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Discurso Psicopatolgico y Subjetividad Contempornea, Vol. XIV, N 2: Pg. 111-122.

2005

Discurso Psicopatolgico y Subjetividad Contempornea


Psycopathological Discourse and Contemporary
Subjectivity
Roberto Aceituno M.*, Niklas Bornhauser**

Resumen
En este trabajo se discuten algunas hiptesis acerca de la relacin entre discurso de la
clnica psicolgica (psicologa, psiquiatra, psicoterapia) y subjetividad contempornea.
Se entiende por discurso clnico al conjunto de prcticas y de saberes aplicados a los
trastornos psquicos o, ms ampliamente, al mbito de la salud mental. La nocin
de discurso sugiere que estas prcticas se constituyen en el marco histrico y
sociocultural que define sus condiciones de conocimiento y de aplicacin. Por otra
parte, entendemos por subjetividad contempornea a aquellas dinmicas y estructuras
subjetivas propias a la poca actual, en el marco de las condiciones socioculturales
de la llamada modernidad tarda o posmodernidad. El anlisis se centra en los trastornos lmites como expresin discursiva de la subjetividad contempornea.
Palabras claves: Discurso, Sicopatologa, Subjetividad

Summary
In this paper we present a discussion about the relation between the discourse of
clinical psychology (psychology, psychiatry, psychotherapy) and /contemporary
subjectivity. We could define clinical discourse as a set of practices and knowledge
applied to psychic disorders or, in a roader sense, to the area of mental health. The
term discourse suggests that these practices are formed in the historical and
sociocultural framework that defines its knowledge and application conditions. On
the other hand, contemporary subjectivity is understood as the dynamics and subjective
structures which are typical of these current times, in the framework of the
sociocultural conditions of the so called late modernity or postmodernity. The analysis
is focused on borderline disorders as a discursive expression of the contemporary
subjectivity.
Key words: Psychopathology, Subjectivity, Discourse

Acadmico Departamento de Psicologa, Fac. de Ciencias Sociales, Universidad de Chile. Email:


raceitun@uchile.cl
** Docente, psiclogo clnico, doctor en Filosofa. Email: niklas.bornhauser@gmail.com

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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile

Introduccin
En el presente trabajo proponemos discutir de manera introductoria la relacin entre
algunos
aspectos
del
discurso
psicopatolgico contemporneo y las condiciones sociales e histricas que lo han hecho
posible. En su condicin de ensayo histrico-crtico, no pretende definir de manera cerrada y unitaria la complejidad de los problemas clnicos y antropolgicos que esta
relacin sugiere, sino de abrir perspectivas
de reflexin en torno a la historicidad de la
prctica clnica, historicidad que es necesario considerar no slo como el pasado de
los discursos que examinamos, sino en la dialctica presente-pasado que opera en la relacin entre problemas actuales (la subjetividad contempornea, sus transformaciones,
sus caractersticas) y aquellos posibles de ser
reconstruidos histricamente. Desde esta
perspectiva, la nocin de discurso, tal como
ha sido desarrollada por Michel Foucault
(Foucault, M., 1999, 2004), nos ayuda a situar
nuestro propsito en el cruce de anlisis
epistemolgicos (el discurso como episteme),
histricos (el discurso en su condicin de archivo, de discontinuidad, de acontecimiento) y polticos (el discurso en tanto juego de
fuerzas al interior de una sociedad dada).
Un primer aspecto concierne a la clnica
psicolgica, entendida tanto en sus enunciados y sus intervenciones como en los objetos sobre los cuales opera (las patologas
o trastornos llamados mentales), como discurso que pone en evidencia caractersticas
y dinmicas propias a la subjetividad actual.
En este sentido, opera como un revelador
antropolgico, es decir como expresin de
la cultura que la hace posible y necesaria. La
nocin de revelador antropolgico est
tomada de las reflexiones de Gladys Swain y
Marcel Gauchet acerca del nacimiento y desarrollo de la psiquiatra a principios del siglo XIX, perspectiva desde la cual el discurso psiquitrico para estos autores- sera
expresin de un giro revolucionario acerca

