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2010

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ISBN 978-950-00-0795-5

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Moreschi, Osvaldo
Energa. Su relevancia en mecnica termodinmica, tomos, agujeros
negros y cosmologa / Osvaldo Moreschi; dirigido por Juan Manuel
Kirschenbaum.
- 1a ed. - Buenos Aires: Ministerio de Educacin de la Nacin. Instituto
Nacional de Educacin Tecnolgica, 2010.
172 p.: il.; 24x19 cm. (Las ciencias naturales y la matemtica / Juan
Manuel Kirschenbaum).

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Augusto Bastons
Ilustraciones:

Diego Gonzalo Ferreyro


Federico Timerman

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Diseo de tapa:

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ISBN 978-950-00-0795-5
1. Fsica.
2. Enseanza Secundaria.
I. Kirschenbaum, Juan Manuel, dir.
II. Ttulo
CDD 530.712
Fecha de catalogacin: 30/07/2010

Colaboracin:

Tc. Op. en Psic. Soc. Cecilia L. Vazquez


Jorgelina Lemmi
Nuestro agradecimiento al personal
del Centro Nacional de Educacin
Tecnolgica por su colaboracin.

Impreso en Anselmo L. Morvillo S. A., Av. Francisco Pienovi 317 (B1868DRG),


Avellaneda, Pcia. de Buenos Aires, Argentina.
Tirada de esta edicin: 100.000 ejemplares

El Autor

Dr. Osvaldo Moreschi

El Dr. Osvaldo M. Moreschi es Profesor Titular con dedicacin exclusiva en la Facultad de Matemtica, Astronoma y Fsica de la Universidad Nacional de Crdoba.
Es miembro de la Carrera del Investigador del CONICET desde 1988. Obtuvo el ttulo de Licenciado en Fsica, en el IMAF, Instituto de Matemtica, Astronoma y
Fsica, Universidad Nacional de Crdoba.
Fue becario doctoral obteniendo ttulo de Doctor of Philosophy (Ph.D.),Department of Physics and Astronomy,
University of Pittsburgh, Estados Unidos. Profesor visitante en el Department of Statistics and Mathematics,
University of Pittsburgh, Estados Unidos.
Ejerci posiciones posdoctorales en el instituto Max
Planck Institut fr Astrophysik, Alemania; en la Scuola
Internazionale Superiore di Studi Avanzati, Italia y en el
International Centre for Theoretical Physics, Italia.
Ha publicado decenas de artculos cientficos en revistas
internacionales.
Actualmente es miembro del Directorio del Instituto de
Fsica Enrique Gaviola, CONICET.

NDICE
Captulo 1:
La energa como concepto bsico de sistemas mecnicos sencillos
1.1. Introduccin
1.2. Masa atada a un resorte
1.3. Proyectil en las cercanas de la superficie terrestre
1.4. Sistema de un planeta movindose alrededor del Sol
Captulo 2:
La energa en sistemas mecnicos compuestos
2.1. El concepto de trabajo
2.2. Fuerzas conservativas
Captulo 3:
La energa en sistemas mecnicos con muchsimas partculas: el gas ideal
3.1. Sistema de partculas no interactuantes: gases ideales
Captulo 4:
Sistemas termodinmicos y la relevancia de la energa
4.1. La variable termodinmica fundamental: temperatura
4.2. Gases ideales
Captulo 5:
Primer principio de la termodinmica
5.1. Paredes adiabticas
5.2. Energa interna
5.3. Primer principio de la termodinmica
5.4. Nota histrica
5.5. Mvil perpetuo de primera especie
5.6. Capacidad calorfica, la calora
5.7. Nota histrica
5.8. Calores especficos
5.9. Propagacin del calor
5.10. Aplicaciones del primer principio
5.11. Cambios de fase
Captulo 6:
Segundo principio de la termodinmica
6.1. Procesos termodinmicos reversibles e irreversibles
6.2. Procesos termodinmicos cclicos en diagramas P-V
6.3. Segunda ley de la termodinmica
Captulo 7:
Detalle de sistemas termodinmicos
7.1. Distribucin de velocidades del gas ideal
7.2. Radiacin trmica como gas de fotones
Captulo 8:
Energa de partculas relativistas
8.1. Introduccin histrica a la relatividad especial
8.2. Transformaciones de cuadrivectores
Captulo 9:
Energa de los electrones en tomos y la materia
9.1. Introduccin histrica a la mecnica cuntica
9.2. Niveles de energas continuas de dos partculas clsicas con carga elctrica
9.3. Niveles de energas discretos de un electrn en el tomo de hidrgeno
9.4. Comportamiento de los electrones en la materia

8
8
10
11
13
17
17
19
22
22
25
25
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30
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33
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44
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54
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59
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69
69
72
73
74

Captulo 10:
Energa en sistemas gravitatorios relativistas
10.1. Partculas de prueba en relatividad general
10.2. Observaciones locales
10.3. Agujeros negros
10.4. Relacin entre: energa de fotones, frecuencia de fotones y tiempo propio
10.5. Emisin de energa en forma de radiacin gravitacional
Captulo 11:
Energa en cosmologa
11.1. Introduccin histrica a la cosmologa
11.2. Pasando la pelcula para atrs: la gran explosin
11.3. La radiacin csmica de fondo
11.4. La abundancia csmica de los elementos y la densidad de materia
11.5. La singularidad inicial y el horizonte cosmolgico
11.6. Evolucin de la densidad de energa
11.7. Resumen de la historia del Universo
11.8. Recapitulacin
Captulo 12:
Energa de los ncleos atmicos
12.1. Introduccin
12.2. Constituyentes del ncleo atmico
12.3. Interacciones nucleares
12.4. Nota histrica: el problema de la conservacin de la energa en el decaimiento
12.5. Energa nuclear
12.6. Reactores nucleares
12.7. La vida de las estrellas
Captulo 13:
Energa en el choque de partculas elementales
13.1. Laboratorios de choques de partculas de altas energas
13.2. La estructura de la materia
13.3. Notas histricas
Captulo 14:
Importancia de la energa en el contexto social
14.1. La energa en las actividades de la sociedad
14.2. Balance energtico en Argentina
14.3. Balance energtico en otros pases
14.4. Datos energticos del mundo
14.5. Otros aspectos de la energa en el contexto social
Apndice A: Sistema Internacional de Unidades
A.1. Definicin de magnitudes fundamentales y unidades en el sistema SI
Apndice B: Sistemas de coordenadas cartesianas y polares
B.1. Sistema cartesiano y polar en dos dimensiones
Apndice C: Tasas de variacin medias e instantneas
C.1. Tasas de variaciones medias
C.2. Tasas de variaciones instantneas
C.3. Sobre la velocidad y la aceleracin
Apndice D: Solucin de ejercicios
Referencias
ndice alfabtico
Introduccin al estudio de la Fsica

77
77
82
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152
152
152
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170

Captulo

La energa como concepto bsico


de sistemas mecnicos sencillos
1.1. Introduccin
La primera pregunta que, probablemente, uno se puede hacer,
en relacin con la energa, es
por qu estudiar el concepto de energa?
La respuesta corta es porque es un concepto muy til que se puede aplicar a una
gran cantidad de situaciones y nos ayuda a comprender sistemas variados.
En fsica, se han desarrollado distintos marcos tericos que son tiles para describir,
exitosamente, distintos tipos de sistemas fsicos. A continuacin mencionaremos
algunos de los marcos tericos que se utilizan.
1.La mecnica clsica. Este marco terico es el que se desarroll, histricamente, en
primer trmino. Est asociado, principalmente, a los nombres de Galileo Galilei
(1564-1642), quien aport en la nocin de espacio, tiempo y simetras; y de Isaac
Newton (1642-1727), quien aport con las leyes dinmicas y de la gravitacin.
Naturalmente, muchos otros investigadores han aportado a la construccin de esta
disciplina.
En trmino de este marco terico se describen muy bien, por ejemplo, el movimiento de los planetas y muchos sistemas de la vida cotidiana.
2.La mecnica relativista o relatividad especial. Surgi de la necesidad de integrar
el conocimiento de las interacciones electromagnticas. Sucede que, en el siglo XIX,
James Clerk Maxwell (1831-1879) escribi las ecuaciones que describen los campos
electromagnticos; pero dichas ecuaciones introducan una velocidad caracterstica
que, por el momento, denominaremos c, que no apareca en el marco terico de la
fsica clsica.
Posteriormente, en 1905, Albert Einstein sugiere una manera de interpretar las
cosas, lo que da origen a la llamada relatividad especial. Ahora entendemos que la
velocidad c es una caracterstica fundamental de la nocin de espaciotiempo y que,
en particular, constituye un lmite para la velocidad de propagacin de las interacciones, cualquiera que ellas sean, electromagnticas o de otra clase.
El vocablo espaciotiempo merece una mencin especial. El estudio de la fsica nos
ha obligado a introducir neologismos. Este es un caso paradigmtico, en el que
hemos aprendido, por medio de la relatividad especial, a que en realidad existe un

Energa

solo objeto que mezcla las nociones clsicas de espacio y tiempo en una sola unidad.
Es por ello que el trmino se escribe junto, esto es: espaciotiempo; y no con un
guin en el medio, pues esto ltimo indicara todava una nocin clsica de separabilidad de los conceptos espacio y tiempo.
3.Teora de la gravedad relativista o relatividad general. La teora de la gravitacin
sugerida por Newton dentro del marco terico de la mecnica clsica, no inclua
ninguna nocin relativista, es decir, la velocidad c no aparece en ninguna de sus
ecuaciones; por lo que se estaba en frente de una incgnita. Nuevamente, las contribuciones de Albert Einstein han sugerido un nuevo marco terico donde se puede
hacer una descripcin consistente de efectos gravitatorios con relatividad incluida.
Lo importante de remarcar, es que constituye un nuevo marco terico que no coincide con la relatividad especial. Por ello, se la llama tambin relatividad general. En
1916, Albert Einstein publica las ecuaciones fundamentales que gobiernan la estructura del espaciotiempo de la relatividad general.
Se dice que en este caso se est en presencia de un espaciotiempo curvo; mientras
que la relatividad especial trata un espaciotiempo plano. Ms adelante profundizaremos sobre estos trminos.
4.Mecnica cuntica. Cuando en las primeras dcadas del siglo XX se comenz el
estudio detallado de la estructura atmica de la materia, se confront, inmediatamente, que los marcos tericos existentes no eran satisfactorios para la descripcin de los
sistemas atmicos. Es as como comienza el desarrollo de la mecnica cuntica (no
relativista). Erwin Schrdinger y Werner Heisenberg, en la dcada del 1920, hicieron
importantes contribuciones a la dinmica de la mecnica cuntica.
5.Mecnica cuntica relativista. La primera versin de la mecnica cuntica no
inclua tampoco la mencionada velocidad caracterstica c, por lo que era necesario
construir una versin relativista de la misma. Paul A.M. Dirac hizo importantes
aportes a la descripcin dinmica relativista del electrn; lo que constituy el primer
paso en la direccin de la construccin del marco terico de una mecnica cuntica relativista. La descripcin que se hace al presente de las llamadas partculas
elementales es por medio de campos cunticos relativistas; por lo que, frecuentemente, se habla de la teora de campos cunticos.
En cada uno de estos marcos tericos podemos agregar los sistemas tratados por
la mecnica estadstica, o tambin llamada fsica estadstica. O sea, sistemas de
muchos subsistemas (partculas). En todos estos marcos tericos la nocin de
energa adquiere la forma de un concepto preciso.
En los primeros siete captulos comenzaremos por estudiar la nocin de energa en
el primer marco terico de la mecnica clsica. En el captulo 8 veremos el concepto de energa en el marco terico de la mecnica relativista. En el captulo 9 y 12
estudiaremos la nocin de energa en sistemas de la mecnica cuntica. En el captulo 10 discutiremos sistemas gravitatorios relativistas, mientras que en el 11 su
incidencia en el sistema cosmolgico. En el captulo 13 veremos sistemas de partculas elementales relativistas, que precisan de una descripcin cuntica relativista.
La energa como concepto bsico de sistemas mecnicos sencillos

Veamos a continuacin algunos ejemplos mecnicos sencillos en los que podemos


hacer uso del concepto de energa. En ellos la energa E aparece como suma de la
energa cintica E ms la energa potencial U para cada caso.

1.2. Masa atada a un resorte


Consideremos una masa M atada a un resorte de longitud natural l0. Supongamos
que la masa se puede mover, solamente, a lo largo del eje x. Diremos que tenemos
un resorte ideal si la fuerza, cuando se aparta al resorte de su posicin de equilibrio
en x = x - l0, es
(1.1)
donde k es una constante. Notar el signo menos. La ley de la dinmica de Newton
nos dice que

la aceleracin a de la partcula est dada por


(1.2)
donde estamos definiendo a x como el apartamiento de la posicin de equilibrio. La
solucin a esta ecuacin es de la forma
(1.3)
donde
(1.4)
En este caso la energa E del sistema est dada por
(1.5)
donde la energa cintica est dada por
(1.6)
y la energa potencial es
(1.7)
por lo que
(1.8)
donde la velocidad v para este movimiento es
(1.9)
Vemos, entonces que
10

Energa

(1.10)
donde hemos usado que sen () + cos () = 1. Notamos que la energa se conserva
en este movimiento; es decir, no cambia con el tiempo.
En los sistemas en los que uno sabe que hay cantidades conservadas se puede usar
estas cantidades para describir los mismos. Por ejemplo, si se conoce que vale la
ecuacin
2

(1.11)
entonces se puede usar esta ecuacin para calcular v 2 si conoce x ; sin tener que resolver la ecuacin de movimiento (1.2).
En la grfica 1.2 se muestra la energa potencial U
como funcin de la posicin x. Vemos que la energa
cintica se anula en los extremos del movimiento y es
mxima cuando x = l0.
Este movimiento se lo denomina oscilatorio armnico.
Ejercicio 1.1 Sea la situacin de una masa M =1kg
atada a un resorte de constante k =1N/m, como la descripta anteriormente, donde el movimiento es tal que
la amplitud es A = 0,1m. Cul es el valor mximo de
la velocidad v?
E

1.3. Proyectil en las cercanas de la superficie terrestre


Consideremos el movimiento de un proyectil de masa M en las cercanas de la superficie terrestre. Elijamos un sistema de coordenadas, de tal forma, que la coordenada y
es vertical, dirigida hacia arriba y la coordenada x es horizontal. Despreciaremos la
influencia del aire sobre el proyectil. En esta aproximacin el movimiento del proyectil ser una parbola y se puede expresar en funcin del tiempo por:
(1.12)

(1.13)

donde x0 e y0 son coordenadas iniciales, Vx 0 y Vy 0 son velocidades iniciales y g es la


aceleracin de la gravedad.
La energa como concepto bsico de sistemas mecnicos sencillos

11

Las velocidades como funcin del tiempo estn dadas por:


(1.14)
(1.15)
En este caso la energa potencial es
(1.16)
por lo que la energa E del proyectil est dada por:

(1.17)
que es una constante; es decir, no depende del tiempo. Vemos que, en este caso tambin la energa se conserva.
Ejercicio 1.2 En poca de carnaval, un nio deja caer una bombita que contiene 250 g de agua, desde
la ventana que est 30 m sobre la vereda. Usando la ley de conservacin de la energa, a qu velocidad llega la bombita al piso? Cul es su energa cintica al arribar al piso?
Ejercicio 1.3 Una pistola de 9 mm dispara, horizontalmente, una bala de 8 g de masa con una velocidad de 305 m/s. Despreciando el frenado por el aire, cunto desciende el proyectil luego de haber
viajado 20 m horizontales? Cunto vale su energa cintica 20 en ese momento? Es mayor o menor
que la energa cintica inicial E0?
Ejercicio 1.4 Estudiemos la situacin combinada de los temas tratados en las secciones 1.2 y 1.3. Sea la situacin en que una masa
M = 1kg est suspendida de un resorte de constante k = 100 kgs , en
presencia de la aceleracin gravitatoria constante g = 9,8 m/s2 en la
direccin vertical hacia abajo; como indica la figura 1.4. El resorte
tiene longitud natural l0 = 0,8 m.
2

a) Cul es la longitud del resorte cuando el sistema est en


equilibrio?
b) Asumiendo un movimiento vertical, defina la coordenada y con
origen en la posicin de equilibrio. Suponga que, inicialmente,
la masa es desplazada hacia arriba de la posicin de equilibrio
12

Energa

por una distancia de 0,05 m y se la suelta.


b.1) Escriba la ecuacin de movimiento en este sistema de coordenadas.
b.2) Escriba la solucin general a la ecuacin de movimiento.
b.3) Elija las constantes de la solucin general para adaptarlas a la condicin inicial del movimiento.
b.4) Haga el chequeo explcito de que la energa mecnica de este sistema se conserva.

1.4. Sistema de un planeta movindose alrededor del Sol


El movimiento de los planetas se explica, muy bien, con las leyes de la dinmica y
la ley de la gravitacin de Newton. Sin embargo, histricamente las trayectorias de
los planetas fueron descriptas, inicialmente, por las llamadas leyes de Kepler.
Si bien las leyes de Newton explican las leyes de Kepler, usaremos, en esta ocasin, estas ltimas
por cuestiones de simplicidad.
Haciendo uso de observaciones astronmicas de Tycho Brahe y suyas, Kepler (1571-1630)
dedujo las tres clebres leyes del movimiento de los planetas alrededor del Sol; ellas son:
K1 Los planetas se mueven describiendo elipses, ubicndose el Sol en uno de sus focos.
K2 La lnea que une al Sol con cada planeta barre reas iguales en tiempos iguales.
K3 Los cubos de la distancia media de los planetas al Sol son proporcionales a los cuadrados de su
tiempo de revolucin.
Haciendo uso de un sistema cartesiano
de coordenadas, de tal forma que la elipse, recorrida por un planeta, est en el
plano (x, y), podemos describir al movimiento del planeta por las funciones x(t),
y(t) del tiempo t.
Similarmente, haciendo uso de un sistema de coordenadas polares en el
plano (r; ), tambin podemos describir el movimiento en trmino de las
funciones r(t), (t) del tiempo t. En
este caso r es la distancia del origen del
sistema de coordenadas al planeta y el
ngulo que forma el vector posicin
con el eje x. Ver el Apndice B para una
descripcin de coordenadas polares.
Un punto en la elipse se lo puede representar por la relacin
(1.18)
(1.19)
La energa como concepto bsico de sistemas mecnicos sencillos

13

donde la funcin r(), que representa la distancia del Sol al planeta, viene dada por
(1.20)
donde p y e son constantes. Al parmetro e se lo llama excentricidad de la rbita.
Slo basta considerar ahora la dependencia del ngulo con
el tiempo t; para esto hacemos uso de la segunda ley de
Kepler. El rea barrida en un pequeo lapso de tiempo t por
el planeta, se puede expresar por 1_2r 2 ; donde es el incremento del ngulo en el lapso de tiempo t. Esta expresin
para el rea barrida proviene del hecho que podemos aproximar dicha rea por un tringulo rectngulo de altura r y base
r. Consideremos que el radiovector de la derecha que se
muestra en la figura 1.6 tiene mdulo r y que dibujamos un
tringulo rectngulo por medio de un pequeo segmento
que enlaza el dibujo de los dos radiovectores. El rea de este
tringulo rectngulo es igual al rea barrida por el radio vector,
en primer orden del ngulo entre los radiovectores; cuyo
valor est dado por _12 r r; o sea, base por altura sobre dos.
La segunda ley de Kepler, afirma entonces que:
(1.21)
donde j es una constante. En el lmite para t muy pequeo; es decir, tendiendo a
cero, llamaremos a la relacin velocidad angular del ngulo , o simplemente v.
t
La energa E de este movimiento est dada por
(1.5)
donde E es la energa cintica del planeta y U la energa potencial. La energa
cintica est dada por
(1.22)
donde vx y vy son las velocidades asociadas a las coordenadas cartesianas x e y, respectivamente, y m es la masa del planeta.
La energa potencial est dada por
(1.23)
donde G es la constante de la gravitacin y M la masa del Sol.
El parmetro de la rbita p se puede expresar en trmino de las otras constantes que
hemos visto, teniendo el valor:
(1.24)
Llamando vr a la tasa de variacin instantnea de la coordenada r como funcin del
14

Energa

tiempo t y haciendo uso de las relaciones explicadas en el Apndice C se puede


deducir que:
(1.25)
de donde se puede ver fcilmente que

(1.26)

(1.27)
Notemos que, haciendo uso de la ecuacin (1.20), vr se puede expresar por
(1.28)
mientras que v satisface
(1.29)
Por lo tanto, el cuadrado de la velocidad viene dado por

(1.30)
Luego la energa de este sistema es:

(1.31)
donde hemos usado la ecuacin (1.24). Vemos, entonces que la energa E se conserva en este caso.
La ecuacin (1.31) provee de una relacin entre la excentricidad e y la energa E. En
particular se tiene:
para energas negativas, (E < 0), se tiene e < 1 y el movimiento es elptico.
para energa nula, (E = 0), se tiene e = 1 y el movimiento es parablico.
para energas positivas, (E > 0), se tiene e > 1 y el movimiento es hiperblico.
La energa como concepto bsico de sistemas mecnicos sencillos

15

Las elipses tambin son caracterizadas por el semieje mayor a y el semieje menor b;
que se miden desde el centro geomtrico de la elipse, como se muestra en la figura 1.7.
Los semiejes estn relacionados a los parmetros p y e por las siguientes ecuaciones:
(1.32)

(1.33)
Ejercicio 1.5 Mostrar que para el
movimiento elptico vale la relacin
(1.34)
O sea, el semieje mayor est completamente determinado por la energa y
viceversa, el semieje mayor determina
la energa.

1.4.1. Aplicacin a objetos cercanos a la Tierra


Los objetos cercanos a la Tierra, que en ingls se denominan Near Earth Objetcs
(NEO), son objetos del sistema solar, como cometas y asteroides, cuyas rbitas
pasan muy cerca de la Tierra.
En las ltimas dcadas ha aumentado el estudio de estos objetos debido a la creciente preocupacin sobre el posible impacto sobre la Tierra de algn objeto que pueda
producir dao.
En la actualidad existen varios programas, que incluyen cooperacin internacional
para observar y detectar objetos que puedan representar un peligro. En la pgina
http://neo.jpl.nasa.gov/risk/ se puede observar una lista de objetos cuyas rbitas pasan
cerca de la Tierra. De entre ellos nos concentramos en el objeto denominado 2007
VK184; que es un objeto que se estima tiene 130 m de dimetro y tiene chances de
chocar contra la Tierra en el ao 2048 con una velocidad de 19 km/s.
De los elementos orbitales de 2007 VK184 vemos que su semieje mayor es
a = 1,72647u.a. y que su excentricidad es e = 0,56991. El semieje mayor est
expresado en la llamada unidad astronmica que es la distancia media Tierra-Sol y
tiene el valor de u.a.=149.597.870,66 km.
Ejercicio 1.6 Usando los datos del cuerpo 2007 VK184 que hemos presentado en el texto y que la
masa del Sol es M = 1,99 1030 kg realice lo siguiente:
a) asumiendo que el objeto tiene la densidad del agua (lo que, probablemente, es una cota inferior)
calcule la masa total m del mismo.
b) si el objeto chocase con la Tierra, cul sera la energa cintica del mismo al momento del impacto?
Haciendo uso de la tabla de conversin del Apndice A exprese el resultado en megatones de TNT.
c) Calcule la energa mecnica total del cuerpo.

