You are on page 1of 2

I - A abordagem malthusiana

A primeira abordagem deriva do pensamento clssico de Thomas Robert Malthus (1766 - 1834), economista ingls que
escreveu sobre as condies econmicas e sociais da Inglaterra entre os sculos XVIII e XIX realando aspectos
demogrficos e econmicos. Preocupou-se basicamente com o problema do crescimento populacional e a produo de
alimentos. Suas reflexes ainda so tomadas como base para se estudar questes contemporneas como o
subdesenvolvimento, o equilbrio demogrfico, os males do desenvolvimento e as prprias contradies e conflitos do
capitalismo.
Os malthusianos estabeleceram limites ao desenvolvimento humano: o esgotamento dos recursos naturais
impedem que toda a populao alcance a felicidade, preciso haver um equilbrio entre o crescimento da populao e a
produo dos recursos de subsistncia. A humanidade est condenada infelicidade, pois os malthusianos, segundo
Sachs:
... Acreditavam, e ainda acreditam, que o mundo j est superpovoado e portanto condenado ao desastre, seja pela seja
pela exausto dos recursos naturais esgotveis, seja pela excessiva sobrecarga de poluentes aos sistemas de
sustentao da vida (SACHS, 1993:11).
Malthus assegurava que a situao de misria seria provocada pelo crescimento da populao, por isso
alegava ser necessrio conter a exploso demogrfica. Este pensador social compreendia a misria como um obstculo
positivo ao crescimento populacional, indispensvel para estabelecer um equilbrio entre populao e os meios de
alimentao. Outros obstculos so sugeridos por este autor, como a restrio prudencial ao casamento, o vcio; o
incremento da taxa de mortalidade. O crescimento demogrfico muito mais rpido que a produo de alimentos.
Entretanto, as transformaes histrico-poltico-econmico-scio- culturais pelas quais passou, e vem
passando, a histria humana, desmentiram Malthus e demonstraram que a produo agrcola alcanou altos ndices de
produtividade, capaz de alimentar suficientemente a populao do planeta.
O pensamento malthusiano, se analisado profundamente, envereda num sentido de sustentao das
condies capitalistas vigentes na Inglaterra do sculo XVIII, pois quando prope um equilbrio s custas de excluso de
uma parte da populao, significa que apenas os mais aptos poderiam sobreviver; o equilbrio entre populao e produo
de alimentos pode ser visto como a prpria garantia da existncia do capitalismo.
Podemos perceber que a questo central da relao populao/natureza examinada luz da teoria
malthusiana o problema concernente utilizao dos recursos naturais e o aumento da populao. Problema este que
sempre est presente em discusses sobre o desenvolvimento econmico e social na sociedade contempornea.
comum, embora no obrigatrio, fazermos aluso obra de Malthus quando debatemos questes relativas
ao desenvolvimento, subdesenvolvimento, demografia e at mesmo muitos temas ambientais. A abordagem malthusiana
enfatiza que h uma certa interligao entre o crescimento populacional e a produo de alimentos, em que um destes
fatores determina o outro.
Entendendo a existncia deste interrelacionamento, Damiani demonstra que, em alguns momentos na histria,
especialmente no Ps-Primeira Guerra, o baixo crescimento da populao poderia ser prejudicial expanso da produo
econmica. Segundo ela, muitos definem

...como malthusianismo ao revs ou s avessas, a explicao da misria e do desemprego (depois da primeira guerra
mundial e com a crise de 1929), como fruto do dbil crescimento da populao europia, quando a baixa natalidade
atingiria o consumo, de forma a estreitar o mercado e comprometer o desenvolvimento da produo (DAMIANI, 1997:20).
O pensamento malthusiano prega a necessidade de um crescimento adequado da populao, apontando
para os limites dos recursos naturais. A teoria do timo da populao garantiria mais recursos disponveis por habitante,
chegando assim ao equilbrio entre populao e produo de alimentos. A partir da dcada de 20 deste sculo, com a
diminuio da populao jovem na Europa se verifica uma aproximao de um equilbrio entre tais variveis.
A teoria malthusiana volta a ser mencionada quando se iniciam discusses sobre o crescimento populacional
no terceiro mundo logo aps a segunda guerra, em que surgem novos problemas econmicos e sociais. Os
neomalthusianos responsabilizam o crescimento da populao pelo subdesenvolvimento nos pases da sia, frica e
Amrica Latina. Como salienta Damiani (1997: 20), o malthusianismo compreende o excedente populacional como um
entrave ao desenvolvimento, argumentando que boa parte desta populao seria formada por pessoas improdutivas,
como jovens e crianas, e que os recursos destinados a sustent-las poderiam ser investidos na produo, o que
contribuiria para o progresso econmico dos pases.

possvel datar este perodo como o momento em que emerge a preocupao com o controle de natalidade
nas naes subdesenvolvidas. O Banco Mundial e o FMI (Fundo Monetrio Internacional) comeam a exigir Polticas de
Planejamento Familiar, tendo em vista os custos econmicos e sociais provocados por uma grande populao.
A escassez de recursos e a superpopulao so considerados como os maiores problemas pela abordagem
malthusiana, que impedem o desenvolvimento integral da humanidade. Tal abordagem elabora uma explicao natural
para a origem destes problemas, deixando assim implcitos as contradies scio-econmicos do capitalismo e, as
mediaes histrico-sociais inerentes relao sociedade/natureza so ocultadas. Podemos ilustrar esse argumento com
as seguintes palavras de Damiani:
os crticos do malthusianismo asseguram que ele encobre as formas concretas e histricas, e suas mediaes sociais
particulares; e que estuda a relao entre natureza e sociedade, inclusive ocultando as relaes de troca desiguais entre
os diferentes pases. O malthusianismo no explicaria a produo concomitante e contraditria da riqueza e da misria, da
superproduo de alimentos e da fome. Fundamentaria aes imperialistas. Serviria, portanto, a uma poltica internareacionria e externamente agressiva(DAMIANI, 1997:21).
Partindo dessa afirmao parece no ser exagero afirmar que o pensamento malthusiano e o neomalthusiano
tm assumido a funo de ideologia legitimadora de um modo de produo, pois no esclarece as contradies de um
sistema que permite situaes em que milhes de pessoas passem fome ao mesmo tempo em que outras pessoas
convivem com a abundncia. Tais contradies fazem com que exista escassez de alimentos em determinados lugares ao
mesmo tempo em que se desperdiam alimentos em nome das leis do mercado. Segundo Damiani
ao mesmo tempo em que se deplora a escassez dos recursos alimentcios, milhares de toneladas de alimentos so
destrudos; ou estocados espera de um bom preo; seus excedentes deslocados de um pas a outro, visando manter
seu preo; ou, so limitados os volumes de investimento em produo agrcola (DAMIANI, 1997:25)

Mas o malthusianismo levantou questes muito interessantes, como por exemplo anunciar os limites de
crescimento econmico, retomada pelo Clube de Roma em 1972, em que grandes debates enfatizavam a degradao dos
recursos naturais provocada pelo crescimento populacional e o desenvolvimento industrial. colocada a tese do
crescimento zero, advogando a necessidade do congelamento do aumento da populao e do crescimento do capital
industrial, alegando que os recursos naturais so limitados. Portanto, podemos concluir que o pensamento malthusiano
delega dinmica populacional um papel determinante no desenvolvimento scio-econmico.