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de la alienacin que constituye al sujeto moderno y que puede, para nuestros fines, aplicarse al discurso psicopatolgico en general
(psicologa clnica, psicoterapia, psicoanlisis) (Swain, G., Gauchet, M., 1997). De este
modo, es posible considerar a dicho discurso tanto en su especificidad epistmica como
en funcin del contexto en el que se inscribe
socio-histricamente.
Es en este dominio que se sita la pregunta por la actualidad, es decir la especificidad de la clnica contempornea en lo que se
refiere a las transformaciones de la subjetividad en el tiempo. De estas transformaciones,
que le daran a las prcticas psicolgico-clnicas su estatuto histrico y actual a la vez,
las sintomatologas o los padecimientos psquicos del sujeto de hoy seran expresiones
susceptibles de ser estudiadas al interior de
dichas disciplinas. Estas modalidades de las
patologas actuales son consideradas aqu
bajo la nocin de trastornos lmites, designando con ella el dominio mixto de las alteraciones psicopatolgicas actuales, entre los
cuales los llamados borderlines seran una
de sus manifestaciones ms referidas
(Bergeret, J. y Reid, W., 1999; Kernberg, O.,
1967, 1975, 1993).
Sin embargo, esta aproximacin debe asimismo considerar que la clnica psicolgica
se sita en una genealoga discursiva a partir
de la cual es posible reconocer en su propio
origen disciplinario durante el siglo XIXlos fundamentos de su expresin actual, de
modo que es preciso interrogar cul es el grado de novedad de estas expresiones de la
subjetividad y del malestar psicolgico.
Nos interesa en este trabajo articular tericamente ambos supuestos, es decir la idea
de una transformacin de las expresiones
psicopatolgicas actuales con respecto a
aquellas definidas por el discurso clnico clsico-, por una parte, y la relativa continuidad entre los enunciados que constituyeron
el discurso psicopatolgico de Pinel a
Freud y los actuales, por otra.

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Sobre la base de las premisas indicadas


introductoriamente, proponemos las siguientes hiptesis de trabajo:
1.- La primera concierne a una lectura crtica sobre las novedades de la clnica
actual. Ello se evidencia en la descripcin e interpretacin terica acerca de los
trastornos lmites o borderlines, tal
como son recurrentemente invocados
para sealar los impases y los desafos
de la psiquiatra, el psicoanlisis o la
prctica psicoteraputica. Si bien ellas
designan dinmicas cognitivas, afectivas
e interpersonales propias a la configuracin del aparato psquico y de sus manifestaciones sintomticas en la poca actual, es posible proponer que al mismo
tiempo recogen toda una tradicin
epistmica y profesional que constituy
a las disciplinas psi durante el siglo
XIX, es decir: De Pinel a Freud. Desde
esta perspectiva, es posible proponer que
nuestra poca, al menos que lo que se
refiere a la psicopatologa del paciente
de hoy (Narot, F., 1990), profundiza
ciertos rasgos de la subjetividad es decir, de la relacin sujeto/cultura- propios
a la modernidad decimonnica y encuentra un denominador comn en la
problemticas de la identidad que
enmarcaron el desarrollo de estas prcticas y saberes durante dicho periodo.
2.- La segunda sugiere que, en el marco de
esta historicidad de la clnica psicolgica, las patologas actuales requieren ser
interrogadas a la luz de las modificaciones epocales producidas bajo el trasfondo de la modernidad tarda, para algunos llamada posmodernidad. Ello implica repensar los criterios estructurales
mediante los cuales esa misma subjetividad fue concebida durante el nacimiento
y desarrollo de las disciplinas durante el
siglo antepasado. Esto significa analizar
la eventual especificidad de las categoras nosolgicas para orientar los desafos
que nos plantea nuestro tiempo.

Antecedentes
Acerca de los trastornos lmites y su
dimensin antropolgica
El problema de los trastornos lmites en
psicologa clnica, psiquiatra y psicoanlisis
es tan antiguo como estas mismas disciplinas. As, es posible reconocer en la antesala
del nacimiento de la psiquiatra y de la psicologa clnica a principios y fines del siglo
XIX, respectivamente- la descripcin de patologas mentales caracterizadas por su estatuto mixto, es decir a medio camino entre la locura y la normalidad psquica.
Es de hecho en este dominio de problemas
nosolgicos que se sita el advenimiento de
la psiquiatra cientfica, la cual, desde la
nocin de alienacin mental propuesta por
Philippe Pinel, formul un conjunto de categoras diagnsticas de las alteraciones mentales caracterizadas por ese doble estatuto de
patologa y normalidad: monomanas, alienaciones parciales, locuras lcidas, manas sin delirio, psicosis histricas, locuras razonantes, entre
otras. Este desarrollo del discurso
psicopatolgico se perfil entonces, a lo largo del siglo XIX europeo, como un campo
de experticia profesional abocado a tratar
tanto las alteraciones ms graves (las psicosis, fundamentalmente) como aquellas que
aquejaban parcialmente al sujeto en sus funciones psquicas, dejando indemnes las restantes (voluntad, atencin, memoria, etc.).
Estas ltimas alteraciones anmicas adquirieron un peso terico, nosolgico e incluso cultural mucho ms evidente con el nacimiento
del psicoanlisis freudiano, aplicado especialmente a las afecciones neurticas. Progresivamente, bajo la influencia del propio psicoanlisis pero cuyos antecedentes venan
ya preparados por la psicopatologa dinmica de fines del siglo XIX (Janet, Charcot,
Bernheim, entre otros)- as como del desarrollo de la psicologa clnica y de la psicoterapia durante el siglo XX, la mirada y la escucha clnica se fue centrando cada vez ms en
las afecciones del sujeto mismo, y no exclu-

