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ETAPAS DE LA SOCIOLOGA

Como ya se dijo con anterioridad, las ciencias han surgido como producto de la
necesidad del hombre de responder a lo que se pregunta sobre la naturaleza, la
sociedad, el universo y el hombre mismo. La Sociologa surgi entonces para
ocuparse de lo que encontramos en la siguiente definicin:
La sociologa es la ciencia que se ocupa de los grupos sociales; sus
formas internas o modos de organizacin, los procesos que tienden que
mantener o a cambiar stas formas de organizacin, y las relaciones
entre grupos. Un tema tan complejo como los grupos sociales requiere,
para su tratamiento cientfico, conceptos precisos y exactos; trminos
tcnicos cuidadosamente definidos. (Johnson, 2003).
La Sociologa es considerada como la ms joven de las Ciencias Sociales.
Aparece en unos momentos histricos trascendentales para la humanidad: La
revolucin industrial estaba en Europa en su apogeo; los anteriores seores
feudales y aristcratas dueos de la tierra y de los medios de produccin desde la
edad media y quienes detentaban el poder, estaban siendo reemplazados por la
burguesa naciente. La Iglesia Catlica haba perdido su hegemona debido a las
reformas y a las ideas de la ilustracin. Ello significara que los hechos sociales
tendran una realidad independiente de las tesis providencialistas que haban
marcado el pasado.
Hasta el siglo XIX el hecho social permaneci dominado por especulaciones
filosficas y de tipo religioso. La revolucin francesa tambin influy en la
necesidad de establecer una disciplina que se ocupara de los fenmenos sociales.
Sumado a ello los viajes geogrficos, los grandes descubrimientos, colonizaciones
y conquistas de los pueblos americanos, dieron a conocer diferentes formas de
vida por lo que se evidenci la relatividad de las instituciones y organizaciones
sociales.
Henri Rouvroy, conocido como Conde Saint Simon, a inicios del siglo XIX expuso
la necesidad de crear una ciencia del hombre, que con el mismo carcter
metodolgico de las ciencias naturales, por ejemplo, buscara leyes que
explicasen los hechos sociales. Sin embargo su idea no pas de ser una simple
proposicin. Aos despus aparece el pensador Augusto Comte (Francia 17981857) quien estuvo directamente vinculado al estudio de las matemticas. Como
secretario y discpulo del conde Saint Simon, tom conciencia de la necesidad de
desarrollar una ciencia que se dedicara a estudiar los fenmenos sociales de
manera sistemtica basada en la clasificacin y no en la especulacin y la
autoridad. Inicialmente la llam Fsica Social debido a que no se tena un
mtodo propio de anlisis pero despus consider que deba construirse un
propio sistema terico que permitiera la objetividad del anlisis de los fenmenos
que ocurran, por lo cual nace el concepto de Sociologa como ciencia.

