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BASES TEORICAS

CUENCAS
HIDROGRAFICAS
Ing. Ral Escobar Lobo

Definicin de una Cuenca

Una cuenca hidrogrfica es un rea natural en la que el agua proveniente de la


precipitacin forma un curso principal de agua; tambin se define como la unidad
fisiogrfica conformada por el conjunto de los sistemas de cursos de agua definidos
por el relieve. Los lmites de la cuenca divisoras de aguas se definen
naturalmente y corresponden a las partes ms altas del rea que encierra un ro.
Otra definicin nos dice que una cuenca hidrogrfica o cuenca de drenaje de un ro
es el rea limitada por un contorno al interior del cual las aguas de la lluvia que caen
se dirige hacia un mismo punto, denominado salida de la cuenca hidrogrfica. Es en
suma, el rea de captacin de aguas de un ro delimitado por el parte aguas.

Partes de una Cuenca

Una cuenca hidrogrfica se puede decir que est compuesta por determinadas
partes, segn el criterio que se utilice, por ejemplo:

Criterio 1 Altitud: Si el criterio utilizado es la altura, se podran distinguir la parte


alta, media y baja, sucesivamente, en funcin de los rangos de altura que tenga la
cuenca. Si la diferencia de altura es significativa y vara de 0 a 2,500 msnm, es
factible diferenciar las tres partes, si esta diferencia es menor, por ejemplo de 0 a
1000 msnm, posiblemente slo se distingan dos partes, y si la cuenca es casi plana
ser menos probable establecer partes. Generalmente este criterio de la altura, se
relaciona con el clima y puede ser una forma de establecer las partes de una
cuenca.
Criterio 2 Topografa: Otro criterio muy similar al anterior es la relacin con el
relieve y la forma del terreno, las partes accidentadas forman las montaas y
laderas, las partes onduladas y planas, forman los valles; y finalmente otra parte es
la zona por donde discurre el ro principal y sus afluentes, a esta se le denomina
cauce.

Sub Cuenca y Micro Cuenca


Una sub cuenca es toda rea en la que su drenaje va directamente al ro
principal de la cuenca. Tambin se puede definir como una subdivisin de la
cuenca. Es decir que en una cuenca pueden haber varias sub cuencas.

Una

microcuenca es toda rea en la que su drenaje va a dar al cauce


principal de una sub cuenca; o sea que una sub cuenca est dividida en
varias microcuencas. Las microcuencas son unidades pequeas y a su vez
son reas donde se originan quebradas y riachuelos que drenan de las
laderas y pendientes altas. Tambin las microcuencas constituyen las
unidades adecuadas para la planificacin de acciones para su manejo. En la
prctica, las microcuencas se inician en la naciente de los pequeos cursos
de agua, unindose a las otras corrientes hasta constituirse en la cuenca
hidrogrfica de un ro de gran tamao.

Componentes de una cuenca hidrogrfica

Biolgicos.- Los bosques, los cultivos y en general los vegetales conforman la flora,
constituyendo junto con la fauna el componente biolgico.
Fsicos.- El agua, el suelo, el subsuelo, y el aire constituyen el componente fsico de
la cuenca.
Socioeconmicos.- Son las comunidades que habitan en la cuenca, las que
aprovechan y transforman los recursos naturales para su beneficio, construyen
obras de infraestructura, de servicio y de produccin, los cuales elevan nivel de vida
de estos habitantes.

Funciones de una cuenca hidrogrfica

Recordemos que la cuenca funciona como un todo, si bien tiene componentes, estos de forma separada no
son funcionales. La cuenca cumple diversas funciones, tales como:

Hidrolgica
a) Captacin de agua de las diferentes fuentes de para formar manantiales, manantiales, ros y arroyos.
b) Almacenamiento del agua en sus diferentes formas y tiempos de duracin.

c) Descarga del agua como escurrimiento.

Ecolgica
a) Provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de la cual se llevan a cabo interacciones entre las caractersticas de calidad fsica y
qumica del agua. (Permiten que el agua intercambie elementos con el suelo).

b) Provee de hbitat para la flora y fauna que constituyen los elementos biolgicos del ecosistema y tienen interacciones con las
caractersticas fsicas y biolgicas del agua.