16

Energa

Captulo

La energa en sistemas mecnicos


compuestos

2.1. El concepto de trabajo


En el captulo anterior hemos visto diversos ejemplos mecnicos sencillos donde se
comprob, explcitamente, que la energa se conserva. En lo que sigue, generalizaremos el estudio a sistemas con muchas partculas y veremos que a la propiedad de
conservacin de la energa la satisface un gran conjunto de sistemas. Con este objetivo repasaremos la nocin de trabajo y fuerzas conservativas.
2.1.1. Trabajo en una dimensin
Consideremos el caso de una partcula que slo se puede
mover a lo largo del eje x de coordenadas. Supongamos que
sobre la misma acta una fuerza Fx y que la partcula se ha
movido en una pequea distancia x. El trabajo W que la
fuerza F x ha hecho sobre la partcula en este movimiento es:
(2.1)
Si el movimiento de la partcula es por un trecho ms largo,
digamos de la posicin xa a la posicin xb, podemos dividir
esta distancia en pequeos trechos x1, x2, x3, ..., xn; de
tal forma que el trabajo hecho por la fuerza actuante a lo
largo de este movimiento ser
(2.2)
donde en cada trmino la fuerza Fx se evala en el trecho correspondiente.
En la figura 2.1 vemos un ejemplo del trabajo hecho por la fuerza del peso de un
objeto de masa m que asciende una distancia y = y2 - y1. El trabajo en este caso est
dado por
(2.3)
donde hemos usado que la componente y de la fuerza de peso es (-mg) siendo g la aceleracin de la gravedad. En este caso la fuerza total 
F coincide con el peso 
P del cuerpo;
donde estamos usando la notacin usual de poner una flechita encima de una cantidad
que denota un vector.
En este ejemplo hemos notado que el trabajo ha resultado negativo; lo que sugiere la pregunta natural, qu sucede con el signo del trabajo si hubisemos elegido que el eje y
apuntase hacia abajo? Es decir, la eleccin del sistema de coordenadas es arbitrario, por
La energa en sistemas mecnicos compuestos

17

lo que podramos haber elegido que la coordenada y crezca hacia


abajo. En la figura 2.2 presentamos la situacin del mismo proceso, pero descripto respecto de un sistema de coordenadas y
que crece hacia abajo.
Con esta eleccin del sistema de coordenadas, calculamos nuevamente el trabajo realizado en este proceso y encontramos que:

(2.4)
dado que en este caso, la componente de la fuerza cambia de
signo, pero el desplazamiento de la coordenada tambin cambia de signo (ahora y2 es menor que y1, por lo que su
diferencia es negativa). Concluimos que el trabajo es un escalar asociado al proceso mecnico y no depende de la eleccin
de los sistemas de coordenadas.
Como segundo ejemplo, consideremos un cuerpo que es elevado por una cuerda que est atada en su parte superior, en un
escaln que tiene altura h = y2 - y1. En su posicin inicial y final
el cuerpo est en reposo (Figura 2.3). Para fijar ideas podemos
pensar que todo el movimiento se lo ha hecho muy lentamente. En este caso el trabajo de la fuerza total est dado por
(2.5)
donde hemos usado que en el lmite de un movimiento infinitamente lento, la componente y de la fuerza total es Fy = T - P = 0,
dado que las fuerzas se deben cancelar. En trminos de trabajo,
uno podra decir que la cuerda hizo el mismo trabajo que el peso.
En el movimiento real de levantar una caja desde el piso a una
mesa, por ejemplo, la situacin es ms complicada, pues inicialmente, uno hace una fuerza mayor que el peso para poder
acelerar al cuerpo hacia arriba, pero luego se hace una fuerza
menor para dejar que el peso gane y podamos depositar la caja en
la mesa. Pero como veremos ms adelante, el trabajo hecho por
cada fuerza en el movimiento total se cancela.
Ejercicio 2.1 Calcular el trabajo hecho por la fuerza de tensin T de la cuerda en
el ejemplo anterior.
2.1.2. Trabajo en tres dimensiones
Si el movimiento es en tres dimensiones, la expresin (2.1) se puede generalizar de
la forma
(2.6)

18

Energa

donde Fy y Fz son las componentes del vector fuerza en las


direcciones cartesianas y y z , respectivamente.
Como ejemplo de trabajo hecho por una fuerza que implica
ms de una dimensin podemos mencionar el caso de un bloque que se desliza sobre una superficie horizontal rgida, sujeto
a la fuerza de peso 
P , la correspondiente fuerza de reaccin 
N
de la superficie rgida, una fuerza de friccin constante 
R y la
fuerza de aplicacin 
f, cuyo vector forma un ngulo con el eje
cartesiano x, como muestra la figura 2.4. En este caso el trabajo Wf realizado por la fuerza 
f est dado por

(2.7)
donde se usa la notacin f para el mdulo del vector 
f y el hecho de que y = 0.
2.1.3. Trabajo en un sistema de partculas
Si el sistema est compuesto por muchas partculas, el trabajo hecho sobre el sistema, es la suma de los trabajos hechos sobre cada partcula. En este caso la energa
cintica tambin es la suma de las energas cinticas de cada partcula; esto es:
(2.8)
para un sistema compuesto de N partculas.
Un resultado conocido [IK66, Mor00] en la mecnica de un sistema de partculas
es que, el trabajo de la resultante de las fuerzas hecho sobre el sistema, est relacionado a la variacin de la energa cintica de la siguiente manera:
(2.9)
donde Eb es la energa cintica final y Ea la inicial. A este resultado se lo conoce
como teorema del trabajo-energa.
Ejercicio 2.2 Un auto de competicin de rally, de 1.000 kg de masa, comienza a cruzar un vado con agua, de 7 m de ancho, a una velocidad de 120 km/h. Mientras cruza
el vado, recibe una fuerza constante de frenado de 50.000 N. Asumiendo que el conductor solt el acelerador en esa maniobra, cul es la velocidad a la salida del vado?

2.2. Fuerzas conservativas


Consideremos, nuevamente, un sistema compuesto slo por una partcula. Se dice que
la fuerza actuante es conservativa si el trabajo hecho por la fuerza desde la posicin inicial 
Xa a la posicin final 
Xb slo depende de las posiciones iniciales y finales; o sea,
La energa en sistemas mecnicos compuestos

19

(2.10)
donde estamos usando, nuevamente, la notacin con una flechita arriba para denotar un vector. Enfatizamos que esto quiere decir que el trabajo no depende del
camino, sino que slo depende de las posiciones iniciales y finales.
En estos casos la fuerza 
F se puede calcular a partir de un potencial U que se lo
puede definir de la siguiente manera:
(2.11)
donde 
X0 es una posicin de referencia.
En sistemas conservativos se define la energa total E como la suma de la energa
cintica y la potencial:
(2.12)
Anteriormente afirmamos que
(2.9)
que podemos expresar por
(2.13)
La primera igualdad se deduce del hecho que, por ser un sistema conservativo, en el
Xa a 
X0 y luego a 
Xb. En
clculo de Wab, podemos pensar en un camino que va de 
la segunda igualdad hemos usado que W0b = -Wb0 dado que, cuando uno invierte el
camino, se cambian de signo los desplazamientos. Por ejemplo xi se cambia a -xi .
Entonces vemos que
(2.14)
Acabamos de probar que para un sistema conservativo, es decir, un sistema para el
cual tanto las fuerzas de interaccin como las externas son derivables de una funcin
potencial, vale la siguiente ley:

Es importante notar que si las fuerzas dependen slo de la posicin de las partculas, entonces el sistema es conservativo.
Los casos vistos en el captulo anterior son de sistemas conservativos.
A continuacin presentamos algunos ejemplos de fuerzas conservativas.
Fuerza de un resorte con un extremo fijo al origen de constante k y longitud natural despreciable:

(2.15)
F = -k
X;
donde 
X = (x, y, z) es el vector posicin. Su energa potencial es
(2.16)
donde X 2 = x2 + y2 + z2.
20

Energa

Una masa m en la cercana de la superficie de la Tierra est sometida a la fuerza


de su peso 
P = m.
g ; donde 
g es el vector de la aceleracin de la gravedad que, en
un sistema de coordenadas cartesianas donde el eje z es vertical y apuntando hacia
arriba, est dado por 
g = (0, 0, -g). Para la cantidad g, normalmente, se toma el
2
valor de g = 9,81m/s . La energa potencial est dada para este sistema por
(2.17)
Masa central M que interacciona gravitatoriamente con una masa m que se puede
mover libremente. La fuerza gravitatoria actuante sobre la masa m es
(2.18)
donde 
n es el vector de mdulo uno dado por
para este caso es

. La energa potencial

(2.19)
Aqu vemos que, mientras la fuerza depende como la inversa de la distancia entre
las masas al cuadrado, la energa potencial depende como la inversa de la distancia entre las masas.

La energa en sistemas mecnicos compuestos

21

Captulo

La energa en sistemas mecnicos con


muchsimas partculas: el gas ideal
Hasta aqu hemos considerado sistemas mecnicos conteniendo un nmero limitado de partculas. En captulos posteriores estudiaremos sistemas termodinmicos
que suelen contener un inmenso nmero de partculas. A modo de introduccin a
los sistemas termodinmicos, en este captulo estudiaremos el sistema de gases ideales desde un punto de vista mecanicista; lo que nos permitir encontrar relaciones
entre variables macroscpicas y microscpicas.

3.1. Sistema de partculas no interactuantes: gases ideales


Consideremos un conjunto de N partculas encerradas en un volumen V, que no
interactan, pero que s pueden chocar entre ellas.
Cuando una partcula de masa m choca sobre una pared, en forma elstica, formando un ngulo con la normal a la misma, que coincide con el plano x = 0; se
produce una transferencia de momento a la pared. Descomponiendo el momento
vectorial
(3.1)
de la partcula antes del choque en trmino de sus componentes cartesianas
(3.2)
vemos que el momento despus del choque ser
(3.3)
como se muestra en la figura 3.1. Por lo que la variacin de momento ser
(3.4)
Notemos que

22

(3.5)
Denotemos con n(v, d) el nmero de partculas por
unidad de volumen con velocidad v provenientes del
elemento de ngulo slido d. Dado un origen 0, un
elemento de ngulo slido se puede pensar como una
pequea rea en la esfera de direcciones alrededor de
0, que indica una pequea zona de direcciones; como
muestra la figura 3.2.

Energa

Como asumimos que el gas es isotrpico, o sea, que sus


propiedades no dependen de las direcciones, se puede
expresar
(3.6)
donde nv es el nmero total de partculas por unidad de
volumen con velocidad v y el denominador 4 es, casualmente, la superficie de la
esfera unidad; por lo que el cociente
es la relacin entre la superficie del ngulo
slido d y la superficie de la esfera unidad 4.
Denotemos con A un elemento de superficie ubicado en la pared que limita al volumen. Deseamos expresar el volumen dV que encierra las partculas que chocarn con
A en el intervalo de tiempo dt. En este lapso de tiempo, partculas con velocidad v
recorren una distancia l = v dt.
Por lo tanto las partculas que chocan sobre la superficie A estn en un cilindro de
altura l = v dt y seccin S = Acos(); por lo que el volumen dV est dado por
(3.7)
donde el factor cos() toma en cuenta que este haz de partculas incide sobre la
pared con ngulo .
El cambio de momento, en este intervalo de tiempo, debido a estas partculas es

(3.8)
de donde se deduce que
(3.9)
Luego, sumando sobre todas las direcciones, la presin sobre la pared, debida a las
partculas con velocidad v, resulta
(3.10)
La presin total debido a la contribucin de todas las partculas con distintas velocidades, se estima por
(3.11)
donde el smbolo <> significa promedio y n es el nmero total de partculas por
unidad de volumen.
Si V es el volumen, se tiene que el nmero total de partculas en dicho volumen es
(3.12)
La energa en sistemas mecnicos con muchsimas partculas: el gas ideal

23

por lo que se tiene


(3.13)
Notando que la energa cintica media por partcula es
(3.14)
se obtiene
(3.15)
Esta ecuacin nos da una relacin entre la presin P, el volumen V, el nmero total
de partculas N del gas ideal y la energa cintica media por partcula < E > del
mismo. Lo interesante de esta ecuacin es que del lado izquierdo se tienen cantidades macroscpicas, mientras que del lado derecho las cantidades tienen informacin
microscpica del sistema.
La rama de la fsica estadstica es la que se encarga de relacionar la informacin
microscpica del sistema con las variables macroscpicas.
Ejercicio 3.1 Se tiene un mol de un gas monoatmico, cuya masa atmica coincide con la del oxgeno molecular, encerrado en un volumen de 1 metro cbico
a una presin de una atmsfera[atm], esto es 101.325 pascales[Pa]. Notar que,
usualmente, se usa la unidad de hectopascales para medir la presin atmosfrica
por lo que 1atm=1.013,25 hPa. Calcule la raz cuadrada de la velocidad cuadrtica media
.

24

Energa

Captulo

Sistemas termodinmicos y
la relevancia de la energa

4.1. La variable termodinmica fundamental: temperatura


4.1.1. Introduccin a los sistemas termodinmicos
Imaginemos un sistema que consta de un bloque de madera de masa m que al tiempo t = 0 se mueve con velocidad v sobre un piso horizontal de baldosas y sobre el
que no se ejercen otras fuerzas ms que la de su propio peso y la interaccin con el
piso. Por la experiencia de la vida diaria sabemos que el bloque de madera se frenar, rpidamente, hasta detenerse por completo.
Qu es lo que ha sucedido desde un punto de vista mecnico?
Inicialmente, se tiene una energa cintica Ei = mv2. Como el movimiento se
realiza siempre a la misma altura, no hay variacin de la energa potencial; por lo
que la energa mecnica total es Ei . Pero al tiempo final el bloque est en reposo,
por lo que la energa mecnica final Ef es cero. Esto nos dice que, en este sistema, la energa mecnica no se ha conservado. Toda la energa mecnica inicial Ei
se ha perdido.
Pero, realmente se ha perdido la energa?
La energa mecnica parece haber cambiado; pero es factible que se haya transformado en otra
clase de energa.
Hasta aqu hemos estado considerando sistemas sencillos en los que era posible calcular la energa de los mismos. Pero en un trozo de materia comn, como un bloque
de madera, sabemos que intervienen muchsimos tomos que pueden estar formando molculas complejas, las que, a su vez, forman estructuras macroscpicas que
observamos con nuestros sentidos.
En la vida cotidiana, surge naturalmente la distincin entre el mundo microscpico, descripto
por las propiedades moleculares y atmicas de los materiales, y el mundo macroscpico, que
podemos observar con nuestros sentidos.
Volviendo al caso del bloque de madera que se desplaza sobre un piso horizontal
de baldosas, vemos que en este movimiento hay una transferencia de energa del
mundo macroscpico al mundo microscpico. En un estado normal, todo cuerpo muestra que sus constituyentes microscpicos, las molculas o tomos en
cuestin, no estn en reposo, sino que tienen una agitacin promedio. Por ejemplo
en el caso del gas ideal considerado en el captulo anterior, vemos que existe una energa cintica media por partcula.
Cuando uno frota dos superficies, normalmente, transfiere energa mecnica
macroscpica, en mayor agitacin de las molculas de las superficies; las cuales a su
Sistemas termodinmicos y la relevancia de la energa

25

vez van transfiriendo esta agitacin al resto de las molculas vecinas. Podemos hacer
un experimento, en el cual luego de frotar dos superficies, nos resultarn ms clidas al tacto,
que antes de comenzar el mismo. En particular, cuando sentimos fro, solemos frotar las manos
contra la parte de la piel donde sentimos fro, para contrarrestar el mismo.
Los cambios de agitacin interna de los cuerpos pertenecen a la parte de la fsica que
estudia los mismos, que se llama termodinmica.
Cuando se estudian sistemas termodinmicos, normalmente, se hace uso de pocas
variables macroscpicas para determinar el estado del sistema.
Algunas de las variables termodinmicas que podemos usar para determinar los estados de los sistemas son: la presin P, el volumen V, la temperatura T y la energa
interna U. El concepto de energa interna ser estudiado en el prximo captulo.
Notemos que cada vez que aparezca la temperatura en la descripcin de un sistema, estamos en
presencia de un sistema termodinmico; por lo que se suele decir que la temperatura es la variable fundamental de sistemas termodinmicos.
Existe una nocin bsica importante en el estudio de los sistemas termodinmicos
que introduciremos ahora. Un sistema termodinmico tal, que su entorno no cambia con el tiempo, alcanza un estado de equilibrio en el cual sus variables
termodinmicas no cambian con el tiempo. A estos estados se los llama estados de
equilibrio termodinmico.
4.1.2. La temperatura
Sensaciones trmicas, termmetros, escalas termomtricas. Cotidianamente, es
normal obtener informacin de los noticieros sobre la temperatura del aire y el pronstico de la variacin de la misma. En particular, cuando las temperaturas son
bajas, tenemos la sensacin de fro en la piel, mientras que con temperaturas altas
tenemos la sensacin de calor. Sin embargo, nuestra piel no es un buen medidor de
temperaturas. Esto lo podemos comprobar con el siguiente experimento:
Supongamos que llenamos dos jarras, una con agua caliente y otra con agua fra; de tal forma que
no sea molesto introducir una mano en cada jarra. Luego de unos segundos, vertemos el contenido de las jarras en una olla y luego de un par de segundos introducimos las manos en la misma.
Notaremos que la mano que estaba sumergida inicialmente en el agua fra, siente al agua tibia;
mientras que la mano que estaba sumergida en el agua caliente siente al agua fresca. Esto es a
pesar de que el agua en la olla tiene, aproximadamente, la misma temperatura en todas partes.
Es por ello que recurrimos a los termmetros para medir la temperatura. Los termmetros suelen usar alguna propiedad de los cuerpos que cambia con la temperatura
para medir la misma. Una de estas propiedades es la de dilatacin. Slidos y lquidos muestran el efecto de dilatacin; por medio del cual, cuando aumentamos la
temperatura de los mismos, en general, aumentan sus dimensiones.
El agua sin embargo es un fluido excepcional, dado que muestra un mximo de densidad a 4 C; por lo que desde 0 a 4 grados el volumen disminuye con el aumento
de la temperatura.
Acabamos de usar la escala de grados centgrados C, que acostumbramos emplear
por aqu. Sin embargo, en fsica, se usa ms frecuentemente la temperatura absoluta, o escala de Kelvin, con unidad K. Si T es la temperatura en la escala Kelvin y t
26

Energa

la misma temperatura en la escala centgrada, la relacin entre estas dos escalas es:
(4.1)
que denominaremos temperatura absoluta.
De ahora en ms usaremos esta escala de temperaturas.
Se debe remarcar que el incremento de un grado centgrado coincide con el incremento de
un grado Kelvin; es por ello que la ecuacin anterior tiene sentido a pesar de que T tiene
unidades de K.
La relevancia fsica de esta escala de temperaturas se estudiar en la prxima seccin.

4.2 Gases ideales


4.2.1. Dependencia con la temperatura
Se denomina gas ideal a un fluido que cumple las leyes de Boyle-Mariotte y Gay
Lussac.
Recordemos que la Ley de Boyle-Mariotte, debida a Robert Boyle y Edme Mariotte,
es una ley fenomenolgica que afirma que, si dos estados, digamos 1 y 2 de un gas,
son tales que las temperaturas son iguales y la masa del gas permanece constante,
entonces:
(4.2)
o sea, el producto de presin por volumen en el estado 1 coincide con el producto
de presin y volumen en el estado 2.
Observaciones ms precisas, demostraron que esta ley observacional no se cumple
exactamente para los distintos gases reales; sin embargo, se cumple exactamente en
el rgimen asinttico de altas temperaturas y bajas densidades. Por lo tanto es legtimo tomarla para definir una clase de gas ideal.
Por otro lado recordemos que la ley de Gay-Lussac, frecuentemente tambin llamada ley de Charles, es una ley fenomenolgica que afirma que si dos estados, digamos
1 y 2, de un gas son tales que las presiones son iguales y la masa del gas permanece
constante entonces:
(4.3)
La primera discusin de esta ley se le atribuye a Jacques Charles cerca del 1787. Pero la primera
publicacin de la misma fue realizada por Louis Joseph Gay-Lussac en 1802. Observaciones ms
precisas, demostraron que esta ley observacional no se cumple, exactamente, para los distintos
gases reales; sin embargo, como en el caso anterior se cumple exactamente, en el rgimen asinttico de altas temperaturas y bajas densidades. Por lo tanto tambin es legtimo tomarla para
definir una clase de gas ideal.
Un estudio detallado de estas dos leyes muestra que la dependencia de presin P y
volumen V con la temperatura est expresada por la siguiente ecuacin:
PV = CT ;
donde estamos denotando con C una constante que no depende de la temperatura;
por lo que, solamente, puede depender de la cantidad de materia del gas.
Sistemas termodinmicos y la relevancia de la energa

27

4.2.2. Ecuacin de estado de los gases ideales


Manteniendo V y T constantes queda claro que la presin debe ser proporcional al
nmero de moles n del gas; dado que a ms partculas, mayor presin, con una clara
dependencia lineal.
Por lo tanto debe ser
(4.4)
donde ahora R no puede depender ni de la temperatura ni de la cantidad de materia; en otras palabras R tiene que ser la misma constante para todo gas ideal. A R se la
denomina la constante universal de los gases ideales, cuyo valor mostramos ms abajo.
Esta ecuacin constituye una ecuacin de estado de los gases ideales.
Existe otra forma de expresar esta ecuacin de estado. Notemos que en 1 mol hay NA
molculas; donde NA denota el nmero de Avogadro, cuyo valor mostramos ms
abajo. Luego en n moles tenemos N = n NA molculas; por lo que se puede escribir
(4.5)
donde hemos definido la constante
(4.6)
llamada constante de Boltzmann. Luego tambin podemos expresar
(4.7)
para la ecuacin de estado de los gases ideales.
Los valores de estas constantes son:

(4.8)
Recordemos que del estudio microscpico de los gases ideales obtuvimos
(3.15)
donde < E > es la energa cintica media de una partcula. Comparando con la ecuacin de los gases ideales se deduce la relacin
(4.9)
que se puede interpretar como que hay una contribucin
por cada grado de
libertad del microsistema. En este caso el microsistema es una partcula que tiene 3
grados de libertad. Los grados de libertad de un sistema son el nmero de coordenadas necesarias para determinar un estado en el espacio de configuraciones del
sistema.

28

Energa

Ejercicio 4.1 Asumiendo que el aire fuese un gas monoatmico, para simplificar,
cuntas molculas hay en un metro cbico de aire, a una atmsfera de presin,
esto es 101.325 Pa, a 20 C, asumiendo que el aire fuese un gas monoatmico,
para simplificar?
Cul sera la velocidad cuadrtica media vc bajo estas condiciones?
4.2.3. Positividad de la temperatura absoluta
Conviene remarcar que:
1. a volumen constante cuando la temperatura tiende a cero, la presin tiende a cero;
2. a presin constante cuando la temperatura tiende a cero, el volumen tiende a
cero; adems,
3. cuando la temperatura tiende a cero la energa cintica media por partcula tiende a cero que, en forma abreviada, se puede expresar por:
a volumen constante:
(T 0) (P 0);
a presin constante:
(T 0) (V 0);
2
(T 0) (< E > = < mv >0).
De todas stas se deduce que la temperatura absoluta no puede ser negativa y que el
cero absoluto no se puede traspasar.
Cuando enfriamos un material al cero absoluto, se ha quitado toda la energa disponible para la agitacin trmica y las molculas estn en reposo. Llegado a este
punto, ya no es posible seguir enfriando al sistema.

Sistemas termodinmicos y la relevancia de la energa

29

Captulo

Primer principio de la termodinmica

Con el objeto de presentar la formulacin del primer principio de la termodinmica, se necesita introducir algunos conceptos bsicos primeramente.

5.1. Paredes adiabticas


Se denominan fronteras o paredes adiabticas a aquellas tales que el estado del sistema puede ser cambiado slo moviendo las paredes o poniendo al sistema en un
campo externo de fuerzas (como un campo elctrico, gravitatorio, etc.).
En contraposicin diremos que una pared es diatrmica si es posible cambiar el estado del sistema sin mover las paredes.

5.2. Energa interna


Denominaremos trabajo adiabtico, al trabajo realizado cuando el sistema est rodeado por paredes adiabticas.
Un ejemplo de trabajo adiabtico se muestra en la figura 5.1.
En este ejemplo, el trabajo mecnico externo es usado para cambiar el
estado termodinmico del sistema (el lquido).
Es un hecho experimental que, dado un sistema termodinmico, siempre se puede conectar dos estados del mismo por medio de un proceso
donde slo intervenga trabajo adiabtico.
Dados dos estados termodinmicos, digamos A y B, se puede llevar al sistema de A a B por varias trayectorias adiabticas, en el espacio de estados
de equilibrio. En este sentido, estamos usando la imagen geomtrica de una trayectoria en el espacio de estados de equilibrio para sealar una transformacin
termodinmica.
Un hecho observacional importante es que: el trabajo adiabtico realizado para llevar al sistema
de un estado inicial a otro final, slo depende de dichos estados. O sea, para toda trayectoria adiabtica, que une A con B, el trabajo adiabtico realizado es el mismo.
Este hecho nos permite definir un escalar U que slo depende de los estados de
equilibrio termodinmico. Dados el estado inicial A y el estado final B definimos
(5.1)
o sea, la diferencia del escalar U evaluado en B, menos el evaluado en A, est dada
30

Energa

por el trabajo externo realizado a lo largo de un proceso adiabtico que lleva al sistema del estado A al B. Al escalar U se lo llama energa interna.
Normalmente, se prefiere usar la nocin del trabajo hecho por el sistema, en vez de
usar la nocin de trabajo externo. Denotando con W al trabajo hecho por el sistema, vemos que uno es menos el otro, por lo que vale W = -Wext. Esto quiere decir
que podemos expresar la relacin anterior por:
(5.2)

5.3. Primer principio de la termodinmica


Pensemos ahora en la situacin mediante la cual llevamos al sistema del estado A
al B, pero donde no usamos paredes adiabticas, como se indica en la figura 5.2.
En este caso el sistema realiza un trabajo W, que no es un trabajo adiabtico; por lo que no coincidir con U(B) - U(A).
La exigencia de la conservacin de la energa en este proceso implica que existe una cantidad de energa Q, absorbida por el sistema, tal que se satisface
(5.3)
donde a la cantidad Q se la llama calor. A esta afirmacin se la conoce como
primera ley de la termodinmica o primer principio de la termodinmica.
Para fijar ideas conviene enfatizar algunos puntos:
el primer principio de la termodinmica no es otra cosa que la ley de conservacin de la energa para sistemas termodinmicos;
el calor es una forma de energa; es ms, se podra decir que es energa en trnsito (microscpico);
el calor representa ganancia o prdida de energa por medios distintos a la realizacin de trabajo;
las paredes adiabticas impiden el paso del calor;
dado que la energa interna U es una funcin de estado, su variacin del estado
inicial A al estado final B no depende de la transformacin (proceso) termodinmica que se emplee;
el calor Q no es una funcin de estado, por lo que su variacin depende del proceso termodinmico;
el trabajo W hecho por el sistema no es una funcin de estado, por lo que su variacin depende del proceso termodinmico.
De estas observaciones se desprende que es incorrecto hablar del calor de un cuerpo o un estado, o referirse al trabajo de un cuerpo o un estado.

