-naturales. No obstante, hay que sealar que la prctica de la historia, que an no posea
autonoma relativa en el campo de la formacin universitaria, se encontraba, mayoritariamente, en

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manos de especialistas en Derecho, aspecto que marc las tendencias temticas y la impostacin
metodolgica. No es casual que la lectura privilegiada de las fuentes jurdicas derivara en visiones
institucionalistas de la realidad histrica. La iniciativa de Marx y sus seguidores en pos de las
estructuras socio-econmicas, fue continuada por otras lneas ajenas a la inspiracin terica del
materialismo histrico. La segunda mitad del siglo XIX inicia un perodo de articulacin y formalizacin
de nuevas disciplinas que habrn de impactar en los estudios histricos a lo largo de la centuria
siguiente. La arqueloga, la antropologa, la filologa comparada, entre otras, florecieron en el transcurso
de la primera mitad del siglo XX y alimentaron fuertes reformulaciones de la metodologa histrica, en
la que se contaba con la incidencia de especialistas en la disciplina ya formalizada acadmicamente.
Recordemos, por ejemplo, que uno de los dos referentes de la revista Annales d'histoire conomique et
sociale, fundada en 1929, pieza clave de la llamada revolucin historiogrfica francesa (P. Burke), era
medievalista, Marc Bloch (1886-1944). Acotemos que las polmicas sobre el Renacimiento continuaron
conllevando consecuencias a la idea de Edad Media con lo que, a fines del siglo XIX y durante el XX, se
enfrentaron visiones rupturistas entre las etapas -v. g., Giuseppe Toffanin (18911980)- con otras
continuistas -v. g. Ernest Renan (1823-1892), Thode (1857-1920), Paul Sabatier (1854-1941).
El volumen alcanzado por

los conocimientos y la creciente articulacin interna de los mismos ha dado

lugar a nuevas distribuciones temticas, al surgimiento de nuevas cuestiones y a una renovacin


interpretativa de otras ms tradicionales. As, mientras desde el primer tercio del siglo XX, se ha
acrecentado el inters por la llamada historia social, en las postrimeras del mismo, la vieja historia
de las instituciones ha dado lugar a una nueva lectura de las fuentes de corte jurdico en procura de
sus condiciones de emergencia o de la interaccin entre norma escrita y disciplinamientos instalados en
las prcticas de los grupos humanos. Las propuestas, provistas de diversos fundamentos fueron
derivando en escansiones internas de la categora: Alta y Baja Edad Media con la cesura en torno al
ao 1000-, en el mbito anglosajn, Early, High y Late Middle Ages (Temprana, Alta y Tarda Edad
Media), que se corresponde en los pases de lengua alemana, con Frhmittelalter, Hochmittelalter y
Sptmittelalter.
El perodo temprano medieval ha sido usualmente conocido, en la historiografa britnica y
estadounidense, como Dark Ages, las edades oscuras.
La complejidad de los estudios paulatinamente desplaza las visiones globales inscriptas en la matriz de
la historia universal, a favor de la regionalizacin y, a partir de ella, de los anlisis comparativos, los
cuales, por otro lado, son alimentados por la innovacin en las disciplinas y su interaccin, tales como la
arqueologa medieval, demografa histrica, iconografa o etnohistoria : as, un ejemplo reciente es el
libro de Julia M. H. Smith, Europe after Rome: A New Cultural History 500-1000, de 2007, se presenta,
significativamente, como a comparative ethnography of the early Middle Ages (una etnografa
comparativa de la Temprana Edad M;edia).
Las discontinuidades del mundo mediterrneo desde la Antigedad, la especializacin
disciplinaria que hace de la Edad Media un terreno compartido por antiquistas,
medievalistas y modernistas y que forjan nuevas discriminaciones internas o
fronterizas del Medioevo, como Antigedad Tarda o Feudalismo Tardo, la dialctica
entre exognesis y endognesis causal as como entre continuidad y ruptura,
muestran cmo, ciertamente, las discusiones seculares sobre los perodos en historia
y sobre el papel desempeado por la Edad Media siguen girando en torno a la
dialctica entre poca con sentido en s misma o mera convencin ya vaca de
contenido.

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Lecturas sugeridas

CANTIMORI, Delio, Los historiadores y la historia, Barcelona, 1985.


HEERS, Jacques, La invencin de la Edad Media, Barcelona, 2000.
SERGI Giuseppe La idea de Edad Media. Entre el sentido comn y la prctica
historiogrfica, Barcelona, (Roma, 1998)
WICKHAM, Chris, Una historia nueva de la Alta Edad Media. Europa y el mundo
mediterrneo, 400-800,
Barcelona, 2009 (Framing the Early Middle Ages, Oxford, 2005)

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Clase 2. La crisis imperial romana: causas


endogenticas y exogenticas. De las situaciones del
siglo III a la del siglo V. Problemticas de la autoridad
imperial. Servi, coloni, bagaudae.

