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UMA FACE IRNICA DO REALISMO

Gustavo Moura Bragana


Doutorando em Literatura Brasileira
PUC-RIO
RESUMO:
O trabalho prope uma reflexo sobre a construo do efeito fantstico na literatura atravs
de um olhar sobre os procedimentos narrativos de O Relato de Arthur Gordon Pym, de Edgar
Allan Poe. Partindo das idias de Tzvetan Todorov em Introduo Literatura Fantstica,
prope-se que a hesitao entre dois campos narrativos distintos, o estranho e o maravilhoso, que,
segundo Todorov, est no cerne do fantstico na literatura, alcanada a partir de um investimento
em recursos tpicos do realismo literrio do sculo XIX, mas levando seus efeitos ao extremo,
gerando abalos ao modelo de representao realista por dentro do mesmo, num jogo de linguagem e
narrativa que, em Poe, ganha ares irnicos, sobretudo atravs da maneira como o autor trabalha a
narrativa entre a fico e o relato testemunhal (pretensamente factual). Embora o romance de Poe
no seja exemplo tpico da literatura fantstica aproximando-se do estranho extico , permite
vislumbrar a construo da hesitao fantstica, sobretudo ao final do livro, no modo como
desarticula o cho do realismo meticulosamente elaborado ao longo da narrativa, tanto ao atingir
extremos da realidade quanto ao flertar com o maravilhoso. Atravessando o artigo, pe-se a
proposta de que o fantstico, cujo auge no por acaso ocorre em torno do mesmo sculo XIX
marcado pelo realismo, apresenta-se como uma face irnica deste, em que os autores do gnero
fantstico, jogando com procedimentos do discurso realista, exploram as falhas deste, para alcanar
o no-lugar de hesitao onde o efeito fantstico se atinge.

PALAVRAS-CHAVE: Realismo Literatura fantstica Representao

ABSTRACT:
This article proposes a reflection over the construction of the effect of fantastic in literature
through observing the narrative procedures of Edgar Allan Poe's The Narrative of Arthur Gordon
Pym. From the ideas of Tzvetan Todorov in The Fantastic: A Structural Approach to a Literary
Genre (Introduction la littrature fantastique), it is proposed that the hesitation between two
narrative fields, the strange and the marvelous, which, according to Todorov, is in the axis of the
fantastic in literature, is reached through an investment in typical strategies of the literary realism of
the 19th Century, but taking its effects to its extreme, generating shocks to the realistic
representation model through itself, in a game of language and narrative which, in Poe, gains ironic

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colors through the manner that the author works the narrative between fiction and the testimonial
account (pretending to be factual). Although Poe's novel isn't the typical example of fantastic
literature approaching the strange-exotic -, it permits to visualize the construction of the hesitation
of fantastic, above all at the end of the book, in the way it disarticulates the floor of the
meticulously elaborated realism through the narrative, when reaching the extremes of reality and
when flirting with the marvelous. Crossing this article, there is a proposal that the fantastic which
has its peak, not for coincidence, around the same 19th Century marked by the realism shows itself
as an ironic faade of this realism, in which the authors of the genre of the fantastic, playing with
the procedures of the discourse of realism, exploit its failures to reach the non-place of hesitation
where the effect of fantastic is achieved.