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sivamente en los sntomas o en los fenmenos psicopatolgicos descritos por la psiquiatra clsica. Es en este contexto que se sita
desde entonces el problema ya no slo de la
enfermedad sino de la salud mental o del desarrollo psicolgico.
De estas consideraciones histricas y tericas resumidas muy sucintamente, es posible desprender un cuestionamiento al menos
relativo de la eventual novedad o actualidad
que evidenciaran las patologas lmites de
hoy. Como sabemos, ellas son descritas en
funcin de las dificultades para ser integradas a la nomenclatura clnica tradicional:
psicosis, neurosis, perversiones, psicopatas,
trastornos del nimo o del carcter. Asimismo, evidencian los lmites de una concepcin
estructural de la psicopatologa, bajo el modelo de los mecanismos defensivos que el
psicoanlisis ha definido a su manera: represin, forclusin, desmentida. En fin, dichas
patologas o trastornos expresaran dinmicas propias al lazo social contemporneo; entre ellos, cabe destacar: el debilitamiento
de los soportes identificatorios provistos por los
referentes parentales o simblicos de la
modernidad clsica (la funcin paterna, el
decaimiento del nomos instituido por la estructura familiar, el desencantamiento del
mundo y sus desfallecimientos religiosos o
normativos en general); el imperio de la imagen como moneda de cambio de las relaciones intersubjetivas; y el creciente peso del
consumo en la economa a la vez subjetiva y
social- de las sociedades posmodernas. Todo
ello hara necesario concebir de otro modo
tanto los criterios para definir la
sintomatologa como la dinmica, estructura y economa psquica del sujeto y del paciente- de hoy.
Sin embargo y en esto consiste la aproximacin crtica que estamos proponiendo- es
posible sugerir que lejos de consistir en genuinas novedades, los rasgos referidos
para caracterizar las problemticas subjetivas actuales ya estaban presentes desde la

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constitucin de las disciplinas psi durante


el siglo XIX, las cuales se organizaron precisamente aunque no exclusivamente, por
cierto- en funcin del territorio fronterizo de
las patologas mentales de entonces. Estas
han subrayado progresivamente la divisin
psquica que constituye al sujeto, sea ste
patolgico o no; de modo que se ha ido constituyendo un espacio de conocimiento y de
intervencin aplicado a modalidades subjetivas donde coexisten las antiguas manifestaciones irracionales o excesivas de las locuras (definidas por la psiquiatra como
psicosis) y las alteraciones sintomticas propias a la vida mental en general (angustia,
depresin, trastornos de la personalidad). Es
en este contexto que ha surgido y se ha desarrollado desde entonces un creciente esfuerzo disciplinario por relevar el mbito psquico donde las nuevas patologas reconocidas
desde principios del siglo XIX (las alienaciones parciales de Esquirol, las locuras intermitentes de Trelat, ms tarde las psicosis histricas o la histeria misma con Charcot, Janet
y Freud) evidencian sus alteraciones subjetivas, de lo cual las funciones yoicas (voluntad, memoria, atencin) expresan el territorio psquico relevado ms frecuentemente.
Asimismo, la problemtica de la identidad,
luego de la personalidad, expresar
paradigmticamente este nuevo territorio de
la subjetividad sometido a la mirada y a la
escucha clnica de lo mental, en la medida
que designar el dominio individual de las
diferencias psquicas, sean stas patolgicas
o no. Finalmente, las dificultades para hacer
ingresar estos objetos de la indagacin clnica en el dominio nosolgico o nosogrfico
(las clasificaciones psiquitricas, por ejemplo)
(Berner, P., Luccioni, E.,1984; Desruelles et al,
1934), as como los impases que presentaban
a las estrategias teraputicas, sealarn una
recurrente caracterstica del discurso clnico
desde entonces, alcanzando en nuestra poca un renovado auge con las patologas
borderlines o fronterizas.

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Por otra parte, desde un punto de vista


terico, es preciso recordar que los enfoques
psicodinmicos desarrollados a fines del siglo XIX, uno de cuyos exponentes principales fue Pierre Janet (Janet, P., 1929, 1889) guardan estrechas analogas con los enfoques
actuales implicados en la clnica de los pacientes lmites. La apelacin a las funciones yoicas, la constatacin de la alternancia
de configuraciones de personalidad o de estados de conciencia en un mismo sujeto, la
tendencia a la desagregacin de la personalidad, entre otros criterios, participan hoy
en da de similares enunciados, tal como los
observamos en la perspectiva de Otto
Kernberg, por ejemplo, as como de autores
basados en perspectivas anlogas .
De ah que no sea difcil establecer un estrecho paralelo entre el modo como fueron
descritas estas patologas durante el siglo
XIX especialmente en lo que se refiere a las
dificultades de su tratamiento y de su ubicacin nosogrfica- con los rasgos relevados
por los clnicos de hoy.