El lapso que media entre los siglos III y IX ha suscitado numerosas


polmicas que han pasado desde la determinacin de acontecimientos-hito a
la discriminacin de etapas ms o menos amplias de cambio v. g., las
transiciones caras al materialismo histrico-, pasando por el privilegio de
esferas especficas de la realidad histrica como determinantes de los
cambios relevantes lo poltico, en el caso de la significacin otorgada a la
sucesin de los emperadores, o las realidades econmicas, en casos como el
de la expansin y acotamiento de la circulacin comercial, en visiones como
la de Henri Pirenne (1862.1935).
Algo ms de medio milenio ha quedado en entredicho, hasta el punto de concebir como
perodos con sentido en s mismos a la Antigedad Tarda o a la Alta Edad Media, hasta
arribar a la visin dilemtica de Henri Marrou (1904-1977) entre decadencia romana y
vivencia de un perodo tardo, de 1977, todo lo cual atraviesa an la discusin entre
antiquistas y medievalistas.
Por dems, hay que tener en cuenta que la densidad y la complejidad de los
fenmenos sealados han impactado, problemticamente, en dos tendencias que
se afirman notoriamente.
La primera concierne a la necesidad de desplazar de la terminologa y de sus incumbenciaslas categoras valorativas, mientras que la segunda trasciende las fronteras del Imperio a la
hora de considerar los mbitos comprendidos por el mundo antiguo. De all, la preferencia por
categoras como la de Antigedad Tarda en detrimento de nomenclaturas ms tradicionales
como la de Bajo Imperio. Por otra parte, un fuerte horizonte de concepcin de las
transformaciones operadas desde el siglo III d. C. se caracteriza por la tensin entre ruptura
y continuidad, que conduce a los antiquistas a contemplar situaciones ms all de la crisis
imperial romana y a los medievalistas a hundir las races de realidades juzgadas como
especficamente medievales, antes de dicha crisis.
Desde una plataforma de observacin de complicaciones endgenas, las circunstancias de la
historia del Imperio romano en el siglo V son objeto de continua revisin en las
investigaciones de los ltimos aos (v.g., el seminariocelebrado enPoggibonsi sobre Le
trasformazioni del V secolo. LItalia, i barbari e lOccidente romano, de 2007) y reactualiza el
diagnstico sobre la situacin del Imperio romano y las regiones circundantes. La gestacin
de nuevos ordenamientos territoriales ya comienza a hacerse evidente desde principios del
siglo.

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Este fenmeno presenta una particular complejidad y, en l, se combinan un conjunto de


factores que se consideran propios de la discontinuidad de la estructura imperial ya tratada
precedentemente. En este sentido, las nuevas realidades no se siguen de las singularidades
respectivas de Oriente y Occidente, sino de los particularismos regionales, de los sustratos
subsumidos bajo el aparato romano. La evaluacin de los cambios introducidos desde el
gobierno de Diocleciano comprende hoy, junto a las dificultades que se le reconocieron, un
juicio tambin positivo que, de todos modos, prolong la vida del Imperio, y, de hecho, la
categora Antigedad Tarda es sensible a la inercia de las dinmicas generadas por las
fuerzas que dieron al Mediterrneo unidad cultural. Pero el ejercicio de la autoridad imperial,
en la medida que va alcanzando mayor conciencia de las problemticas locales, resiente esa
unidad y ya, para fines del siglo IV, los hijos de Teodosio I, Honorio y Arcadio, distribuyen su
gobierno entre la pars occidentis y la pars orientis.
La problematicidad del siglo V deriva de la constatacin de un sinnmero de factores que
parecen incongruentes con la de una declinacin lineal del Imperio. En efecto, el Estado
imperial ya ha superado la dualidad de poder con el Senado que tanto en Roma como en
Constantinopla se encuentran sumamente debilitados-, ha instalado una poltica explcita y
unificadora en el plano religioso que favorece al cristianismo niceno -mientras el ideario del
paganismo oficial romano se encuentra en franco retroceso- e, inclusive, desenvuelve una
notable capacidad de pronunciar normas y an de compilarlas y organizarlas, como
demuestra la promulgacin del Codex Theodosianus realizado entre 429 y 438 por el
emperador Teodosio II, emperador en Oriente desde 408 a 450. Este Estado padecer
conmociones formidables pero encontrar, al mismo tiempo, numerosas vas de continuidad.
Ciertamente, la continuidad de los problemas del siglo anterior, muestran al estado romano
preocupado por la defensa y por la captacin de recursos en un marco en que los espacios
sociales del Imperio evidencian fuertes desajustes
En el plano de la sociedad, las pautas de la accin del poder imperial se
encuentran signadas por un marco jurdico que parte an de la dicotoma entre
libertad y no libertad.
Todava, a mediados del siglo VI, las compilaciones de Justiniano la sostienen claramente: La
principal divisin en el derecho de las personas es sta: que todos los hombres sean libres o
esclavos. Es libertad la natural facultad de hacer lo que se quiere, con excepcin de lo que se
prohbe por la fuerza o por la ley. La esclavitud es una institucin del derecho de gentes, por
la cual uno est sometido, contra su naturaleza, al dominio ajeno. (Digesto, t. I, tit. V, 3-4,
trad. Aranzadi). De todos modos, las transformaciones en el rgimen de produccin de las
grandes explotaciones rurales, principalmente, se presentan complejas y problemticas frente
a lo que acontece con la pequea explotacin, cuyo conocimiento histrico se presenta ms
difcil, como se ha sealado oportunamente, y ponen en evidencia las variaciones a que da
lugar la praxis social. En el estudio de las grandes propiedades deben tenerse en cuenta las
variables regionales en funcin de los objetivos de explotacin y los tipos de mano de obra

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disponibles que abren un abanico de posibilidades desde la esclavitud a la dependencia libre,


con los estatutos paradigmticos del servus casatus el esclavo provisto de tenencia- y el
colonus. Los anlisis comparativos con otras estructuras histricas o con casos etnogrficos
permiten poner en consideracin una amplia gama de fenmenos econmicos, como las
modalidades de autoconsumo en la pequea explotacin o el evergetismo en las lites locales.
La presin fiscal sigue reconocindose como un factor fuertemente perturbador
de la poblacin, a lo que se suma la incidencia de situaciones de abusos de la que
se hacen eco algunos autores, entre ellas se cuentan lass

cuestiones de la

insolvencia tributaria, de las prcticas de proteccin o patronato.