KEYWORDS: Realism Literature Fantastic Representation

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Seguindo as propostas elaboradas por Tzvetan Todorov para o gnero fantstico da
literatura, em sua Introduo literatura fantstica, podemos reconhecer uma linha nfima
demarcando o lugar hesitante que definiria tal campo literrio. Um no-lugar, j que se pe sempre
num limiar espectral, ou na fronteira invisvel entre dois campos narrativos dspares que o terico
identifica como, de um lado da balana, o estranho, e do outro, o maravilhoso. no equilbrio
desconfortvel entre estes dois pesos que se alcana aquilo que o autor chamar de efeito fantstico;
um equilbrio sempre instvel em que se mantm um movimento ininterrupto de oscilao entre um
lado e outro, em insistente indeciso (irresolvvel enquanto se sustentar o carter fantstico, pois
este justamente surge no momento da impossibilidade de soluo). na manuteno da tenso da
corda-bamba, tesa, porm instvel, e na tenso diante da iminncia de uma queda (em direo a
uma explicao plausvel ou a uma aceitao do impossvel como normalidade imaginria), nesse
estado inquieto que as obras fantsticas se estabelecem; e esta sensao de tenso que provocam
ao leitor diante da narrativa de um evento (ou uma sucesso de eventos) apresentado(s) como fora
do comum. Tal tenso o que reside na ou sustenta a hesitao, esta que Todorov coloca no
centro da prpria fundao deste gnero literrio. Deve haver, portanto, na construo das narrativas
fantsticas, a implantao de foras, com intensidades prximas e variantes, que atraiam leitor,
obra, personagens aos plos antagnicos que estabelecem, no equilbrio instvel, o efeito
fantstico: de um lado, o plo do estranho e, de outro, o do maravilhoso.
Cabe aqui um olhar sobre o que seriam estes dois plos imiscveis (a no ser no limiar da
hesitao fantstica) que fundam, no ponto em que desconfortavelmente se tocam, o fantstico. Por
seu lado, o estranho estaria ainda no campo da realidade, do mundo natural, do mundo explicvel
racionalmente (pretensamente, ao menos); estaria, por assim dizer, no mbito de uma exacerbao
da realidade (at o surpreendente, o peculiar, o desconhecido, o extico), podendo atingir o ponto
limite do aparentemente sobrenatural mas nunca atravessando completamente at a prpria
sobrenaturalidade. O evento ou eventos moventes da narrativa marcada pelo estranho no escapam
da pretenso de uma verossimilhana realista de um mundo tal como ele , pois a sobrenaturalidade
do evento que causa estranheza s personagens, ao narrador e ao leitor e deve ser apenas aparente
ou, ento, escapa-se para alm do estranhamento. No acontecimento estranho, h, assim, apenas o
meramente incomum, mesmo que este possa parecer, num primeiro olhar, inexplicvel a no ser
enquanto extrapolao da realidade (magia, sortilgio, ao divina ou diablica, etc.). Mas quando
se chega a tal estgio limite (onde flerta com o fantstico), sabe-se, no fundo, que se esconde nas
entrelinhas uma trama na qual se encontra a chave do mistrio: pois no h verdadeiro mistrio,
no h qualquer extravasamento da realidade; deve haver algum detalhe (plausvel) ainda no visto,
algo que escapou ao olhar do narrador (ou foi por ele omitido) e das personagens (ou foi por eles

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omitido) e que tambm no se deixou vista ao leitor. As histrias detetivescas ou policiais
caminham justamente por este universo narrativo do limite da realidade sem adentrar propriamente
na profunda hesitao (aparentemente insolvel) que sustenta o fantstico. Uma pista, um rastro,
uma fasca, guiar o gnio do detetive rumo montagem do quebra-cabea que, inicialmente, no
esboava qualquer imagem do possvel e eis que agora, diante da mente sagaz do detetive, revelase sua realidade, extrema, talvez, mas ainda possvel, ainda confortavelmente natural e lgica.
O maravilhoso, por sua vez, encontrar-se-ia num movimento de descolamento da narrativa
da referncia realidade mundana (entendida como verdadeira); a verossimilhana aqui no se guia
pela pretenso de respeitar a representao do mundo tal como ele , mas apenas de fundar-se como
imaginrio de um mundo possvel, e assumidamente inventado (ou ao menos to longnquo quem
sabe um outro planeta ou um passado anterior qualquer registro histrico imaginvel que escape
a qualquer referncia ao nosso mundo natural e suas leis): eis, a, apresentado ao leitor, um mundo
tal como ele poderia ser eis a fico explcita em seu sentido mais comum e evidente da palavra.
E, assim, nestes mundos maravilhosos, seres impossveis se fazem possveis sem qualquer choque
ao leitor e s personagens: grifos, drages, gigantes, duendes, bruxas, fadas, espritos e fantasmas
podem conviver com os homens dentro da coerncia interna de um mundo absolutamente
imaginrio, que s possui a realidade mundana como referncia distante, isto , como base
referencial, mas no como limitao (sem qualquer relao de responsabilidade com qualquer fato
ou verdade a no ser que o mundo maravilhoso seja a alegoria do mundo real e a nos
afastaramos do gnero maravilhoso). Portanto, no h no maravilhoso nenhuma sobrenaturalidade,
pois a natureza ultrapassada at os confins da inveno. reinventada. O sobrenatural torna-se o
natural de um mundo criado pela fico.
Dessa maneira, no campo do estranho, o sobrenatural uma aparncia, pois no mais do
que o incomum, o inusitado, o surpreendente; enquanto que no maravilhoso, o sobrenatural
simplesmente o comum de um mundo imaginrio (com suas prprias leis). Estando o fantstico na
hesitao que habita as fronteiras entre a estranheza e a maravilha, ele est na indefinio entre uma
sobrenaturalidade aparente e uma naturalidade extraordinria. Parece, assim, evidente que as
narrativas fantsticas se fundam num jogo com a representao da realidade e, assim, no
nenhuma surpresa que o auge de sua produo tenha caminhado lado a lado com o perodo de
domnio do realismo na literatura moderna. Neste artigo, prope-se pensar o caminho de construo
de uma tonalidade fantstica numa rara obra extensa de Edgar Allan Poe, O Relato de Arthur
Gordon Pym, enfatizando-se a maneira como o escritor elabora o efeito de hesitao fantstica
(sobretudo ao final do livro) a partir da construo meticulosa de um realismo, estrategicamente
erguido para ser incisivamente abalado destacadamente na segunda metade da narrativa, onde se