Anlisis
Ahora bien, ms all de constatar simplemente esta continuidad discursiva, y de utilizarla como herramienta para cuestionar
nuestras novedades actuales, nos interesa
proponer algunos elementos que nos permitan analizar lo que en dicha continuidad
que habr que someter a un anlisis crtico
ms adelante- se pone en juego
epistemolgica o discursivamente.
-

Una primera lnea de anlisis sugiere que


la subjetividad contempornea, de la cual
los trastornos psquicos seran una de
sus expresiones caractersticas, viene a
profundizar ms que a reemplazar- las
problemticas individuales y socio-culturales que enmarcaron el desarrollo de las
disciplinas durante el siglo XIX.

En este sentido, dicho periodo muestra


probablemente el fundamento antropolgico

e histrico de lo que en nuestra poca tiende


a concebirse como un tiempo nuevo. Desde
este punto de vista, lo que parece asociar las
problemticas subjetivas de aquella poca
con nuestras nuevas patologas del alma
(Kristeva,J., 1993), sera una crisis de referencias simblicas mediante las cuales el sujeto inscribe su posicin en la cultura y en
sus vnculos sociales. Dicha problemtica, a
la vez subjetiva y social, clnica y
metapsicolgica, puede definirse como una
crisis de identidad, y no parece casual que
sea la cuestin identitaria la que haya cobrado tanto relieve en ambas pocas a propsito de los trastornos psquicos.
Con el nacimiento y desarrollo del discurso psicopatolgico, desde Pinel a Freud, dicha crisis se estableci en funcin de las transformaciones polticas que enmarcaron las
promesas ciudadanas de la cultura democrtica, cuyo emblema ms reconocido fue
la Revolucin Francesa en funcin de la cual
se instituy el giro antropolgico radical en
la poca de Pinel (cerca de 1800) con el concepto de alienacin mental. El sujeto o el espritu humano, por aventurar una nocin
filosfica- se encontr desprovisto de sus
antiguas referencias que lo ligaban al nomos
clsico, encontrando la religin su relevo en
las promesas de la Razn y de la Ciencia. Ello
implic un desamparo dejado por la ausencia de los dioses, fuente de las angustias del
sujeto moderno confrontado a la evidencia
de su finitud (Foucault, M. 1997) y a un conflicto que ya no resida en las incertidumbres
frente a los destinos de la otra vida, sino en
las contradicciones que poda experimentar
en si mismo, sede de su propio malestar. La
nocin del alienacin mental vino a designar ese conflicto constituyente al sujeto mismo (reemplazando la clsica y radical oposicin entre locura y razn) y tuvo su correlato
en la concepcin dinmica del inconsciente
con la revolucin freudiana a principios del
siglo XX. Los trastornos limites que caracterizaron todo ese desarrollo subjetivo y disciplinario, teniendo al psicoanlisis como su

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momento paradigmtico y particularmente


sintomtico, son los signos que esa crisis dej
archivadas en la conciencia de la racionalidad occidental.
Por otra parte, con nuestra poca, la que
estara marcada por otras transformaciones y
otros desencantamientos (el debilitamiento de los ideales polticos, el menoscabo de la
funcin del dilogo y de la palabra), la subjetividad se encontrara marcada por otros signos de las crisis de la modernidad. Esta vez
son las promesas de la Razn, el nomos
emancipatorio de los ideales ciudadanos, lo
que se encuentra sometido a renovados
impases. Y no parece casual esta vez que los
hijos de la ciencia y de la tcnica, como de una
economa a la vez subjetiva y social marcada
por el sello del consumo y de la imagen, sean
los que evidencien su malestar o sus patologas psquicas en nuevas crisis de identidad:
desde el narcisismo patolgico y los conflictos de la adolescencia, hasta los trastornos
graves de la personalidad y las patologas
del consumo (adicciones, anorexia, bulimia).
Si existe una constante entre la poca que
dio lugar al nacimiento de la psicologa clnica y de la psicoterapia, por una parte, y nuestro tiempo marcado por la constatacin en las
disciplinas de una transformacin radical de
los vnculos intersubjetivos y socioculturales
(de lo cual la era de la informacin o la sociedad
globalizada seran algunos de sus rtulos ms
recurrentes) por otra, ello obedece probablemente ms a los estertores de la modernidad
tarda y a la revitalizacin de su prehistoria
discursiva que a una subjetividad transformada completamente.
-

Una segunda lnea de anlisis pone el


acento ya no slo en las vicisitudes de la
subjetividad en el tiempo sea en un sentido individual o social- sino en la
historicidad de los discursos encargados
de definirla.