Uno de los autores que ms ha incidido en la imagen opresiva resultante de las dificultades
internas del Imperio, el monje galo Salviano de Marsella (h. 400-ca.470), denuncia que los
campesinos arrendatarios pobres e indigentes se entregan a otros ms poderosos para que
los defiendan y protejan. (De gubernatione Dei (Sobre el gobierno de Dios), V. 7 trad. Fr.
R. W. Corleto). En ltima instancia, para otros la solucin radica en dirigirse a los brbaros:
En estos tiempos los pobres son arruinados, las viudas gimen, los hurfanos son pisoteados;
tanto que la mayora de ellos, nacidos en familias conocidas, y educados como personas
libres, huyen a refugiarse entre los enemigos para no morir bajo los golpes de la persecucin
pblica. Sin duda buscan entre los brbaros la humanidad de los romanos, puesto que no
pueden soportar ms entre los romanos una inhumanidad propia de brbaros. Y aunque sean
grandes las diferencias respecto a aquellos entre los cuales se refugian, sea por la religin,
como por la lengua e incluso, si se me permite decirlo, por el olor ftido que exhalan los
cuerpos y los vestidos de los brbaros, ellos prefieren no obstante sufrir entre aquellos
pueblos tales diferencias de costumbres, que padecer la injusticia desencadenada entre los
romanos. Ellos emigran, pues, de todas partes y se dirigen hacia los godos, hacia los
bagaudes o hacia los otros brbaros que dominan por doquier, y no se arrepienten en
absoluto de haber emigrado. (De gubernatione Dei, IV y V,). La coaccin, sin embargo, iba
ms all de los pauperes. Hacia 457-462, un terrateniente y literato de Galia, Sidonio
Apolinar(431 432-487 489), compone un poema al emperador Mayoriano para solicitarle
alivio de los impuesto, y lo parangona con Hrcules: imaginad que nosotros somos Gerin y
el impuesto un monstruo: cortadme, pues, las tres cabezas [tria capita] para que pueda vivir
(Carmen, XIII, 19-20). Incluso, por lo que concierne a las ciudades, en Siria, el obispo
Teodoreto de Ciro (h. 393-entre 458 y 466) seala que su ciudad ha sido gravada con un
impuesto ms pesado que todas las ciudades de la provincia, y mientras cada ciudad ha
gozado de una desgravacin, hasta ahora la nuestra sigue teniendo la obligacin de pagar un
impuesto de ms de 62.000 fanegas (Teodoreto de Ciro, Carta 47, a Proclo, obispo de
Constantinopla). Tambin se detecta en la legislacin imperial la preocupacin por garantizar
la gestin administrativa, alterada, en algunos casos, por el abandono de tareas de miembros
del aparato de gobierno, principalmente, en las curias municipales: al filo del siglo V, los
emperadores Arcadio y Honorio deben ordenar que todos los curiales sern advertidos bajo
penas para que no huyan o abadonen sus municipios con el propsito de vivir en el campo.
Sabrn que si prefieren cualquier predio al municipio, esta propiedad les ser arrebatada por

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el fisco al mostrarse estos impos al eludir su municipio. Diciembre 396.

(Codex

Theodosinaus XII, 18,2).


No debemos olvidar el peso ejercido por los sustratos prerromanos.
Ciertamente, la presencia de los brbaros desat algunas problemticas
relacionadas con ellos, como v. g., los fenmenos de conmocin social
conocidos como bagaudas para algunos, del cltico, baga, guerra-,
grupos

relativamente

significativos

de

esclavos

huidos,

pequeos

campesinos arruinados e inclusive, individuos dedicados a la profesiones


liberales sin insercin en el espacio social, que sacudieron diversas regiones.
Luego de las conmociones bagudicas producidas en el siglo III, vuelven a desatarse,
intermitentemente, en el rea septentrional de la Galia, entre 407 y 450, alcanzando la regin
alpina de 408 a 435, Britania, en 409, e Hispania, de 441 a 454. Su componente social
parece

ms

diversificado,

aunque

el

componente

esclavo

parece

preponderante. La

envergadura de su conflictividad lleg a ser marcada: as, por ejemplo, un sujeto llamado
Tibatn lider, entre 435 y 437, a toda suerte de esclavos y marginales, mayoritariamente
rurales, hasta que fue reprimido con la ayuda de las tropas hunas. La Chronica Gallica ad 452
lo hace constar como el hecho ms relevante de aquellos aos: La Galia ulterior, por accin
de Tibatn, jefe de la rebelin, dej la alianza con Roma. Este fue el inicio de una sedicin
que arrastr a casi la totalidad de la poblacin servil de las Galias a la bagauda [omnia paene
Galliarum servitia in bacaudam conspiravere]. Estos grupos marginados tanto se integraron
a las agrupaciones brbaras como fueron reprimidas por las legiones, en las cuales los
brbaros revistaban de manera creciente. A partir de este punto, desde la primera mitad del
V, casi tres dcadas y media antes de 476, ao en que cesa la dignidad imperial en
Occidente, se consumarn ya prdidas territoriales: en 439, vndalos y alanos establecen el
primer entidad territorial de cuo brbaro, en el frica latina con epicentro en Cartago,
guardando claros sesgos de autonoma fctica en el interior del espacio imperial. Para esa
poca, inclusive, Roma haba abandonado reas como Britania, en 410. Hay que dar cuenta
de que los conatos de secesin se haban gestado ya en el seno del propio aparato de estado
romano. El historiador Orosio, en sus Historias contra los paganos refiere el intento
secesionista del gobernador de frica, Gildo, al producirse la muerte de Teodosio I: Gildo se
atrevi a usurpar para s el Africa separada del estado romano, ms por satisfacer su licencia
de pagano infatuado que por la ambicin o el deseo de reinar. (VII, 36, 5). Por aadidura,
tensiones de mayor inercia se reconocan en las grandes urbes, con la conformacin de
facciones que terminan atravesando diversos campos de actividad. As, en Constantinopla, las
que haban surgido de los alineamientos en los juegos hpicos son caracterizadas por el
historiador bizantino Procopio de Cesarea (ca. 500-ca. 562) en su Guerra persa: En cada
ciudad la poblacin haba sido dividida desde haca ya tiempo en las facciones Azules y
Verdes. Pero en tiempos relativamente recientes se ha llegado a tal situacin en relacin a
estos nombres y los asientos que estas facciones ocupan como espectadores en los juegos,
que gastan su dinero y someten a sus cuerpos a las mayores torturas, no considerando
indigno morir de la forma ms vergonzosa. Luchan contra sus oponentes sin saber por qu