Ambiental
a) Constituyen sumideros de CO2. (Capturan y retienen carbono)
b) Alberga bancos de germoplasma.
c) Regula la recarga hdrica y los ciclos biogeoqumicos.

d) Conserva la biodiversidad.

Socioeconmica
a) Suministra recursos naturales para el desarrollo de actividades productivas que dan sustento a la poblacin.
b) Provee de un espacio para el desarrollo social y cultural de la sociedad.

Caracterizacin de cuencas hidrogrficas

En el proceso de planificacin, manejo y gestin de cuencas hidrogrficas es necesaria la


caracterizacin de las mismas. La caracterizacin es un inventario detallado de los recursos
y las condiciones biofsicas, socioeconmicas y ambientales de la cuenca y sus
interrelaciones.
La caracterizacin est dirigida fundamentalmente a cuantificar las variables que tipifican a
la cuenca con el fin de establecer la vocacin, posibilidades y limitaciones de sus recursos
naturales y el ambiente y las condiciones socioeconmicas de las comunidades que la
habitan.
En el proceso de manejo de cuencas, la caracterizacin cumple tres funciones
fundamentales:
1. Describir y tipificar las caractersticas principales de la cuenca.
2. Sirve de informacin bsica para definir y cuantificar el conjunto de indicadores que servirn de lnea
base para el seguimiento, monitoreo y evaluacin de resultados e impactos de los planes, programas o
proyectos de manejo y gestin de cuencas.

3. Sirve de base para el diagnstico, donde se identifican y priorizan los principales problemas de la
cuenca, se identifican sus causas, consecuencias y soluciones y se determinan las potencialidades y
oportunidades de la cuenca.

La caracterizacin es el tercer elemento del proceso de manejo de cuencas hidrogrficas,


constituye el componente de base sobre el cual se empieza a edificar toda la planificacin e
implementacin de este proceso.

Componentes y variables de la caracterizacin

Componentes y variables de la caracterizacin


Los componentes y variables que son importantes de caracterizar en una
cuenca pueden agruparse en tres grandes temas: a) ubicacin, morfometra e
hidrologa; b) caracterizacin biofsica y c) caracterizacin socioeconmica.

Ubicacin, morfometra e hidrologa


a) Ubicacin: pas, departamento, estado o provincia, latitud, longitud, rea. Incluir un
mapa base de la cuenca.
b) Caractersticas morfomtricas e hidrolgicas de la cuenca: forma, curva hipsomtrica
(elevaciones), longitud y pendiente del cauce principal, orden y longitud de la red de
drenaje, densidad de cauces (nmero de cauces o drenajes/rea de la cuenca), densidad
de drenaje (longitud de drenajes/km2 de rea), caudales (promedio, mximos, mnimos),
etc.
c) Sntesis: de las caractersticas de ubicacin, morfomtricas e hidrolgicas de la cuenca
hidrogrfica.

Morfometria o Parmetros Morfogeomtricos


de la Cuenca

Hidrolgicamente, la cuenca funciona como un gran colector que recibe las


precipitaciones y las transforma en escurrimientos. Esta accin es funcin de una
gran cantidad de parmetros que influyen en el comportamiento hidrolgico de la
cuenca. Se ha comprobado que algunos ndices y caractersticas tienen influencia
en la respuesta hidrolgica de la misma y por ello, son punto de partida de los
anlisis hidrolgicos que se realicen en las cuencas.
La cuantificacin de estos parmetros permite interpretar y predecir, ciertos
comportamientos hidrolgicos y de torrencialidad en las cuencas hidrogrficas. Sin
embargo, los valores correspondientes para un rea, tomados aisladamente del
conjunto, no definen muy bien el comportamiento de la misma, en razn de que el
rgimen hidrolgico es una funcin compleja de numerosos factores, entre los que
predominan el clima y la configuracin del territorio, en el cual se desarrolla el
fenmeno.

rea (A)
El rea drenada de una cuenca es la superficie en proyeccin horizontal
encerrada por el parteaguas, definido ste como la lnea imaginaria formada
por los puntos de nivel topogrfico ms alto, que separa una determinada
rea de una superficie ms extensa.