Para esta poca esta era una idea nueva. Herbert Spencer (1820-1903) public
hacia 1876 su obra denominada Principios de Sociologa en la que aplic el
mtodo de la evolucin orgnica al estudio de la sociedad. Las instituciones
sociales como los organismos se caracterizan por el paso de la homogeneidad a
la heterogeneidad y que ese paso sera una ley universal de progreso tanto en lo
inorgnico como en lo orgnico y lo supe orgnico (la sociedad).
En 1859 public Charles Darwin su "Origen de las especies". Spencer asimil
rpidamente los nuevos conceptos darvinianos. Tenan algn parentesco con sus
propias ideas y observ, muy caractersticamente, que haba sido el primero en
descubrirlos refirindose a dos de sus artculos publicados en 1852 en la
Westminster Review.
Paralelo a dichos pensamientos aparecen los razonamientos de los
cooperativistas como Robert Owen (1771-1858) que, motivados por los
pensamientos humanitarios de rechazo a la explotacin de la clase obrera que
sufra las consecuencias del desarrollo del capitalismo, sin seguridad social y con
extenuantes jornadas laborales, con el trabajo pesado de mujeres y nios,
intentaban mejorar el orden social sin lograrlo.
Estos pensadores fueron llamados posteriormente por Carlos Marx (1818-1883) y
Federico Engels (1820-1895) como los socialistas utpicos. De sus teoras
partieron para crear el Socialismo Cientfico cuyo fundamento era el de acabar con
el capitalismo a travs de la revolucin armada y crear un nuevo orden donde no
existiera la propiedad privada ni la diferencia de clases sociales ni la explotacin
de los trabajadores llamados clase proletaria, por parte de la clase burguesa que
detentaba el poder. De sus fundamentos tericos se har una profundizacin mas
adelante.
Para continuar con la obra de Augusto Comte, aparece en escena Emilio
Durkheim (1858-1917) quien es considerado uno de los principales y reconocidos
cientficos no solo en Francia sino dentro de todo el conjunto de pensadores de
Europa. Una de sus principales obras fue Las reglas del mtodo sociolgico
publicada en 1895, en la cual presenta un esbozo claro de su mtodo. Su principal
argumento era el de que los hechos sociales se deban estudiar como cosas
independientes del sujeto que los estudia, con el fin de garantizar la objetividad del
anlisis. Es importante anotar que toda su obra parti de los argumentos de
Comte. Para Durkheim, los hechos sociolgicos son formas de obrar, pensar y
sentir, exteriores al individuo y estn dotados del poder de coaccin en virtud del
cual se le imponen. (Durkheim, 1982).
Posterior al trabajo de las Reglas del Mtodo Sociolgico, Emilio Durkheim
escribi El Suicidio, una de las obras ms significativas y que todava cobra
vigencia, en relacin con el tema, en la que se logr demostrar como un fenmeno
tenido por puramente individual puede explicarse como hecho social
profundamente dependiente del grado de integracin de las instituciones sociales
de religin, economa, familia.

Adolphe Qutelet (1796 - 1874), estadstico belga, despus de diversos estudios y


aplicaciones a fenmenos sociales lleg a la conclusin de que, en los fenmenos
sociales, por lo general prevalece una curva de distribucin. El fue el primero en
revelar la posibilidad de usar estadstica como instrumento para conocer los
fenmenos sociales. Hasta finales del siglo XIX no empez la sociologa a emplear
el mtodo estadstico, y hasta el siglo XX no apareci el neopositivismo orientado
cuantitativamente.
Max Weber (1864-1920), tambin es considerado como uno de los iniciadores de
la Sociologa en el mundo. Entre sus aportes ms significativos a la teora
sociolgica est la obra La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo, en la
que logra demostrar como la religin influye en el desarrollo econmico de toda
Europa. Desarrolla conceptos tales como la clase, el status y las estructuras de
autoridad.
Las fundaciones norteamericanas tuvieron una gran importancia en la
institucionalizacin de la sociologa en Europa y Amrica Latina, a travs del
patrocinio de estudiantes para que realizaran trabajos por fuera de las
Universidades, exportando las formas de hacer investigacin y de interpretar los
procesos sociales, La emigracin de intelectuales europeos a Estados Unidos en
las pocas de guerra y su posterior regreso en algunos casos despus de
concluido el conflicto, favoreci la importacin de las tcnicas de investigacin y
tericas, y la difusin de autores (Angel, 2004, pg. 29).
Dentro de este mismo periodo de la Guerra Fra, en el bloque de la URSS se inici
desde 1946 un proceso de difusin de manuales de materialismo dialctico e
histrico, para difundir las premisas del marxismo, proceso que estuvo
acompaado de la consolidacin del socialismo en cuanto a la ideologa y poltica.
Es en este contexto histrico social en el cual el estructural
funcionalismo y el marxismo se erigieron en paradigmas hegemnicos
de las Ciencias Sociales. Despus de terminada la Guerra Fra, estos
dos paradigmas que se presentaban como contradictorios eran muy
parecidos en su metodologa de hacer ciencia. El mundo social
apareca visto como una dicotoma donde se contraponan: lo objetivo
vs. lo subjetivo, la estructura vs. el individuo, lo macro vs. lo micro, lo
material vs. lo ideal, la explicacin casual vs. la interpretacin, tomando
partido por lo objetivo, la estructura, lo marco, lo material y la
explicacin basadas en las causas (Angel, 2004, pg. 30).
Lo que se contrapone a lo que ha venido sucediendo desde las ltimas dos
dcadas donde los temas primordiales que se quedaron por fuera en el estructural
funcionalismo y el marxismo, como lo subjetivo, lo micro, lo individual, se toman
como aspectos fundamentales para entender lo que est pasando en las actuales
relaciones sociales. Se tiene en cuenta la importancia de lo que sucede en el
interior del sujeto estudiado y lo subjetivo cobra especial valor.