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caminha por sobre o estranho extico at o extremo limite da realidade (no toa ao extremo sul do
planeta um planeta naquela poca ainda profundamente desconhecido) para esboar um
maravilhoso que no se desenha por completo. E, a partir da anlise de alguns aspectos da obra,
pretende-se aqui propor que o livro de Poe e outras obras do prprio autor, assim como obras de
outros autores do mesmo sculo XIX que seguem por vias semelhantes, desestabilizam o realismo
por dentro do mesmo, atravs dos seus prprios artifcios e procedimentos, e evidenciam os limites
da pretenso de se atingir a verdadeira realidade do mundo em sua totalidade ou fatias de
totalidade atravs do discurso elaborado da linguagem; e a representabilidade do mundo se v
cambaleante diante de uma hesitao insistente que desestabiliza o discurso seguro da linguagem
(soberana como expresso da racionalidade lgica do homem imagem de um Deus-Razo) diante
do desmoronamento do efeito de realidade frente a um inexplicvel que no se pode abraar
tranqilamente pela fico do imaginrio (justamente por estar este contaminado de realidade).
Mesmo que O Relato de Arthur Gordon Pym no seja o mais claro exemplar de literatura
fantstica pois parece se manter mais prximo do estranho (explorando o exotismo de terras
desconhecidas) , um olhar atento ao texto trar relevantes consideraes sobre o fantstico como
gnero literrio, este do qual Poe foi um dos expoentes.
A estratgia minuciosa de Edgar Allan Poe, edificada ao longo das vrias pginas de O
Relato de Arthur Gordon Pym, j se esboa desde a pgina inicial (folha de apresentao, com o
ttulo completo do livro ttulo extenso, espcie de resumo do todo, emulando o estilo de dirios de
viagem e cartas nuticas) portanto antes mesmo de dar incio ao relato das desventuras martimas
do protagonista. E segue no prefcio, datado de Julho de 1838 e assinado por certo A.G. Pym:
Arthur Gordon Pym, o prprio protagonista do relato. Neste prefcio sugerido o pretenso trabalho
de co-autoria do livro, que seria, assim, escrito a quatro mos, por Arthur Gordon Pym e, claro,
por Edgar Allan Poe. A dubiedade, a incerteza j se instala a: de quem a voz que nos narra o
relato? Da personagem-testemunha que ganha voz prpria fora da narrativa no prefcio por ele
assinado ou, ento, do j reconhecido ficcionista? E, igualmente, a incerteza se inscreve na prpria
voz de Pym, no tom confessionrio de suas palavras, nas breves pginas do prefcio que prepara a
leitura da narrativa, quando o protagonista, e suposto autor, questiona (ou pe em dvida) suas
prprias memrias e sua capacidade de articul-las em palavras coerentes (numa narrativa) que
respeitem uma possvel verdade dos fatos:
Uma considerao que me deteve foi no ter mantido um dirio durante a maior parte do
tempo em que estive longe; temia no ser capaz de construir, confiando simplesmente na
memria, uma narrativa minuciosa e bem tecida o suficiente para que exibisse a aparncia
da verdade que mesmo sua, excluindo-se apenas aqueles exageros naturais e inevitveis a
que todos so sujeitos ao relatar eventos que tiveram profunda influncia no estmulo s
foras criativas. Tambm me freava a reflexo sobre a prpria natureza dos fatos a serem
relatados; lembrando a irremedivel falta de comprovao de minhas asseres

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(excetuando-se a evidncia de uma nica testemunha um mestio), no podia contar com
a crena de ningum alm de meus familiares e daqueles poucos amigos que j tiveram
motivos, no curso da vida, para guardar f em minha veracidade a maior chance sendo de
que o pblico em geral viria a considerar o que tenho a expor como fruto mentiroso da
fico. (POE, 1997, p.7)

