You are on page 1of 2

Ciclo de refrigeracin

Existen dos presiones en el ciclo bsico de refrigeracin por compresin: la


de evaporacin o de baja presin y la de condensacin o de alta presin.

El refrigerante acta como medio de transporte para mover el calor del


evaporador al condensador, donde es despedido a la atmsfera o al agua de
enfriamiento, en el caso de sistemas enfriados por agua. Un cambio de
estado lquido a vapor, y viceversa, permite al refrigerante absorber y
descargar grandes cantidades de calor en forma eficiente.

El ciclo bsico de refrigeracin opera de la siguiente forma: el refrigerante


lquido a alta presin es alimentado al tanque recibidor a travs de la
tubera de lquido, pasando por un filtro desecante al instrumento de
control, que separa los lados de alta y de baja presin del sistema.

Existen varios instrumentos de control de flujo que pueden emplearse, pero


en la Ilustracin 16 se considera nicamente la vlvula de expansin, la cual
controla la alimentacin del refrigerante lquido al evaporador, y por medio
de un pequeo orificio reduce la presin y la temperatura del refrigerante.

La reduccin de presin en el refrigerante lquido provoca que ste hierva o


se vaporice, hasta que el refrigerante alcanza la
Temperatura de saturacin, correspondiente a la de su presin.

Conforme el refrigerante de baja temperatura pasa a travs del evaporador,


el calor del elemento a enfriar fluye a travs de las tuberas del mismo hacia
el refrigerante, haciendo que la accin de ebullicin contine hasta que el
refrigerante se encuentre totalmente vaporizado.

La vlvula de expansin regula el flujo a travs del evaporador para


mantener el sobrecalentamiento constante, para mantener la diferencial de
temperatura que existe entre la temperatura de vaporizacin y el vapor que
sale del evaporador. Conforme la temperatura del gas que sale del
evaporador vara, el bulbo de la vlvula de expansin registra variacin y
acta para modular la alimentacin a travs de la vlvula de expansin, y
as adaptarse a las nuevas necesidades. El vapor refrigerante que sale del
evaporador viaja a travs de la lnea de succin hacia la entrada del
compresor. El compresor toma el vapor a baja presin y lo comprime
aumentando, tanto su presin, como su temperatura.

El vapor caliente, al alcanzar una alta presin, es bombeado fuera del


compresor a travs de la vlvula de descarga hacia el condensador.
Conforme pasa a travs de ste, el gas a alta presin es enfriado por algn
medio externo. En sistemas enfriados por aire se usa generalmente un
ventilador y un condensador aletado. En sistemas enfriados por agua se
emplea por lo regular un intercambiador de calor refrigerado por agua.

Conforme el vapor del refrigerante alcanza la temperatura de saturacin,


correspondiente a la alta presin del condensador, el vapor se condensa y
fluye al recibidor como lquido, repitindose nuevamente el ciclo.
Calor de compresin.
Cuando se comprime el refrigerante en el cilindro del compresor, se
aumenta la presin y se reduce el volumen. El calor de compresin se define
como: el calor agregado al gas refrigerante que resulta de la energa de
trabajo usado en el compresor. El calor que debe desechar el condensador
se llama calor de rechazo y consiste en el total de calor absorbido por el
refrigerante en el evaporador, en el compresor, y cualquier calor agregado
al sistema debido a ineficiencias del motor (este ltimo aplicable
nicamente a compresores hermticos y semihermticos). Para
motocompresores hermticos y semihermticos, el calor de rechazo es
adems el que produce la carga de refrigeracin.
Efecto del cambio de la presin en la succin.
El volumen especfico del gas de retorno al compresor aumenta, si se
mantienen constantes todos los factores, al reducirse la presin de succin.
La disminucin de la densidad del gas de succin merma el peso del
refrigerante bombeado, con la consecuente prdida de capacidad del
compresor. Por lo tanto, para obtener la mayor capacidad y economa de
operacin, es de gran importancia que el sistema de refrigeracin opere a
las presiones de succin ms altas posibles.
Efecto del cambio de la presin de la descarga.
Un aumento en la presin de descarga provoca un incremento en la relacin
de compresin, con la resultante prdida de eficiencia volumtrica. An
cuando la prdida de capacidad no es tan grande como la causada por una
disminucin en la presin de succin equivalente, ser de todas maneras
bastante perjudicial.