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Herclito de feso1

O sbio fluir
A harmonia necessria para o movimento da vida provm da conscincia sobre a
mutabilidade incessante do universo
Tudo que se v no
Igual ao que a gente viu a um segundo
Tudo muda o tempo todo
No mundo
No adianta fugir
Nem mentir pra si mesmo agora
H tanta vida l fora
Aqui dentro sempre
Como uma onda no mar
[Como uma onda Lulu Santos]
Por Monica Aiub
Herclito de feso tinha aproximadamente 40 anos quando da 69 Olimpada
(504-501 a. C.), supe-se, ento, que viveu entre 540 e 476 a.C. Pensador solitrio, no
teve a preocupao de ser compreendido. Conforme o relato de Digenes Larcio,
deixou seu livro, que trata sobre a natureza, no templo de rtemis, a fim de que seus
contemporneos no o lessem e no o compreendessem equivocadamente, da ser
conhecido como o Obscuro.
Entediado dos homens, retirou-se aos montes e viveu sustentando-se com
ervas. Mas, acometendo-o uma hidropisia, regressou cidade e perguntava
enigmaticamente aos mdicos se podiam da chuva fazer a seca. Como eles
no o entendessem, enterrou-se no esterco de um estbulo, esperando que o
calor do esterco lhe absorvesse as umidades. No aproveitando nada disto,
morreu com sessenta anos. (1973: 1331).

Sua obra, concebida por alguns como fragmentos de um suposto texto original,
tambm foi compreendida, posteriormente, como aforismos. Os fragmentos ou
aforismos que nos chegam foram citados por vrios filsofos antigos, em diferentes
contextos: Plato, Aristteles, Teofrasto, Plotino, Porfrio, Orgenes, Eusbio, Clemente
de Alexandria, Plutarco, Digenes Larcio, entre outros. Atualizado, Herclito foi
citado por Hegel, Nietzsche, Heidegger e tantos outros. Como afirma Heidegger,
possvel compreender que Herclito fala de maneira diferente para Plato, para
Aristteles, para um escritor eclesistico do Cristianismo, para Hegel, para Nietzsche
(1973:131).
Assim, seu pensamento foi lido de diferentes maneiras na Histria da Filosofia,
sendo citado, por vezes, como uma espcie de orculo, ou seja, com suas palavras
ajustadas aos mais diferentes contextos e idias. Corremos o risco de fazer o mesmo
aqui, e por isso assumimos fazer um recorte, que apenas um recorte, uma leitura do
pensamento heracltico, entre tantas outras possibilidades. Por esse motivo, iniciaremos
1

Artigo publicado na Revista Filosofia, Cincia & Vida.