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razn se arriesgan, aunque sepan que incluso si vencen en la lucha, el desenlace ser para
ellos la prisin y, luego de sufrir enormes torturas, su destruccin. Crece en ellos una
hostilidad contra sus prjimos que no tiene causa y que no desaparece, dando lugar a que no
se lleven a cabo matrimonios, ni relaciones de amistad o de cualquier otra ndole, dndose el
caso incluso de que estas diferencias respecto a estos colores se dan entre hermanos u otro
tipo de parientes. (Bellum Persicum, I.XXIV. 2-4).
La evidencia arqueolgica ha permitido reconstruir algunas imgenes sobre la distribucin de
la cermica, la fabricacin en serie de recipientes para aceite, vino y otros productos, la
explotacin del mrmol y otros que muestran un siglo V con una actividad no especialmente
reducida. Se puede concluir que se produce una suerte de mutacin en las funciones de la
ciudad, en tanto centro o instancia de poder: Roma rige desde la ciudad y las crecientes
problemticas que enfrenta

no le permiten garantizar las condiciones de comunicabilidad.

Posteriormente, se podr constatar, como consecuencia, una restriccin de la diversificacin


de la vida de las ciudades a la que, adems, colaborar la carencia de tradicin urbana de los
brbaros. A medida que transcurren las dcadas, la estructura imperial encuentra mayores
dificultades para ejercer con fluidez el poder, entre las rdenes imperiales y la red
administrativa, as como su inestable capacidad de coercin para reencauzar, en un plano
eminentemente prctico, a los propios pueblos que se le oponan. La Notitia dignitatum, un
texto elaborado por la cancillera imperial y que proporcionara una imagen de la estructura
del Imperio para el primer cuarto del siglo V, deja entrever que las tropas sumaban algo ms
de 550.000 hombres y, sobre todo a lo largo del siglo V, las tropas, tradicionalmente
apostadas en las fronteras, son reorganizadas, en un cambio sustancial, con una disposicin
de la defensa en agrupamientos en trs ncleos: uno en el N de Galia, proyectndose sobre el
Rhin; el segundo, cerca de Sirmium, destinado a la proteccin del Danubio, y el ltimo,
movindose entre Miln y Rvena, para obturar el paso hacia Roma, todos ellos con
contundente presencia brbara. Resulta un hecho que los puntos en que la resistencia
romana fue ms eficaz, eran aquellos en que las tropas y los mandos brbaros eran ms
significativos: un ejemplo es el del ejrcito que defenda el limes norte del Rhin -acantonado
en Suessionum (hoy Soissons)-

que, en su ltima etapa, comandaba el magister militum

Siagrio y que se mantuvo fiel al Imperio, prcticamente una dcada despus de la deposicin
de Rmulo Augstulo, hasta 486 en que fue derrotado por los francos de Clodoveo.
En otro orden, el tono de las fuentes escritas debe atenderse especialmente
puesto que stas son la manifestacin del reducido grupo de individuos con
formacin letrada que, consecuentemente, canalizan las representaciones y
prcticas que los caracterizan en el espacio social.
El crecimiento que se opera en dicho grupo, sobre todo desde el siglo IV, de la presencia de
cristianos instala nuevas perspectivas y criterios de valoracin no exentos de tensiones. La
sociografa cultural en el espacio imperial romano puede intuirse en ciertas obras cristianas
que, al preocuparse por la evangelizacin, proprocionan un cuadro de sus destinatarios. San
Agustn de Hipona (354-430), en su De catechizandis rudibus (Sobre la catequesis de los

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iletrados), observa, poco despus del 400: una es la intencin de quien escribe, pensando en
un lector futuro y otra la de quien habla en presencia directa del oyente. Y en este segundo
caso, una es la enseanza dada en secreto, sin ningn testigo que nos controle y otra la
enseanza en pblico, delante de un auditorio, con opiniones diversas. Y en esta ltima
circunstancia, es distinto el ensear a uno solo, en presencia de los que escuchan como
juzgando y confirmando las cosas que ya conocen, a la enseanza dirigida a todos en grupo,
que esperan lo que estemos por decirles. Y, adems, en este ltimo caso, una es la
conversacin, cuando hay familiaridad con el auditorio, y otra, cuando el pueblo, en silencio y
en suspenso, mantiene los ojos fijos en el orador que va a hablar desde la tribuna. Es muy
importante al tomar la palabra, el considerar si estn presentes muchos o pocos, si son cultos
o ignorantes, o mezclados de ambas categoras, de la ciudad o del campo o ambos a la vez;
por fin, si el auditorio est compuesto por toda clase de personas. (XV, 23). El saqueo de
Roma por los godos de Alarico en 410, gener una notable conmocin entre los habitantes del
Imperio y dej entrever las fricciones an existentes entre algunos sectores paganos y
cristianos. La interpretacin del hecho como un castigo de los dioses por parte de los primeros
debido al favor otorgado a los cristianos suscit reacciones.
Entre ellas, se ha destacado la composicin del De civitate Dei (Acerca de la
ciudad de Dios) de san Agustn de Hipona, que despleg un notable cuadro del
pasado romano y del papel que le cupo a la nueva fe as como las claves de
lectura del difcil presente del Imperio. La confianza de Agustn en la inscripcin
de los acontecimientos en un plan divino y su proyeccin vital en la trascendencia
gener una contundente influencia en la posteridad, apuntalando uno de las lneas
predominantes de la filosofa de la historia en Occidente.