En este contexto, interesa considerar que


la ampliacin de la cobertura que la mirada

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clnica fue estableciendo durante el siglo XIX,


y que desde el punto de vista de Michel
Foucault sealara el despliegue de lo que
llama la sociedad de la normalizacin
(Foucault, M., 1997), supone una
patologizacin creciente de la vida cotidiana, correlativa al auge de la experticia disciplinaria. Desde este punto de vista, la continuidad que se puede observar entre los
discursos psicopatolgicos de la era del nacimiento de las disciplinas psi y aqullos
que hoy en dia se dirigen a caracterizar al
sujeto o al paciente- actual, obedece a rasgos que son comunes a estas mismas disciplinas en su ubicacin social. Si la mirada
psicopatolgica o psicopatologizante- de la
subjetividad durante el siglo XIX tuvo su
expresin en una cobertura creciente del poder normalizador, ello implic cubrir con su
intencin experta asuntos cada vez ms diversos de la vida cotidiana en el hombre comn. Esto ha trado consigo la necesidad de
postular territorios hbridos -entre salud y
enfermedad, entre normalidad y patologaque puedan ser definidos como problemas
nosolgicos o nosogrficos que las antiguas nomenclaturas no podan ni deban incorporar en sus codificaciones (por ejemplo,
diversificndose progresivamente las clasificaciones psiquitricas), como tambin abarcar los sntomas en la normalidad misma.
Esta doble articulacin del discurso
psicopatolgico ha evidenciado en l mismo
y ya no slo en los objetos sobre los que
se ha aplicado- el carcter fronterizo de las
propias disciplinas psicopatolgicas. Su estatuto discursivo, a medio camino entre una
buscada cientificidad y las descripciones
morales de la vida anmica, qued establecido en el siglo XIX como un territorio hbrido, ah donde se situaran como objetos de
conocimiento y de intervencin las crecientes demandas por recibir de la mirada clnica su sancin disciplinaria y, en cierto modo,
normalizadora. De ah que no haya sido casual, nuevamente, que las disciplinas psiquitricas hayan buscado definir su identidad en funcin de criterios aparentemente

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contradictorios: por una parte, intentando


fundarse en la racionalidad cientfica y metdica del anlisis de los fenmenos, y por
otra, incorporando en sus estrategias clnicas y sociales un afn higinico de los desarreglos morales del espritu.
Si, desde esta perspectiva, el siglo XIX es
sntoma de esta conciencia limtrofe de la
subjetividad entre las promesas de la razn
y el creciente poder de nuevas ideologas- no
parece trivial asociar ese carcter fronterizo
a los sujetos patolgicos sobre los cuales
posa su escucha o su mirada. Con nuestra
poca y de ah la continuidad discursiva
que estamos explorando- este estatuto del
discurso clnico viene a desarrollar y profundizar los rasgos que definieron sus antecedentes durante el siglo antepasado: hoy en
dia, el discurso clnico deviene una prctica
normalizadora que requiere ya no slo posar su mirada sobre las alteraciones psquicas clsicas, sino que debe administrar una
demanda de salud mental que es fronteriza en sus expresiones psicopatolgicas y en
el contexto institucional donde se formulan.
Todo esto acarrea, por otra parte, un desfallecimiento de la teora misma, la cual es incapaz de responder a las exigencias del paciente de hoy sin acudir a lo que constituy
su prehistoria como disciplina cientfica.

jeto, de sus malestares o sus patologas


psquicas- es dificil de concebir sin recurrir a
las condiciones histricas que la han hecho
posible, y aun cuando dicha historicidad es
tanto ms un aspecto de los discursos que
han formulado esa subjetividad, como de sus
expresiones subjetivas mismas.
Desde esta perspectiva, otro anlisis se
hace necesario. Este aborda las exigencias,
evidentemente actuales, que la subjetividad le presenta a los discursos los saberes y
las prcticas- consagradas a definirla o a tratarla. En este contexto, es necesario definir
con mayor precisin cules seran los rasgos,
las dinmicas, los impases subjetivos de la
clnica de hoy. Estas definiciones descansan
en los siguientes elementos:
-

Desde
un
punto
de
vista
metapsicolgico, resulta obligado reconocer que el aparato psquico, por utilizar la expresin de Freud, ya no puede
ser definido del todo mediante los criterios tericos que enmarcaron el desarrollo de la psicologia clnica y de la psiquiatra durante el siglo XIX, alcanzando al
propio psicoanlisis en la necesaria
reformulacin de sus aproximaciones terico-clnicas. Este aparato psquico o
subjetivo- pareciera organizarse mediante
economas y dinmicas que no responden
del todo al campo representacional y de
afectos que son integrados en la estructura yoica. Al menos en los casos lmites, los aspectos pulsionales de la vida
anmica parecen desanudados de sus
correlatos
representacionales
o
cognitivos, tal como prevalecen en los
trastornos del nimo, de la imagen o de
los impulsos en la subjetividad actual.