nosso caminho pela crtica polimatia, isto , ao conhecimento de muitas coisas, que,
segundo Herclito, no passava da arte da maldade, do manual do vcio (frag. 129)2.
O saber mltiplo no ensina a inteligncia; pois teria ensinado a Hesodo e a
Pitgoras, e ainda a Xenfanes como a Hecateu (frag. 40). Hesodo, na Teogonia, tenta
explicar a origem e a organizao de todo o universo no saber divino, na histria dos
deuses; Pitgoras explica a origem e a organizao do mundo pelo nmero. Xenfanes
busca renovar as crenas nos deuses e Hecateu pesquisa sistematicamente a vida
humana. Ou seja, todos os citados no fragmento tentam, de alguma forma, apreender o
sentido do universo, da natureza.
No fragmento 129, Herclito afirma: Pitgoras, filho de Mnesarca (mestre ou
senhor da memria), trabalhava em saber mais que qualquer homem no mundo; assim,
pela escolha, fez essas obras compsitas, uma arte para si, uma cincia universal, um
manual do vcio. O saber polimtico, ou seja, o saber sobre todas as coisas, buscado
por Hesodo, Pitgoras, Xenfanes, Hecateu entre outros, representava, para Herclito, a
busca de uma resposta para todas as coisas, estabelecendo um nico caminho e
impossibilitando todos os outros.
Romper o modelo, o dogma ou a forma dogmtica de aceitao de um nico
caminho, era a tarefa. No fragmento 41, Herclito afirma: Pois uma s a (coisa)
sbia, possuir o conhecimento que tudo dirige atravs de tudo. Se hoje travssemos um
dilogo com Herclito, questionaramos as diretrizes, os caminhos estabelecidos por ns
ou por nossa sociedade? Sero estes caminhos os nicos? Os melhores? Fazemos como
Pitgoras e Hesodo, tentando encontrar uma resposta nica para todas as coisas?
Ou, ainda, quando negamos as contradies da vida, da existncia, no estamos
nos impedindo de pensar? Quando no aceitamos caminhos diferentes dos nossos,
estamos fazendo uso da inteligncia, da sabedoria, ou estamos embotados por uma
aceitao dogmtica que no enxerga a si mesma? Quando afirmamos ser impossvel
que algo ocorra, que seja de outra maneira, que tipo de saber nos orienta? Herclito nos
diria que os caminhos que escolhemos no so os nicos, nem os melhores por terem
sido escolhidos.
Ele nos mostraria que o saber da totalidade muito mais um saber totalitrio,
exercido por presso, que confisca nossa autonomia de pensamento. Se h uma unidade,
esta a harmonia oculta das foras opostas, da natureza que ama esconder-se (frag.
123). No se trata de escolher entre um caminho ou outro, nem de escolher entre uma
tese ou seu contrrio, nem de superar tese e anttese atravs de uma sntese, mas de
encontrar a unidade na tenso dos opostos.
Os opostos costumam ser rivalizados. Dificilmente aceitamos a possibilidade de
harmonia entre eles, como se tivssemos que vencer o oposto para afirmar aquilo que
somos. No compreendem como o divergente consigo mesmo concorda; harmonia de
tenses contrrias, como de arco e lira (frag. 51). Se Herclito estiver certo,
necessitamos do oposto, ele parte constituinte de ns, no como negao, mas como
possibilidade.
Por isso, no precisamos vencer o oposto para nos afirmar, nem sequer precisamos
de auto-afirmao, pois se afirmamos algo, poderemos neg-lo a seguir. Se,
estabelecido o dilogo, uma posio contrria se apresenta, ela poder provocar o
movimento no pensar e este modificar a posio assumida. Se hoje voc passasse a
afirmar exatamente o oposto do que afirmou at este momento, como seria visto? Como

Os fragmentos aqui citados foram retirados da Coleo Os Pensadores, traduo de Jos Cavalcante de
Souza, exceto o fragmento 129, retirado do texto de Digenes Larcio, Vidas de Filsofos, traduzido por
Antonio Sanz Romanillos.

