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Miguel Grau

(Miguel Mara Grau Seminario; Paita, 1834 - Punta Angamos,


1879) Marino y militar peruano. Apasionado del mar desde la
infancia, desarroll una brillante carrera militar en la marina y lleg
a ser diputado. Sus aptitudes como estratega, as como su lealtad y
su herosmo, brillaron particularmente en la Guerra del Pacfico
(1879-1883), que enfrent a Per y Bolivia contra Chile.
Biografa
Hijo del teniente coronel Juan Manuel Grau Berro, de ascendencia catalana, y de Luisa Seminario del
Castillo, descendiente de antiguas familias de la regin, la infancia de Miguel Grau transcurri en Piura y
ms tarde en el puerto de Paita, cuando su progenitor fue nombrado vista de aduana.
En 1843, siendo todava un nio, el pequeo Miguel se embarc en una goleta comandada por Ramn
Herrera, gran amigo de su padre, que haca un viaje de Paita a Panam. Lamentablemente la goleta naufrag
y, a su regreso al hogar, su madre no estaba dispuesta a consentir ya nuevos embarques. Ingres en el colegio
de Nieto, en el cual, segn uno de sus bigrafos, Fernando Romero Pintado, "Miguel se torna taciturno. En el
colegio est siempre distrado, callado, casi hosco. Merodea por la playa apenas terminan las clases y en los
das de vacaciones".
Contaba once aos cuando doa Luisa, su madre, acept que volviera a cruzar los ocanos. Recorri
entonces todos los mares y durante nueve aos (segn el historiador Alberto Tauro del Pino) el joven Grau
"surca mares de Asia, Europa y Amrica en diversos transportes y aun en buques balleneros". Al regresar al
Per (1853) se radic en Lima, donde fue alumno del poeta espaol Velarde y estudi para ingresar en la
Marina.
El 14 de marzo de 1854, con diecinueve aos, se convirti en guardiamarina y visti por primera vez el
uniforme que cubrira de gloria. Naveg en los vapores Rmac,Vigilante y Ucayali antes de ser trasladado a
la fragata Apurmac, donde sirvi con Lizardo Montero, otro ilustre marino piurano. Cuando prestaba
servicio en laApurmac, el comandante de esta nave apoy la revolucin del general Vivanco. Tras el fracaso
del movimiento, y junto con otros jvenes oficiales que formaban parte de la tripulacin, Miguel Grau fue
separado del servicio (1858) y volvi a la marina mercante.
De guardiamarina a diputado
Llamado nuevamente, regres a la Marina el 11 de
septiembre de 1863, casado ya con Dolores Cavero,
quien le
dio nueve hijos. Ascendi a teniente segundo y el 4 de
diciembre del mismo ao a teniente primero, para pasar
pocos meses despus a capitn de corbeta. Enviado a Europa
para traer la corbeta Unin, lleg a Valparaso en 1865, ao
en que fue ascendido a capitn de fragata, y desde el puerto
chileno apoy la revolucin del coronel Mariano Ignacio
Prado.
Siempre al mando de la corbeta Unin, particip en el
combate naval de Abtao (7 de febrero de 1866), y
sigui hacia el sur hasta los canales de Chile, para
esperar las nuevas naves adquiridas en Inglaterra.

A finales de 1867 regres a la Marina en calidad de comandante del monitor Huscar. El 25 de julio del ao
siguiente fue ascendido a capitn de navo y el 19 de abril de 1873 a capitn de navo efectivo, siendo
despus, durante siete meses, comandante general de la escuadra de evoluciones. Pas luego a ocupar el alto
cargo de comandante general de la Marina.
En 1872, al iniciarse la revolucin de los hermanos Gutirrez, Grau encabez el pronunciamiento de la
Marina en contra de la dictadura. Al no ser escuchado para reorganizar y modernizar la Armada, ingres en
la poltica y fue elegido diputado por Paita en el perodo comprendido entre 1876 y 1878.
La Guerra del Pacfico
En 1879 estall la
Per
y

Guerra del Pacfico, tambin llamada Guerra del Salitre. En aquella contienda
Bolivia se enfrentaron contra Chile por el control de la regin situada al norte del
desierto de Atacama, muy rica en salitre. El primer gran escenario del conflicto
fue
el mar, el nico medio a travs del cual podan desplazarse los ejrcitos. Chile
contaba con una escuadra superior a la del Per, y la flota de Bolivia era
inexistente. Cuando Chile declar la guerra al Per, Grau acept
dirigir la primera divisin naval aun a sabiendas de la superioridad
que tena la escuadra chilena en tonelaje, nmero de barcos, caones
y espesor de blindaje, frente a la debilidad y mal estado de las
unidades peruanas.
Durante seis meses Miguel Grau, al mando del monitor Huscar,
lograra impedir el desembarco de las tropas chilenas en el territorio peruano. Inici su campaa en mayo del
mismo ao y en su primera accin, el combate naval de Iquique, hundi la corbeta chilena Esmeralda,
capitaneada por Arturo Prat, que resisti heroicamente. Miguel Grau salv a los nufragos, lo que hizo que
uno de ellos, al llegar a la cubierta del Huscar, gritara agradecido: "Viva el Per generoso".
El Huscar realiz en los meses siguientes una serie de acciones sorprendentes frente a una escuadra tan
poderosa como la chilena. Apres transportes enemigos, requis carbn de puertos chilenos y despist
constantemente a los buques enemigos que recorran la costa en su busca. El congreso ascendi a Grau al
grado de contralmirante el 26 de agosto de 1879.
La batalla de Angamos
El primero de octubre de 1879, en la que iba a ser su ltima partida, el Huscarzarp del puerto de Iquique,
donde el transporte Rmac haba desembarcado tropas bajo su proteccin. Apres una goleta al sur de Huasco
y el da 5 se hallaba ya en la costa de Coquimbo, territorio chileno. La marina chilena haba renovado los
mandos y ordenado su flota en dos divisiones para cazar al ya clebre navo. Su plan tuvo xito el 8 de
octubre de 1879, cuando descubrieron al Huscar en alta mar, frente a Punta Angamos, acompaado de
la Unin, en viaje hacia el norte.
La flota chilena, compuesta por seis barcos todos ellos superiores al Huscar en blindaje y potencia de
fuego, formaron un crculo para batirse con el buque insignia de la marina peruana. Grau orden a
la Unin retirarse para distraer la flota enemiga, lo que se logr en parte porque dos corbetas chilenas
salieron en su persecucin. La Unin fue ms rpida y consigui escapar; el Huscar, en cambio, fue
encarado por el Cochrane, que con sus poderosos caones logr perforar el blindaje del casco y la torre de
mando.
El comandante Grau muri despedazado. El mando pas a Elas Aguirre, que tambin muri. Correspondi
el turno al teniente primero Melitn Rodrguez. Cado tambin l, toc el mando al teniente Pedro Garezn,
quien convers brevemente con tres oficiales que quedaban vivos y orden hundir la nave porque ya se
encontraba inmovilizada. Los maquinistas abrieron las vlvulas, pero los desperfectos de la maquinaria
paralizaron la inmersin, dando tiempo a que llegaran los buques enemigos, abordaran el monitor y
detuvieran su hundimiento. Miguel Grau pas a la inmortalidad como un marino estratega y valiente pero
generoso, que cumpli con sus profticas palabras: "si el Huscar no regresa triunfante al Callao, tampoco
yo regresar".