5.4. Nota histrica


El concepto de calor entendido como una forma de energa ha tenido una larga evolucin histrica.
Comentaremos los aportes y un poco de la biografa de Benjamin Thompson, quien ms
tarde se llam tambin Conde Rumford de Baviera. Benjamin Thompson, Jr. 1753-1814
Primer principio de la termodinmica

31

[Sew68, Res08] naci el 26 de marzo de 1753 en Woburn, Massachusetts,


Estados Unidos, y fue un cientfico e inventor. Contribuy al entendimiento de la naturaleza del calor. En 1776 se traslada a Inglaterra; viajando con
los soldados ingleses que evacuaban Boston. En 1783 conoce al prncipe
Maximiliano y por su intermedio obtiene trabajo en la Corte del Elector de
Baviera. Posteriormente, regresa a Londres donde da a conocer sus tcnicas
para mejorar las chimeneas de los hogares. Thompson observ que en el
proceso de fabricacin de los caones, estos permanecan calientes mientras
prosegua el proceso de taladrar los mismos. Lleg a la conclusin que el trabajo mecnico de taladrar era lo que produca calor. Tambin hizo un
clculo de la equivalencia mecnica del calor.

5.5. Mvil perpetuo de primera especie


Con frecuencia se dice que el primer principio de la termodinmica
impide la posibilidad de construir un mvil perpetuo de primera especie.
Entenderemos por mvil perpetuo de primera especie un dispositivo o
mquina, capaz de realizar procesos cclicos indefinidamente, que produce trabajo externo sin necesidad de energa externa adicional.
Un proceso cclico es una transformacin termodinmica donde el estado inicial
y final coinciden. Entonces en un proceso cclico la energa interna no cambia;
dado que la energa interna es una funcin de estado y al cabo de un ciclo se ha
vuelto al estado inicial.

(a)

5.6. Capacidad calorfica, la calora


Si al adquirir una cantidad de calor Q, que puede ser negativa, el sistema
muestra un cambio de una temperatura inicial Ti a otra final Tf , se define
la capacidad calorfica media C del sistema a la relacin

(b)

(5.4)
donde estamos usando T = Tf - Ti .
En el lmite de que tanto T como Q tienden a cero, se obtiene la nocin de
capacidad calorfica C ; o sea,
.

(5.5)

Es conveniente enfatizar que como el calor no es una funcin de estado, se debe


siempre especificar el tipo de proceso que se tiene en mente. Es usual considerar
procesos a volumen constante o a presin constante.
A la cantidad de calor necesaria para aumentar de 14,5 C a 15,5 C un gramo de
32

Energa

agua a la presin de una atmsfera se le llama calora y se la denota por cal. Es muy
frecuente usar las caloras como unidades de calor y por lo tanto para capacidades
calorficas. En otras ocasiones se usa tambin la kilocalora que denota por Cal.
Las mediciones que determinan el equivalente mecnico del calor establecen que
(5.6)
donde J denota un joule, la unidad de energa.
Para conversiones entre distintas unidades ver: http://physics.nist.gov/Pubs/SP811/appenB8.html
Recordemos que un joule es igual a
. Notar que existen otras definiciones de calora, por lo que se debe estar atento cuando se lee un texto a cul de ellas se refiere.

5.7. Nota histrica


James Prescott Joule (1818-1889) naci [Ab05] el 24 de diciembre de 1818 en Inglaterra.
Su familia tena una fbrica de cerveza, por lo que l tambin se dedic a la misma.
Fue enviado para que estudiara con John Dalton. Mostr mucho inters en los fenmenos electromagnticos. Construy un laboratorio en su propia casa para llevar a cabo experimentos.
Realiz una serie de experimentos que establecieron la equivalencia mecnica del calor; sentando as las bases para una formulacin del primer principio de la termodinmica.
Tambin estudi fsica molecular y contribuy a una descripcin de la velocidad del sonido en el aire.

5.8. Calores especficos


En el estudio de la termodinmica se suelen distinguir entre cantidades globales que
varan con la cantidad de materia, a las que se llaman variables extensivas y cantidades puntuales que no varan con la cantidad de materia, denominadas variables
intensivas. Ejemplos de variables extensivas son el volumen V, la cantidad de masa
m o el nmero de moles n. Mientras que los ejemplos de las cantidades intensivas
son la presin P y la temperatura T.
La capacidad calorfica definida, anteriormente, constituye entonces una cantidad
extensiva. Sin embargo, es posible definir una cantidad intensiva si dividimos por la
cantidad de masa del sistema. As se llega a la nocin de calor especfico.
Se define la capacidad calorfica molar c de una sustancia a la relacin
(5.7)
donde C es la capacidad calorfica, n es el nmero de moles y cuyas unidades son J/(mol K).
Se suele usar, indistintamente, el trmino capacidad calorfica especfica o calor especfico; por lo que tambin nos podemos referir al calor especfico molar c.
5.8.1. Calor especfico de los gases ideales
Hemos visto que la ecuacin de estado de los gases ideales se puede expresar por
(4.7)
donde recordemos que N es el nmero total de partculas.
Primer principio de la termodinmica

33

Adems, hemos visto, en el estudio de la presin del gas ideal, que


(3.15)
De esta ltima expresin vemos que en un gas ideal slo se cuenta con la energa
cintica media por partcula; dado que no se consideran posibles energas potenciales. Luego, la energa interna U debe ser
(5.8)
donde en la ltima expresin hemos usado el nmero de moles n. Esta ltima constituye una ecuacin de estado para el gas ideal involucrando la energa interna.
Para calcular el calor especfico molar de los gases ideales podemos hacer uso del primer principio de la termodinmica que indica que una variacin de calor Q se
puede expresar por medio de
(5.9)
En particular, para un proceso a volumen constante, el ltimo trmino no contribuye, por lo que el calor especfico del gas ideal a volumen constante cV est dado por
(5.10)
Similarmente, podemos calcular el calor especfico molar de los gases ideales a presin constante cP , obtenindose
(5.11)
Vemos, entonces que, para los gases ideales la relacin entre cP y cV es un nmero
sin unidades cuyo valor es
(5.12)
donde la cantidad de seis en el ltimo nmero es indefinida.

5.9. Propagacin del calor


Hemos visto que el calor es energa. Por medio de la propagacin del calor
de un cuerpo a otro es que se puede alcanzar el equilibrio trmico. Existen
diversas formas de propagacin del calor. En lo que sigue veremos ejemplos
de conduccin de calor, conveccin de calor y radiacin de calor.
5.9.1. Conduccin del calor
En la figura 5.5 se muestra un cuerpo A que, inicialmente, est a una temperatura
mayor que el cuerpo B; que est en contacto a su lado derecho. Ambos sistemas estn
rodeados por paredes adiabticas. Con el correr del tiempo, observaremos que se propaga calor por conduccin del cuerpo A hacia el cuerpo B; de tal forma que si
esperamos lo suficiente, finalmente se observar la misma temperatura en ambos siste34

Energa

mas. En esta situacin diremos que se ha alcanzado el equilibrio trmico del sistema.
Para hacer un experimento que se asemeje a esta situacin ideal, podemos tomar dos
ladrillos. A uno lo ponemos al sol en el piso, para que se caliente (eleve su temperatura). Al otro lo mantenemos a la sombra. Luego de que el primer ladrillo se ha calentado,
los ponemos uno al lado del otro, pero envueltos en una manta de lana. Al cabo de unos
quince minutos desenvolvemos los ladrillos y notaremos que su temperatura es mayor
que la ambiente y similar entre ellos.
La conduccin del calor es diferente en distintas sustancias. Por ejemplo, un cuerpo
de madera conduce con ms dificultad el calor que un cuerpo de la misma geometra, pero de metal. Es por ello que decimos que la madera es mala conductora del
calor y los metales buenos conductores del calor.
Hay una observacin que podemos hacer fcilmente. Es probable que est en una habitacin donde se
encuentre un objeto de madera y otro de metal; por ejemplo una puerta de cedro y su correspondiente picaporte. Normalmente, ambos objetos estarn a la misma temperatura; sin embargo si la
temperatura ambiente es fresca y tocamos el objeto de madera y al objeto de metal, sentiremos al ltimo ms fresco. En cambio si los dos objetos estn bajo la luz del sol, sentiremos al metal ms clido
que la madera. Esto se entiende del hecho que nuestra piel es sensible al paso del calor y no a la temperatura. En la primera situacin el metal nos extrae ms calor que la madera; en el segundo caso el
objeto de metal nos entrega ms calor que el objeto de madera.
5.9.2. Conveccin del calor
Cuando las sustancias involucradas son fluidas se pueden tener procesos complicados. Pensemos, por ejemplo, en el aire encerrado en una habitacin que es calentada
por un calefactor radiador por el que circula algn lquido caliente. Un ejemplo son
los calefactores radiadores, como el mostrado en la figura 5.6. Otro ejemplo son los
calefactores radiadores elctricos que contienen aceite.
En la figura 5.7 se esquematiza una habitacin donde en su lado derecho hay un calefactor radiador. El radiador, al alcanzar una temperatura elevada, calienta el aire circundante;
el que por lo tanto se expande y disminuye su densidad. Al hacerse ms liviano, este aire
provoca un movimiento convectivo, de tal forma que el aire en las cercanas del calefactor asciende, provocando una circulacin como muestran las flechas. De esta forma, se
transporta aire caliente por conveccin por la habitacin y as se calientan los cuerpos dentro de ella, como mesa y silla que pueden estar en ella.
5.9.3. Radiacin del calor
Radiacin electromagntica
Es preciso, primeramente, decir unas palabras sobre la radiacin electromagntica. Dependiendo del tipo de observacin que se realice, la radiacin
electromagntica se puede entender de dos formas:
a) como fenmeno ondulatorio,
b) como lluvia de fotones (los fotones son partculas que viajan a la velocidad de la luz).
Un ejemplo de radiacin electromagntica como fenmeno ondulatorio
puede ser la recepcin de un aparato de radio, de una emisora que transmite en la llamada banda de onda larga. Por ejemplo Radio Universidad en
Primer principio de la termodinmica

35

la ciudad de Crdoba transmite con una frecuencia de 580 kilociclos por segundo.
Frecuencia  y longitud de onda  son nmeros caractersticas de una onda. Para
los fenmenos electromagnticos estos nmeros estn relacionados por la ecuacin
(5.13)
donde c es la velocidad de las interacciones electromagnticas, tambin llamada
velocidad de la luz en el vaco.
La descripcin de los fenmenos electromagnticos en el mundo atmico es realizada en vez por medio del concepto de fotn. El fotn es una partcula que
porta energa E. De tal forma que se puede hablar de frecuencia asociada a
un fotn por medio de la ecuacin
(5.14)
donde h es una constante universal llamada constante de Planck. Esta
constante aparece en la descripcin de los fenmenos cunticos.
En la figura 5.8 se muestra una foto que el autor tom en un atardecer en
la laguna Mar Chiquita. El fenmeno de calentamiento del sol sobre la
superficie terrestre es un ejemplo de radiacin del calor. En lo que sigue estudiaremos la naturaleza de este fenmeno.
Radiacin trmica
Todo cuerpo, con temperatura T > 0, emite radiacin electromagntica. Esto quiere
decir que, incluso a temperatura ambiente, los cuerpos estn constantemente emitiendo y absorbiendo radiacin de los otros cuerpos circundantes. Esta entrada y
salida de energa puede o no estar balanceada.
La velocidad con la cual un cuerpo emite energa radiante depende del tamao de la
superficie, de su temperatura y de la naturaleza de la supeficie.
La potencia radiante total P emitida por unidad de superficie se llama emitancia
radiante del cuerpo.
Una radiacin incidente se dice istropa si tiene las mismas propiedades en todas las
direcciones.
La radiacin istropa sobre un cuerpo puede ser en parte absorbida, en parte reflejada y en parte transmitida.
La fraccin de la radiacin incidente istropa de todas las longitudes de onda que es
absorbida puede depender de la temperatura y de la naturaleza de la superficie del
cuerpo. A la relacin  entre la radiacin absorbida y la incidente se le llama coeficiente de absorcin; por lo que el valor mximo de  es uno.
A la substancia ideal que es capaz de absorber toda la radiacin trmica incidente
sobre su superficie se le llama cuerpo negro; por lo que el cuerpo negro tiene coeficiente de absorcin
(5.15)
Si construimos una caja cbica de unos 30 cm de lado, con un material opaco, a la que se le hace
un pequeo orificio, digamos de no ms de un centmetro de dimetro, veremos que el orificio se
presenta muy oscuro. Esto se debe a que la poca radiacin entrante es reflejada entre las caras interiores de la caja, escapando slo una pequea cantidad de la radiacin incidente en el orificio. Es
as que la superficie del orificio de la caja, se comporta, para la radiacin diurna, como la superficie de un cuerpo negro. Notemos que en esta observacin, no se ha tomado en cuenta el detalle
36

Energa

de la naturaleza de las paredes, slo hemos pedido que sean opacas.


Cavidad en equilibrio trmico, radiacin de cuerpo negro
Consideremos, ahora, una cavidad cerrada en equilibrio trmico cuyas paredes estn
a temperatura T.
Denotemos con I a la irradiacin dentro de la caja; esto es, a la energa radiante que
incide por unidad de tiempo sobre la unidad de rea.
La figura 5.9 indica la situacin de una cavidad cuyas paredes
paredes a T
estn a temperatura T, que contiene a un cuerpo negro que tambin est a temperatura T. Como tanto las paredes como el cuerpo
negro estn a la misma temperatura T, estamos en situacin de
equilibrio trmico y la irradiacin I es la misma que cuando no
estaba el cuerpo negro.
cuerpo negro a T
En esta situacin, la cantidad de potencia radiante absorbida por
el cuerpo negro ser
(5.16)
mientras que la potencia radiante emitida por el cuerpo negro ser
(5.17)
Como estamos asumiendo la situacin de equilibrio trmico, estas dos
cantidades se deben compensar; pues de otra manera la temperatura
del cuerpo negro variara con el tiempo. Por lo tanto se tiene:
(5.18)
o sea, la emitancia radiante de un cuerpo negro a temperatura T coincide con la irradiacin dentro de una cavidad cuyas paredes estn a la misma temperatura. Es por
ello que la radiacin dentro de una cavidad se le llama radiacin de cuerpo negro.
No hemos tomado en cuenta el detalle del material de las paredes para llegar a esta
conclusin, por lo que se deduce que la emitancia radiante de un cuerpo negro PN
slo es funcin de la temperatura.
Ley de Kirchhoff
Supongamos ahora la situacin en que un cuerpo general, no negro, es introducido
en una cavidad a temperatura T. En el equilibrio trmico, el cuerpo tambin est a
la misma temperatura. Debido a que el sistema est en equilibrio trmico, la irradiacin en su interior, sigue siendo I; dado que estamos considerando la misma
temperatura T que en el caso anterior.
El coeficiente de absorcin del cuerpo no negro es ; por lo que la potencia radiante absorbida por unidad de rea es
(5.19)

mientras que la potencia radiante emitida por unidad de rea la denotamos por
(5.20)
En la situacin de equilibrio trmico estas dos cantidades deben coincidir por lo que
tenemos
(5.21)

En el caso anterior del cuerpo negro habamos hallado que la emitancia radiante de
Primer principio de la termodinmica

37

paredes a T

cuerpo a T

un cuerpo negro a temperatura T coincide con la irradiacin dentro de una cavidad cuyas paredes estn a la misma temperatura,
dado por la ecuacin (5.18); por lo que finalmente tenemos
(5.22)
Esta ecuacin establece que la emitancia radiante de cualquier
cuerpo, a una temperatura dada, coincide con el producto del
coeficiente de absorcin de dicho cuerpo por la emitancia radiante de un cuerpo negro a dicha temperatura. A esta afirmacin se
la conoce como ley de Kirchhoff.

Ley de Stefan-Boltzmann, aplicaciones


De lo anterior, hemos visto que la emitancia radiante de un cuerpo negro PN debe
depender slo de la temperatura, pero no hemos determinado todava esa dependencia. Se comprueba experimentalmente y se puede deducir tericamente tambin
que la relacin funcional est dada por
(5.23)
donde  es una constante. A esta relacin se la conoce como ley de StefanBoltzmann y  es la constante de Stefan-Boltzmann, cuyo valor es:
(5.24)
donde distinguimos la constante de Boltzmann kB , la velocidad mxima de las interacciones c, la constante de Planck h y estamos usando la letra W para indicar la
unidad de watt, o sea W=J/s.
Si colocamos un pequeo cuerpo a temperatura T en un ambiente vaco, cuyas paredes
estn a temperatura T0 , estaremos en una situacin fuera de equilibrio. Para fijar ideas
supongamos que T < T0. Luego si la superficie total del cuerpo es A absorber la potencia
(5.25)
y perder por la misma superficie la potencia
(5.26)
por lo que el calor neto absorbido por unidad de tiempo ser
(5.27)
Aqu podemos usar todo lo que hemos visto antes; esto es, que I(T0) = PN(T0), que
P(T) = (T)PN(T); por lo que
(5.28)
Queda claro que el signo de esta expresin depende de la relacin entre las temperaturas; para el
ejemplo que estamos considerando es positivo.
Ejercicio 5.1 Considerando al Sol como una esfera de rS = 696.000 km de radio,
que se comporta como un cuerpo negro a T = 5.775 K. Tomando en cuenta que
la distancia media Tierra-Sol es la unidad astronmica (ua), 1ua = 1,496 X 1011m.
38

Energa

Estimar la energa radiante que incide por metro cuadrado sobre la superficie exterior terrestre.
5.9.4. Enfriamiento de los cuerpos
Si colocamos un cuerpo de temperatura T, en un ambiente con temperatura Ta ,
siendo T mayor que la temperatura ambiente Ta , el cuerpo perder calor por su
superficie de tal forma que su temperatura ir disminuyendo con el tiempo hasta
alcanzar la temperatura ambiente.
En general, el enfriamiento ser consecuencia de varios mecanismos, dependiendo
de la situacin. Si las diferencias de temperatura son importantes, los efectos de conveccin y radiacin pueden jugar un rol determinante. En situaciones normales de
la vida cotidiana, el mecanismo suele ser gobernado por la conduccin del calor del
cuerpo al medio circundante.
Con la intencin de disminuir este efecto, uno debe rodear al cuerpo en cuestin
por paredes malas conductoras del calor.
En la fabricacin de los termos, se intenta lograr esta situacin; con el objeto de
mantener la temperatura de los lquidos en su interior. La mayora de los termos
incluyen un compartimiento vaco que separa al cuerpo del exterior; con el objeto de disminuir la conduccin calorfica.

5.10. Aplicaciones del primer principio


5.10.1. Dos cuerpos rodeados por paredes adiabticas
Supongamos dos cuerpos A y B que estn rodeados por paredes adiabticas. Para fijar ideas podemos pensar que son gases.
El sistema compuesto parte de un estado inicial i y termina
en un estado final f. Para cada cuerpo vale el primer principio de la termodinmica por lo que tenemos
(5.30)

(5.31)
pero como el conjunto de los dos sistemas estn rodeados por paredes
adiabticas, (figura 5.11) el calor total del sistema AB debe ser cero; esto es
(5.32)
y
lo que indica que el calor absorbido por uno de los cuerpos debe ser el
calor perdido por el otro; en esta situacin. Ms concretamente se tiene:
(5.33)
Y la aplicacin del primer principio al sistema compuesto es, en este caso:
(5.34)

Primer principio de la termodinmica

39

5.10.2. Cuerpo humano: relacin entre trabajo fsico y consumo energtico


Gasto de energa en una sesin en un gimnasio con aparatos
Realicemos una estimacin del gasto energtico de una persona que realiza una
sesin de gimnasia con aparatos de pesas. En vez de hacer un clculo preciso realizaremos un clculo aproximado.
Un ejercicio tpico bastante demandante es el levantamiento de pesas desde una
banca, desde la posicin de acostado, para ejercitar los msculos pectorales.
Supongamos que la persona levanta una masa m = 40 kg una altura h de 50 cm en
cada movimiento; realizando 12 movimientos en cuatro series. Tenemos que tomar
en cuenta que el ejercicio se realiza en presencia de la aceleracin gravitatoria terrestre g de 9,8 m/s2. Supongamos que entre cada serie descansa un poco, tomando unos
6 minutos para realizar todo el ejercicio. Si se ejercita por una hora realizando otros
ejercicios, pero gastando energa al mismo ritmo, habr realizado el trabajo
(5.35)
A cunto equivale esta cantidad en trmino del contenido energtico de los alimentos? Normalmente, en los alimentos empaquetados viene especificado el
contenido energtico de los mismos; por ejemplo en el paquete de una barrita de
cereal de 23 g se indica que su equivalente energtico es de 104 Cal. Debemos
remarcar que una Cal es equivalente a 1.000 cal.
Anteriormente hemos visto que el equivalente mecnico del calor est dado por la
ecuacin (5.6), por lo que la sesin ejercicios mencionado anteriormente equivale a
(5.36)
lo cual parece una cantidad pequea, cuando se la compara con cualquier ingesta
de comida normal.
Notemos que cantidades normales para la alimentacin de un hombre por da, son alrededor de
2.200 Cal; mientras que para una mujer son alrededor de 1.800 Cal. Estos son slo nmeros
indicativos, dado que cada persona consume en funcin del tamao de su cuerpo, de la actividad llevada a cabo durante el da, del clima, etc.
Gasto energtico en una trepada en bicicleta
Supongamos un ciclista de 90 kg que en un paseo en bicicleta realiza una trepada
de 600 m. El trabajo realizado es
(5.37)
Nuevamente parece un nmero relativamente pequeo en comparacin con el contenido energtico, digamos, de un almuerzo.
No todo es balance energtico
Hemos visto que, en realidad, cuando realizamos ejercicios fsicos relativamente
duros, no se gasta mucha energa, si la comparamos con la ingesta de un almuerzo,
o una cena normal. Sin embargo, mucha gente realiza ejercicio fsico con la idea de
controlar o bajar de peso; pensando que la realizacin del ejercicio forzar al organismo a quemar las grasas que estn en exceso.
El equivalente de 10 g de manteca en caloras es de 64 Cal y el de 15 g de aceite de
40

Energa

maz es de 122 Cal.


Vemos entonces que habra que realizar muchsimo ejercicio para quemar, digamos 100 g de grasa.
Las justificaciones para realizar ejercicios, entonces deben venir por otro lado. La
fundamental, es que el ejercicio normaliza el metabolismo en el organismo; por lo
que no dejen de hacer ejercicio.
No queremos terminar esta seccin en la cual estamos relacionando el ejercicio fsico con la
ingesta energtica sin remarcar lo siguiente: es errneo plantear un plan nutricional slo considerando el balance energtico que necesita una persona; pues uno podra correr el riesgo de tener
una dieta poco variada. De los 20 aminocidos que forman las protenas, hay al menos 8 aminocidos esenciales que necesita el cuerpo humano; por lo que es imprescindible una dieta variada
que garantice la ingesta de todos los aminocidos esenciales.