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Lecturas

Lecturas sugeridas
ANDERSON, P. Transiciones de la Antigedad al feudalismo, Madrid, 1984.
BROWN, P., El mundo en la Antigedad Tarda. De Marco Aurelio a Mahoma. Madrid.
1989.
PIRENNE, Henri. Mahoma y Carlomagno. Madrid, 1979 (1937).
Lecturas obligatorias
BONNASSIE, Pierre: Supervivencia y extincin del rgimen esclavista en Occidente en
la Alta Edad Media (ss. V-XI). Tomado y traducido de: Cahiers de Civilisation
Medievales, XXVIII, 1985

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Actividades

Realice un cuadro cronolgico de la historiografa sobre la extincin esclavista a partir


del texto de Pierre BONNASSIE,: Supervivencia y extincin del rgimen esclavista en
Occidente en la Alta Edad Media (ss. V-XI). Tomado y traducido de: Cahiers de
Civilisation Medievales, XXVIII, 1985.
Enuncia la posicin del autor con respecto a la extincin del sistema esclavista.

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Clase 3. Migraciones de los pueblos brbaros. La


construccin del antagonismo: romanitas y barbaritas.
Las lgicas de la etnognesis: la Gefolge o comitatus.
La cuestin de la instalacin: hospitalitas y la postura
ficalista.

La consideracin del Imperio romano como foco de atencin eminente en el


tramo final de la historia del mundo antiguo ha dado lugar a una distorsin
de perspectiva muy significativa: la de ocultar el peso de los territorios y
pueblos que se encontraban allende las fronteras.
Estos espacios circundantes del imperio, y de una muy considerable extensin y riqueza
cultural y econmica, deben ser ledos en conjuncin con la realidad romana y, ms an,
hasta configurando relaciones de sistema con el Imperio. Desde las postrimeras del siglo II a.
C., los romanos entran en contacto con los germanos en esa ocasin, el cnsul Mario
detiene una invasin de cimbrios y teutones. De ah en ms, la expansin romana en el rea
de los ros Rhin y Danubio implic el enfrentamiento con los pueblos brbaros de la regin,
bsicamente de tronco germnico. Precisamente, el curso renano habra de terminar
constituyendo un barrera infranqueable consolidndose como una frontera histrica del
Imperio ya durante el gobierno de Augusto. Toda situacin de debilidad interna tendra
repercusin negativa en el limes del Rhin como fue el caso de las dcadas centrales del siglo
III d. C., y, por fin, a partir de la segunda mitad del siglo siguiente, se iniciara una presin
exterior con consecuencias decisivas.
La

consideracin

de

la

problemtica

brbara

conlleva

la

revisin

de

dos aspectos

fundamentales que han limitado su conocimiento:


la cuestin de las fuentes y
la del imaginario historiogrfico.

Con respecto a la primera, se manifiestan dos condicionamientos fundamentales, a saber, el


carcter grafo de los diferentes grupos brbaros, y las dificultades que presentan para
disponer de un adecuado registro arqueolgico de los perfiles de cultura material de los
mismos. Entre las principales limitaciones de la evidencia arqueolgica, la movilidad de
muchos de estos grupos ha conspirado contra la posibilidad de generar asentamientos ms o
menos perdurables o una cultura material ms o menos profusa ya que la misma deba ser
transportable o deba descartarse- y, con ello, un registro mnimamente frtil. Al carecer de
escritura, los pueblos brbaros no han podido legar conjuntos testimoniales comparables a la
masa textual generada por los romanos. Esta situacin redunda en un fenmeno de marcada
asimetra: la historia de los pueblos brbaros deriva, en este horizonte de fuentes, de los

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relatos pergeados por individuos de cultura helenstico-romana. Por aadidura, este rasgo se
ve agravado por la circunstancia

de que, desde las dcadas centrales del siglo III d. C. y,

ms an desde la segunda mitad del IV, los contextos de confrontacin entre brbaros y
romanos agudizaron la parcialidad de las fuentes latinas y griegas. La imagen de
lainvasin, del despliegue de unas fuerzas hostiles que se extienden a lo largo y a lo ancho
del Imperio, resulta marcadamente dependiente del impacto que ha generado en sectores con
capacidad de transmitir sus experiencias por escrito, con los procedimientos propios de la
cultura letrada de la poca. La proliferacin de los movimientos migratorios brbaros, algunos
con incidencias violentas, contribuye a agudizar la imagen de polaridad romanus-barbarus. El
imaginario de destruccin y desgracia es modelado en los textos, tanto de cuo pagano como
cristiano. Por su parte, el historiador pagano Amiano Marcelino (ca. 332-ca.398) describe y
juzga de manera antipdica las costumbres de los hunos: Tienen todos el cuerpo robusto y
firme, el cuello muy fuerte. Son extraordinariamente deformes y grandes hasta tal punto que
los confundiras con bestias de dos pies, [] Con aspecto humano a pesar de su rudeza,
llevan una vida tan agreste que no precisan fuego, ni alimentos sabrosos, sino tan slo races
de hierbas salvajes. Se alimentan con carne de cualquier animal casi cruda, ya que tan slo
la calientan ligeramente colocndola entre sus piernas y los lomos de sus caballos. Jams se
cobijan bajo techo. [] Se cubren con telas de lino o con pieles de ratones silvestres, y llevan
siempre la misma ropa. Ahora bien, una vez que se han puesto sobre los hombros una
srdida tnica, no se la quitan ni se la cambian hasta que no se les cae a trozos rada ya por
el largo uso. (Historia, XXXI, 2, 2-5 , trad. M. Harto Trujillo). En la pluma del historiador
Orosio, la imagen poda presentarse en los siguientes trminos: De repente, con el
consentimiento