H uma distncia inevitvel entre a realidade vivida e a sua representao e tal distncia,
esta que define a prpria noo de representao, que Poe pe em jogo aqui. Em O Relato de
Arthur Gordon Pym tanto h um investimento na figura da testemunha (Pym), daquele que
presenciou os eventos que guarda na memria, como h a figura de um ficcionista (Poe) que
reescreve essa histria, com o consentimento da testemunha, para prov-la com uma forma literria
que faa jus verdade que o relato conteria. O atravessamento entre estes dois plos de autoria se
coloca, em certa conta, em analogia quela polarizao, h pouco comentada, entre o estranho e o
maravilhoso: o testemunho estaria do lado do estranho, pela pretenso de veracidade dos fatos
relatados, por mais irreais que nos paream estes (eis a preocupao de Pym: alcanar a aparncia
da verdade que mesmo sua por mais extraordinrios que sejam os eventos narrados, e que pode
nos remeter preocupao sincera com a forma da escrita de uma verdadeira testemunha do
absurdo real como Primo Levi ao relatar a vida nos campos de concentrao nazistas); enquanto a
fico estaria potencialmente aberta ao maravilhoso, posto que ao autor de fico no h, de
imediato, nenhum compromisso forte com a verdade dos acontecimentos postos em palavras seu
compromisso, a princpio, antes com a palavra e com a construo de uma narrativa literria. Ao
dispor a histria a ser contada nesse entrelaamento entre o fato e a fico, a ambigidade j se
estabelece e, assim, h um investimento potente na aparncia de sinceridade deste Pym que assina
o prefcio para que, ali mesmo, ele plante a semente da desconfiana a respeito da validade desta
suposta sinceridade ao assumir um cuidado literrio com a escrita (cuidado personificado no
conhecido autor de fico que contribui com a escrita); ao mesmo tempo, por outro lado, assumindo
a estrutura de trabalho dividida entre testemunha e autor e no escondendo o cuidado esttico na
construo literria do relato, o autor-personagem do prefcio refora o efeito de sinceridade que ali
se inscreve e tambm nas pginas que se seguiro. H um choque entre tal efeito de sinceridade e a
explicitao da inveno (mesmo que por sobre eventos sugeridos como factuais). A dubiedade se
refora nesse movimento de explicitar (fingidamente) a construo do texto. E se intensifica quando
Pym desconfia abertamente (sinceramente?) de sua prpria capacidade de representao dos fatos
guardados em sua memria, admitindo que aquilo de que se lembra j representao (portanto,
distanciamento) daquilo que presenciou enquanto testemunha; sabe, muito bem, sintomaticamente,
que no pode evitar aqueles exageros naturais e inevitveis a que todos so sujeitos ao relatar
eventos que tiveram profunda influncia no estmulo s foras criativas. Ento, de que maneira

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alcanar a desejada aparncia da verdade? Pym sabe que ser justamente atravs da construo
literria, da elaborao das palavras na escrita, de modo que um possvel efeito de verdade ou, ao
menos, de sinceridade se instale. Assim, aparentemente de forma paradoxal, apostar, num primeiro
momento, na habilidade de um ficcionista (que, no esqueamos, aquele que criou esse Pym que
nos fala), para alcanar tal efeito. E, de forma esclarecedora, Pym nos conta que o sr. Poe insistiu
que as possveis deficincias de estilo, se presentes, s fariam reforar seu carter documentrio
(POE, 1997, p.8).
O erro, o engasgo, a hesitao da escrita, a desarticulao de uma totalidade fluida,
assumindo um carter fragmentrio, tornar-se-, ao longo do sculo XX, recorrente na literatura (se
no dominante), refletindo uma literatura que transpira, no do modo irnico como em Poe, a
vontade de aproximao com a vida, com a realidade mundana, mas j no mais no naquela forma
quase-cientfica de um distanciamento totalizante que marca o realismo do sculo XIX (sobretudo o
naturalismo). Mas se tal carter documentrio aprofunda-se no sculo XX nesse movimento de
aproximao com a materialidade do mundo ou do mundo como materialidade de aproximao
entre obra e vida ou de desmantelamento desta dicotomia , o realismo do sculo XIX tambm
abarcar, com alguma freqncia, uma escrita aparentemente defeituosa diante dos padres
clssicos e tradicionais. J h a um movimento, ainda que comedido, de aproximao com o
mundano, que sustentar a mudana de foco de um modelo de representao das Verdades do
mundo atravs da criao literria sustentada na verossimilhana do tal como deveria ser ou
poderia ser para um modelo de representao do mundo tal como ele , pretensamente verdadeiro,
mundano, material mudana de foco das Verdades gerais para as verdades particulares. Ao buscar
alcanar a constituio de tal verossimilhana, a literatura realista apostar na articulao da
linguagem para desbravar novos rumos para alm do espao tradicional do literrio, investindo nas
palavras escritas (sobretudo nas muitas pginas do romance moderno) que se apresentam livres das
determinaes de modelos rgidos das poticas clssicas. O discurso literrio se alimentar, ali,
ento, das tantas palavras que j se espalhavam por sobre o mundo, tanto aquelas que buscavam
abarcar com rigor este mundo em mltiplos campos do discurso (cincia, histria, biologia,
sociologia, etc.), quanto aquelas outras que se colocam atravs dos pequenos discursos do cotidiano
(cartas, jornais, dirios, etc.). Assim, mesmo ainda marcada pela pretenso positivista de
representao distanciada da realidade, a literatura em torno do sculo XIX j explorava efeitos de
aproximao com a mesma atravs da emulao de tcnicas e estilos dos mltiplos discursos que
tornavam o mundo um mar de palavras.
Dessa maneira, Poe/Pym apostar na construo da aparncia da verdade de sua obra
literria/testemunhal explorando artifcios e artefatos j profundamente explorados na literatura