Por otra parte, estas dificultades que encuentran las aproximaciones tericas de
la clinica psicolgica para definir las dinmicas del sujeto lmite, se evidencian
en sintomatologas que, si bien han sido
constatadas por los clnicos desde hace

El difcil trabajo con el presente


Si hasta aqu hemos querido proponer un
cuestionamiento acerca de las novedades del
paciente actual, en un segundo momento se
nos hace necesario detenernos menos
crticamente o con una perspectiva crtica
orientada de otro modo- en el problema de
la especificidad de la clnica psicolgica contempornea. Ello en funcin de una de nuestras premisas iniciales, esto es, la historicidad
inevitable de la subjetividad, entendida tanto individual como socioculturalmente. Ello
implica no retroceder frente a los desafios de
nuestro presente, aun cuando, tal como lo
hemos sugerido, toda actualidad la del su-

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mucho tiempo, toman un peso relativo


mayor en las patologias actuales
(Aceituno, R., 2005). Entre ellas cabe consignar:

cuando un anlisis ms fino de tales diagnsticos evidenciara probablemente problemticas nosolgicas asociadas a la
oferta farmacolgica.

a) La predominancia del fenmeno de la


angustia (un temor sin objeto, en trminos clsicos) desprovisto de su funcin
de seal de un conflicto psquico (tal como
haba sido propuesto por Freud). Se trata
de un desborde afectivo (o pulsional,
para decirlo en trminos psicoanalticos)
que excede la capacidad del aparato psquico de ligarlos a representaciones o
palabras y donde prevalece un monto
energtico desligado del trabajo de pensamiento que podra tramitarlo psquicamente. Este aspecto sintomtico reconocido en la clnica actual toma una de sus
manifestaciones ms recurrentes en las
crisis de pnico y tiene su correlato
mdico en el auge del tratamiento
medicamentoso.

c) Desde el punto de vista de la configuracin del Yo, las patologas de la imagen


parecieran verse incrementadas en su
magnitud y frecuencia. De ellas, el narcisismo patolgico, vinculado adems al
debilitamiento de soportes identificatorios
estables, pareciera ser un signo propio a
los pacientes de hoy. Nuevamente, es la
funcin del objeto la que encuentra aqu
una caracterstica diferente a la observada
en el narcisismo normal o incluso en
aquel prevaleciente en las afecciones
neurticas, tal como fue descrito por Freud
en Introduccin al narcisismo (Freud,S.,
1992). Si en este artculo Freud discuta
metapsicolgicamente la estructura
narcisstica asociada a la organizacin psquica normal, dependiente por lo dems
de vnculos objetales provistos por las primeras experiencias de relacin al otro (vnculos de apego, de palabra y de afectos),
en el narcisismo patolgico prevalecera en
cambio una hipertrofia imaginaria que
debilita la configuracin de un Yo estable
y autntico fuente, adems, de la posibilidad de constituir vnculos de reconocimiento intersubjetivo.

b) Fenmenos depresivos que, anlogamente


a lo observado en la clnica de la angustia, implican alteraciones anmicas o
afectivas cuya relacin a fantasas, defensas o representaciones se encuentra debilitada. Siguiendo la clsica distincin de
Freud propuesta en Duelo y Melancola, se
trata de una economa subjetiva donde la
sombra del objeto ha cado sobre el yo,
lo que quiere decir para nuestros propsitos que no se asiste a un trabajo de duelo o de metaforizacin que permita integrar los afectos en juego a las representaciones asociadas al objeto (al otro,
para decirlo en trminos intersubjetivos),
mantenindose el sujeto en un territorio
de sombras que lo aqueja
existencialmente a partir de la prdida
ya no de un objeto cargado
libidinalmente, sino una prdida de si
mismo. Aqu, no es difcil reconocer
como su correlato mdico ms recurrente en el explosivo auge de los diagnsticos de depresin en la clnica actual, an

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d) Un ltimo aspecto sintomtico a destacar de la clnica contempornea aun


cuando la lista podra ser evidentemente
ms extensa- se expresa en las afecciones
psicosomticas o, en trminos ms generales, aquellas que ponen en juego la dimensin corporal del funcionamiento anmico. En ellas es posible detectar rasgos comunes a los sealados en los puntos anteriores (pobreza del trabajo de pensamiento, hipertrofia imaginaria en la relacin al cuerpo propio y al otro, desborde
pulsional expresado en investiduras excesivas del funcionamiento orgnico, etc.)
y ponen de manifiesto el carcter mixto,