de

Dios,

se

sueltan

por

todas

partes

los

pueblos

que

haban sido

convenientemente colocados y puestos alrededor de las fronteras del Imperio y, rotos los
frenos, se lanzan contra todos los territorios romanos. Los germanos, tras atravesar los
Alpes, Retia y toda Italia, llegan hasta Rvena; los alamanos, en su expedicin a las Galias,
pasan tambin a Italia; Grecia, Macedonia, el Ponto y Asia son destruidas por una invasin de
godos; y en lo que respecta a la Dacia de ms all del Danubio, se pierde para siempre; los
cuados y srmatas asolan los territorios de Panonia; los germanos de los territorios ms
lejanos barren y se apoderan de Hispania; los partos toman Mesopotamia y arrasan Siria;
quedan todava por las distintas provincias, entre las ruinas de las grandes ciudades,
pequeos y mseros lugares que conservan seales de sus desgracias y el recuerdo de su
nombre; entre ellas, incluso en Hispania recuerdo yo ahora, para consuelo de mi reciente
desgracia, a nuestra Tarragona. (Historias, VII, 22, trad. E. Snchez Salor). La labor del
analista debe desplegarse para dotar de sentido a la construccin de un complejo proceso que
insumi dcadas y en que las interacciones entre los grupos involucrados dieron lugar a unos
resultados de indudable riqueza para las realidades que se condensaron en Occidente a partir
de ellas. No obstante, estas observaciones no suponen afirmar la inexistencia de formas
textuales ya que han quedado vestigios de la oralidad entre estos pueblos. El historiador
bizantino Prisco de Panio (entre 410 y 420-despus de 472), enviado en una embajada del
emperador ante Atila, rey de los hunos, recuerda que, luego de un banquete dado por ste,
dos escitas se colocaron frente a Atila y recitaron cantos que haban compuesto en los que
celebraban las victorias y virtudes guerreras de aqul. (Fragmenta, VIII, en Excerpta de

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Legationibus. La morfologa guarda claras similitudes con la problemtica desarrollada en


torno a los poemas homricos, esto es una produccin enmarcada, principalmente, en los
lmites de la poesa pica que, en algunos casos, queda fijada por escrito en perodos, ms o
menos tardos respecto de las dataciones probables de su gestacin. Tal es caso de obras
como Beowulf o la Chanson de Roland. A partir de la aplicacin de diversos dispositivos
metodolgicos anlisis estructural, teora de los campos semnticos, entre otros

se han

podido aislar elementos de espesor histrico que pueden remitirse a etapas previas de
desarrollo de estos pueblos.
En lo que concierne a las imgenes condensadas en la historiografa y otros
discursos sobre el pasado posteriores, nos enfrentamos con una situacin
derivada de consideraciones mencionadas ms arriba. Precisamente, el peso
de las fuentes romanas ha forjado, en gran medida, las concepciones con
que se ha concebido la historia del perodo y, esta es la razn principal por
la que, en lo que a la presencia de los brbaros se refiere, se ha
considerado su ingreso en el Imperio como fruto de una invasin.
La distorsin de la verdadera naturaleza de su movimiento se agrava por el hecho de que el
registro textual tiende a privilegiar las situaciones en que la violencia se ha hecho presente
batallas, toma de ciudades, saqueos. El nuevo escenario de interacciones, entre las que se
encuentran nuevos protagonistas, implic mltiples circunstancias que podan o no posibilitar
la construccin de destinos comunes. Todava para mediados del siglo V, el bizantino Prisco
proporciona un buen ejemplo de lo que podan suscitar las diferencias lingsticas: Me
sorprend ante un escita hablando en griego. Dado que los sbditos de los hunos provienen de
diversas tierras, hablan, aparte de sus propias lenguas brbaras, o en lengua huna o en
lengua gtica, o como muchos tienen trato comercial con los romanos- en latn; sin
embargo, ninguno habla fcilmente el griego. (Fragm. 8, en, Excerpta de Legationibus, trad.
del ingls C. Caselli y M. Prain.). Las interacciones entre romanos y brbaros implicaron
tambin asimilacin cultural de elementos caractersticos de stos ltimos, inclusive por parte
de magistrados romanos. As, en el final del siglo IV, el poeta Claudio Claudiano (c. 370-ca.
405), en su In Rufinum (Contra Rufino), critica en este personaje, quien era prefectus
praetorii de Teodosio I y Arcadio, su incorporacin de costumbres brbaras: Cuantas veces
sali de la ciudad el negociador de maravillosos tratados, lo acompaaron sus cmplices e iba
a su alrededor una multitud de sbditos armada sirviendo a los estandartes de un particular.
El mismo en medio de ellos, para no descuidar bajo ningn concepto la barbarie, viste su
pecho con amarillentas pieles, imita sus frenos, sus enormes aljabas y sus sonoros arcos y
manifiesta abiertamente sus sentimientos con su indumentaria. Y no se avergenza, rigiendo
un carro de Ausonia y administrando su justicia, de adoptar las horrorosas costumbres y la
vestimenta de los getas. Las leyes, cautivas bajo un juez cubierto de pieles, deploran cambiar
la noble prenda de la toga del Lacio. (II, 5, en Poemas, Intr., trad. y not. Miguel Castillo
Bejarano). Estos caracteres afirmaron las representaciones de antagonismo con la polaridad
romano-brbaro en primer trmino. En tanto antinomia, esta imagen tendi a polarizar los
contrastes llevando a un grado extremo la alteridad y perdiendo de vista las marcadas