veria a si mesmo? E se pudesse se tornar o oposto do que foi at o momento, o que


aconteceria?
Voc conseguiria compreender e conviver com pessoas que pensam exatamente o
oposto do que voc pensa, que vivem exatamente o contrrio do que voc vive? E se
essas pessoas lhe dissessem que voc precisa mudar, ser como elas so, viver como
vivem, o que voc faria? Acompanhar as tenses, o movimento das transformaes, a
forma de compreender a unidade, de conhecer. O logos a unidade profunda que as
oposies aparentes ocultam e sugerem: os contrrios, que em todos os nveis da
realidade, constituem a unidade nas transformaes.
Logos, do verbo lgein, recolher, dizer, traduzido como: palavra, discurso,
linguagem, razo. Por isso preciso seguir o-que--com, isto , o comum; pois o
comum o-que--com. Mas, o logos sendo o-que--com, vivem os homens como se
tivessem uma inteligncia particular (frag. 2). No de mim, mas do logos tendo
ouvido sbio homologar tudo um (frag. 50). O logos, como unidade profunda, o
prprio movimento. O movimento dos opostos que torna tudo um, e a multiplicidade
da unidade.
Como smbolo do movimento, o fogo, cuja chama no cessa de se mover: Este
mundo, que o mesmo para todos, nenhum dos deuses ou dos homens o fez; mas foi
sempre, e ser um fogo eternamente vivo, que se acende com medida e se apaga com
medida (frag. 30). Do movimento surgem todas as coisas, como ao sairmos de um
modo de ser esttico nos movimentamos e geramos outras formas de existncia. Essas
tendem estabilidade, mas uma estabilidade que logo provocada ao movimento.
No h estabilidade seno no equilbrio que o movimento propicia, como andar de
bicicleta: se parar e no se apoiar, voc cai. Se se apia, no est mais andando de
bicicleta, j est fazendo outra coisa. No possvel descer duas vezes no mesmo rio,
nem duas vezes tocar uma substncia mortal no mesmo estado; mas pelo mpeto e a
velocidade da mutao (se) dispersa e novamente se rene, e vem e desaparece (frag.
91). A quem desce os mesmos rios alcana-o novos e novas guas (frag. 12).
Descemos e no descemos em um mesmo rio, ns mesmos somos e no somos (frag.
49).
O universo est, para Herclito, em constante movimento, tudo muda, nada
permanece o mesmo. Somos e no somos, e isso no um problema, apenas a nossa
natureza. Se tudo se move, se transforma o tempo inteiro. Se no nos banhamos duas
vezes no mesmo rio, pois as guas no so as mesmas, ns no somos os mesmos, se
no possvel tocar duas vezes o mesmo ser, como possvel conhecer? O pensar a
maior virtude, e sabedoria dizer a verdade e agir de acordo com a natureza
compreendendo-a (frag. 112).
Compreender a natureza no significa estagn-la. Para conhecer algo, no
preciso retirar-lhe o movimento, como muitas vezes queremos fazer. Matamos seres
vivos apenas para dissec-los e, com isso, conhec-los, mas tambm os observamos em
seus ambientes, em relao com seres da mesma e de outras espcies, a fim de
compreendermos seu modo de ser em relao. O conhecimento, para Herclito,
aproxima-se muito mais a esse observar em movimento.
Enquanto observamos, tambm nos movimentamos. O que podamos ver num
momento anterior, j no vemos agora, nem veremos mais adiante. Assim, o
conhecimento da totalidade no nos possvel, exceto na compreenso do eterno fluir,
do constante vir-a-ser. Conhecimento fundamental para compreendermos nossos modos
de ser no mundo e nos posicionarmos com sabedoria. Herclito antecipou vrios temas
da filosofia contempornea.

Diante das afirmaes de Tales de que a gua existe; de Anaxmenes: o ar existe;


de Anaximandro que aponta o infinito; Pitgoras, os nmeros; ou Empdocles que
remete aos quatro elementos, Herclito diz que se examinarmos imparcialmente
veremos que tudo isso existe, que as coisas mudam constantemente e que quando
queremos fixar algo e definir o que so, elas j no consistem no que eram um momento
antes.
Ele nos mostra uma realidade fluente e fluida: nunca vemos duas vezes a mesma
coisa, nunca nos banhamos duas vezes no mesmo rio: a vida como as guas dos rios,
que passam e no voltam mais. As coisas no so estticas, mas dinmicas. Quando
dizemos o que so, fazemos um recorte, um recorte arbitrrio, como uma foto que
fazemos de um momento vivido. Ela nos faz lembrar de algo que vivemos, e traz
elementos que no esto na foto. Ela apenas um recorte de muitas outras coisas
vividas, mas no as prprias coisas.
No podemos dizer que as coisas so, porque no momento seguinte elas podem
no ser mais o que eram. No podemos dizer que no so, porque podem se tornar: tudo
est em constante fluir, em eterno vir-a-ser, devir. Contudo, possvel a todos os
homens conhecer-se a si mesmos e ser sbios (fr 116). No olhar heracltico, esse
conhecimento exige que acompanhemos o movimento da vida, que nos percebamos
como sendo e no sendo, que nos permitamos questionar o estabelecido, construir novos
modos de ser, que busquemos a harmonia dos opostos, como o arco e a lira.
Referncias Bibliogrficas:
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KIRK, G.; RAVEN, J. Os filsofos pr-socrticos. Lisboa: Calouste Gulbenkian, 2005.
MONDOLFO, R. O Pensamento Antigo. So Paulo, Mestre Jou: 1973.