5.11. Cambios de fase


5.11.1. Las fases de la materia
El agua es una substancia fundamental para nosotros, pues es esencial para el desarrollo de la vida. En nuestra actividad diaria podemos encontrar ejemplos de agua
en estado gaseoso, lquido o slido.
Una sustancia est en la fase gaseosa cuando sus molculas no estn ligadas y pueden moverse libremente. En la fase lquida, si bien el movimiento es posible, se
observa una interaccin intermolecular importante; lo que da origen a los fenmenos de tensin superficial.
En el estado slido, o fase slida, las molculas ya no son libres de moverse respecto
de las otras y se observa una interaccin intermolecular ms fuerte; lo que se traduce
en un aspecto relativamente rgido del cuerpo formado por una sustancia slida.
A estos tres estados de la materia, se puede agregar tambin el plasma. Si calentamos
mucho un gas, lograremos que algunos de los electrones externos de las molculas
se separen de las mismas; con lo que tendramos una mezcla de molculas neutras,
molculas ionizadas positivamente y electrones libres con carga negativa. Este es un
ejemplo de un plasma; donde los efectos electromagnticos sern importantes.
Podemos encontrar plasma en el interior de tubos fluorescentes.
Cuando una sustancia sufre un cambio de fase, como por ejemplo de slido a lquido, se debe entregar calor a la misma para que el cambio de fase se lleve a cabo. Es
as que se habla del calor latente de licuefaccin, para el cambio slido a lquido. Se
usa el trmino calor latente de vaporizacin para el cambio de fase de lquido a gas.
5.11.2. Enfriamiento de los cuerpos por evaporacin
Si en verano nos zambullimos en un ro para refrescarnos, luego se suele experimentar la situacin paradjica que cuando salimos del agua sentimos fro.
Por qu se siente fro cuando uno sale del ro, si la temperatura del agua suele
ser menor que la temperatura del aire?
El aire nos tendra que estar calentando, sin embargo sentimos fro. Y sentiremos
ms fro an si hay una brisa, o viento.
Primer principio de la termodinmica

41

aire

agua

Lo que sucede es que mientras se est evaporando el agua que tenemos en la piel, el
proceso nos est quitando calor de nuestro cuerpo. Para entender esto pensemos en
la situacin simplificada en que tenemos un sistema donde hay una parte con agua
lquida cuya superficie est en contacto con aire, como indica la figura 5.12. Las
molculas de agua que estn cerca de la superficie, se mueven con diferentes velocidades. Las ms veloces, o sea las que tienen mayor energa cintica, son las que
tienen ms probabilidad de escaparse del lquido e integrar la masa de aire. En este
proceso de evaporacin, se selecciona las molculas ms energticas para disminuir
la masa del lquido. Es por este motivo que a medida que transcurre el tiempo en el
proceso de evaporacin, la energa cintica media de las molculas del lquido disminuye. Y como la temperatura es una medida de la energa cintica media, se tiene
que la temperatura del lquido disminuye en el proceso de evaporacin.
Si el aire est en movimiento, el proceso de evaporacin es ms eficiente, por lo que
el lquido se evapora ms rpidamente, con lo que se logra una disminucin de la
temperatura mayor por unidad de tiempo. Esto explica la experiencia en el ro mencionada anteriormente.
El proceso de enfriamiento por evaporacin, es el mecanismo que usa el cuerpo humano para
regular la temperatura en los das clidos; esto es, la transpiracin. Por cada gramo de agua que
se evapora de la piel, se extraen aproximadamente 580 caloras.
Prdida de lquido durante ejercicios bajo la radiacin solar
Consideremos nuevamente el ejemplo de un ciclista que realiza una trepada, para la
cual emplea 30 minutos. Durante este ejercicio el ciclista estaba expuesto a la radiacin solar. Asumiremos que si bien, la superficie efectiva de exposicin es de 0,5 m2,
aunque la superficie de la piel expuesta directamente al sol es menor. Dado que radiacin solar implica una potencia de unos 1000 W/m2, la energa absorbida total es de
(5.38)
De aqu deducimos que para compensar este calentamiento, con un correspondiente enfriamiento por evaporacin de la transpiracin, se debe perder la siguiente cantidad de agua:
(5.39)
En este clculo no hemos tenido en cuenta que probablemente fuese un da de calor,
que obligase al ciclista a perder ms agua para compensar el calentamiento de su
cuerpo debido al aire caliente.
Si comparamos este resultado con los clculos de la relacin del trabajo fsico con
la ingesta energtica, vemos que en definitiva el ciclista perder ms peso evaporando agua para regular su temperatura, que quemando grasas para compensar
el trabajo realizado.

42

Energa

Captulo

Segundo principio de la termodinmica

6.1. Procesos termodinmicos reversibles e irreversibles


Un proceso termodinmico reversible es aquel que podemos realizar
tambin en el sentido inverso, sin ningn inconveniente, de tal forma
que el sistema y el entorno vuelven a sus estados iniciales. Si podemos
realizar un proceso por medio de una sucesin de estados de equilibrio
termodinmico; entonces el proceso es reversible, pues podremos realizarlo en sentido inverso.
Un ejemplo de proceso reversible puede ser la expansin adiabtica lenta de
un gas ideal como muestra la figura 6.1. En realidad un proceso reversible
se puede caracterizar por una sucesin de estado de equilibrio que se recorren muy lentamente. Muy lentamente significa que en todo momento el
sistema se puede considerar en equilibrio termodinmico. Es por ello que
un proceso reversible se lo puede identificar por medio de una curva en un
grfico del espacio de estados de equilibrio.
Para caracterizar un proceso irreversible denotaremos tambin los estados termodinmicos del entorno del sistema. Digamos que existe un
proceso termodinmico tal que el estado inicial del sistema de inters es
As ; mientras que el estado inicial del entorno es Ae . El proceso termodinmico es tal que el sistema de inters llega al estado Bs ; mientras que
el entorno se encuentra finalmente en el estado Be . Siempre es posible
realizar un proceso termodinmico que lleve al sistema de inters del
estado Bs al estado inicial As ; diremos que el proceso inicial es irreversible si cuando llevamos al sistema al estado inicial el entorno no vuelve
a su estado inicial Ae sino a otro estado termodinmico. O sea que para
llevar al sistema al estado original uno es forzado a cambiar el estado del
entorno desde su estado inicial.
Un ejemplo de proceso irreversible puede ser la expansin adiabtica
libre de un gas ideal como muestran las figuras 6.2 y 6.3.
Este proceso parte de un estado inicial que no muestra equilibrio termodinmico; sin embargo, el sistema, con el correr del tiempo adquiere
dicho equilibrio. El estado final mostrado esquemticamente en la figura 6.3 es un estado de equilibrio y vemos que no retornar por s solo al
estado inicial.
Adems notamos que en este proceso particular, nada cambia en el entorno,
dado que no se ha hecho trabajo ni ha habido intercambio de calor.
Es posible por medio de una sucesin de compresiones infinitesimales
lograr que el sistema vuelva al estado termodinmico inicial, donde slo
Segundo principio de la termodinmica

gas

gas

43

ocupaba el compartimiento izquierdo y manteniendo la misma temperatura inicial;


pero esto necesariamente ocasionar cambios en el entorno del sistema. Por lo que el
proceso es irreversible.
Experimento de la expansin libre de Gay-Lussac y Joule
El experimento de Joule consiste en medir la temperatura en el estado inicial y final de la expansin adiabtica libre de un gas.
Originalmente se observ que la temperatura no cambi en dicho experimento; que es lo que
corresponde al comportamiento de gases ideales. Experimentos con gases reales muestran pequeos apartamientos del comportamiento de gases ideales.

6.2. Procesos termodinmicos cclicos en diagramas P-V


P

Un proceso se dice cclico cuando regresa a algn estado inicial.


Supongamos un proceso reversible cclico en un diagrama presin-volumen. Como la energa interna es una funcin de estado, al recorrer un
ciclo, la energa interna no cambia. Por otro lado, dado que en una transformacin infinitesimal el trabajo W se puede expresar por P V , se
deduce que si el ciclo es en sentido horario el trabajo W es el rea encerrada en el ciclo; mientras que si el ciclo tiene el sentido anti-horario, el
trabajo W es menos el rea encerrada en el ciclo (ver la figura 6.4).
A los procesos cclicos se los suele llamar motores trmicos.
Un motor trmico es entonces una mquina que repite sus estados con el
transcurso del tiempo, intercambiado calor con el entorno y produciendo
trabajo (posiblemente negativo).
La aplicacin del primer principio de la termodinmica implica el balance entre el calor intercambiado y el trabajo producido en un proceso
cclico, como indica la figura 6.5.

6.3. Segunda ley de la termodinmica


Q

Se usa indistintamente el nombre de segunda ley o segundo principio de


la termodinmica. El segundo principio de la termodinmica restringe
an ms los procesos termodinmicos que pueden ocurrir en la naturaleza. Veremos varios enunciados del segundo principio.
6.3.1. Enunciado de Kelvin-Planck
L 6.1 Es imposible en un proceso cclico que el resultado sea el intercambio de calor
con un solo reservorio y la produccin de trabajo positivo.

Conocido como el enunciado de Kelvin-Planck. Es de notar que William Thomson es la


misma persona que Lord Kelvin.
Este enunciado, indica que el diagrama mostrado en la figura 6.5 para un proceso
44

Energa

cclico, no es lo suficientemente descriptivo. El enunciado de


Kelvin-Planck nos indica que en un motor trmico se necesita
ms de un reservorio de calor. Lo ms sencillo es considerar dos,
como indica la figura 6.6

6.3.2. Mvil perpetuo de segunda especie

Con frecuencia se dice que el segundo principio de la termodinmica impide la posibilidad de construir un mvil perpetuo
de segunda especie. Un mvil perpetuo de segunda especie es
un dispositivo, o mquina, capaz de realizar procesos cclicos
indefinidamente que produce trabajo externo intercambiando
calor con una nica fuente trmica.
6.3.3. Enunciado de Clausius
Consideremos el caso particular en que el trabajo W es cero. Dado
que se debe satisfacer el primer principio, los intercambios de calor
con los dos reservorios se deben cancelar en este caso; por lo que
solamente hay dos posibilidades, como se indica en las figuras 6.7 y
6.8. En el caso a) la primera ley se cumple por medio del balance
(6.1)

T
Q

mientras que en el caso b) se cumple por medio de


(6.2)
Aclaramos nuevamente que estamos usando la convencin de que
el sentido de las flechas indica el flujo de calor, y por lo tanto el
signo en frente de las cantidades. En general, las expresiones Q2,
Q1 y W se asumen positivas o cero.
La pregunta natural es:
cul de los dos casos ocurre en la naturaleza?
Esto se aclara con otra formulacin de la segunda ley debida a Clausius,
que es la siguiente:

T
Q

L 6.2 No existe un proceso termodinmico cuyo solo efecto sea extraer calor
de un reservorio y entregarlo a otro reservorio de temperatura mayor.
El enunciado de Clausius indica que slo el caso a) es el real; dado que estamos
asumiendo que T2 > T1.
Es posible probar que los dos enunciados son equivalentes.
6.3.4. Equivalencia de los enunciados de Kelvin-Planck y Clausius

Comencemos por asumir que 6.1 es falso; luego existe un motor trmico que opera
Segundo principio de la termodinmica

45

W
Q

con un solo reservorio como el que indica la figura 6.9. Podemos


conectarlo con otro motor trmico que funciona al revs, entregando trabajo al motor para entregar calor a otro reservorio a
temperatura T2 > T1, como se muestra en la figura 6.10. La combinacin de estos dos motores trmicos no involucra ninguna
produccin de trabajo hacia el exterior; por lo que constituye un
sistema que, tras realizar procesos cclicos, extrae calor de un reservorio a temperatura T1 para entregarlo a otro de mayor
temperatura; lo que viola el enunciado 6.2. Por lo que si L.6.1 es
falso, entonces L.6.2 lo es.

W
Q

T2
Q2
W
Q1

T2

Ahora asumiremos que L.6.2 es falso; luego existe un motor trmico


que funciona como se indica en la figura 6.8. Imaginemos un motor
trmico que es una pequea variacin del ciclo mostrado en la figura
6.8, donde se entrega una pequea cantidad de trabajo W al sistema,
como muestra la figura 6.11. La variacin del sistema se realiza de tal
forma que el intercambio con el reservorio a mayor temperatura es
Q 2 . Es este caso Q1 no es igual a Q 2 , sino que la aplicacin del primer principio implica que Q 2 = Q1 + W. Si hacemos funcionar este
sistema en reversa, se tendr el ciclo representado por la figura 6.12.
La combinacin de este ciclo con el mostrado en la figura 6.8 da
como resultado un sistema como el mostrado en la figura 6.13.
Como Q 2 > Q1, este motor trmico viola el enunciado L.6.1.
Por lo que si L.6.2 es falso, entonces L.6.1 lo es.

Q2
W

Hemos visto que si L.6.1 es falso, entonces L.6.2 lo es; y que si L.6.2 es falso,
entonces L.6.1 lo es.
Concluimos, entonces que los enunciados son equivalentes.

Q1

6.3.5. Implicaciones de los enunciados de Kelvin-Planck y Clausius

W
Q

Debemos determinar el sentido de las flechas; o equivalentemente el signo de las


distintas cantidades que implican el enunciado de Kelvin-Planck; donde asumiremos que T2 > T1. Como se considera trabajo positivo, la flecha respectiva debe
apuntar hacia afuera; por lo que queda considerar las cuatro posibilidades involucradas en las flechas que indican el flujo de calor.

Las dos flechas apuntan hacia arriba como indica la figura 6.14.
Notemos que la aplicacin del primer principio implica
(6.3)
por lo que necesariamente Q1 > Q 2 .
46

Energa

Imaginemos la superposicin del caso a) con otro proceso


cclico que no produce trabajo y que absorbe una cantidad
de calor Q1 del reservorio a temperatura T2 y entrega la
misma cantidad al reservorio a temperatura T1. El segundo sistema se ajusta de tal forma que las cantidades Q1 y
Q1 coinciden. Esto est representado en la figura 6.15.
Como los intercambios de calor con el reservorio a temperatura T1 se cancelan, el sistema equivalente representa
slo intercambio de calor positivo con el reservorio a temperatura T2 y la produccin de trabajo positivo; lo que
contradice el enunciado; por lo que este caso no es posible.
La flecha superior apunta hacia abajo y la inferior hacia arriba
como indica la figura 6.16.
Notemos que la aplicacin del primer principio implica
(6.4)
En forma similar al caso a), imaginemos la superposicin
con otro proceso cclico que no produce trabajo y que
absorbe una cantidad de calor Q1 del reservorio a temperatura T2 y entrega la misma cantidad al reservorio a
temperatura T1. El segundo sistema se ajusta de tal forma
que las cantidades Q1 y Q1 coinciden. Esto est representado en la figura 6.17. Como los intercambios de calor con
el reservorio a temperatura T1 se cancelan, el sistema equivalente representa slo extraccin de calor del reservorio a
temperatura T2 y la produccin de trabajo positivo; lo que
contradice el enunciado; por lo que este caso no es posible.
La flecha superior apunta hacia arriba y la inferior hacia
abajo como indica la figura 6.18. Este caso viola el primer
principio dado que se tiene

W
Q

W
Q

T
Q

Q
W

W
Q

T
Q

W
Q

(6.5)
donde todos los trminos del lado derecho de la ecuacin son negativos, pero el lado izquierdo es cero.
El nico caso restante es el cual en que las dos flechas apuntan hacia abajo como
seala la figura 6.19. Este es el caso implicado en el enunciado de Kelvin-Planck.
Notemos que la aplicacin del primer principio implica
(6.6)
Con esta argumentacin hemos probado el siguiente resultado que se deduce de la segunda ley de la termodinmica.
Segundo principio de la termodinmica

47

T
Q

Q
W

I
Q

R 6.1 Un motor trmico operando en contacto con dos reservorios


de calor, produce trabajo positivo slo si absorbe calor del
reservorio a mayor temperatura y entrega calor al reservorio
de menor temperatura.
6.3.6. Eficiencia de un motor trmico
Se denomina eficiencia de un motor trmico a la relacin

(6.7)
o sea, al cociente entre el trabajo producido y el calor entrante al sistema. Debido
a que Q2 es mayor que W, la eficiencia es un nmero menor que uno.
Otro resultado importante del segundo principio es:
R 6.2 Ningn motor trmico operando entre dos reservorios de calor, puede tener mayor eficiencia que un motor trmico reversible operando entre los mismos reservorios.
Ejercicio 6.1 Probar R 6.2.
Un resultado importante del segundo principio tambin es:
R 6.3 Todos los motores trmicos reversibles operando entre los dos mismos reservorios de calor
tienen la misma eficiencia.
Ejercicio 6.2 Probar R 6.3.
6.3.7. Ciclo de Carnot
El ciclo de Carnot representa un motor trmico que es muy til desde el
punto de vista acadmico para el estudio general de los ciclos.
El ciclo de Carnot es un proceso cclico de un gas ideal que involucra
una etapa de expansin isotrmica a temperatura T2, seguida de una
etapa de expansin adiabtica hasta alcanzar la temperatura T1, una tercera etapa de compresin isotrmica, seguida de una ltima etapa de
compresin adiabtica hasta alcanzar la temperatura original T2; como
indica la figura 6.21.
En esta situacin la temperatura T1 resulta ser menor que la temperatura
inicial T2.
En los dos tramos adiabticos obviamente no hay intercambio de calor;
pero existe un intercambio de calor Q2 con el reservorio a temperatura
T2 y un intercambio de calor Q1 con el reservorio a temperatura T1.
Es posible probar que vale la relacin
(6.8)
Con esta ecuacin es posible expresar la eficiencia para un ciclo de Carnot en trmino de las temperaturas, obtenindose
48

Energa

(6.9)
Por lo que hemos visto anteriormente esta eficiencia constituye el lmite mximo para la
eficiencia de cualquier motor trmico operando entre dos reservorios a temperatura T2
y T1. Esto sugiere el posible uso de motores trmicos para definir la temperatura; como
haremos a continuacin.
6.3.8. Temperatura termodinmica
Si en vez de usar un gas ideal para realizar el ciclo de Carnot, usramos cualquier otra
sustancia, debido a que la eficiencia no depende de la naturaleza del motor trmico,
sino de las temperaturas involucradas, la siguiente definicin es consistente.
Se define la temperatura termodinmica como aquella que en el ciclo de Carnot satisface
(6.10)
y cuyo valor en el punto triple del agua es
(6.11)
la unidad se denomina grado Kelvin con smbolo K.
Se debe notar que la temperatura termodinmica coincide con la temperatura definida a partir de un gas ideal.
6.3.9. Nocin bsica de entropa
En un ciclo de Carnot vale la relacin (6.8) donde por definicin las cantidades de calor Q1 y Q2 son consideradas positivas. Sin embargo, Q2 es calor
entrante mientras que Q1 es calor saliente. Para incluir esta informacin en la cantidad de
calor podemos definir Q2 = Q2 y Q1 = - Q1; de tal forma que las cantidades de calor
Q1 tienen signo positivo cuando se absorbe calor y signo negativo cuando el flujo de calor
es hacia afuera del sistema. Luego, la ecuacin (6.8) se puede reescribir de la siguiente forma
1

(6.12)
Es importante notar que cualquier ciclo termodinmico puede ser aproximado por una coleccin de ciclos de Carnot adyacentes, como se muestra en la figura 6.22. Disminuyendo la
diferencia entre las isotermas, se puede aproximar con arbitraria precisin un ciclo cualquiera.
Usemos el ndice numrico i para denotar cada ciclo. Para cada ciclo vale la relacin
(6.8); o sea
1

(6.13)
Podemos sumar sobre el ndice i y seguiremos teniendo el valor cero; o sea,
1

(6.14)
Sin embargo, en esta suma, gran parte del calor saliente Qi1 para el ciclo i es calor
entrante Q(i+1)2 para el ciclo i+1; por lo que en la suma (6.14) slo se toman en
1

Segundo principio de la termodinmica

49

cuenta las contribuciones correspondientes a la curva que determina al


ciclo. Esto se ve grficamente en la figura 6.23.
En el lmite en que la distancia entre isotermas disminuye, la suma
(6.14) converge a una suma continua sobre el camino del ciclo de la cantidad Q que denotaremos por
T

(6.15)
O sea el smbolo representa la suma continua. En el lenguaje de la
matemtica, las sumas continuas se denominan integrales.
Concluimos que en cada ciclo reversible vale la relacin
(6.16)
Esto nos invita a definir una cantidad en trmino de su diferencial.
Definimos la entropa S por su variacin infinitesimal
(6.17)
donde el subndice rev enfatiza que el proceso infinitesimal es reversible.
Vemos entonces que la suma continua sobre un ciclo de los diferenciales
de entropa dan cero; o sea
(6.18)
Notemos que dados dos estados termodinmicos, por ejemplo A y B,
podemos pensar en dos caminos distintos: 1 y 2 que van de A hacia B.
Con ellos podemos construir un camino cerrado yendo de A hacia B por 1 y volviendo de B hacia A por 2; como indica la figura 6.24. De lo que vimos
anteriormente se tiene que la suma continua sobre el camino 1 de A hacia B ms
la suma continua sobre el camino 2 de B hacia A debe ser cero; o sea,

(6.19)
Pero podemos hacer la suma sobre el camino 2 en el sentido inverso, lo que equivale a cambiar de signo la suma; esto es

(6.20)
por lo que deducimos que la suma continua de A hacia B tiene el mismo valor independientemente del camino; dado que hemos obtenido

(6.21)

sin haber especificado los caminos 1 y 2.


Antes de proseguir notemos que, en general cada vez que tenemos una suma de
diferenciales de una variable, el valor de la suma coincide con la resta del valor
50

Energa

de la variable en los extremos. Esto lo podemos comprobar de la siguiente manera. Sea x la variable en el intervalo que va de xA a xB ; el cual dividimos en
diferenciales dxi = xi+1-xi ; donde asumiremos que i adopta los valores i = 1, , N
y adems x1 = xA y xN = xB. Luego se tiene

(6.22)
dado que todos los otros valores intermedios se cancelan.
De esta observacin y de la ecuacin (6.21) deducimos que la entropa es una funcin de estado que est definida a menos de una constante. Esto es as pues podemos
tomar un estado termodinmico de referencia, digamos el estado C y asignar a la
entropa un valor digamos S0 ; o sea, S(C ) = S0 , luego la aplicacin de las ecuaciones
(6.21) y (6.22) nos determina el valor de la entropa en cualquier otro estado. Por
ejemplo, el valor de la entropa en el estado A estar dado por la ecuacin
(6.23)
donde no hace falta indicar el camino, pues todas las sumas continuas de C hacia
A tienen el mismo valor.
Si en vez de haber elegido el valor S0 para el estado C hubisemos elegido otro valor,
digamos el S0 , el valor de S(A) cambiara acorde, pero la diferencia S(B)-S(A) entre cualquier otro par de estados no cambiar.
6.3.10. Propiedades de la entropa
La entropa es una cantidad muy interesante que merece otro libro. En esta oportunidad, por cuestiones de completitud, slo mencionaremos algunas propiedades de
la entropa sin entrar en demasiado detalle, ni justificar cada afirmacin.

Al igual que la energa interna, la entropa es una cantidad extensiva; o sea, depende de la cantidad de materia que define al sistema termodinmico de inters. En
particular, es una cantidad aditiva; lo que indica que, en el estado de equilibrio, la
entropa del sistema combinado a y b es la suma de la entropa que le corresponde
al sistema a ms la que le corresponde al sistema b.

Supongamos un proceso termodinmico que va del estado inicial A al estado final B.


El cambio de entropa S = S(B)-S(A) en este caso es cero, debido a la misma definicin de la entropa dado por la ecuacin (6.17); dado que podemos expresar
(6.24)
Segundo principio de la termodinmica

51

dado que dS = 0 en todo tramo de camino adiabtico reversible en el espacio de estados.

En un proceso adiabtico irreversible en general la entropa cambiar. Por ejemplo, en


el proceso de expansin libre de un gas ideal, discutido anteriormente, donde un gas
ideal inicialmente a temperatura T ocupa un volumen VA termina en un estado a temperatura T y volumen VB , se puede calcular que el cambio de entropa est dado por
(6.25)
donde N es el nmero total de partculas del gas y ln es el smbolo de logaritmo natural. Notemos que en toda expansin libre se tiene VB > VA y por lo tanto S > 0.