Permetro (P)
El permetro de la cuenca o la longitud de la lnea de divorcio de la hoya es
un parmetro importante, pues en conexin con el rea nos puede decir
algo sobre la forma de la cuenca. Usualmente este parmetro fsico es
simbolizado por la letra mayscula P.

Longitud de la cuenca (L)


La

longitud (L) de la cuenca puede estar definida como la distancia


horizontal del ro principal entre un punto aguas abajo (estacin de aforo) y
otro punto aguas arriba donde la tendencia general del ro principal corte la
lnea de contorno de la cuenca.

La distancia de una lnea recta que va desde el punto de salida de la cuenca


hasta el parteaguas de la misma y que adems es paralela al cauce de la
misma.

Ancho de la cuenca (w)


El ancho se define como la relacin entre el rea (A) y la longitud de la
cuenca (L) y se designa por la letra W. De forma que:

Curva Hipsomtrica

Esta curva representa el rea drenada variando con la altura de la superficie de la


cuenca. Tambin podra verse como la variacin media del relieve de la hoya.
La funcin hipsomtrica es una forma conveniente y objetiva de describir la
relacin entre la propiedad altimtrica de la cuenca en un plano y su elevacin. La
curva hipsomtrica grafica en el eje de las abscisas el porcentaje del rea
acumulada, mientras que en el eje de las ordenadas, el valor de la cota (elevacin).
Usualmente la forma de una cuenca tiene cierta influencia respecto a su respuesta
hidrolgica, sin embargo la topografa o relieve suele ser un factor ms importante.
El relieve de una cuenca se define por medio de su curva hipsomtrica, la cual
representa grficamente las distintas elevaciones del terreno en funcin de la
superficie dominante.

Las

curvas hipsomtricas que se muestran son caractersticas del ciclo


erosivo y del tipo de cuenca: la curva uno se refiere a una etapa de
desequilibrio, por lo que se trata de una cuenca geolgicamente joven, por
ejemplo una cuenca de meseta; la curva dos se refiere a una etapa de
equilibrio, por lo que se trata de una cuenca geolgicamente madura, por
ejemplo una cuenca de pie de montaa; y la curva tres se refiere a una
cuenca erosionada, por ejemplo una cuenca de valle.

Histograma de frecuencias altimtricas


Es la representacin de la superficie, en km2 o en porcentaje, comprendida
entre dos niveles, siendo la marca de clase el promedio de las alturas. De
esta forma, con diferentes niveles se puede formar el histograma. Este
diagrama de barras puede ser obtenido de los mismos datos de la curva
hipsomtrica.

Pendiente media de la cuenca


La pendiente de la cuenca, es un parmetro muy importante en el estudio de toda
la cuenca, tiene una relacin importante y compleja con la infiltracin del suelo, y la
contribucin del agua subterrnea a la escorrenta. Es uno de los factores que
controla el tiempo de escurrimiento y concentracin de la lluvia en los canales de
drenaje, y tiene una importancia directa en relacin a las crecidas.
Este parmetro es de importancia pues da un ndice de la velocidad media de la
escorrenta y su poder de arrastre y de la erosin sobre la cuenca.

La formula ms recomendada por su grado de aproximacin es el Mtodo de


Alvord y de Horton y se lo expresa mediante la siguiente ecuacin:

Longitud (Lc) y Perfil altimtrico del cauce principal


El perfil altimtrico es simplemente el grfico de altura en funcin de la
longitud a lo largo del ro principal.

Pendiente media del cauce principal


El conocimiento de la pendiente del cauce principal de una cuenca, es un
parmetro importante, en el estudio del comportamiento de recurso
hdrico, como por ejemplo, para la determinacin de las caractersticas
optimas de su aprovechamiento hidroelctrico, o en la solucin de
problemas de inundaciones.

Factor de forma de la cuenca (F)


El factor de forma de HORTON compara el rea de la cuenca con la de un
cuadrado con los lados iguales al eje mayor de la cuenca.

Donde A es el rea de la cuenca y L es la longitud de la misma, medida


desde la salida hasta el lmite de la hoya, cerca de la cabecera del cauce ms
largo, a lo largo de una lnea recta.