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realista daquele sculo. Mas, em Poe, pretende-se erguer o realismo para fratur-lo: o seguimento
da narrativa, at o seu fim abrupto (do qual falaremos mais tarde), joga justamente com o abalo
dessa crena (no poder de apreenso da realidade pela linguagem) que a forma do texto sugere.
Atravs do cuidadoso trabalho de construo das personagens e da preciso das descries,
aprofundamo-nos nos extremos da realidade possvel (na violncia do motim, no desespero do
naufrgio e at no absurdo ao menos aos olhos de nossa sociedade da antropofagia), flertando
com o alm do possvel (maravilhoso?) ao mergulharmos nos confins do desconhecido e do extico
no extremo sul do planeta regio absolutamente desconhecida ali naquele sculo XIX: pedao de
mundo que s se podia conhecer pela voz e pelos relatos escritos ou talvez desenhados/pintados das
testemunhas, contando com a sinceridade e com a capacidade de observao e de relato (em
palavras ou imagens) das mesmas.
Cuidadosamente descrevendo e narrando os eventos ao longo do relato ora em estrutura de
dirio ora escapando a esta forma narrativa, caindo no comentrio ou na simples narrao em
primeira pessoa, somos, leitores, inseridos naquele mundo martimo que nos pintado com as tintas
da sinceridade e da verdade. Inicialmente, assim, somos conduzidos por pequenas aventuras e
desventuras do jovem Arthur G. Pym em suas primeiras experincias em alto mar seguindo a
pulso de uma paixo arrebatadora pelos mares que tema presente em muitos romances e contos
do sculo XIX, como nas obras de Melville e Conrad. E ainda que as aventuras se intensifiquem e
as narrativas venham a se tornar cada vez mais aterrorizantes, ainda esta a tnica da primeira
metade do livro, do que chamarei aqui, para facilitar a comunicao, embora no haja essa diviso
rgida na publicao, de Primeira Parte: por mais extremos que nos paream os eventos a bordo da
nau Grampus, ainda no campo da realidade que nos colocamos. O absurdo (quase intragvel) de
alguns eventos narrados s nos deixa aproximar de uma estranheza atroz, mas, a, ainda no somos
assombrados pela aparncia do maravilhoso que geraria aquele desconforto hesitante do fantstico.
H dois momentos culminantes desse realismo aterrorizante da Primeira Parte: um em que a
narrativa nos conduz, brevemente, s portas do fantstico, atravs da construo de uma imagem
sublime do horror da morte e da desesperana; e outro em que, ainda no campo da realidade, somos
confrontados com o horror verdadeiro, isto , com o horror mundano e ainda que terrivelmente
plausvel de uma situao limite.
No captulo 10 do livro, o narrador nos descreve o encontro com outra embarcao, j em
momento de profundo desespero a bordo do Grampus naufragado e, aparentemente, prximo do
fim. O que, em um olhar primeiro e esperanoso, assemelhava-se a uma embarcao tripulada e
apta ao resgate dos nufragos moribundos, revela-se, ento, a imagem encarnada do horror:

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O brigue agora mantinha seu curso com um pouco mais de constncia e minh'autocrtica
foge ao referir-me quele instante nossos coraes dispararam doidamente,
acompanhando o ritmo das almas em aes de graas a Deus pelo inesperado resgate que
ali estava, concreto, palpvel. Subitamente, do misterioso navio (j bem prximo do
Grampus) chegou at ns, impelido pelas ondas, um mau cheiro que o lxico mesmo
desconhece impossvel descrev-lo infernal sufocante , medonho, inconcebvel. Com
a respirao cortada, voltei-me a meus companheiros e vi que estavam plidos qual
Leporello frente esttua do comendador. Mas no havia mais tempo para discusses ou
conjecturas o brigue efetuava a manobra de abordagem: a pouco mais de vinte metros de
distncia, parecia ter inteno de encostar casco com casco, de modo a dispensar o trabalho
do escaler. Corremos popa, quando uma onda maior desviou a nave uns cinco ou seis
pontos esquerda de seu curso original e, medida em que passava a dez metros ou menos
de ns, deixou s claras o perfil da face do convs. Poder o oblvio me furtar algum dia o
intenso horror do proscnio que se abria? Trinta ou mais corpos humanos, entre os quais
contavam-se figuras femininas, jaziam estirados entre a popa e o refeitrio, no mais
avanado estado de putrefao. Percebemos claramente que no havia viva alma a bordo do
mrbido veleiro; mesmo assim, negando o malho imparcial da realidade, clamamos por
socorro queles mortos! Na cida angstia do momento, pedimos com todas as foras que
as silenciosas imagens ficassem conosco, que no nos abandonassem a uma sorte
semelhante delas mesmas, imploramos para que nos recebessem a bordo como irmos!
Horror e desespero tomavam conta de ns a lancinante agonia deixara-nos beira da
insnia (POE, 1997, p.123-124).