Supongamos un proceso cclico que puede ser pensado como constituido por m etapas. Cada una de las etapas puede ser reversible o irreversible. A lo largo del ciclo,
el sistema realiza intercambios de calor Q1, , Qm con m reservorios a temperaturas T1, , Tm respectivamente, se puede probar [Fer68], haciendo uso del
enunciado de Kelvin-Planck L.6.1, que
(6.26)
La igualdad vale cuando los ciclos son reversibles.
Haciendo uso de este resultado probaremos la siguiente afirmacin. Si se puede llegar al estado B por una transformacin irreversible desde el estado A, entonces para
todo proceso de n etapas que nos lleva de A a B vale que
(6.27)
Para un proceso reversible, vale la igualdad.
Esta relacin se puede demostrar de la siguiente manera:
Sea r una transformacin reversible que nos lleva del estado B al estado A. Luego
podemos pensar en el ciclo general (irreversible) que consta del proceso de n etapas
que nos lleva de A a B y de la transformacin reversible por el camino r que nos lleva
de B al estado A. Para este ciclo vale el resultado (6.26); por lo que se tiene

(6.28)
donde hemos usado en el tramo reversible de B hacia A una suma continua y la
52

Energa

definicin del diferencial de entropa. Esta desigualdad es la misma que (6.27).


Si el sistema est completamente aislado, se tiene que los Qi son cero para cada
una de las etapas, por lo que se deduce:
(6.29)
si el estado B se puede obtener del estado A por medio de una transformacin irreversible.
Si un sistema aislado est en un estado de mxima entropa, compatible con los
valores de las otras variables extensivas; entonces no puede ocurrir ningn otro proceso; pues de ocurrir debera aumentar la entropa, lo que contradice que est en su
valor mximo. Por lo tanto los estados de equilibrio termodinmico de un sistema
aislado son los de mxima entropa.
6.3.11. Segundo principio en trmino de la entropa
Vamos a recolectar estos resultados en una formulacin alternativa de la segunda ley
de la termodinmica.
L.6.3 Los valores tomados por los parmetros extensivos, en ausencia de vnculos, son aquellos
que maximizan la entropa sobre la variedad de estados de equilibrio permitidos.
Notemos que usando el enunciado 6.1 de Kelvin-Planck del segundo principio se
puede probar la desigualdad (6.26); con la cual se deduce la validez del enunciado
6.3 de la segunda ley.
Supongamos un proceso espontneo cuyo nico resultado es quitar una cantidad de
calor Q de un reservorio a temperatura T1 y entregar la misma cantidad a otro
reservorio a temperatura T2, considerada mayor que la anterior. Consideremos al
sistema aislado consistente en el reservorio a temperatura T1 y el reservorio a temperatura T2. Entonces la variacin de entropa del sistema completo ser
(6.30)
1
2
dado que T2 > T1. El enunciado L.6.3 nos dice que en estas condiciones la entropa slo puede aumentar, por lo que este proceso no puede ser posible.
Este argumento prueba que si L.6.3 es vlida, entonces el enunciado de Clausius de
la segunda ley es vlido.
Anteriormente habamos probado la equivalencia
enunciado de Kelvin-Planck enunciado de Clausius.
Ahora hemos visto las implicaciones
enunciado de Kelvin-Planck enunciado de mxima entropa;
y

enunciado de Clausius enunciado de mxima entropa;

lo que implica que las tres formulaciones son equivalentes.

Segundo principio de la termodinmica

53

Captulo

Detalle de sistemas termodinmicos

Para tener una descripcin ms detallada de un sistema termodinmico se debe trabajar con ms informacin del mismo. En principio esto se logra con informacin
de su descripcin microscpica; o sea, molecular o atmica. En lo que sigue daremos informacin bsica de algunos sistemas termodinmicos sencillos.

7.1. Distribucin de velocidades del gas ideal


7.1.1 Distribucin de Maxwell
Consideremos un gas ideal a una temperatura dada. Las partculas del mismo tendrn una distribucin de velocidades que se las podra caracterizar en trmino de
probabilidades.
Dado el sistema cartesiano inercial de coordenadas (x, y, z), sea dpx la probabilidad
de encontrar una partcula con velocidad entre vx y vx + dvx ; luego existir un distribucin f (vx) tal que
(7.1)
Como no hay una distincin fsica entre direcciones positivas y negativas, se puede
reemplazar la anterior por
(7.2)
dado que la distribucin f debe depender slo del mdulo de la velocidad.
En un gas en equilibrio, no existe ninguna direccin privilegiada, por lo que las
velocidades en otras direcciones tendrn una descripcin similar, de tal forma que si
dp es la probabilidad de encontrar una partcula con velocidad entre vx y vx + dvx,
entre vy y vy + dvy y entre vz y vz + dvz se tendr
(7.3)
Dada una partcula con velocidad v, se puede considerar una rotacin tal que en el
nuevo sistema el vector velocidad slo tenga componentes en una direccin, digamos la x, por lo que se deduce que debera valer
(7.4)
La funcin que satisface estas propiedades es la exponencial, por lo que
(7.5)
Luego se puede expresar

54

Energa

(7.6)
La llamada distribucin de Maxwell est dada por
(7.7)
Notemos, entonces que el diferencial de probabilidad tridimensional est dado por

(7.8)
Usando esta distribucin se pueden definir varias cantidades que presentamos a
continuacin. La velocidad ms probable est dada por
(7.9)
La velocidad media vm es
(7.10)
Finalmente la velocidad cuadrtica media viene dada por
(7.11)

Ejercicio 7.1 Calcule


la velocidad ms probable vp para un gas
monoatmico, con la
masa de la molcula
de oxgeno O2, a una
temperatura de 20 C.

7.1.2. Camino libre medio


Supongamos que las molculas que forman un gas son esferas duras de radio r.
Luego una molcula chocar con otra cuando su centro est a una distancia 2r del
2
centro de otra molcula. Al rea r se la llama seccin eficaz de la molcula blanco
del choque.
Asumamos que la velocidad caracterstica de la molcula es v ; luego en la unidad de
2
tiempo, nos interesa conocer cuntas molculas hay en el cilindro con volumen r vdt.
Si denotamos con V al volumen molar, y si NA es el nmero de Avogadro, se tiene
que es
el nmero de molculas por unidad de volumen. Por lo tanto, en el cilin2
dro antes mencionado hay r v molculas; que coincide con el nmero de
molculas contra las que choca la molcula considerada. En realidad, para tomar en
cuenta el movimiento de las molculas blanco, se debe multiplicar el resultado anterior por 2; por lo que si  es el nmero de choques por segundo se tiene
Se define el camino libre medio  por
Detalle de sistemas termodinmicos

(7.12)

55

(7.13)

7.2. Radiacin trmica como gas de fotones


En esta seccin se entiende a la radiacin trmica como un gas de fotones con una particular distribucin en el espectro de energa, que presentamos a continuacin.
La energa de los fotones est relacionada con su frecuencia por la ecuacin
(7.14)
donde h es la constante de Planck.
7.2.1. Espectro de Planck
La densidad energa interna U/V , por unidad de volumen, se la puede poner en trmino de la densidad de energa u , por unidad de frecuencia y unidad de volumen,
entre las frecuencias  y  + d, por

(7.15)
donde h es la constante de Planck, y c la velocidad mxima de las interacciones, o velocidad de la luz en vaco. Este es el llamado espectro de Planck. Esta
ecuacin se la puede deducir de la fsica estadstica cuntica, pero no estudiaremos esto aqu.
Se puede emplear la longitud de onda  = c/, para expresar el espectro de
Planck de donde se obtiene

(7.16)
Si bien se tiene que d =-(c/2)d, cuando se pone la densidad de energa bajo
un signo integral, los lmites de la misma se dan vuelta, por lo que se usa el
signo positivo en (7.16).
7.2.2. Ley de desplazamiento de Wien
Esta ley determina la longitud de onda m en
que el espectro es mximo. Vemos que u es
mximo cuando
es mnimo; o equivalentemente cuando
(7.17)
Por lo que el valor m que da el valor mximo
de u debe satisfacer

56

Energa

(7.18)
La solucin a esta ecuacin trascendente es
(7.19)
donde hemos expresado el resultado con 16 cifras significativas.
Equivalentemente se pude expresar

Ejercicio 7.2 Con qu


longitud de onda irradia una pared que est a
20 C? Hacia qu lado
del espectro visible est
esta longitud de onda?

(7.20)
Si tomamos como temperatura del Sol a 5.775 K se tiene que el mximo de emisin para esta temperatura es para m = 501,8 nm = 5,018X10-7 m = 4018 ; donde
es un angstrom = 10-10 m.
7.2.3. Irradiacin trmica
La relacin que tiene esta densidad de energa con la radiacin trmica absorbida por un cuerpo negro a temperatura T es la siguiente: si denotamos con
I la radiacin emitida (recibida) por un cuerpo negro a temperatura T por
la unidad de superficie, por unidad de tiempo, entonces se tiene
(7.21)
En la figura 7.1 se muestra el espectro de la radiacin emitido por un cuerpo negro a temperatura de 5.775 K.
En la figura 7.2 se muestra el espectro de la radiacin emitido por un cuerpo negro a temperatura de 5.775 K en el rango del espectro visible.
7.2.4. Energa interna de un gas de fotones
El clculo de la energa interna U de un gas de
fotones correspondiente a la radiacin trmica
se obtiene de la suma continua de u d. De
donde se obtiene
(7.22)
o sea, la densidad de energa Er de un gas de
fotones viene dada por
(7.23)
con
(7.24)
Luego la irradiacin total I, o sea la potencia,
emitida o recibida por unidad de rea, ser
Detalle de sistemas termodinmicos

57

(7.25)
ac
donde =
es la constante de Stefan-Boltzmann, obtenindose
4
(7.26)
Estas relaciones las habamos presentado anteriormente.
Esta es la forma terica en que se calcula este tipo de constantes; o sea, partiendo de
la fsica microscpica.
7.2.5. Presin de un gas de fotones
Para un gas de fotones se puede hacer un anlisis anlogo al realizado para el caso
de un gas ideal de partculas materiales. Sin embargo, al ser los fotones partculas sin
masa, se debe ser cuidadoso en el tratamiento.
Consideremos un gas de fotones en un volumen V. Cada fotn tiene un momento
dado por
(7.27)
donde h es la constante de Planck, la frecuencia y c la velocidad mxima de las
interacciones.
Cuando un fotn choca sobre una pared, en forma elstica, formando un ngulo
con la normal a la misma, que coincide con el plano x = 0; se produce una transferencia de momento a la pared. Descomponiendo el momento del fotn antes del
choque en trmino de sus componentes
(7.28)
vemos que el momento despus del choque ser
Ejercicio 7.3 Qu presin ejerce el gas de
fotones encerrado en por lo que la variacin de momento ser
una habitacin a oscuras, cuyas paredes estn
Luego se tiene
a 20 C?

(7.29)
(7.30)

(7.31)
Del
clculo
detallado
se
obtiene
que
la
presin
P
debido
a la radiacin trEjercicio 7.4 Cul es la
mica
est
dada
por
energa interna que
corresponde al gas de
fotones encerrado en
(7.32)
una habitacin, cuyas o equivalentemente
paredes estn a 20 C y
cuyas dimensiones son:
ancho = 3 m, largo = 4 m
(7.33)
y alto = 3 m?
que es la ecuacin de estado para un gas de fotones.
58

Energa

Captulo

Energa de partculas relativistas

8.1. Introduccin histrica a la relatividad especial


Con el objeto de facilitar el estudio de similitudes y diferencias de la relatividad
especial con la mecnica clsica no-relativista repasamos aqu los elementos de la
mecnica clsica.
8.1.1. Compendio del marco terico de la mecnica clsica
La primera estructura terica de la fsica que se desarroll, fue el marco terico de
la mecnica clsica. Los aportes de Galileo Galilei (1564-1642) e Isaac Newton
(1642-1727) fueron de capital importancia.
En el marco terico de la mecnica clsica, el tiempo tiene un carcter absoluto; por
lo que el concepto de simultaneidad es universal.
Un concepto fundamental en fsica es el de aceleracin, que sintetiza la variacin de
la velocidad respecto del tiempo. Sin embargo, la pregunta natural es, respecto de
qu sistema de coordenadas se deben medir las aceleraciones? La respuesta es: respecto de los sistemas inerciales [Mor00].
En los sistemas inerciales las leyes de la fsica adoptan su forma ms sencilla. Un principio fundamental de la mecnica clsica es el llamado principio de la relatividad.
P 8.1 Principio de la relatividad
Todo sistema cartesiano en movimiento uniforme rectilneo, respecto de un sistema inercial, es tambin
un sistema inercial.
Las leyes de la fsica son las mismas en cualquier sistema inercial de referencia.
Hasta aqu stas son consideraciones cinemticas. Las contribuciones ms importantes que realiz Newton fueron en el campo de la dinmica; o sea, en las leyes del
movimiento de los cuerpos. Las leyes introducidas por Newton determinan las aceleraciones de los cuerpos. En ellas existe la tcita suposicin de que las interacciones
entre partculas son instantneas; equivalentemente, que las velocidades de propagacin
de las interacciones son infinitas. Esto tiene importantes consecuencias que se manifiestan en las leyes de transformacin entre sistemas inerciales.
Supongamos un sistema inercial de coordenadas cartesianas (t, x, y, z) que denotaremos con la letra K. Supongamos otro sistema de coordenadas cartesianas (t, x, y,
z) que denotaremos con la letra K, que se mueve respecto de K en la direccin del
eje x con velocidad V; de tal forma que al tiempo t = 0 los dos orgenes coinciden.
Debido al principio de la relatividad 8.1 el sistema K tambin es inercial. En el
marco terico de la mecnica clsica, este sistema de coordenadas est relacionado
Energa de partculas relativistas

59

con el primero por medio de las siguientes transformaciones:


(8.1)
(8.2)
que se las conoce como transformaciones propias de Galileo.

(8.3)
(8.4)

Notar que los intervalos de tiempo coinciden en los dos sistemas; dado que t= t.
Adems, simultaneidad en un sistema es equivalente a simultaneidad en el otro sistema; dado que
t = t0 implica que t= t0.

60

Energa

8.1.2. Compendio del marco terico de la relatividad especial


Como se mencion en la introduccin, la relatividad especial surge debido a la necesidad
terica de tener un marco terico que incluyese las ecuaciones del electromagnetismo de
Maxwell del siglo XIX. En 1905, Albert Einstein sugiere que la velocidad caracterstica c,
que aparece en las ecuaciones de Maxwell y que tambin se interpreta como la velocidad
de la luz en el vaco, debe tener el mismo valor en todo sistema inercial; elevando esta proposicin a nivel de principio o postulado. En el momento en que Einstein escribe el
artculo de 1905, slo se conocan las interacciones gravitatorias y las electromagnticas.
Hoy se conocen las interacciones dbiles y las interacciones fuertes que gobiernan la dinmica del mundo subatmico. Es as que hoy se interpreta que la velocidad c es una constante
universal que caracteriza la estructura bsica del espaciotiempo y que constituye un lmite mximo para la velocidad de propagacin de toda interaccin.
Esta afirmacin la presentamos como un principio.
P 8.2 Existe una velocidad finita mxima para la velocidad de propagacin de las interacciones.
Experimentalmente, se comprueba que la velocidad a la que hace referencia este principio, coincide con la velocidad de la luz en el vaco c.
Por lo tanto, en la relatividad especial tomaremos como vlido, nuevamente, el principio
8.1; con la nica diferencia de que, ahora, no asumiremos que las interacciones poseen
una velocidad instantnea de propagacin.
Este principio tiene consecuencias importantes; en particular es posible deducir [Mor00]
las leyes de transformacin entre sistemas inerciales. Supongamos nuevamente los sistemas inerciales K y K como fueron descriptos recientemente; entonces las coordenadas del
sistema K estn relacionadas con las del sistema K por las siguientes ecuaciones:
(8.5)

(8.7)

(8.6)
(8.8)
que constituyen las llamadas transformaciones de Lorentz. Remarcamos, entonces
que el principio 8.2 determina la forma en que los sistemas inerciales se transforman entre ellos, dada por las ecuaciones (8.5)-(8.8).
Es interesante notar que el lmite newtoniano de las transformaciones de Lorentz, esto
es cuando c , o equivalentemente cuando las velocidades relativas de los sistemas
involucrados son muy pequeas comparadas con c, son casualmente las transformaciones propias de Galileo. De esta manera la cinemtica de la relatividad especial se presenta
Energa de partculas relativistas

61

como una extensin natural de la mecnica clsica no relativista.


La manera en que se transforma la coordenada tiempo, vemos que involucra la aparicin
de coordenadas espaciales; por lo que en esta cinemtica el tiempo ya no tiene un carcter absoluto y se torna imposible desprenderlo del concepto de espacio. Es por ello que
en el contexto de la relatividad especial uno se acostumbra a referirse al espaciotiempo.
En particular notamos que los intervalos de tiempo ya no coinciden. Adems la nocin
de simultaneidad en un sistema no es la misma que la nocin de simultaneidad en el
otro; por lo que ya no es un concepto til, pues no tiene un carcter universal.
Nota: 8.1 Este es un punto en que vale la pena detenerse. Una y otra vez la historia del desarrollo de
la fsica nos ha dado la leccin de tener cuidado con la representacin del mundo que hacemos con el
lenguaje. Esto surge debido a que el desarrollo del lenguaje que usamos cotidianamente, se ha realizado
en funcin de las necesidades de la vida usual que desarrollamos en nuestra escala sobre la superficie del
planeta que habitamos. Sin embargo, nos acostumbramos tanto a describir el entorno con nuestro lenguaje, que inconscientemente lo adoptamos como fuente y filtro del conocimiento; pasando a pensar que
todo puede ser descriptible en trmino del lenguaje que desarrollamos a lo largo de miles de aos para el
uso de la vida cotidiana. El ejemplo del trmino simultaneidad nos permite remarcar este punto. Si
uno se encierra en que se acostumbr al uso del trmino simultaneidad y que le parece una locura que
no tenga un carcter absoluto, no tendr oportunidad de conocer la realidad fsica que lo rodea. Una y
otra vez la fsica nos confronta con estas situaciones en que somos forzados a tomar la realidad como es
y adaptar nuestra intuicin a los datos y el lenguaje matemtico que aparece naturalmente en su descripcin. Es tal vez por ello que Albert Einstein se refera a la Fsica Aventura del Pensamiento [EI58].
En nuestras actividades habituales, aqu en las cercanas de la superficie de nuestro
planeta, no pareciese que seamos conscientes de ningn efecto relativista; esto se
debe que, en general, nuestras actividades involucran bajas velocidades, comparadas
con c, por lo que casi todos los fenmenos los podemos describir haciendo uso del
marco terico de la mecnica clsica.
Las transformaciones de Lorentz tienen varias implicaciones que no discutiremos en esta
ocasin. En lo que sigue nos concentraremos en la descripcin del momento de partculas.

8.2 Transformaciones de cuadrivectores


Las transformaciones de Lorentz (8.5)-(8.8) parecen distinguir la manera en que se
transforma la coordenada temporal de la manera en que se transforman las coordenadas espaciales, dado que la primera ecuacin tiene unidades de tiempo mientras
que las otras tres tienen unidades de longitud. Pero esto se puede arreglar para que
todas las transformaciones no tengan unidades.
Definamos las coordenadas (x0 = c t, x1 = x, x2 = y, x3 = z), las cuales entonces tendrn las leyes de transformacin:

62

(8.9)

(8.11)

(8.10)

(8.12)
Energa

donde se nota que en esta ocasin todas las coordenadas tienen las mismas unidades (de longitud) y por lo tanto, todos los factores multiplicando las coordenadas
(x0, x1, x2, x3) no tienen unidades.
Usaremos los ndices a, b, c que adoptan los valores 0, 1, 2, 3 para referirnos por
ejemplo a las coordenadas xa; significando cualquiera de las (x0, x1, x2, x3).
Notemos que debido a que ahora el espaciotiempo forma una variedad de cuatro
dimensiones, todo objeto geomtrico reflejar esta situacin. En particular, los vectores, son objetos que viven en un espacio de cuatro dimensiones, por lo que en esta
situacin estn determinados por cuatro componentes. Las ecuaciones (8.9)-(8.12)
son precisamente las que determinan la forma en que los cuadrivectores se transforman cuando son descriptos en dos sistemas inerciales distintos.
Un vector muy importante en la descripcin del movimiento de partculas es el cuadrivector velocidad. En relatividad especial, la nocin de velocidad tambin est asociada a
variaciones de las coordenadas respecto del tiempo. Pero como hemos visto, ahora el tiempo no es absoluto, por lo que se debe precisar qu nocin de tiempo se debe usar en la
definicin del cuadrivector velocidad.
8.2.1. Tiempo propio
Supongamos una partcula en reposo que est junto a un reloj. Ante estas circunstancias, los incrementos del tiempo del sistema cartesiano t y del tiempo dado por
el reloj coincidirn; en particular se tendr: dt = d.
Si en vez la partcula tiene una trayectoria arbitraria, pero acompaada por su reloj,
la descripcin del movimiento ser ms compleja; pero es legtimo usar el tiempo
marcado por el reloj acompaante para parametrizar la curva. De esta forma se tendr t(), x(), y() y z().
Diremos que el tiempo medido por el reloj de la partcula es su tiempo propio.
8.2.2. Cuadrivector velocidad
Anlogamente a lo que se hace en la cinemtica galileana, se define el cuadrivector
velocidad media umedia de la partcula por medio de
(8.13)
donde se usa el factor 1/c para que el cuadrivector no tenga unidades.
En el lmite en que  se lo toma infinitesimalmente pequeo, se usa la notacin
de diferenciales, d, y se arriba a la nocin de cuadrivector velocidad instantnea u,
que viene dado por
(8.14)
Si denotamos con vi, i = 1, 2, 3, las componentes de la velocidad coordenada; o sea
(8.15)
entonces se puede expresar las componentes del cuadrivector velocidad ua, que
estn dadas por

Energa de partculas relativistas

63

y
(8.16)
(8.17)
Es interesante notar que la ecuacin (8.16) nos da la relacin que existe entre la variacin del tiempo propio  y el tiempo coordenado t ; dado que como x0 = c t se tiene
(8.18)
De aqu se deduce, dado que cv < 1, que si un viajero realiza una travesa volviendo
a un lugar de partida, su reloj marcar una hora menor al reloj que se dej fijo en el
sistema inercial solidario a la estacin de partida.
8.2.3. Cuadrivector momento de partculas masivas
Otro vector que es de capital importancia en la descripcin del movimiento de una
partcula es el cuadrivector momento. Anlogamente a como se define el momento
en la mecnica newtoniana, podemos ahora definir el cuadrivector momento por
medio de la relacin
(8.19)
donde m es la masa de la partcula. Notemos que el momento tiene las unidades
acostumbradas.
Las componentes del momento en trmino de las velocidades coordenadas v i son:
y
(8.20)
(8.21)
La componente temporal del momento nos da informacin de la energa de la partcula. En efecto, se define por energa E de la partcula a

(8.22)
Realizando una expansin de esta expresin de la energa para pequeas velocidades, se obtiene
(8.23)
al primer trmino se lo denomina energa en reposo E0 de la partcula; o sea,
(8.24)
mientras que en el segundo trmino reconocemos la energa galileana de la partcula.
Sin entrar en detalles tcnicos de la relatividad especial, notemos que si elevamos al
cuadrado la componente temporal y le restamos el cuadrado de las componentes
espaciales, se obtiene una constante; como se muestra en la siguiente ecuacin.

(8.25)

64

Energa

En realidad, sta es la ecuacin que determina la masa de las partculas.