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divergencias existentes entre los diferentes grupos brbaros, que, inclusive, se expresaban en
persistentes diferencias y conflictos pinsese, v. g., en la enemistad entre godos y hunos
que la propia Roma aprovechara en su beneficio, en el enfrentamiento con el rey de los
hunos, Atila, en 451-. Una vez dejada de lado esta axiologa, emerge y se afirma la idea de
una serie de migracin de pueblos cuyas motivaciones y caractersticas suponen dificultades
anlogas a las conocidas para perodos precedentes. La imagen de la invasin tampoco posee
un correlato en el plano demogrfico. Si bien las posibilidades de disponer de datos numricos
relativamente constantes y exactos son muy limitadas, las inferencias cualitativas no sugieren
un impacto poblacional contundente As, v. g., el clrigo africano Vctor de Vita (hacia 440despus de 484), en su Historia persecutionis african provinci (Historia de la persecucin
de la provincia de Africa), alude a que los vndalos y alanos que cruzaron Gibraltar desde
Hispania entre los que habra que contar poblacin hispanorromana incorporada- no
alcanzaba los 100.000 individuos mientras que la idea de la poblacin del Imperio oscilaba
entre los 16 y los 20 millones de personas ms all de que este clculo no permite
discriminar claramente el nmero de habitantes de la provincia de frica-.
Sea debido a cambios climticos o por la agudizacin de las tensiones, lo cierto es
que las migraciones brbaras implicaron cambios profundos en esos pueblos cuyo
conocimiento sufri tambin drsticos giros a partir de nuevas perspectivas
analticas, entre las que se destaca las lecturas de la etnognesis.
Precisamente, es en el seno de la historiografa alemana reciente que se revisaran unos
marcos surgidos de resultas del impulso de que se dot a los estudios medievales en el
mbito germano, en el transcurso de la primera mitad del siglo XIX. La mirada del
Romanticismo dio lugar a unas concepciones histricas tpicas como la de la comunidad libre
germnica que contrastaba, ahora positivamente, con los modelos econmicos, sociales y
polticos romanos. Tpicos como los de libertad y apropiacin y explotacin comn de la tierra
se hicieron corrientes y marcaron a las ms diversas corrientes ideolgicas de las que no
escapa el propio materialismo histrico naciente, que encuentra aqu otro de sus tonos
hegelianos-. El concepto de etnognesis permite superar los criterios unilaterales de
determinacin de la identidad de los pueblos, tales como la uniformidad antropofsica o el
sustrato lingstico. Desde principios de los aos 60, autores como Reinhard Wenskus y
Herwig Wolfram, incorporando lecturas antropolgicas, desplazaron la perspectiva sobre la
configuracin de la identidad de los pueblos germanos. Uno de sus principales focos de
atencin fue la Geflge lo que Tcito (h. 57-ca- 120) en Germania, denominaba comitatus
(del latn comes, compaero). Este forma de agrupamiento reuna a los hombres libres, en
condiciones de ejercitar las armas, unidos en paridad por lazos personales y que, de manera
consensuada, designaban un jefe que lideraba en la guerra y era responsable del reparto del
botn. En el campo de batalla es vergonzoso para el jefe verse superado en valor y
vergonzoso para la comitiva no igualar el valor de su jefe. Pero lo infame y deshonroso para
toda la vida es haberse retirado de la batalla sobreviviendo al propio jefe; el principal deber
de fidelidad consiste en defender a aqul, protegerlo y aadir a su gloria las propias gestas:
los jefes luchan por la victoria; sus compaeros, por el jefe [principes pro victoria pugnant,

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comites pro prncipe] (Germania XIV, trad. Jos Mara Requejo). Los vnculos podan
afirmarse con lazos de parentesco y la jefatura se mantena en tanto perduraran las dotes en
la conduccin de la guerra y la prodigalidad en la distribucin de los bienes obtenidos. No
obstante, la fidelidad fides- que una al grupo era suficientemente fuerte como para obligar a
los miembros con sus vidas. As lo ejemplifican los restos de pica, como el poema anglosajn
La batalla de Maldon, que evoca un encuentro entre anglosajones y vikingos, en 991, en que
los rimeros combaten hasta la muerte una vez que su jefe cae. Esta idea de fides jugar un
papel muy relevante en la constitucin de lazos interpersonales, horizontales o jerrquicos,
en diferentes instancias, desde las relaciones familiares a las vasallticas.
Una de las consecuencias fundamentales de las relecturas de la Geflge permite
dar cuenta de caracteres hasta ahora aparentemente contradictorios.
En efecto, se observa con frecuencia tanto la fragmentacin de grupos nacionales
visigodos y ostrogodos- como el aglutinamiento de grupos presuntamente dispares los
alanos y vndalos bajo Genserico-, todo lo cual torna relativos los principios de identidad
tnica o lingstico-cultural a favor de factores de naturaleza ms bien poltica. En virtud de
esta consideracin, se puede afirmar que las rupturas y agregaciones obedeceran a la lgica
de configuracin de la Geflge, pero a nivel de los jefes, quienes se vincularan por lazos de
tipo personal, de manera horizontal, y designaran, como una suerte de primus inter pares, a
un jefe de jefes o rey. La ndole militar y no territorial de muchas de las monarquas
brbaras se explicaran por esos factores. Posteriormente, este constituira uno de los
elementos ms dificultosos a la hora de la instalacin y del ejercicio de la autoridad sobre las
poblaciones locales. La Geflge parece tambin el orden que guardaban las incorporaciones
de brbaros al ejrcito romano y, en torno a ella se debe leer, en gran medida, la
problemtica de la instalacin.
Las cuestiones relativas al asentamiento de los brbaros en el espacio imperial
romano constituyen uno de los principales puntos de debate.
No ha sobrevivido documentacin pblica relativa a los acomodamientos formales: las
numerosas alusiones a pactos o foeda, as como sortes, se encuentran, generalmente, en
menciones cronsticas u otro tipo de fuentes literarias. El hispano Hidacio de Lmica (ca. 395ca. 469), en su Chronicon, habla de la instalacin pos sortes sin esclarecer condiciones
especficas: En la provincia de Hispania, devastada por la memorable rapia de las plagas,
los brbaros buscando la paz, disuadidos por Dios misericordioso, se reparten a suerte la
regiones que iban a habitar [sorte ad inhabitandum sibi provinciarum dividunt regiones]. Los
vndalos y suevos ocupan Galicia, situada al extremo occidental del mar ocano. Los alanos,
las provincias de Lusitania y Cartaginense, y los vndalos, llamados silingos, echan a suertes
la Btica [Baeticam sortiuntur]. (Chronicon, XVII, trad. E. Sottocorno).
Finalmente, las referencias a la hospitalitas en las fuentes codicolgicas tanto romanas como,
luego, romano-brbaras desataron interpretaciones difciles de conciliar. Este rgimen de