Relacin de elongacin (Re)


La razn de elongacin (Re), es la relacin entre el dimetro de un crculo
con igual rea que la de la cuenca y la longitud mxima de la misma.

As valores de Re inferiores a 1 implicarn formas alargadas, cuanto menor


sea Re ms alargada ser la forma de la cuenca.

El valor mximo que se puede obtener de esta razn es uno, para cuencas
perfectamente redondas, y tiende a cero, a medida que la cuenca es
alargada y estrecha.

Relacin de circularidad (Rc)


El ndice de circularidad compara el rea de la cuenca con el rea de un
crculo cuya circunferencia es igual al permetro de la cuenca, es decir, lo
contrario al ndice de Gravelius.

Los valores oscilan entre 0 y 1, y el mximo valor equivale a la unidad, lo que


correspondera a una cuenca de forma circular. Dicho de otra manera
valores cercanos a 1 indican morfologas ensanchadas, mientras que
coeficientes de circularidad cercanos a O, indican que las cuencas son
alargadas

ndice de compacidad o de Gravelius (Kc)

El ndice de compacidad de Gravelius compara la longitud del permetro con la


circunferencia de un crculo con igual superficie que la cuenca.
Cuanto ms cercano est el ndice a la unidad, se considera que la cuenca tiene una
forma ms circular y que por tanto es ms compacta, y va aumentando conforme
disminuye la compacidad.
El grado de aproximacin de este ndice a la unidad indicar la tendencia a
concentrar fuerte volmenes de aguas de escurrimiento, siendo ms acentuado
cuando ms cercano sea a la unidad, lo cual quiere decir que entre ms bajo sea Kc
mayor ser la concentracin de agua.

Densidad de drenaje (Dd)


La densidad de drenaje, es un parmetro que indica la posible naturaleza de
los suelos, que se encuentran en la cuenca. Tambin da una idea sobre el
grado de cobertura que existe en la cuenca. Valores altos de drenaje,
representan zonas con poca cobertura vegetal, suelos fcilmente
erosionables o impermeables. Por el contrario, valores bajos, indican suelos
duros, poco erosionables o muy permeables y coberturas vegetales densa

Se define como el cociente entre la longitud total de las corrientes de agua y


el rea total de la cuenca:

Densidad de Corriente
Se define como el nmero de canales o corrientes de agua presentes en la
cuenca por unidad de superficie:

Constante de Estabilidad del rio (C)


Representa fsicamente la superficie de cuenca necesaria para mantener
condiciones hidrolgicas estables en una unidad de longitud de canal. Puede
considerarse por tanto como una medida de la erodabilidad de la cuenca.

Su valor se considera el inverso de la densidad de drenaje.

Caracterizacin de la red hdrica (drenaje)

La forma en que estn conectados los canales en una cuenca


determinada, influye en la respuesta de sta a un evento de
precipitacin. Se han desarrollado una serie de parmetros que tratan
de cuantificar la influencia de la forma del drenaje en la escorrenta
superficial directa. El orden de los canales es uno de ellos. Uno de los
criterios para determinar el orden de los canales en una hoya es el
definido por el modelo de STRAHLER. Segn este modelo se toman
como canales de primer orden todos aquellos que no tengan afluentes.
Cuando se unen dos canales de primer orden forman un canal de
segundo orden y as sucesivamente.
Corrientes de primer orden: canales que no tienen tributarios.
Corrientes de segundo orden: cuando dos corrientes de primer orden
se unen.

Corrientes de tercer orden: cuando dos corrientes de segundo orden se


unen.
Corrientes de orden n+1 cuando dos corrientes de orden n se unen.
El orden de la cuenca es igual al orden de la corriente que llega al punto
de salida de la cuenca.

Modelos de Drenaje
Generalmente

en una superficie hidrolgica se observan dos tipos de


cuencas y varios modelos de drenaje, los tipos son el endorreico y el
exorreico. En el primer tipo la salida se localiza dentro de los lmites de la
cuenca y generalmente es un lago; en el segundo, la salida se localiza en los
lmites de la cuenca y su destino es otra corriente o cuerpos de agua ms
grandes como el mar.

GRACIAS POR SU
ATENCION..