Debemos advertir aqu que en la literatura de divulgacin se suele hacer uso de la
desafortunada nocin de masa relativista mrel, que se identifica con el factor que
multiplica a c 2 en la ecuacin (8.22), por lo que se tiene
(8.26)
lo que implica que
(8.27)
Aunque desaconsejamos el uso de esta nocin, sealamos su existencia con el objeto de evitar confusiones. El nmero mecnico caracterstico de una partcula es su
masa m, que no cambia con la velocidad v.
8.2.4. Transformacin del cuadrimomento
Como sealamos anteriormente las transformaciones (8.9)-(8.12) nos indican cmo
se transforman los cuadrivectores, por lo que la expresin del cuadrimomento en
dos sistemas inerciales K y K, como los usados anteriormente, est dado por

(8.28)

(8.30)

(8.29)

(8.31)

8.2.5. Aplicacin a la desintegracin de partculas


Supongamos la situacin en que una partcula inicial se desintegra en dos partculas. Describamos la situacin desde el sistema inercial en que la partcula inicial est
en reposo. En esta situacin el momento inicial paini ser:
(8.32)
(8.33)
o que implica que la energa inicial est dada por

(8.34)
(8.35)

(8.36)
Denotemos con pa1 y pa2 los momentos de las dos partculas resultantes. En esta
situacin vale la ley de conservacin del momento que en este caso implica las
ecuaciones:
(8.37)
cuya componente temporal (a = 0) implica la conservacin de la energa; o sea,
(8.38)
En trmino de las masas (m, m1, m2) de las partculas, se tiene

Energa de partculas relativistas

65

(8.39)
De esta ecuacin se deduce, debido a que los factores
son mayores que uno,
que la masa inicial, debe ser mayor que la suma de las masas remanentes; o sea,
(8.40)
El caso de dos partculas unidas por un resorte
Consideremos la siguiente situacin ideal en que pensamos en un cuerpo en reposo,
de masa m, que consta de dos partculas con masas m1 y m2 que estn atadas de tal
forma que estn en los extremos de un resorte de constante k que se ha comprimido
una cantidad x ; donde para fijar ideas consideraremos esta cantidad como positiva.
Para simplificar asumiremos que las masas de las partculas son iguales, o sea, m2 = m1
y que la masa del resorte es despreciable en comparacin con m1. Si permitimos que
las ataduras se corten, los dos cuerpos tendrn la misma velocidad v, pero apuntando
en direcciones opuestas, lo que se deduce de la conservacin del momento.
Asumiremos que esta velocidad es no relativista; o sea, que v << c.
Anlisis en el marco terico de la fsica galileana

En el marco terico de la mecnica clsica uno dira que en esta situacin, el resorte aporta con una energa potencial dada por
(8.41)
En este caso se debe plantear por separado la conservacin de la energa y la del
momento.
De la conservacin de la energa se tiene:
(8.42)
donde estamos usando la notacin V para denotar el mdulo de la velocidad del
cuerpo compuesto y ya hemos usado que la partcula 2 tiene la misma masa que la 1.
De la conservacin del momento se tiene:
(8.43)

de donde se deduce que v2 = - v1.


Por lo tanto, usando las dos ecuaciones, se deduce que
(8.44)
por lo que se tiene que el mdulo de la velocidad de las partculas remanentes es
(8.45)
66

Energa

Independientemente, se asume la conservacin de la masa que implica que


(8.46)
Anlisis en el marco terico de la fsica relativista

En este caso se debe plantear la conservacin del cuadrivector momento; o sea:


(8.47)
De la ecuacin proveniente de la componente temporal, esto es, cuando a = 0, se
obtiene

(8.48)
Mientras que de las tres ecuaciones provenientes de las componentes espaciales;
esto es, cuando a = i = 1, 2, 3, se tiene

(8.49)
de donde nuevamente se deduce que la velocidad de la partcula 2 es opuesta a la
de la partcula 1; o sea, v2i = - v1i .
Enfatizamos aqu que no es usual en el contexto relativista usar la notacin de flechitas para denotar vectores; por lo que en este marco terico usamos la notacin de
ndices para denotar vectores.
Luego de la ecuacin anterior vemos que se satisface

(8.50)
Como estamos asumiendo que las velocidades son pequeas; conviene expandir
el lado derecho en trmino de una serie de potencias de
, cuyos primeros trminos son:

(8.51)
donde
significa trminos que incluyen potencias de
a la cuarta y
mayores.
Si despreciamos trminos que involucren potencias de
, vemos que en el
marco terico de la relatividad especial la masa total de este sistema ser aproximadamente
(8.52)
donde hemos usado la relacin entre velocidad final y energa potencial encontrada anteriormente.
Este sencillo ejemplo muestra que la ecuacin (8.22) que esencialmente iguala ener-

Energa de partculas relativistas

67

ga con masa, no es una casualidad matemtica, sino que efectivamente, en un cuerpo compuesto, todas las energas involucradas contribuyen a su masa total. sta es
una situacin nueva que no se tena en el contexto de la mecnica clsica.
Ejercicio 8.1 Para comprobar la validez de la ltima ecuacin Jaimito busca dos
ladrillos de 1kg de masa cada uno, un resorte de constante k = 1N/m; el cual
tiene una longitud natural de 1,2 m. Pone un ladrillo en cada extremo del
resorte y lo comprime hasta que su longitud es 20 cm. Luego pesa al conjunto
en una balanza. Que precisin debe tener la balanza para que Jaimito pueda
medir el efecto relativista sobre la masa?
8.2.6. Momento de las partculas sin masa
Supongamos ahora que la partcula que uno estudia no tiene masa como es el caso
de un fotn. Luego, el momento k a tendr componentes (k 0, k 1, k 2, k 3) donde se
debe satisfacer
(8.53)
Esto tiene que ver con el hecho de que las partculas sin masa viajan a la velocidad
c y que todo objeto que viaja a la velocidad c no tiene masa. El momento de estas
partculas debe satisfacer (8.53).
Notemos que si aplicamos la anloga de la ecuacin (8.25) se obtiene
(8.54)
motivo por el cual se afirma que la partcula no tiene masa.
Hemos usado otra letra para denotar el momento de un fotn con el objeto de enfatizar que es el momento de una partcula sin masa.
Como mencionamos anteriormente, la energa de un fotn E se puede relacionar
con su frecuencia  por medio de la ecuacin E = h ; donde h es la constante de
Planck. Esto quiere decir que la componente temporal del momento de un fotn en
trmino de la frecuencia es
(8.55)
Ejercicio 8.2 Se dispone de un volumen de un kilmetro cbico donde se tiene
encerrada radiacin electromagntica termalizada a temperatura T. Cul debe
ser la temperatura para que la radiacin electromagntica encerrada en el volumen pese 1kg?

68

Energa

Captulo

Energa de los electrones


en tomos y la materia

9.1. Introduccin histrica a la mecnica cuntica


A fines del siglo XIX ya se tena una descripcin muy buena del sistema planetario,
por medio de la mecnica newtoniana, y tambin se tena una excelente descripcin
de los fenmenos electromagnticos, por medio de las ecuaciones de Maxwell. A
principios del siglo XX no slo se tena la tarea de unificar estas descripciones, sino
que se haba comenzado a detectar otro conjunto de observaciones que desafiaban
el marco terico de la mecnica clsica pero por otros motivos.
A continuacin comentaremos, muy brevemente, algunas de las observaciones que
condujeron a la necesidad de reformular la mecnica.
9.1.1. Radiacin de cuerpo negro y la mecnica cuntica
La radiacin trmica o radiacin de cuerpo negro es un problema termodinmico,
como vimos anteriormente. Cuando uno desea tener una descripcin detallada de
este tipo de sistemas recurre a la informacin microscpica que tiene del mismo. El
problema que se encontr con este sistema, es que si se usa un modelo microscpico clsico, no se reproducen las observaciones. En efecto, si uno hace, por ejemplo,
el modelo de ondas encerradas en una caja, se arriba a la llamada frmula de
Rayleigh-Jeans que muestra un comportamiento divergente para altas frecuencias, o
lo que es equivalente, para cortas longitudes de onda. Sin embargo, la frmula de
Rayleigh-Jeans, que es cuadrtica en las frecuencias, describan adecuadamente las
observaciones para bajas frecuencias. Por otro lado, Wien encontr empricamente
que para altas frecuencias el comportamiento deba ser de la forma
(9.1)
donde a y b son constantes y  la frecuencia.
Ante esta situacin, Planck logra interpolar las dos expresiones asintticas con su
famosa frmula del espectro de la ecuacin (7.15). Pero lo sobresaliente de la labor
de Planck es que luego busc una justificacin microscpica de esta ecuacin y
encontr que si asuma que los tomos de las paredes de la cavidad slo podan
absorber y emitir radiacin en cuantos de energa h ; entonces se poda deducir el
espectro dado por (7.15).
La palabra cuantos aqu se usa en contraposicin a continuo. O sea, si tomos estn
en presencia de radiacin electromagntica de frecuencia , estos no interaccionan con
la radiacin con cualquier cantidad de energa, sino en cuantos de energa h. Esto no
se condice con lo que uno esperara en el marco terico de la mecnica clsica.
Energa de los electrones en tomos y la materia

69

9.1.2. Difraccin de ondas de materia


Los electrones fueron descubiertos como partculas elementales al final del siglo XIX.
Poco despus de su descubrimiento se realizaron experimentos en que un haz de electrones de energa moderada se haca incidir sobre una delgada lmina de materia. Una placa
fotogrfica ubicada detrs de la lmina mostraba patrones de interferencia [Hei49],
como si el haz consistiese de ondas que fuesen difractadas por la estructura microscpica de la materia. Determinaciones de la longitud de onda  caracterstica de estas ondas
da  = h , donde p es el momento de las partculas que forman el haz.
p
Esta dualidad onda-partcula es uno de los paradigmas a que nos enfrenta la cuntica y que claramente es irreconciliable con el marco terico de la mecnica clsica.
9.1.3. El efecto fotoelctrico
Si se irradia la superficie de un metal con luz monocromtica, se puede observar el
desprendimiento de electrones. Pero esto slo sucede si la frecuencia de la luz es
superior a un determinado umbral. Este efecto, que fue observado en 1899, fue
recin explicado por Einstein en uno de sus famosos artculos de 1905. Einstein
sugiri que el efecto cuntico descubierto por Planck, deba tambin adjudicarse a
la misma radiacin electromagntica. De esta forma, la energa en un haz de luz se
debe entender como la suma de contribuciones de sus cuantos; cada uno de energa
h . Si se llamaW al trabajo necesario que se debe realizar para arrancar un electrn
de la superficie del metal, se debe iluminar la superficie con luz cuya frecuencia sea
igual o superior a 0, donde
(9.2)
Si se ilumina la superficie con una luz cuya frecuencia es menor a este umbral, no
importa cun intensa sea esta luz, no podr arrancar un solo electrn. Si por el contrario se ilumina la superficie con luz cuya frecuencia es mayor que este umbral, el
exceso de energa ser transformada en energa cintica del electrn arrancado. O
sea, si  > 0, entonces la energa cintica EC del electrn libre ser
(9.3)
9.1.4. Experimento de Franck y Hertz
En este arreglo experimental se hace pasar un haz de electrones en un tubo que contiene mercurio gaseoso. Esto crea una corriente, que se puede medir como funcin
de la energa cintica de los electrones. Se encuentra que la corriente muestra una
curva con forma de sierra, con mnimos que se reproducen a intervalos peridicos.
Esto se interpreta que en el experimento se detectan tanto colisiones elsticas como
inelsticas. Cuando la energa de los electrones supera unos valores de excitacin,
parte de su energa es usada para cambiar el estado de los tomos de mercurio; lo
cual slo sucede en cuantos de energa.
Sin entrar en el detalle del arreglo experimental, slo comentamos que este experimento
dej en claro que los niveles de energa de los tomos estn cuantizados; o sea, no es un
continuo de niveles de energa sino que presenta un espectro discreto de niveles posibles.
70

Energa

9.1.5. Comentario de los experimentos


De los experimentos mencionados se desprende que tanto la materia como la radiacin electromagntica presentan un comportamiento dual; en algunos casos tienen
las propiedades de ondas en otros la de partculas.
Deberamos pensar que la imagen mental que tenemos de partculas y ondas son
ambas incompletas para la descripcin de la materia y la radiacin y slo tiene la validez de analogas que son precisas slo en casos lmites. Estas analogas son justificables
para describir cosas que nuestro lenguaje usual no tiene palabras para describir.
Esta limitacin de nuestro lenguaje no nos debera sorprender; dado que el mismo
fue desarrollado para poder describir las experiencias cotidianas; por lo que es de
esperar que el lenguaje usual tenga limitaciones para describir la naturaleza de la
materia a escalas atmicas.
De todas formas, las relaciones matemticas no tienen las mismas limitaciones que
el lenguaje usual; por lo que se puede avanzar en las ecuaciones que describen la
materia a escalas atmicas; incluso cuando no se pueda explicar las mismas en trmino del lenguaje cotidiano.
9.1.6. La necesidad de una nueva teora
Se est en presencia de ejemplos que muestran lo inapropiado de usar la mecnica
clsica para la descripcin de los fenmenos. Estos no slo muestran la imprecisin
de las leyes de movimiento sino la naturaleza inadecuada de los conceptos para describir los fenmenos a escalas atmicas.
En una descripcin clsica de la materia uno intentara explicar el comportamiento
de un sistema en trmino de pequeas partes constituyentes del mismo. Cada parte
a su vez se la puede pensar constituida por otras partes ms pequeas. Este procedimiento se lo puede pensar iterativamente lo que conducira a la necesidad de
manejar una informacin infinita para describir cualquier pedazo finito de materia.
Mientras grande y pequeo sean conceptos relativos, no ser de ayuda explicar lo
grande en trmino de lo pequeo. Es entonces necesario modificar las ideas clsicas
de tal forma de dar un significado absoluto al tamao. [Dir58](Dirac)
Es apropiado enfatizar que la ciencia trata de cosas observables, que podemos observar un objeto dejndolo interactuar con influencias externas. Por lo tanto, el acto de
observacin est, necesariamente, acompaado por alguna clase de disturbio del
objeto observado. Se podra definir un objeto como grande, cuando los disturbios
ocasionados por las observaciones pueden ser despreciados; y se podra definir un
objeto como pequeo, cuando estos disturbios no pueden ser despreciados.
Todo esto nos conduce a pensar que existe un lmite a la fineza de nuestro poder de
observacin y a la pequeez del disturbio ocasionado; un lmite que es inherente a
las cosas y no puede ser subsanado por el avance tecnolgico o la habilidad del
observador.
Tambin se deduce que debemos acostumbrarnos a una indeterminacin inevitable en el clculo de resultados observacionales; la teora nos permitir calcular
en general slo la probabilidad de obtener un resultado particular cuando se hace
una observacin.

Energa de los electrones en tomos y la materia

71

9.1.7. Dinmica cuntica


Estos y otros experimentos sealaron la necesidad de una nueva dinmica, fuera del
marco terico de la mecnica clsica. En los aos 1925 y 1926 se presentaron formulaciones dinmicas debidas a Heisenberg y Schrdinger que establecieron las
bases de una nueva dinmica que dan fundamento a la llamada mecnica cuntica.
En la llamada ecuacin de Schrdinger se describe la evolucin de una funcin de
onda que se interpreta usualmente que contiene la informacin para calcular la probabilidad de encontrar al electrn en algn estado cuntico dado.
Como ha ocurrido con la introduccin de otros marcos tericos, la mecnica cuntica ha demandado de parte de los fsicos el esfuerzo por abrazar una nueva manera de
percibir la realidad. En este nuevo marco terico, la nocin de partcula ya no tiene
un significado puntual como se tena anteriormente. En particular ya no se usa la
nocin de velocidad en la dinmica; pues se prev usar slo la nocin de momento.
No discutiremos detalles de la dinmica cuntica, pues escapa a lo que deseamos
cubrir en este libro, pero mencionaremos que la misma incluye el llamado principio
de incerteza, que para el par de coordenadas x y momento px ; establece que la imprecisin x en la determinacin de x y la imprecisin px en la determinacin de px
estn relacionadas por la desigualdad
(9.4)
Esto implica que no se pueden determinar ambas cantidades con infinita precisin
al mismo tiempo.

9.2. Niveles de energas continuas de dos partculas clsicas con


carga elctrica
En primera instancia, uno podra intentar hacer un modelo atmico con lo aprendido de la mecnica clsica. Lo ms sencillo, entonces sera hacer un modelo clsico
de un cuerpo central con carga elctrica Ze, donde Z es un nmero entero y e es la
carga elctrica (tomada como positiva) del electrn. Si una partcula clsica (no
cuntica) con carga -e est ubicada a una distancia r de este centro, tendr una energa coulombiana electrosttica dada por
(9.5)
donde E0 es la constante elctrica que aparece en el Apndice A.
Notar que el potencial coulombiano electrosttico V para una carga Ze est dado por
(9.6)
por lo que la ecuacin anterior se puede expresar por
(9.7)
o sea, el producto del potencial electrosttico por la carga elctrica. Una unidad
usual para los potenciales electrostticos es el volt. A la energa que corresponde
72

Energa

un salto de un volt aplicado a la carga de un electrn e se la llama electrn-volt y se


la denota con eV.
La energa total del sistema es
(9.8)
Para un movimiento circular de esta partcula, es posible calcular la energa cintica
en trmino de la energa potencial, dado que de la ecuacin de movimiento newtoniana en la direccin radial se tiene:
(9.9)
donde primeramente se ha usado la relacin entre aceleracin y velocidad para un
movimiento circular uniforme y luego se ha usado la ecuacin de Coulomb para la
fuerza entre dos cargas Ze y -e que estn a una distancia r. Entonces deducimos que para
el caso del movimiento circular la energa total del sistema clsico est dado por:
(9.10)
En la mecnica clsica uno puede elegir libremente la posicin y velocidad inicial
para un movimiento; por lo que en principio se pude elegir el valor de r arbitrariamente. Esto como consecuencia, implica que los valores de la energa Eclas. pueden
tomar cualquier valor de entre un continuo de posibilidades.
Esta no es la realidad que se observa en la fsica atmica.

9.3. Niveles de energas discretos de un electrn en el tomo de


hidrgeno
El tomo de hidrgeno es el tomo ms simple, dado que su ncleo slo consta de
un protn y por lo tanto tiene un solo electrn.
Cuando se excita un tomo, ste emite un fotn al volver a un estado con menos
energa. Del estudio del espectro del hidrgeno se not una serie regular que fue
explicada por la llamada serie de Balmer; que determina la longitud de onda de los
fotones emitidos, y est dada por
(9.11)
donde n puede adoptar los valores 3, 4, . . . y RH es la llamada constante de Rydberg
con valor RH = 10.973.731 m1 . Esta serie se generaliz luego a
(9.12)
con m = 1, 2, 3, . . . y n > m. El caso m = 1 se la llama serie de Lyman.
Un modelo que se puede adaptar a la situacin del tomo de hidrgeno es el que
corresponde al resolver la ecuacin de Schrdinger para el caso de una fuente ubicada en el origen con carga Ze ; donde Z es un nmero entero que indica la cantidad
Energa de los electrones en tomos y la materia

73

de carga positiva que tiene el ncleo y e es la carga elctrica del electrn. La solucin
a este problema da un espectro discreto de energas para los estados ligados del electrn, cuyos valores son
(9.13)
donde m es la masa del electrn y n puede adoptar los valores 1, 2, 3,... En el caso
del tomo de hidrgeno se debe tomar Z = 1; siendo el nivel ms bajo de energa el
dado por
(9.14)
que se denomina estado fundamental. Esta es la llamada energa de ionizacin del
tomo de hidrgeno; pues es la energa que se debe entregar al tomo para arrancarle su electrn.
Es importante notar que la ecuacin (9.12) es compatible con la ecuacin (9.13).
Ejercicio 9.1 Expresar y calcular
la constante de Rydberg en trmino de otras constantes.

Ejercicio 9.2 Suponga un fotn que tiene la energa suficiente


para arrancar el electrn de un tomo de hidrgeno. Cul es la
longitud de onda del fotn? Est dentro del espectro visible?

9.4. Comportamiento de los electrones en la materia


Hasta aqu, en este captulo, hemos estado considerando tomos de a uno y electrones
de a uno. Pero en esta seccin extenderemos la discusin a efectos colectivos de los electrones en la materia, como por ejemplo es el fenmeno de la corriente elctrica.
9.4.1. Clasificacin de materiales de acuerdo a su conductividad
Por ser el electrn una partcula con carga elctrica, es sometido a las interacciones
electromagnticas.
En particular, sobre una pequea partcula con carga elctrica q movindose con
velocidad v, acta la fuerza de Lorentz dada por
(9.15)
donde E y B son los campos elctricos y magnticos respectivamente, actuando sobre
la partcula. El smbolo representa el producto vectorial, tambin conocido como
producto cruz, o producto cruzado entre vectores.
Vemos, entonces que desde un punto de vista clsico (no cuntico) si en el interior
de un material existe un campo elctrico E , un electrn libre, pero dentro del material, estara sometido a la accin de una aceleracin en la direccin (opuesta) del
campo elctrico. Si el campo elctrico fuese constante dentro del interior del cuerpo, deduciramos que la velocidad de los electrones libres dentro del material
aumentara con el tiempo; lo que implicara un aumento de una corriente elctrica
macroscpica con el tiempo. Sin embargo, esto no es lo que se observa.
74

Energa

Supongamos que en el seno de un material se tiene n partculas por unidad de volumen con carga q que se mueven con velocidad v , luego, definimos la densidad de
corriente elctrica j por la expresin
(9.16)
Al someter a estas cargas a un campo elctrico, no se observa un aumento constante de la densidad de corriente elctrica sino que se observa la relacin
(9.17)
conocida como la ley de Ohm. La constante es la llamada conductividad elctrica
del material.
En la vida cotidiana estamos ms acostumbrados a hablar de la corriente
elctrica, ms que de la densidad de corriente. Consideremos un material
en forma cilndrica de longitud L y seccin s como indica la figura 9.1. En
este caso slo importa la densidad de corriente en la direccin del eje del
L
cilindro, por lo que nos referiremos al mdulo j del vector j . La corriente
I que corre por este material est dada por

(9.18)
donde podemos notar que las unidades de I estn dadas por [carga/unidad de tiempo]. La unidad usual de corriente elctrica es el ampere con smbolo A.
Si a lo largo del cilindro hay un campo elctrico de mdulo E, entre los extremos
del cilindro hay una diferencia de potencial V dada por
(9.19)
De aqu que la ley de Ohm se escribe usualmente en la forma
(9.20)
donde en este caso el factor R est dado por
(9.21)
que se llama resistencia elctrica del cuerpo. Vemos que la resistencia aumenta con
la longitud y cuando disminuye la seccin.
La unidad para los saltos de potenciales es el volt. La unidad natural para las resistencias
es, entonces el volt/ampere que se denomina ohm y se suele usar el smbolo .
Los materiales que tienen una conductividad elctrica, relativamente, alta se denominan
buenos conductores. En contraposicin los materiales que tienen una conductividad
elctrica relativamente baja se los llama aislantes o malos conductores. Como veremos
ms adelante, esta clasificacin no acaba con todos los tipos de materiales.
En realidad, adems de conductores y aislantes, tambin existen los semiconductores;
que son materiales con propiedades peculiares respecto de las corrientes elctricas.
Por otro lado, a muy bajas temperaturas es posible observar los fenmenos de superconductividad.
Ejercicio 9.3 Usando que la conductividad elctri1
ca del cobre es =5,8107 m
, calcule la resistencia
de un cable de cobre de 5 m de largo con una seccin de 1 mm cuadrado.
Energa de los electrones en tomos y la materia

Ejercicio 9.4 Si a un cable de cobre de 2,5 m de


largo con una seccin de 1mm cuadrado se le
aplica una diferencia de potencial en sus extremos de 0,05 V, cuntos electrones cruzan una
seccin del cable por segundo?
75

9.4.2. Corrientes elctricas en conductores


En general los metales son buenos conductores, por lo que se los usa para el transporte de corriente elctrica.
El trabajo W hecho para mover una carga q una pequea distancia x es
(9.22)
donde V es la diferencia de potencial Ex.
Luego la potencia P que se debe entregar al sistema para mantener la corriente elctrica es:
(9.23)
de donde se puede chequear que ampere volt=watt. Si usamos la ley de Ohm
(9.20) esta ecuacin se puede expresar por
(9.24)
9.4.3. Generacin de corrientes elctricas
Generacin de corriente continua
Una corriente continua se genera cuando se mantiene una diferencia de voltaje permanente en un conductor. Por ejemplo, si se tiene un circuito elctrico formado por unos
cables que estn conectados a una lamparita y a una pila o batera; se generar una corriente continua que provocar que la lamparita emita luz.
Generacin de corrientes alternas
Es muy conveniente la generacin de corrientes alternas por medio de los efectos
explicados por la llamada ley de induccin de Faraday. En el siglo XIX, Faraday comprob, experimentalmente, que el voltaje inducido en un circuito es proporcional a la variacin de
flujo magntico, encerrado por el circuito. Una manera muy sencilla de obtener esto es manteniendo algunos imanes permanentes cerca de una espira y hacer girar la espira. Al girar, la espira
experimentar una variacin de flujo magntico lo que a su vez inducir una diferencia de voltaje que generar una corriente elctrica por la espira. Esta es la forma que funciona una dnamo,
como se muestra esquemticamente en la figura 9.2.
Un generador que funcione de esta manera proveer de una corriente alterna, pues
en un momento el flujo atraviesa la espira en un sentido y en otro medio ciclo el
flujo es en el sentido opuesto. La corriente que se usa en el
sistema elctrico de suministro para hogares e industria,
consiste en corriente alterna. En nuestro pas se usa corriente de 220 V y ciclos de 50 Hz; o sea, la corriente cambia de
direccin 50 veces por segundo.