A imagem surpreendente e quase indigervel (impossvel descrev-lo, inconcebvel)


ataca a aceitao da realidade: os nufragos do Grampus, inicialmente, negam o que vem, no
podem fazer outra coisa e, beira da insnia, clamam por socorro queles mortos!. A
pontuao exclamativa que aparece nesse trecho enfatiza o carter absurdo do evento descrito pelo
narrador-testemunha. Ele aceita o carter intragvel do evento e, colocando foco sobre a
insuportabilidade, mostrando-se afetado ainda no momento em que narra pelo evento, explora a
proximidade com a loucura (como figura do irreal) para ainda manter-se num campo dbio com a
fico (para ainda se manter, em efeito, como fico da realidade vivida por mais incrvel).
Ignorar o absurdo da cena seria deix-la esvair-se perigosamente para o meramente ficcional (e
aproximar-se do maravilhoso fabular). A dificuldade do narrador em lidar com o acontecimento
intragvel refora este carter insano de que no pode escapar a narrativa se ainda quiser se
inscrever, dentro da obra, como evento real: deve, assim, abraar o estranho (na iluso momentnea
do sobrenatural) e aproximar-se, cautelosamente, do fantstico, para novamente cair na aparncia de
verdade que procura manter na narrativa. No por acaso, o narrador encerrar essa seo do relato
buscando elucidar a apario fortuita daquela imagem ilusria que mascarava em fantasmagoria o
profundo horror da realidade: Tenho-me esforado desde ento para desvendar o enigma dessa
inslita galera, inicia assim o ltimo pargrafo. Para encerr-lo, no entanto, deixa ainda o
enigma vivo, mantendo animado, a, sutilmente, um sopro do fantstico: mas intil especular
quando tudo est envolto no mais espantoso e mais insondvel mistrio. (POE, 1997, p.126-127).
Fim de captulo.
O outro evento extremo da Primeira Parte do livro j se sugere no comentado dcimo
captulo: em dado momento do delrio verdadeiro descrito na narrativa do encontro com o navio-

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cadver, uma ave carniceira, partindo deste, deixa cair do bico, sobre o convs do Grampus, um
pedao de fgado (de carne humana), gerando, na mente cansada e abalada do protagonista, no seu
corpo abatido e faminto, uma vontade logo e devidamente censurada pelo amigo Augusto: Que
Deus me perdoe, mas veio-me ento uma idia... uma idia que no mencionarei, e senti-me mover
como um autmato at aquela massa ensangentada. Freou-me o olhar de Augusto (POE, 1997,
p.125). No entanto, a semente da idia absurda da antropofagia ir retornar e de forma ainda mais
terrvel:

Ficamos a observar a embarcao que se afastava, at que um nevoeiro a escondeu. Assim


que a perdemos de vista, Parker voltou-se para mim com um movimento hirto e desabrido
que gelou-me a vida nas veias. Tinha o ar resoluto de quem domina seus prprios limites;
antes que falasse, j sabia seu intento o corao. Props-me, em poucas palavras, que um de
ns morresse para preservar a existncia dos outros. (POE, 1997, p.137)

A idia que antes no seria mencionada, como ato louco e desesperado que ilustrava fruto
do desejo inconseqente de um homem fraco e faminto , agora ressurge como soluo lgica para
a sobrevivncia: o extremo, o absurdo, torna-se necessidade (recurso ltimo ltima e negra
hiptese, escreve Poe contra a morte iminente), invadindo, na narrativa posta na voz e nas
memrias de Arthur Gordon Pym, o campo da normalidade.

A tudo escutou sem procurar me interromper, de modo que cheguei a formar alguma
esperana de sucesso em minha malsofrida catequese. Contudo, assim que pausei um
pouco, disse-me ter plena conscincia da verdade incontestvel das razes que eu invocara,
que perpetrar um sacrifcio humano era a mais horrenda hiptese que jamais poderia nascer
de uma boa conscincia crist mas que resistira at os limites extremos da tolerncia e
que seria tolice aceitar a morte unnime dos quatro quando a rendio de um tornaria
possvel e provvel que os restantes fossem finalmente salvos, acrescentando tambm que
refletira exaustivamente sobre essa questo, ainda antes da segunda galera aparecer. (POE,
1997, p.138-139)

A conscincia sustenta a necessidade do ato extremo prestes a ser cometido. O horror aqui se
funda, de forma pungente, mais do que em qualquer outra coisa, na aceitao do mesmo como ato
estranhamente plausvel, como possibilidade, nem sobrenatural nem meramente literria (embora
estejamos diante de uma obra de literatura no se pode esquec-lo). O horror maior , dessa
maneira, o pacto a que os trs nufragos se submetem de comum acordo (ainda que Pym se
mantenha relutante). Neste jogo macabro (envolvendo o tirar de palitos para decidir a sorte de uns,
azar de outro), Edgar Allan Poe, sustentado pelo realismo que, desde a pgina de apresentao e do
prefcio, sustenta a narrativa colocando-a estrategicamente no entrelaamento entre o ficcional
(que no se esconde) e o factual (que busca sustentar por aquela aparncia da verdade) , leva-nos
ao limite, prximo do absurdo, do inconcebvel, da loucura da qual j teme sofrer o
narrador/protagonista. Aqui o estranho est perfeitamente e meticulosamente inscrito na
naturalidade (extrema) de um mundo possvel; no , assim, o estranho que suspeita um