Esta es realmente la discusin en todas las ciencias: la separacin entre el objeto


de estudio y el sujeto que investiga, desde las miradas tradicionales los cientficos
deben estar alejados del objeto que estudian, pero en la actualidad este tema ha
sido muy cuestionado porque en las investigaciones sociales, no es fcil separar al
investigador de su objeto de estudio que, para el caso concreto de la sociologa,
no es un objeto sino un sujeto que tiene sentimientos, deseos, valores, creencias
y, es precisamente la labor del investigador interpretar ese sentir desde la misma
subjetividad que no por ello deja de ser real. Esto se ver cuando se analice la
propuesta de Pierre Bordeau, quien dice que los socilogos y socilogas deben
cuestionar el punto de vista desde donde estn analizando lo social, su postura
poltica, religiosa, cultural, de gnero, de sexo, todo lo que los rodea y en especial
como se va a presentar el resultado de un trabajo acadmico que se supone
objetivo.
En la actualidad, el paradigma que cobra vigencia es el denominado
Postmodernidad, que ha permitido el flujo interdisciplinario y ha propiciado el
rompimiento de las fronteras existentes entre los diferentes enfoques, diferentes
metodologas y diferentes formas de ver el mundo, lo que permite llegar a una
mejor interpretacin de los hechos utilizando las mezclas en los abordajes de las
problemticas.
Es por ello que no es extrao encontrar estudios sociolgicos que se apropian de
herramientas e instrumentos que eran de utilizacin especfica de uno u otro
paradigma, teniendo otros enfoques. Por ejemplo, las encuestas se consideraban
instrumentos especficos de las investigaciones de tipo cuantitativo perteneciente
a la escuela positivista y ahora es posible utilizarlas tanto en los enfoques
cualitativos como tambin dentro de las perspectivas crtico sociales.
En la siguiente tabla se exponen los principales enfoques que la sociologa ha
utilizado para analizar las problemticas sociales con sus principales autores:
1. Enfoques de la Sociologa

ENFOQUES OBJETIVISTAS Y ESTRUCTURALISTAS

Escuela Positivista y Funcionalista

Augusto Comte (1798-1842)


Emilio Durkheim (1854-1917)
Talcott Parsons (1902-1979)

Estructuralismo y Tradicin Etnolingstica

Ferdinand Saussure (1857-1913)


Marcel Mauss (1872-1950)
Claude Levi Strauss (1908-1990)
Michel Foucault (1926-1984)

Marxismo Clsico y Neo Marxistas

Carlos Marx (1818-1883)


Antonio Gramsci (1891-1917)
Louis Althusser: Marxismo Estructuralista
(1918-1991)
Jurgen Habermas: Marxismo y Teora Crtica
(1929)

SOCIOLOGIA INTERPRETATIVA Y TRADICION FENOMENOLOGICA

Tradicin Europea

Edmund Hurseel (1850-1938)


Max Weber (1864-1920)
Martn Heidegger (1889-1976)
Alfred Schutz (1899-1953)

Etnometodologa

Harold Garfinkel (1917)

Interaccionismo Simblico

George Herbert Mead (1863-1931)


Herbert Blumer (1900-1987)
Ervin Goffman (1928-1982)

Otras Propuestas subjetivistas vigentes

Pierre Bordieu (1930-2002)

Fuente: elaboracin propia

En conclusin se puede afirmar que existen entonces 3 grandes grupos de


enfoques y autores respecto a la forma de analizar la sociedad: En el primer grupo
se encuentran todas las propuestas que le dan mayor nfasis a las estructuras
sociales o totalidades; en segundo lugar aquellos que privilegian el anlisis desde
los sujetos o agentes sociales y en tercer lugar los autores que tratan de hacer un
propuesta que consolide aspectos de ambos enfoques para superar aquella
contradiccin.
A continuacin se expondrn los principales argumentos de cada uno de esos
grupos.