76

Energa

Captulo

Energa
en sistemas gravitatorios relativistas

10

10.1. Partculas de prueba en relatividad general


10.1.1. Introduccin a la relatividad general, principio de equivalencia (global)
Un concepto fundamental en la mecnica desarrollada por Newton, es el de punto
material o partcula. Cada punto material est caracterizado, en principio, por un
nmero que describe sus propiedades inerciales; a este nmero se le llama masa inercial. sta es la constante que figura en la segunda ley de Newton:
(10.1)
que aparece multiplicando a la aceleracin de la partcula.
Cuando las partculas estn sujetas a las interacciones gravitatorias, en principio, se
necesitara otra constante asociada al punto material para caracterizar sus propiedades dinmicas; dado que la fuerza gravitatoria tiene la forma:
(10.2)

donde mG es la masa gravitacional y g el campo de aceleracin gravitatorio.


Se deduce de las observaciones de Galileo que existe una relacin constante entre las
masas inerciales y gravitacionales para diferentes objetos. Esta propiedad ha sido
verificada por otros experimentos; pero es particularmente clebre el experimento de
Roland von Etvs, quien mostr que la relacin mG /mI no vara en ms de 10-9 de
una sustancia a otra. Es as que se identifica la masa inercial y la masa gravitatoria y
uno se refiere simplemente a la masa de una partcula. Es notorio que esta identificacin estuvo ya incluida en la ley de la gravitacin para puntos materiales sugerida
por Newton; quien propuso la siguiente ecuacin de movimiento para un conjunto de partculas sujetas a interacciones gravitatorias:

(10.3)
donde mi es simplemente la masa de la partcula i y X i sus coordenadas cartesianas.
Estas ecuaciones son invariantes ante el llamado grupo galileano; que es el grupo de
transformaciones entre sistemas inerciales.
Cuando la electrodinmica fue comprendida y James Clerk Maxwell (1831-1879)
present las ecuaciones que la describen, se reconoci que estas ecuaciones no son
invariantes ante transformaciones de Galileo. En aquella poca se pens que tal vez
las ecuaciones de Maxwell eran vlidas slo en una clase particular de sistemas de
referencia. Es as que el propio Maxwell introdujo la idea de un ter que sera identificado con el espacio absoluto de Newton y de esta manera proveera de una salida

Energa en sistemas gravitatorios relativistas

77

a este problema de la invariancia de las ecuaciones.


Por un momento la introduccin del ter de Maxwell pareci resolver el problema;
pero los experimentos de Michelson y Morley (1887) demolieron la idea alrededor
de la introduccin de un ter. Ms an, se hall que las ecuaciones de Maxwell eran
invariantes ante un grupo distinto de transformaciones, las llamadas transformaciones de Poincar.
Una clarificacin importante de la nueva mecnica implicada por estas transformaciones se debe a Albert Einstein (1879-1955), quien desarroll lo que hoy se conoce
como la teora de la relatividad especial. Uno de los pilares fundamentales de esta
teora es el principio que establece que las leyes de la fsica deben ser invariantes ante
transformaciones lineales entre sistemas inerciales. Luego, como las ecuaciones de
Maxwell son leyes de la fsica, estas transformaciones lineales deben ser las transformaciones de Poincar.
El grupo de Poincar est constituido por las transformaciones de Lorentz y las cuatro posibles traslaciones.
Vale la pena enfatizar que la diferencia fundamental entre la mecnica newtoniana y la visin de la
relatividad especial de la estructura del espaciotiempo es que, mientras en la imagen newtoniana
todas las perturbaciones son instantneamente detectadas por el resto del Universo, en la visin de
la relatividad especial aparece una velocidad mxima para la transmisin de informacin.
En relacin con esto hemos probado, anteriormente, que las transformaciones de
Lorentz se pueden deducir del principio de la relatividad y de la suposicin de una
velocidad mxima finita para la propagacin de informacin.
La situacin era, entonces que la cinemtica de partculas y la electrodinmica eran
invariantes ante la accin del grupo de Poincar, pero la teora de la gravitacin newtoniana no lo era. Por lo tanto era clara la necesidad de una nueva teora de la
gravitacin que no contradijese el resto de las ideas fsicas.
La teora de la relatividad general es la teora de la gravitacin que resolvi este
dilema y contiene un cambio dramtico en la nocin del espaciotiempo con respecto al punto de vista proveniente de la mecnica newtoniana y an de la
relatividad especial.
Para tener una idea clara de la naturaleza de los nuevos conceptos que fueron introducidos, es conveniente evocar algunos de los pensamientos originales que dieron
nacimiento a esta teora.
En 1911, cinco aos antes de la presentacin de la teora de la relatividad general,
A. Einstein public un artculo con el ttulo: Sobre la influencia de la gravitacin en
la propagacin de la luz [Ein52]. En este artculo l explica una hiptesis sobre la
naturaleza fsica del campo gravitatorio; para cuyo propsito la siguiente situacin
fsica fue considerada. Asumamos un campo gravitatorio homogneo, con aceleracin de la gravedad g ; donde uno puede definir un sistema de coordenadas
estacionario K de tal forma que la aceleracin gravitatoria apunta en la direccin
negativa del eje z. Consideremos otra situacin en la cual no hay campo gravitatorio y un sistema K se est moviendo con aceleracin uniforme g en la direccin
positiva del eje z de un sistema inercial. Las trayectorias de los puntos materiales en
los sistemas K y K estarn determinadas por las ecuaciones:

(10.4)
78

Energa

Es importante enfatizar que estas ecuaciones se aplican a situaciones fsicas


que aparentan ser diferentes. Sin embargo, uno obtiene una explicacin
satisfactoria del experimento de Galileo, correspondiente a la igual cada de
distintos objetos en el campo gravitatorio, si se asume que los sistemas K y
K son fsicamente equivalentes; en otras palabras, si la aceleracin gravitatoria g se entiende equivalentemente como producida por la aceleracin del
sistema K. Bajo estas consideraciones uno debe permitir ahora la posibilidad
de aceleraciones arbitrarias entre sistemas de referencia; en contraste con el
principio de relatividad restringida que slo permite velocidades constantes
arbitrarias entre sistemas de referencia.

z
aceleracin
gravitatoria
g
y
x
z'

La equivalencia entre los sistemas K y K es, ciertamente, vlida si uno se restringe a procesos, puramente mecnicos donde es aplicable la descripcin
newtoniana. Sin embargo, uno arriba a la formulacin de un nuevo principio, el llamado principio de equivalencia (global), si se asume la equivalencia
fsica de los sistemas K y K con respecto a todos los procesos fsicos. Este prinx'
cipio es muy poderoso y elaboraremos seguidamente algunas de sus
consecuencias sugeridas en 1911; pero en la seccin que sigue formularemos
al principio de equivalencia de una manera ms precisa, como es empleado en la
relatividad general. Antes de proseguir conviene enfatizar que este principio no debe
ser considerado como afirmaciones que gobiernan la trayectoria de partculas con
respecto a sistemas Galileanos; sino que el sistema K debe ser considerado como acelerado respecto de un sistema inercial en el contexto de la relatividad especial. Este
es el punto de vista que se adoptar en el tratamiento de los ejemplos siguientes.

aceleracin
del sistema
g
y'

10.1.2. Relacin entre la energa y la masa gravitatoria


Consideremos dos sistemas materiales S1 y S2 que estn localizados sobre el eje z del
sistema K con una distancia h entre ellos; de tal forma que el potencial gravitatorio
en el sistema S2 es mayor, por una cantidad
(10.5)
que el correspondiente al sistema S1 cuando la radiacin es emitida desde S2. Si se
desconoce un comportamiento definido de la radiacin bajo la influencia del campo
gravitatorio, es difcil formular alguna afirmacin acerca de la energa que ser medida por S1 debido a la emisin de radiacin desde S2. Es muy til en esta situacin
hacer uso del principio de equivalencia entre los sistemas K y K ; de tal manera que
uno puede estudiar este proceso en un sistema inercial K0 donde no aparecen aceleraciones gravitatorias. Supongamos que al tiempo de emisin la velocidad relativa
de K respecto de K0 es cero; o en otras palabras que S1 y S2, que se asumen acelerados en la direccin positiva del eje z en K0, estn en reposo al tiempo de emisin.
Al momento en que la radiacin arriba a S1, la velocidad de S1 respecto de K0 ser
en primera aproximacin
(10.6)
donde c es la velocidad de la luz. Luego la radiacin medida por S1 tendr, en primera aproximacin, la energa dada por la ecuacin (7.14); esto es
Energa en sistemas gravitatorios relativistas

79

(10.7)
Debido al principio de equivalencia la misma relacin matemtica vale en el sistema K, que tiene la aceleracin gravitatoria g. Reemplazando gh por en las
ecuaciones anteriores, se obtiene para K la relacin:
(10.8)
de donde se observa que la cantidad se comporta como una masa gravitacional.
Esto, a su vez, puede ser entendido como la equivalencia entre la masa inercial y gravitatoria; dado que uno sabe que a una cantidad de energa E le corresponde una
masa inercial, como se desprende del estudio de la cinemtica en el contexto de
la relatividad especial.
10.1.3. Mediciones del tiempo en presencia de un campo gravitatorio homogneo
Supongamos que la radiacin emitida desde S2 tiene frecuencia  relativa a un reloj
en S2; luego uno espera que la frecuencia medida en S1 sea mayor. En efecto, refirindonos al sistema K0, se puede ver fcilmente que si al tiempo de emisin S1 y S2
estaban en reposo, al tiempo de absorcin S1 medir una frecuencia diferente debido al efecto Doppler; dado que S1 se estar moviendo hacia S2 con
velocidad v. Por lo tanto se tiene

z
S2

(10.9)
Debido a la equivalencia de los sistemas K y K se deduce que la relacin entre las frecuencias de absorcin y emisin de la radiacin estar
dada por

g
S1

(10.10)

donde  es la diferencia de potencial gravitatorio entre los sistemas.


Pero esto conduce a la siguiente cuestin: la medida de frecuencias
se puede asociar al conteo de valles y crestas del paquete de onda
bajo estudio; luego como las medidas de frecuencias son diferentes
se debe concluir que los relojes marchan a distinto ritmo. Claramente la relacin entre los ritmos de los relojes est dada por el factor 1+
. Ms
c2
precisamente, pensemos en que la medida de frecuencia es equivalente a contar n crestas de la onda; luego se tiene

(10.11)
por lo que se tiene
(10.12)

80

Energa

Ejercicio 10.1 Un buen da el mellizo Alberto decide retirarse a meditar en la soledad de las alturas del
cerro Champaqu, que est a 2.790 m sobre el nivel del mar (snm). Pone su reloj atmico a cero y parte
desde la puerta oeste de FaMAF, que est a 440 m snm.
Jaimito, el otro mellizo, para no ser menos, decide retirarse a meditar en la soledad de las alturas del
cerro Aconcagua, que est a 6.960 m snm. Jaimito tambin pone a cero su reloj atmico al mismo
tiempo que Alberto y tambin parte en ese instante desde el mismo lugar.
Otro reloj atmico es dejado en FaMAF, con la misma sincronizacin del cero.
Al cabo de un ao, segn el reloj dejado en FaMAF, se renen los mellizos en el lugar de partida.
a) Qu tiempo marca el reloj de Alberto?
b) Qu tiempo marca el reloj de Jaimito?
10.1.4. Curvatura de los rayos luminosos en presencia de campo gravitatorio
Asumamos que un rayo luminoso es emitido de S2 perpendicular al
eje z con respecto al sistema K0 en el momento que S1 se encuentra
en el origen de coordenadas y S2 se halla a una distancia h en la direccin positiva del eje z. Al momento de emisin tanto S1 como S2 se
encuentran en reposo. Imaginemos que en el plano z = 0 hay copias
del sistema S1 uniformemente distribuidas las cuales estn sujetas a
trayectorias aceleradas como las del sistema S1. Luego un poco ms
tarde, al tiempo t, algunos de estos sistemas interceptar el rayo
luminoso. A este tiempo t las copias del sistema S1 se mueven con
velocidad v = g t.
Est claro que a un tiempo t del sistema K el rayo luminoso alcanza al plano z = 0 a un determinado ngulo . Despreciando
trminos de orden
se tiene t = t y luego

z
S2
g
S1

(10.13)
Debido a la equivalencia de los sistemas K y K se deduce que los rayos luminosos se curvan en presencia de campos gravitatorios.
El fenmeno de la curvatura de los rayos de luz cuando pasan cerca de grandes
distribuciones de masa, genera los efectos de lentes gravitacionales. En la figura
10.4 se muestra una foto astronmica de un ejemplo de lente gravitacional.

Energa en sistemas gravitatorios relativistas

81

10.2. Observaciones locales


10.2.1. El principio de equivalencia
Las consideraciones anteriores se refieren a un campo gravitatorio esttico y uniforme; que corresponde a una idealizacin extrema de un sistema gravitatorio. Sin
embargo, todo campo gravitatorio regular cuando es observado en una vecindad
muy pequea de un punto en el espaciotiempo se asemejar cada vez ms a un
campo gravitatorio esttico y uniforme. Es por ello que se espera que las consideraciones anteriores sean aplicables a una regin muy pequea en un campo
gravitatorio arbitrario.
Para formular estas ideas en una manera ms precisa introduzcamos la nocin de sistemas inerciales locales y observaciones locales respecto de un punto p del espaciotiempo.
P 10.1 Principio de existencia de los sistemas inerciales locales
Existe un conjunto de sistemas de coordenadas, definidos alrededor del punto p, para
los cuales las trayectorias de partculas de prueba son lneas rectas hasta el segundo
orden en la separacin de las coordenadas al punto p. A estos sistemas se los denomina
sistemas inerciales locales.
Cuando una observacin depende linealmente de las coordenadas rectangulares de
un sistema inercial local que tiene como origen un cierto punto p, diremos que la
observacin es local. Cualquier otra observacin se llamar no local.
Formularemos el Principio de equivalencia de la siguiente manera:
P 10.2 Principio de equivalencia
No se puede distinguir por medio de observaciones locales entre un sistema de referencia en presencia de un campo gravitatorio y un sistema de referencia que est
apropiadamente acelerado con respecto a un sistema inercial local.
Es importante reconocer algunos de los puntos implicados por estos principios. Para
comenzar, se asume la posibilidad de construir sistemas inerciales locales alrededor
de cualquier punto del espaciotiempo. Nos preguntamos, entonces cul es la
estructura implicada por esta posibilidad? De la definicin de sistemas inerciales
locales se tiene que las ecuaciones de las lneas rectas deben ser invariantes en los primeros dos rdenes en la separacin de las coordenadas del punto p, bajo
transformaciones entre sistemas inerciales locales. Luego se deduce que las transformaciones permitidas entre sistemas inerciales locales, alrededor del mismo punto p,
deben ser homogneas y lineales; adems, como estas transformaciones deben ser
compatibles con la estructura de las ecuaciones de Maxwell, estas transformaciones
tienen que ser las transformaciones de Lorentz. Ms precisamente, si y a son las coordenadas de un sistema inercial local, donde el ndice a denota ordenadamente las
cuatro coordenadas, y si ya son las coordenadas de otro sistema inercial local alrededor del mismo punto p, entonces se tiene:
(10.14)

82

Energa

donde estamos usando la notacin usual relativista por la cual se sobreentiende que
ndices repetidos se suman,
ab es una transformacin de Lorentz, el smbolo de
orden O (x n ) significa que
, y donde se ha enfatizado que no hay un
trmino correspondiente al segundo orden en la separacin de las coordenadas. Esto
significa que en cada punto p se tiene la estructura de la relatividad especial en los
primeros dos rdenes en la separacin de las coordenadas.
Por lo tanto se podra decir que el principio 10.1 implica que el espaciotiempo se
construye con una coleccin de espaciotiempos de la relatividad especial locales (en
primer y segundo orden). Este nuevo espaciotiempo tiene en general una nueva
caracterstica que se llama curvatura.
Los fenmenos de curvatura implican que las leyes de la geometra plana, como la
de Euclides, slo valen en un sentido local. Esto es anlogo a lo que ocurre cuando
uno observa una regin local de una superficie esfrica. En una regin muy pequea, por ejemplo la suma de los ngulos interiores de un tringulo es 180. En vez en
una regin grande, esto no es cierto; como indica la figura 10.5.
Se puede deducir tambin que la ecuacin de movimiento de una partcula de
prueba respecto de un sistema de coordenadas arbitrario. Comencemos por
notar que en un sistema inercial local la trayectoria de las partculas de prueba
es gobernada por la afirmacin que la aceleracin instantnea debe ser cero; o
sea, por las ecuaciones:
(10.15)
donde  es una parametrizacin apropiada de la trayectoria. Sea ahora x a un sistema de coordenadas arbitrario, que puede ser curvilneo y acelerado, luego uno
puede expresar las funciones y a en trmino de las coordenadas x a , y las ecuaciones
anteriores se convierten en:
(10.16)
Se observa entonces que, en un sistema de coordenadas arbitrario, las trayectorias
de las partculas de prueba estn determinadas por las cantidades bac .
No estudiaremos en esta ocasin cul es la relacin que las cantidades bac tienen
con la estructura del espaciotiempo; pero s diremos que estas ecuaciones son las llamadas ecuacin de geodsica que son las que determinan las trayectorias ms rectas
posibles en un espacio curvo.
Recapitulando, entonces vemos que los principios antes expuestos implican:
I) La gravedad es un fenmeno geomtrico que se manifiesta en la estructura del espaciotiempo. El espaciotiempo es una variedad lorentziana que en general es curva.
II) Las lneas mundo de las partculas de prueba son geodsicas del espaciotiempo.
Se suele hacer la distincin entre principio de equivalencia dbil, que es esencialmente la afirmacin II), y el principio de equivalencia fuerte, que es el que hemos introducido y se aplica a todos
los procesos fsicos. La versin fuerte es tambin llamada el principio de Einstein. Se conoce
como la conjetura de Schiff la afirmacin que dice: toda teora de la gravitacin completa autoconsistente que contiene al principio de equivalencia dbil necesariamente contiene al principio
de equivalencia fuerte.
Energa en sistemas gravitatorios relativistas

83

10.2.2. Medicin de la energa de un rayo luminoso por dos observadores estacionarios en un campo gravitatorio central
La energa E de los fotones est relacionada con su frecuencia  por medio de la relacin E = h ; por lo que es equivalente medir energas o frecuencias de rayos
luminosos.
Sea un cuerpo estacionario con simetra esfrica que es fuente de los campos gravitacionales en su alrededor; y que por lo tanto determina la estructura del
espaciotiempo.
Supongamos que en el punto p1 del espaciotiempo el observador estacionario 1
emite un rayo de luz con frecuencia 1; y que otro observador estacionario 2 detecta el rayo en el punto p2 con frecuencia 2.
Sin entrar en detalles de cul es la estructura global y local del espaciotiempo, diremos que las frecuencias estn relacionadas por

(10.17)
donde r1 y r2 son las posiciones de los observadores respecto de la coordenada radial
r que caracteriza las superficies con simetra esfrica que rodean al cuerpo central.
En particular la superficie A(r) de una esfera denotada por la coordenada r est dada
por la ecuacin habitual A(r) = 4r2. La constante G es la constante de la gravitacin universal y el parmetro m representa la masa del cuerpo central.
Esta ecuacin tambin da la relacin entre las medidas de tiempo entre uno y otro
observador. Si llamamos 1 y 2 los intervalos de tiempo entre crestas de la onda
medidos por un y otro observador; se tiene que
Ejercicio 10.2 Usando las aproximaciones para x mucho menor que
(10.18)
1 (x << 1):
luego si r1 < r2 se tiene 1 < 2; por lo que el reloj del observador 1 parecera funcionar ms lento que idntico reloj
(10.19)
portado por el observador 2.
Debido a esto, si dos observadores estaban inicialmente juntos
(10.20)
en la posicin 1 y luego el observador 2 va rpidamente a la
probar la ecuacin (10.12) usando posicin espacial 2; donde permanece un largo lapso de tiempo y luego regresa a la posicin 1; la diferencia de los lapsos de
(10.18) con  = 2 - 1.
tiempo estar determinada por la ecuacin (10.18).

10.3. Agujeros negros


Consideremos el problema de estimar la velocidad de escape de un objeto del campo
gravitatorio terrestre. Desde el punto de vista newtoniano es conveniente considerar la
ecuacin que da la energa de un pequeo objeto respecto de otro muy masivo; que es
(10.21)
84

Energa

Para que el objeto escape es necesario que pueda alcanzar distancias muy
grandes; por lo que se pretende que r pueda tender a infinito; para lo cual es
necesario que la energa sea cero o positiva. Si el radio de la Tierra es RT y su
masa MT , se tiene la ecuacin para la velocidad de escape ve de la condicin
E = 0; esto es:
(10.22)
Si en vez de la Tierra consideramos otro astro de masa M y radio R se tiene
(10.23)
Vemos entonces que es posible que exista una combinacin de masa y radio que
hara que la velocidad de escape fuese mayor que la velocidad de la luz; esto indica
que en un astro de estas caractersticas la luz no podra escapar del mismo, debido
a que nada puede viajar ms rpido que la velocidad mxima de las interacciones.
Esta condicin para el radio est dada por
(10.24)
y se lo llama radio de Schwarzschild.
Si bien de un agujero negro no puede escapar ni siquiera la luz, los objetos que caen
a un agujero negro pueden emitir radiacin electromagntica en este proceso. Es de
esta forma que normalmente se detectan candidatos de cuerpos astrofsicos que tienen los parmetros caractersticos de un agujero negro.
En el centro de nuestra galaxia, la Va Lctea, se encuentra un agujero negro supermasivo. Se denomina de esta forma a cuerpos de esta clase que tienen una masa
mucho mayor que la masa solar. En efecto, el agujero negro en el centro de nuestra
galaxia tiene aproximadamente 2,6 millones de masas solares.
La figura 10.8 muestra sobre el lado derecho, el grfico de la rbita de una estrella alrededor del agujero negro supermasivo; datos del European Southern
Observatory (ESO).
Al presente, en la pgina
http://www.mpe.mpg.de/ir/GC
/index.php?lang=en del Max-PlanckInstitut fr extraterrestrische Physik,
se pueden obtener videos donde se
muestra el movimiento de estrellas
alrededor del agujero negro sper
masivo en el centro de la galaxia.

Energa en sistemas gravitatorios relativistas

85

S2 Orbit around SgrA*

NACO May 2002

1994,32

1995.53

1992.23

1996.25
1996.43
1997.54

0.05
SgrA*

Ejercicio 10.3 Si compactsemos los


siguientes objetos a esferas de radios r,
qu radios deberan tener para formar
un agujero negro?

1998.36

(2 light - days)

1999.47

a) Un barco de 100.000 toneladas.

S2
2000.47

SgrA*
2002.66
2002.58
2002.50
2002.40
2002.33

2001.50

2002.25

b) La Tierra.
c) El Sol.
d) 2,6 millones de soles.

The Motion of a Star araund the Central Black Hole in the Milky Way

10.4. Relacin entre: energa de fotones, frecuencia de fotones


y tiempo propio
10.4.1. Comparacin de tiempo propio de distintos observadores
Hemos sealado anteriormente que la energa E de un fotn est relacionada con
su frecuencia  por la ecuacin E = h. Por otro lado un observador mide las freciclos ; esto es, calcula la relacin entre el nmero de ciclos
cuencias en trmino de ____

medidos dividido por el intervalo de tiempo propio .
Esto nos permite encontrar una manera de comparar los tiempos propios medidos
por observadores que estn en un espaciotiempo curvo. Para ello deben medir la frecuencia de un mismo rayo de luz, o de una seal electromagntica.
En lo que sigue aplicaremos esto a una breve descripcin del funcionamiento del sistema de posicionamiento global.
10.4.2. Sistema de Posicionamiento Global (GPS)
Equipamiento bsico del sistema GPS
El Sistema de Posicionamiento Global usa una constelacin de
al menos 24 satlites operacionales.
El sistema de la fuerza area de los Estados Unidos est operacional desde el 27 de abril de 1995.
Cada satlite lleva consigo relojes atmicos. Cada satlite emite
seales que estn sincronizadas con los relojes que porta.
Cada emisin se puede considerar como un evento en el espaciotiempo influido por la distribucin de masa de la Tierra.
La constelacin de satlites es controlada por estaciones sobre la
superficie de la Tierra que chequean la sincronizacin de los relojes como los parmetros de la rbita de cada uno de ellos.
Los satlites se encuentran en rbita unos 20.000 km sobre la
superficie de la Tierra, con una inclinacin de unos 55 con res86

Energa

pecto al plano ecuatorial, como se indica en la figura 10.9.