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sobrenatural ou que busca entender o que parece ser sobrenatural por ausncia de explicao
evidente, mas o estranho de uma situao construda como possvel, mas em si mesma absurda: a
realidade levada, enquanto realidade, ao encontro da loucura, do delrio, do sobrenatural. Aproximase daquele horror inefvel, da dificuldade de encontrar palavras ou da profuso de palavras que no
so suficientes, que no bastam, que no do conta.
com extrema relutncia que agora me detenho sobre a cena monstruosa da qual fui
forado a tomar parte; jamais esquecerei os detalhes do episdio a recordao imota o
baixo-de-lavas cuja sombra se projeta sobre cada momento futuro de minha existncia.
Passarei por este relato com toda a rapidez que a prpria natureza dos eventos permitir.
[...]
Evitarei narrar os detalhes do repasto pavoroso que se seguiu. Certas situaes resistem ao
molde da escrita no h palavras que calquem na mente do leitor o horror maior da
realidade vivida. Ser suficiente dizer que, tendo saciado a sede com o sangue do cadver e
aps jogarmos, de comum acordo, as mos, os ps e a cabea ao mar, junto com intestinos e
demais entranhas, devoramos pouco a pouco o resto do corpo, no decorrer de quatro longos
dias, do dezessete ao vinte daquele ms. (POE, 1997, p.141-143)

O evento narrado com pesar o auge dramtico da Primeira Parte da narrativa, j pouco
antes do resgate dos sobreviventes; acontecimento que dar incio, no mais a bordo do Grampus
naufragado, mas da escuna Jane Guy, Segunda Parte do relato, em que, de forma mais efetiva, o
efeito fantstico ser provocado, apoiado na peculiaridade de uma narrativa que j jogava, desde o
prefcio, com a dualidade ficcional/factual. Na segunda aventura, que seguir as rotas de uma
expedio rumo ao sul polar desconhecido a bordo da Jane Guy, percebe-se uma clara quebra de
ritmo com relao ao relato do motim e do naufrgio do Grampus. Talvez indicando as diferenas
de estilo entre o ficcionista Poe e a testemunha Pym, como sugerido ao fim do prefcio, mas,
sobretudo, como recurso estratgico para preparar o abalo estranho/fantstico em que a narrativa ir
mergulhar. Ainda com maior detalhismo, as primeiras pginas da Segunda Parte comportam
descries e informaes rigorosas, como a sucesso de localizaes longitudinais e latitudinais,
alm das referncias a outras expedies, devidamente datadas e descritas, que percorreram rotas
semelhantes pelos mares do Sul. H desse modo e no se pode pensar que mero acaso um
investimento ainda maior no efeito de realismo, aproximando-se de um rigor cientfico, que nos
remete ao estilo de escrita das cartas nuticas e dos estudos naturalistas dos sculos XVIII e XIX,
afastando-se, em parte, do carter de dirio pessoal que dava o tom na Primeira Parte d'O Relato de
Arthur Gordon Pym. Pois aqui h uma mudana de rumo: do extremo da realidade da situao
limite da violncia do motim e do naufrgio, passamos realidade desconhecida, extica prxima,
desse modo, do fabular (que nos remete aos monstros que os viajantes das Grandes Navegaes
encontravam em seus caminhos). A mincia das passagens que antecedem os acontecimentos
incrveis da narrativa cede ao texto um carter de seriedade, de rigidez testemunhal passando da

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forma pessoal de relato de algum rigor cientfico, que at ali no se tinha to claramente para
que esta voz segura se abale, em seguida, e desmorone diante do (ao menos aparentemente)
impossvel.
A estranheza chega aqui, portanto, a um novo registro: a forma realista da escrita no
suportar a ultra-realidade sugerida na narrativa e aqui, ento, a hesitao que j se colocava entre o
ficcional e o factual (mesmo fingido) se transfigurar numa tenso entre o estranho (extico) e o
maravilhoso (sobrenatural): esboa-se o efeito fantstico de um modo peculiar. O narrador anuncia
nas ltimas pginas: A sbita manifestao de uma srie de fenmenos inslitos sinalizou nosso
ingresso numa nova latitude, de natureza positivamente espantosa (POE, 1997, p.275). E quando
mais nos aproximamos de uma revelao maravilhosa neste mundo desconhecido que o relato nos
apresenta, revelao que se esboa a cada nova descoberta e que provoca intensa expectativa
instigada a cada pgina pelos acontecimentos alm do concebvel que nos so descritos (embora a
partir de uma voz segura que luta para manter aquela aparncia da verdade), a narrativa sofre um
corte abrupto: o narrador morre. A testemunha morre. No na histria narrada, mas na histria
contada nas entrelinhas: Arthur Gordon Pym, a testemunha ocular, a voz narradora, morre antes de
escrever os ltimos captulos. ento que entra a terceira voz narradora do relato, nem Poe nem
Pym, mas a de um aparente editor: aquele que, enfim, declarar a morte do autor, deixando um final
em aberto, e levantar pistas (retomando inclusive desenhos e escritos em caracteres desconhecidos
que aparecem ao final do relato) que, brevemente, ele ir buscar solucionar ou, antes, apontar o
caminho para possveis solues:
Concluses como essas desvendam amplo espao para especulao e conjeturas; devem ser
vistas, talvez, sob a luz de alguns detalhes triviais da narrativa, embora a rede de
correlaes no seja evidente a um primeiro ou mesmo a um segundo escrutnio (POE,
1997, p.284).