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a medio camino de afecciones somticas


y psquicas, de su sintomatologa subjetiva. Ello incide, por lo dems, en una recurrente necesidad de cuestionar los lmites disciplinarios y teraputicos de
medicina y psicologa, implicando a su
vez nuevas exigencias diagnsticas. No
es difcil, por lo tanto, encontrar en las
patologas psicosomticas una particular
expresin de la antigua historia limitrofe
de los discursos sobre la enfermedad
mental, esta vez en un tiempo marcado
por la tcnica, la imagen y el consumo.
Cabe agregar en este punto que, si bien
no corresponden a las patologas
psicosomticas en estricto sentido, aqu
se sita la recurrente aparicin de fenmenos vinculados a la alimentacin y a
la imagen corporal, as como la relacin
de consumo a sustancias (anorexia, bulimia, adicciones).
Si bien estos son slo algunos de los fenmenos y problemticas asociadas a la clnica
de hoy, nos sirven como ilustracin de los
impases histricos- y por lo tanto actualesdel discurso psicopatolgico contemporneo.
Ellos ponen en evidencia la necesaria actualizacin de los criterios, tanto tericos como
nosolgicos e institucionales, a partir de los
cuales se desarrolla la clnica actual.
Para finalizar, interesa precisar algunas
lneas de reflexin que permitan avanzar en
este sentido. Estas se organizan en dos dimensiones.
-

La primera, releva la necesidad de concebir de otro modo la posicin del sujeto


en relacin a los criterios clsicos con los
cuales se defini el aparato psquico con
Freud, los cuales venian precedidos,
como hemos visto, de sus antecedentes
tericos en el tiempo inmediatamente
anterior (el siglo XIX). Si clsicamente
fue la oposicin mente-cuerpo, es decir
el problema llamado psicofsico el que
comand dicha estructuracin subjetiva

(ya sea poniendo el nfasis en las determinaciones somticas de la vida mental


o, por el contrario, subrayando el componente cognitivo de la misma en su
relacin representacional a la realidad),
parece obligado reconocer que la dinmica psquica ya no descansa del todo en
esta oposicin cartesiana. En cambio,
se hace necesario relevar otras articulaciones mediante las cuales la relacin de
cuerpo y representacin, de soma y conciencia, puedan ser concebidas
clnicamente. Si la poca que marc el
origen de las disciplinas de lo mental
puso el acento en la relacin del sujeto a
sus condiciones materiales de organizacin psquica o, por otra parte, en funcin del componente ideacional organizado en la estructuracin yoica, es esta
relacin misma entre pulsin y lenguaje- la que merece ser examinada
crticamente. Una aproximacin de este
tipo relevara probablemente que la economa psquica en la poca actual de la
cual los trastornos limites seran expresiones acentuadas- ya no descansa nicamente en el campo fantasmtico, es
decir representacional, de su organizacin psquica, ni tampoco obedece a una
determinacin funcional dada por sus
condiciones fisiolgicas. En cambio, es la
articulacin entre cuerpo y mente, entre
pulsin y lenguaje, entre conciencia y
corporalidad, la que debe ser examinada
con otra lgica. En esta perspectiva, se
hace necesario reflexionar acerca de la estructura relacional (entre sujeto y ambiente, entre individuo y cultura) que comanda las organizaciones subjetivas de hoy y
sus expresiones patolgicas. En esta direccin, sera preciso articular
diferentemente tanto la economa
pulsional como la estructura simblica
que comandan las configuraciones psquicas actuales, lo cual incidira en una
lectura renovada de las operaciones de
lenguaje, de pensamiento y energticas

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Revista de Psicologa de la Universidad de Chile

que ah se ponen en juego. Asimismo,


acercndonos al segundo aspecto a relevar a continuacin, es preciso resituar la
problemtica subjetiva ms all de las
dimensiones yoicas e individuales de
su estructura psquica. En esa lnea, es el
concepto mismo de sujeto el que se ve
cuestionado terica y clnicamente.
-

La segunda, implica un abordaje acerca


de la matriz simblica por la cual el
sujeto se define en funcin de su ubicacin en la cultura, y a partir de la cual
establece una relacin al Otro en sus
vnculos interpersonales, en sus
condicionantes identificatorias y en sus
procesos de configuracin identitaria.
Ello se expresa ms directamente en una
reformulacin de los criterios mediante
los cuales los procesos de integracin
normativa en la cultura pueden ser
examinados contemporneamente.
Especficamente, estos aspectos tienen sus
correlatos subjetivos y socio-culturales en
las funciones parentales o familiares en
general- que hoy en dia ven debilitados
sus soportes identificatorios; en la diversificacin de los modelos de asignacin
de identidad de gnero, de clase, etreay, ms ampliamente, en una
reformulacin de la necesaria articulacin
al patrimonio lingustico en el sujeto actual. De esto ltimo, la economa de los
signos, el lugar de la imagen, de los mitos de origen, la funcin de la palabra y
de la escritura, seran algunos de sus
correlatos a investigar.