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carga pblica establecido por la ley romana, de abastecer y acoger a los magistrados
mientras realizaban comisiones propias de su funcin, funciones que el Cdigo Teodosiano
pauta para huspedes brbaros, se vuelve a encontrar varias dcadas ms tarde en los
cdigos romano-germnicos, como medio de accesin a la propiedad por parte de los
brbaros de resultas de la prescripcin de la cesin temporaria. Ya, para el ao 398, los
emperadores Arcadio y Honorio instruyen a su magister officiorum, Hosio: Ordenamos que
en cualquier ciudad en la que nos encontremos o se encuentren aquellos que nos sirven,
despus de haber alejado toda injusticia tanto de parte de los repartidores como de los
huspedes [hospites], todo propietario posea plenamente en paz y seguridad dos partes de
su propia casa y la tercera sea adjudicada a un husped, de manera tal que la casa sea
dividida en tres partes. Que el propietario tenga la posibilidad de elegir la primera; el husped
obtendr la segunda que l desee; la tercera deber quedar para el propietario. Los
obradores que estn a cargo de los mercaderes no sufrirn la antedicha divisin; han de
permanecer en paz y libertad, protegidos contra toda injusticia de los huspedes y sern
utilizados en favor slo de sus propietarios e intendentes. (Codex Theodosianus, VII, 8, 5 A.
Garca Gallo). El otorgamiento de sortes por el beneficio de hospitalitas constituy una va en
el proceso de instalacin ms all de las interpretaciones especficas que se otorgue a sus
procedimientos. Su evidencia ms concreta es la presencia de la figura de la prescripcin de
las sortes en los cdigos de algunos de los reinos que surgieron una vez desaparecida la
dignidad imperial en Occidente, cdigos cuya existencia conformaba una de las principales
pruebas de consolidacin de dichos reinos. As, en el caso visigodo, el Cdigo de Eurico lo
estipula claramente: Las parcelas gothicas y la tercia de los romanos [sortes gothicas et
tertiam Romanorum] que no fueron revocadas en un plazo de cincuenta aos, no puedan ser
en modo alguno reclamadas. (Cdigo de Eurico, 277, trad. H. Herrera Cajas), as como en el
Liber Iudiciorum: La divisin hecha entre un godo y un romano con referencia a la particin
de tierras de labor o de los bosques por ninguna razn sea alterada, si es que se prueba que
la divisin tuvo lugar, de modo que ya de las dos partes del godo el romano nada usurpe
para s o reclame, ya de la tercia del romano el godo nada se atreva a usurpar o reclamar
para s, a no ser lo que pudiera ser donado por nuestra generosidad. Pero lo que por los
antepasados o por los vecinos se dividi, la posteridad no se atreva a cambiar. (X, 1, 9). La
lectura de la concesin fsica fue contestada, desde los aos 80, por autores como J. Durliat o
W. Goffart, que juzgaban impracticable los repartos fsicos de explotaciones entre propietarios
y huspedes, y concluyeron que lo que quedaba afectado era, en realidad, el valor fiscal de
las porciones asignadas o sortes. En todo caso, parecen constatarse diversas modalidades de
asentamiento, inclusive como consecuencia de la violencia. La Chronica Gallica registra que,
en 442, el magister militum Aecio, cedi a los alanos conducidos por Sambida tierras desiertas
(deserta rura), en las cercanas de Valence, hecho que parece indicar que se esperaba de los
alanos que las pusieran en condiciones de producir. Y la noticia del ao 442, no solamente
parece confirmarlo sino que tambin da una evidencia tangible del inters de algunos grupos
brbaros de disponer de tierras que se encontraran ya en produccin: Los alanos, a quienes
el patricio Aecio haba cedido tierras en la Galia ulterior para compartir con sus habitantes
[cum incolis dividendae], someten por medio de

las armas a quienes los resisten y

adquieren, por la fuerza, la posesin [possessionem] de las que han expulsado a los

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propietarios (trad. H. Botalla). El incremento de la incorporacin de combatientes de origen


brbaro a las tropas romanas condujo a la aparente paradoja de que los encuentros blicos,
sobre todo durante el siglo V, alcanzaron el cariz de enfrentamientos entre barbari: en la
batalla de los Campos Catalunicos, en 451, el patricio Aecio vence a los hunos con una
fuerza en su gran mayora goda. A hechos como ste, debemos agregar el ejercicio de los
ms altos mandos militares en el ejrcito romano por parte de brbaros, incluido el supremo,
como fue el caso del general vndalo Estilicn (359-408), magister militum del emperador
Honorio.

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Lecturas

Lecturas sugeridas
MUSSET, Lucien. Las Invasiones. El segundo asalto contra la Europa cristiana. Labor,
Nueva Clo. Barcelona, l968.
SAYAS ABENGOCHEA, J. J., GARCA MORENO, L. A., Romanismo y germanismo. El
despertar de los pueblos hispnicos, Barcelona, 1987.
WALLACE HADRILL, J., El Oeste brbaro 400-1000, Buenos Aires, 1962.
Lecturas Obligatorias
ARCE, Javier. Los vndalos en Hispania: 409-429 a.d., en, ZURUTUZA. H,. BOTALLA,
H., Centros y mrgenes simblicos del Imperio Romano. II Parte. Buenos Aires, 2001,
p. 165-187
SALRACH, Joseph M., "Del Estado romano a los reinos germnicos. En torno a las
bases materiales del poder del Estado en la Antigedad Tarda y la Alta Edad Media",
en, AA.W., De la Antigedad al Medioevo -Siglos IV-Vlll, III Congreso de Estudios
Medievales. Fundacin Snchez Albornoz, Madrid, 1993, pp. 95-142.

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Actividades

Establezca las diferencias que plantea la tesis fiscalista con respecto a la historiografa
anterior de acuerdo al siguiente texto: SALRACH, Joseph M., "Del Estado romano a los reinos
germnicos. En torno a las bases materiales del poder del Estado en la Antigedad Tarda y la
Alta Edad Media", en, AA.W., De la Antigedad al Medioevo -Siglos IV-Vlll, III Congreso de
Estudios Medievales. Fundacin Snchez Albornoz, Madrid, 1993, pp. 95-142.

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