Desse modo, a narrativa de Poe apresenta uma nova camada de hesitao: o prprio texto
hesita e engasga antes de contar o seu fim, mantendo-se num limiar, tnue, entre o possvel e o
absurdo, a partir de um contraste entre o absolutamente ficcional (aberto ao maravilhoso) e a fico
estruturada (fingidamente) sobre fatos.
O livro de Poe no , de fato, exemplo tpico de literatura fantstica, mas exemplar de um
mtodo de construo literria do efeito fantstico que sustenta a hesitao fundamental para o
gnero. Pois e o que Poe parece querer mostrar h de se ter um p no realismo para que o
evento narrado possa ultrapassar o eixo normal de uma naturalidade rumo a uma provocadora
sobrenaturalidade do contrrio, corremos o risco de cair na alegoria (que poderia ser moral como
recorrentemente nos contos de fadas ou nas fbulas) ou na simples construo potica da linguagem
narrativa (em que nenhuma tenso natural/sobrenatural se instala), como nos adverte Todorov. Poe

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expe, ironicamente, o fracasso da representao do mundo em sua realidade, investindo nos efeitos
de verossimilhana, mas levando-a ao extremo, primeiramente ainda num registro seguro do
possvel (mesmo exacerbado), para depois deixar o imaginrio extico invadir o rigor de uma
linguagem realista; em outras palavras, faz uso da linguagem de um discurso de representao
realista para dar presena a uma narrativa de eventos imaginrios povoado por seres aparentemente
sobrenaturais mas recua, ao matar o narrador no ponto exato em que uma hesitao/excitao se
instala, no tanto no narrador, mas, sem dvida, na prpria narrativa e no leitor situao tensa que
j se sugeria no prefcio, na revelao da escrita a quatro mos entre a testemunha e o ficcionista. A
partir do olhar lanado construo da narrativa de Poe e seu investimento na encenao da
escritura desde a primeira pgina at a revelao da morte do autor na voz de um editor , pode-se
pensar em outras obras literrias escritas no mesmo sculo XIX d'O Relato de Arthur Gordon
Pym, como, por exemplo, Drcula, de Bram Stoker. Destaco aqui a obra de Stoker pela
particularidade de uma escrita sem narrador fixo, estruturada em torno de supostos documentos de
diferentes categorias que so, em efeito, recolhidos ou colecionados para constituir, na costura entre
as peas, a narrativa fragmentria que compe o livro quase como se fosse o resultado de uma
pesquisa posterior a respeito dos estranhos eventos que movem as peas de narrativa que remontam
a histria contada no romance. Entre os dirios de Jonathan Harker, do Dr. Seward, notcias de
jornal, etc., os eventos absolutamente fantasiosos ganham em efeito carter de acontecimentos
reais. Tanto em O Relato de Arthur Gordon Pym quanto em Drcula, a estrutura fingidamente
documentria e realista estar ali para tomar uma rasteira e desabar diante do leitor a aparncia
da verdade se alcana, enfim, como efeito literrio, no pela verdade factual do narrado: a est a
chave do jogo de Poe que , afinal, o tema disfarado da obra aqui atravessada. A preocupao de
Pym no prefcio com que seu relato verdadeiro parea como tal faz com que ele revele,
explicitamente ou nas entrelinhas de sua fala inicial, que na elaborao das palavras, isto ,
enfim, na construo literria e ficcional das palavras que se alcana tal aparncia. O que evidencia
os prprios limites da representao e, ao mesmo tempo, a extrema amplitude da representao, que
pode fingir portar a verdade ou verdades, em efeito, do que mera inveno; o que, por outro
lado, deixa entrever que h sempre uma distncia insupervel entre um evento da realidade e sua
representao, por maior que seja a sinceridade do narrador. Em outras palavras, a prpria
linguagem realista permite deixar mostra o seu fracasso insupervel e nesta falha que Poe se
infiltra engenhosamente.

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Referncias bibliogrficas
POE, Edgar Allan. O Relato de Arthur Gordon Pym. Trad. Arthur Nestrovski. Porto alegre:
L&PM, 1997.
TODOROV, Tzvetan. Introduo literatura fantstica. Trad. Maria Clara Correa Castello. 3
edio. So Paulo: Perspectiva, 2004.