Finalmente, todo esto incide en una reflexin necesaria acerca de los criterios de
desarrollo en los cuales se inscribe la estructura psquica del sujeto de hoy. Ello repercute y se expresa en un abordaje renovado acerca de los procesos infantiles
(vnculos, desarrollo del cuerpo y del pensamiento, etc.) y de los trnsitos clsicamente situados a nivel de la adolescencia o
de la pubertad. Es en este nivel que el lugar

120

del sujeto en la cultura toma la forma especfica de una inscripcin o no inscripcintanto psquica como social.

Discusin
Una doble constatacin se impone a partir de lo expuesto hasta aqu.
Por una parte, es preciso cuestionar un
abuso en la caracterizacin actual de la
subjetividad puesta en juego en la clnica
contempornea. Esta descuida, consciente o
inconscientemente, y por razones propias
probablemente al estatuto de los discursos
posmodernos, la necesaria historicidad de
sus enunciados, la que implica una genealoga discursiva enmarcada en el desarrollo de
la Modernidad, que no acaba del todo. En
este sentido, si la cuestin de la memoria a
nivel individual y social- pareciera padecer
de una contempornea crisis, ello redunda
en una amnesia disciplinaria que es signo de
una identidad difusa, heredera hoy en dia de
otras crisis de referencias.
Por otra parte, sin embargo, tal continuidad merece a su vez ser examinada
crticamente. En efecto, si bien
descriptivamente los trastornos lmites de
hoy sealan caractersticas relativamente comunes a las observadas durante la poca de
constitucin de las disciplinas psicolgicas
y psiquitricas, probablemente sea a nivel de
su estructuracin subjetiva donde se presenta nuevos desafos nosolgicos -o tericos en
general. En este sentido, sera perfectamente
conservador e ingenuo concebirlas simplemente como manifestaciones tardas de las
patologas clsicas. Para abordar su especificidad clnica, sera preciso considerar al
menos tres aspectos, ntimamente ligados:
1.- El marco sociocultural donde se inscribe el
malestar subjetivo contemporneo. En esta
lnea, interesa considerar de qu manera
el lazo social actual incide tanto en las
modalidades dinmicas, econmicas y
tpicas del aparato psquico, como, en

Discurso Psicopatolgico y Subjetividad Contempornea, Vol. XIV, N 2: Pg. 111-122. 2005

otro plano, en el modo por el cual las patologas no existen sino en funcin de
los discursos encargados de estudiarlas
y tratarlas teraputicamente. As, el
padecer contemporneo se expresa no
slo en las sintomatologas que hemos
esbozado sucintamente, sino en el lugar
que ocupan al interior de los discursos
propios a las disciplinas en su ubicacin
social, es decir, en el mercado de la salud mental entendido como un espacio
institucional donde se presentan las demandas de atencin y su inscripcin tcnica (clasificacin, diagnostico, terapia).
2.- En segundo lugar, sera necesario considerar la dinmica psquica de la clnica actual en su especificidad y en la manera como
se organiza en tanto subjetividad (y no slo
en tanto aparato psquico individual). En este
mbito, la epistemologa clnica debe
complejizar sus criterios de conocimiento y de intervencin, los cuales, sin ser
abandonados completamente, deberan
incorporar un pensamiento clnico diferente. As, por ejemplo, si es en el dominio de las representaciones, de los afectos y de los vnculos intersubjetivos el que
ha comandado las distinciones
psicopatolgicas clsicas, es su articulacin terica la que debe ser reformulada a
partir de los desafos actuales. Este anlisis, mostrara probablemente que un nfasis en la dimensin cognitiva puesta en
juego crecientemente en la psicologa contempornea, descuida los componentes
afectivos (o ms bien pulsionales, en trminos psicoanalticos), as como las complejas
relaciones
intersubjetivas
(identificatorias, fundamentalmente) que
comandan las patologas lmites de hoy.
3.- En tercer lugar, se hace necesario interrogar cmo los dos aspectos recin mencionados toman su expresin clnica ms
directa en las vicisitudes del vnculo teraputico, ah donde el saber-poder del experto recibe un lugar definido

culturalmente y donde el paciente plantea una demanda de atencin profesional,


pero tambin de reconocimiento subjetivo. Es en este dominio donde el lazo
intersubjetivo se expresa como transferencia, es decir como una estructura
relacional comandada por la palabra y el
dilogo. Es en este plano donde experimentalmente la estructuracin subjetiva y el vnculo social se desdoblan
clnicamente, y donde el malestar contemporneo puede ser analizado
crticamente. El menoscabo del dilogo,
la aplicacin abusiva de frmulas tcnicas o doctrinarias sostenidas en cuestiones de mtodo o de ideologa clnica
ms que en un espritu cientfico-, el
rechazo a un trabajo de pensamiento al
interior de este espacio transferencial, en
fin: la dificultad de desarrollarlas y promover un estilo en l, son limitantes que
incumben no slo al paciente de hoy,
sino a quienes se dedican a tratarlo.

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