Los satlites transmiten en dos bandas; la L1 de 1575,42 Mhz, equivalente a una
longitud de onda de 19,0294 cm y la L2 de 1227,6 Mhz, equivalente a una longitud de onda de 24,4210 cm.
Los receptores GPS de uso civil slo reciben en la banda L1.
Los relojes que llevan los satlites tienen una precisin de 5 partes en 1014; o equivalentemente en un da una precisin de 4 nanosegundos.
Relacin entre tiempo propio de un satlite del GPS y el tiempo propio de un reloj
en la Tierra
Los receptores que poseen los usuarios del sistema GPS son pequeos dispositivos que
reciben las seales de los satlites en rbita.
Los satlites estn como a unos 20.000 km sobre la superficie de la Tierra; lo que
implica que hay una diferencia en el potencial gravitatorio entre los emisores de los
satlites y los receptores de los usuarios.
Adems se debe agregar que por estar en rbita, estos satlites tienen una velocidad
considerable comparada con la velocidad usual de un usuario sobre la superficie de
la Tierra. Esto implica que se deben tener en cuenta tambin las diferencias en frecuencias provocadas por el efecto Doppler.
La gran precisin de sistema GPS se logra slo si se tienen en cuenta todos los efectos
que contribuyen a que las frecuencias de los emisores y receptores sean distintas.
Los aparatos receptores tienen incluidos algoritmos que permiten tomar en cuenta
estas diferencias; con lo que se logra la precisin deseada.
10.4.3. Sincronizacin de relojes sobre la superficie de la Tierra
Pensemos en un conjunto de observadores, cada uno con su reloj, que estn distribuidos sobre la superficie de la Tierra. Debido a que la Tierra rota, debemos
entender los efectos que pueden surgir en el proceso de sincronizado de los relojes.
Para simplificar supongamos que la superficie de la Tierra es esfrica y consideremos
primeramente los efectos debido a la relatividad espacial; o sea, despreciando los
efectos gravitatorios por el momento.
Despreciando los efectos gravitatorios
Asumamos que disponemos de un sistema de coordenadas esfricas (r, , ) para
determinar puntos en el espacio; de tal manera que el sistema inercial completo
consta de las coordenadas (t, r, , ), con el que definimos el sistema K.
Supongamos que otro grupo de observadores se ha puesto de acuerdo para realizar
una rotacin con velocidad angular constante alrededor del eje z original, o sea
incrementando la coordenada ; de tal manera que usan un sistema no inercial de
coordenadas que se relaciona con el primero por medio de:
(10.25)
donde es la velocidad angular de rotacin.
Si denotamos con  el tiempo propio de cada uno de los observadores que est en
Energa en sistemas gravitatorios relativistas

87

el sistema rotante, entonces la relacin entre tiempo propio y coordenada temporal


t est dada por
(10.26)
Si a y b son dos observadores del sistema rotante; denotaremos sus tiempos propios
con a y b respectivamente. Si se desea sincronizar los relojes de estos observadores, se debe tener que
(10.27)
por definicin de sincronizacin.
La ecuacin (10.26) nos indica que no se podrn sincronizar dos relojes fijos a una
superficie esfrica en rotacin para distintos ngulos polares ; esto es distintas latitudes. Pero por otro lado notamos que se podran sincronizar relojes sobre una
superficie tal que
(10.28)
o sea, sobre las superficies de cilindros de radios rsen( ).
Pero adems debemos notar que existe otro efecto. Aunque no entraremos en detalles, sealamos que no es lo mismo sincronizar relojes en la direccin de la rotacin
que en la direccin opuesta. Esto se conoce como el efecto Sagnac.
Tomando en cuenta los efectos gravitatorios
Ahora supongamos que existe un cuerpo masivo estacionario central y que arreglamos
para que un conjunto de observadores rote con velocidad angular constante; similarmente a lo explicado recin. En particular asumiremos nuevamente que la relacin entre
un sistema de coordenadas no rotante y rotante est dado por las ecuaciones (10.25).
Debido a la existencia de un objeto central estaremos en presencia del potencial
newtoniano . Para el caso de la Tierra el potencial est dado aproximadamente por
(10.29)
donde J2 es la magnitud del momento cuadrupolar, a es el radio ecuatorial de la
Tierra y
es el polinomio de Legendre de grado dos.
Un reloj en reposo sobre la superficie de la Tierra midiendo un tiempo propio , est
relacionado con la coordenada temporal t por la expresin
(10.30)
Reproduciendo la discusin anterior sobre la sincronizacin de relojes, vemos que
podremos sincronizar relojes sobre equipotenciales del potencial efectivo
(10.31)
La superficie equipotencial U0 que pasa por el Ecuador se la llama geoide. El valor
___
0 est dado por
numrico de U
c2
88

Energa

(10.32)
Debido a que este valor es pequeo, vemos que la relacin entre el tiempo de los
relojes, sobre esta equipotencial, y la coordenada temporal t se puede calcular de la
expresin aproximada
(10.33)
La precisin de los relojes atmicos es del orden de 10-14; por lo que este efecto es
10.000 veces mayor que la estabilidad fraccional de los relojes

10.5. Emisi n de energ a en forma de radiaci n gravitacional


Es bien conocido que cargas elctricas aceleradas emiten radiacin electromagntica. Anlogamente, la teora relativista de la gravitacin predice
que un sistema gravitatorio en general emitir radiacin gravitatoria. Esta
radiacin gravitatoria, implicar la prdida de energa total del sistema, y
el cambio de momento y momento angular.
Un ejemplo de sistema que puede emitir radiacin gravitatoria es un sistema binario ligado, como indica la figura 10.10. Un sistema como este al ir perdiendo
energa, ira cambiando su configuracin haciendo que la distancia r entre los cuerpos fuese disminuyendo.
10.5.1. El pulsar binario PSR B1913+16
Hace ms de treinta aos, en 1975, Hulse y Taylor descubrieron el pulsar binario
[HT75] PSR B1913+16.
Un pulsar es una estrella de neutrones que es observada por los pulsos electromagnticos que emite. Una estrella de neutrones tiene un poco ms de la masa del Sol,
pero tiene un radio de slo unos 10 km. Es por esto que los campos graEjercicio 10.4 Considere
vitatorios cerca de una estrella de neutrones son muy altos.
El hecho de que el pulsar sea binario, significa que tiene una compaera, una estrella de neutrones
con una masa igual a 1,6 la
con la que est ligada gravitacionalmente.
En 1992, tuvimos la oportunidad de atender la charla [GKM93] de J. H. masa del Sol y con un radio
Taylor, cuando organizamos la conferencia GR13 en las sierras de Crdoba. de 10 km.
En 1993, Russell Hulse y Joseph Taylor recibieron el Premio Nobel, por su a) Calcule la aceleracin gravitatoria en la superficie de
descubrimiento.
Este sistema provee del primer caso en el cual se puede testear la prdida la estrella de neutrones.
b) A qu velocidad se debede energa debido a la emisin de radiacin gravitacional.
Similarmente al fenmeno de radiacin electromagntica; cuando un siste- ra arrojar una bala para que
ma gravitante cambia con el tiempo, puede emitir ondas gravitacionales. pueda escapar de la estrella?
Energa en sistemas gravitatorios relativistas

89

Cambio de tiempo acumulado del periastro (s)

0
-5
-10
-15
-20
Prediccin de la Relatividad General

-25
-30
-35
-40
1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005

Ejercicio 10.5 Para un sistema binario cuyos cuerpos tienen la


misma masa y que estn en rbita circular, existe una relacin
que permite expresar la energa del sistema en trmino del radio
de la rbita.
a) Exprese la energa en trmino del radio de la rbita para este
sistema.
b) Asumiendo que en cada revolucin se pierde una cantidad
muy pequea de energa  por radiacin gravitacional,
encuentre una relacin entre la variacin del radio r y .
c) Asumiendo los datos del punto anterior encuentre una relacin entre la variacin del perodo de la rbita T y .
Para el sistema binario, la existencia de la radiacin gravitatoria, significa que algunos parmetros de sus rbitas sern
afectados.
La figura 10.11 muestra la variacin del perodo de la rbita
del sistema binario PSR B1913+16 como funcin del tiempo.
Los puntos significan datos observacionales, mientras que la
curva continua muestra la prediccin terica de la relatividad
general; por lo que se tiene una excelente concordancia.
10.5.2. Efecto de las ondas gravitacionales

Supongamos tres objetos que estn suspendidos del techo de


una habitacin como indica la figura 10.12. Al pasar una onda gravitacional en
la direccin del eje vertical, producir una variacin relativa de las distancia
entre los objetos; de tal forma que cuando un par de los objetos, sobre uno de
los brazos, se acerca, el otro par de objetos, sobre el otro brazo, se alejan.
Alternndose este movimiento entre un par y el otro.
10.5.3. Detectores de ondas gravitacionales
Con el objeto de medir las ondas gravitacionales se han construido y estn en
construccin varios detectores en el mundo.
La idea en estos detectores, es medir las distancias entre espejos, por medio de tcnicas interferomtricas de lser que rebotan entre los mismos. La configuracin
usual es una construccin en forma de L, con espejos en los extremos y en el ngulo, como muestra la figura 10.13. Al combinar los haces de luz de los dos brazos se
produce un patrn de interferencia con lo que se intenta medir la variacin de la
distancia relativa entre los espejos, provocada por el paso de una onda gravitacional.
Al presente se han construido varios observatorios gravitacionales interferomtricos que seran capaces de detectar radiacin gravitacional proveniente de algunos
sistemas astrofsicos particulares. Sin embargo, se debe aclarar que todava no se

90

Energa

ha realizado una observacin directa de


dicha radiacin gravitatoria.
Hay varios detectores en el mundo, algunos de ellos en construccin. Entre los
detectores interferomtricos est el GEO
que es un detector de 600 m de lado cerca
de Hannover en Alemania y es una colaboracin germano-britnica, el LIGO
que son dos detectores de 4 km de lado en
Hanford y Livingston en Estados Unidos,
el TAMA de 300 m de lado cerca de Tokyo
en Japn, y el VIRGO de 3 km de lado
cerca de Pisa en Italia y es una colaboracin
francs-italiana. Hay algunos detectores de
barra en operacin. Tambin est el proyecto LISA para un interfermetro en
el espacio.
El detector VIRGO est administrado por
el European Gravitational Observatory,
que es un consorcio talo-francs. En la
figura 10.14 se muestra una vista area del
detector VIRGO; mientras que en la figura 10.15 se muestra un detalle del interior
de uno de sus brazos.
El Laser Interferometer GravitationalWave Observatory (LIGO) consiste de
dos observatorios cuyos brazos miden
4 km. Uno de ellos est ubicado en el estado Louisiana y el otro en el estado
Washington en Estados Unidos. En las
figuras 10.16 y 10.17 se pueden ver fotografas areas del observatorio ubicado
en Livingston, estado de Louisiana.
En nuestro grupo de investigacin en
FaMAF se estudia el problema de describir adecuadamente el perfil de las
ondas gravitacionales que deberan
medir estos detectores.

Energa en sistemas gravitatorios relativistas

91

Captulo

11

Energa en cosmologa
11.1. Introduccin histrica a la cosmologa
11.1.1. Observaciones bsicas del Universo
Se atribuye a Galileo el primer uso del telescopio para observaciones astronmicas.
Previo a estos tiempos, el hombre slo dispona de sus ojos como instrumentos para
indagar sobre la naturaleza del cosmos. Las observaciones a simple vista nos muestran las fases diurnas y nocturnas del da; lo que logramos entender como la
revolucin de nuestro planeta sobre su eje y la presencia del Sol. En la fase nocturna es fcil distinguir la Luna, nuestro satlite, estrellas, agrupaciones de estrellas en
diversas formas; siendo la ms destacada la Va Lctea.
Curiosamente, antes del uso del telescopio ya se distingua la existencia de algunos
de los planetas; aunque no se conociese bien su naturaleza en esa poca. Ellos se
podan diferenciar de las estrellas por su lento movimiento en el firmamento nocturno respecto del resto de las estrellas. Es as que Mercurio, Venus, Marte, Jpiter
y Saturno se pueden distinguir fcilmente de esta forma.
Respecto de la Va Lctea, llev mucho tiempo el entender su naturaleza. La Va
Lctea es nuestra propia galaxia vista desde adentro.
Una galaxia es la agrupacin de mayor tamao que forman las estrellas. En las galaxias tambin se pueden encontrar gases y polvo; como as tambin agrupaciones
menores de estrellas como los cmulos estelares.
Sabemos que las otras estrellas son astros parecidos al Sol, pero que estn mucho
ms lejos.
11.1.2. Sobre las unidades de distancia
En situaciones astronmicas se usan otras unidades de las que estamos acostumbrados para medir distancias, por lo que nos referiremos brevemente al tema.
La unidad de medida usual para longitudes es el metro, usado por el Sistema
Internacional de Unidades. Sin embargo, para medir distancias astronmicas se
usan otras unidades. La llamada unidad astronmica es, bsicamente, la distancia
media Tierra-Sol, denotada por u.a. y tiene el valor de u.a.=149.597.870, 66 km.
El ao luz es la distancia que recorre la luz en el vaco en el lapso de un ao; es as
que aproximadamente un ao luz=9.454.000.000.000.000 m. Por ejemplo, la distancia del Sol al sistema estelar ms cercano, Alfa Centauro, es de aproximadamente
4,3 aos luz. La estrella ms cercana, Prxima Centauro, est a 4,22 aos luz de
nuestro sistema.
Otra unidad de medida que usan los astrnomos es el parsec; con la relacin de que

92

Energa

un parsec=3,26 aos luz.


En lo que sigue usaremos la unidad de aos luz para las distancias.
Ahora que hemos adoptado una unidad de medida podemos responder a la pregunta:
a qu distancia est el centro de nuestra galaxia?
Est a aproximadamente 25.000 aos luz. Por otro lado el radio de la galaxia se estima en aproximadamente 50.000 aos luz. La galaxia tiene una forma aproximada
de disco con brazos espirales en su interior. El espesor de la galaxia es difcil de medir
pero se estima que es algo ms de 5.000 aos luz.
11.1.3. Sobre la naturaleza de las galaxias
Una observacin a simple vista del cielo nocturno, aqu en el hemisferio sur, nos
permite ver la Va Lctea y las nubes de Magallanes. Para poder verlas tenemos que
estar en un lugar donde no haya iluminacin artificial cercana y permitir que nuestros ojos se acostumbren a la visin nocturna. En la foto de la figura 11.1 se observa
la Va Lctea y la Nube Grande de Magallanes. Surge la pregunta natural:
qu clase de formacin son las Nubes de Magallanes?
Por un lado, se podra creer que son agrupaciones de estrellas que estn dentro de nuestra galaxia. Pero, un estudio detallado muestra que, en realidad, son galaxias menores,
que estn en la vecindad de la nuestra. En efecto, la distancia a la Nube Grande de
Magallanes es de unos 169.000 aos luz; lo que la ubica fuera de nuestra galaxia.
En el hemisferio norte se puede observar otro objeto nebuloso en la constelacin de
Andrmeda, que hoy reconocemos como la galaxia de Andrmeda, que est a unos
2.000.000 aos luz de nosotros.
La clarificacin sobre la naturaleza de los objetos nebulosos observados por los astrnomos, slo comenz hace menos de un siglo. En abril de 1920, en una reunin de
la Academia Nacional de Ciencias en Washington D.C. se present un debate [Kip87]
sobre si los objetos nebulosos que presentaban forma espiral eran objetos cercanos
dentro de nuestra galaxia, o eran objetos lejanos similares a nuestra propia galaxia.
Pocos aos despus se pudo probar, de trabajos de Edwin Powell Hubble (18891953), que la nebulosa de Andrmeda, efectivamente, estaba fuera de nuestra galaxia
aunque, originariamente, la ubic ms o menos a la mitad de su distancia real.
Se lleg as a la conclusin que, tanto haba objetos nebulosos dentro de nuestra
galaxia como galaxias que aparentan ser objetos nebulosos por la gran distancia a la
que estn. De esta manera se dedujo que la estructura del Universo a gran escala
estaba dominada por la distribucin de galaxias en el mismo. De la observacin de
las galaxias cercanas se puede encontrar que las mismas estn separadas por una distancia promedio de unos 350.000 aos luz.
A muy gran escala la distribucin de galaxias parece ser ms o menos homognea.
Pero a escalas menores se observan agrupaciones que forman estructuras. Un ejemplo es el llamado cmulo de Virgo; ste es un cmulo de galaxias que contiene
aproximadamente unas 2.500 galaxias. El cmulo de Virgo est aproximadamente
a 60.000.000 aos luz.
Energa en cosmologa

93

11.1.4. La paradoja de Olbers


En las distintas estaciones del ao,
notamos que podemos ver distintas
constelaciones; las cuales no cambian
de forma. Tampoco se observa que la
Va Lctea cambie de forma ni lugar
relativo respecto de las constelaciones. O sea, las estrellas distantes, la
Va Lctea, las nebulosas cercanas,
las galaxias aparentan tener un lugar
fijo en la esfera celeste.
Esta observacin invita a pensar
que tal vez el Universo est formado por una distribucin
esttica de galaxias, cada una con
sus millares de estrellas y nebulosas locales. Pero si esto es as;
entonces surge tambin la llamada paradoja de Olbers. En 1823,
Wilhelm Olbers (1758-1840) enva
un artculo a publicar que plantea el
siguiente interrogante: si el Universo est formado por una distribucin ilimitada y esttica de galaxias, las cuales albergan estrellas; entonces en cualquier
direccin que mirsemos tarde o temprano encontraramos una estrella. Por
lo tanto desde ese punto del firmamento vendra luz proveniente de la superficie de una estrella. Pero esto sera cierto para todo punto en la esfera celeste.
Por lo que se esperara que de todo punto del cielo, sea de da o de noche,
deberamos ver luz con la intensidad que vemos la luz del Sol.
Todo esto obviamente contradice el hecho que el cielo nocturno (o sea cuando no
est el Sol) es oscuro. Por lo cual se deduce que el Universo no puede estar formado por una distribucin ilimitada y esttica de galaxias.
En realidad, estas ideas fueron presentadas previamente [Kip87] por el astrnomo suizo Jean-Philippe de Loys de
Cheseaux (1718-1751) en un libro; por
lo que probablemente no se le debera
haber puesto el nombre de la paradoja
de Olbers; que nosotros no elegimos,
sino que mencionamos con su nombre usual.
Una situacin anloga, para entender la
paradoja de Olbers, es pensar en un bosque como muestra la figura 11.2. Si se
tratase de un bosque infinito, entonces, no
importa qu direccin mirsemos siempre
nuestra vista encontrara un rbol.
94

Energa

Se podra pensar que la explicacin ms fcil para resolver esta paradoja sera asumir
que existe algn tipo de materia entre las galaxias que, a pesar de ser muy tenue,
absorbe la luz y especialmente oscurece la luz proveniente de las galaxias ms lejanas. Pero en realidad, esto no resolvera el tema, dado que esta materia alcanzara un
equilibrio termodinmico con la radiacin proveniente de las estrellas hasta alcanzar una temperatura semejante. De esta forma, terminara emitiendo radiacin
similar a la que emiten las estrellas; por lo que nuevamente todo el cielo brillara
como la superficie de una estrella.
11.1.5. La expansin del Universo: la ley de Hubble
La explicacin de la paradoja de Olbers llegara por otro lado. Pero antes de presentarla debemos recordar el llamado efecto Doppler. Un ejemplo clsico del efecto
Doppler es el que se detecta por un observador estacionario cuando pasa una locomotora, u otro vehculo, tocando una sirena. Mientras la locomotora se acerca al
observador, notamos que el sonido se siente ms agudo. En cambio, cuando se aleja,
se nota que el sonido se percibe ms grave. Esto se puede entender de la siguiente
manera; el sonido emitido por una sirena se puede asumir como una perturbacin
peridica del aire, que tiene crestas y valles. Cuando la locomotora se acerca al
observador, ste detecta digamos ms crestas por segundo, que cuando la locomotora est quieta. En cambio, cuando la locomotora se aleja, el observador detectar
menos crestas por segundo que cuando est quieta. Los mismos efectos se detectaran si la locomotora estuviese quieta y fuese el observador el que se mueve. En
general, cuando la distancia entre observador y emisor disminuye con el tiempo, las
frecuencias detectadas aumentarn y viceversa si las distancias aumentan con el
tiempo, las frecuencias detectadas disminuirn.
Con la luz sucede un fenmeno anlogo; de tal manera que cuando un emisor se aleja
de un observador, ste detecta la luz ms rojiza que la original. Mientras que si la distancia entre emisor y observador va disminuyendo con el tiempo, el observador ver
una luz ms azulada que la original. En la vida cotidiana, estos efectos sobre la luz son
imperceptibles, debido a que las velocidades a que estamos expuestos son muy bajas.
Pero estos efectos pueden ser notables si las velocidades involucradas son altas.
Todo esto quiere decir que se puede inferir el movimiento de acercamiento o alejamiento de las galaxias mediante el efecto Doppler. Esto es, en la medida que la luz
proveniente de las galaxias tengan un corrimiento hacia el rojo a hacia el azul, podremos medir su velocidad. En general se observa que la mayora de las galaxias
muestran un corrimiento al rojo.
La pregunta que surge es:
muestran las distintas velocidades de las galaxias algn patrn?
Por ejemplo, se podra intentar relacionar la velocidad de recesin con su distancia.
Esto nos lleva al problema de estimar las distancias a las galaxias. Esto no es una
tarea fcil; pero la primera aproximacin al problema podra ser suponer que las
galaxias tienen ms o menos el mismo tamao. Luego, las galaxias ms lejanas deberan verse ms pequeas. En 1924, Carl Wilhem Wirtz public un artculo donde
anunciaba que haba encontrado que las velocidades de recesin de las galaxias
Energa en cosmologa

95

aumentaban con la distancia a las mismas.


Posteriormente, en 1929, E. P. Hubble, usando un mtodo ms preciso para medir
distancias, publica un artculo en el cual muestra que la relacin entre velocidad y
distancia es muy sencilla; es una relacin lineal, de la forma:
(11.1)
donde H es la misma constante para todas las galaxias. A la constante H se la conoce desde
entonces como la constante de Hubble y a la ecuacin (11.1) como la ley de Hubble.
En aquel tiempo, se determin el valor de la constante con mucho error. Al presente, el valor de la constante de Hubble observado es de aproximadamente 72
kilmetros por segundo por mega parsec, que se escribe como 72 km/s/Mpc. Notar
que la unidad final del parmetro de Hubble es 1/s; dado que las unidades de distancia se cancelan.
Cun universal es la ley de Hubble?
Se debe entender que la ley de Hubble es una ley fenomenolgica aproximada. Las
galaxias que estn ms lejos la cumplen en mayor medida. En cambio las galaxias que
estn ms cerca y que por lo tanto deberan tener poca velocidad de recesin; estn
afectadas fuertemente por las interacciones gravitacionales entre sus vecinos cercanos.
A modo de ejemplo se puede notar que la galaxia de Andrmeda se mueve hacia
nosotros. Se dice que las galaxias tienen velocidades peculiares, debido a las interacciones cercanas, las que provocan pequeos desvos de la ley de Hubble.
11.1.6. El principio cosmolgico
A primera vista, esta observacin del Universo, pareciese indicar que estamos en una
situacin privilegiada del mismo; pues todo parece alejarse de nosotros, como si
tuvisemos alguna clase de repelente csmico. Pero pensndolo un poco vemos que
no tenemos motivo para pensar que estamos en una ubicacin privilegiada. Como
analoga pensemos que en un globo desinflado, como los que se usan en las fiestas
de cumpleaos, hacemos marcas con una fibra, esparcidas por todo el globo.
Supongamos que enchufamos el globo a un tubo de gas para inflarlo y observamos
la posicin de las marcas respecto de una de ellas en particular, a medida que el
globo se est inflando. Lo que veremos es que las otras marcas se alejan de la elegida; sin que ninguna est en el centro de nada. Si elegimos otra marca como punto
de referencia, observaremos lo mismo.
La suposicin de que no estamos ubicados en un punto especial del Universo, y que
el mismo debe tener la misma apariencia desde cualquier punto de observacin se
lo conoce como el principio cosmolgico.

11.2. Pasando la pelcula para atrs: la gran explosin


11.2.1. La edad del Universo
Si la ley de Hubble, expresada en la ecuacin (11.1) fuese constante en el tiempo, tendra una consecuencia inmediata. Esto surge de considerar la distancia a las otras
96

Energa

galaxias que satisfacen dicha ley. Inmediatamente concluimos que habr un tiempo en
el pasado en el cual todas las galaxias estaban juntas. Dicho de otra manera si las velocidades a las distintas galaxias es constante en el tiempo; entonces existe un nico
tiempo en el pasado en el cual las distancias a cualquiera de las galaxias nos daran cero.
Cundo ocurri esto, en que todas las galaxias estaban juntas?
Cundo ocurri esta gran explosin, el llamado Big Bang?
El clculo de este tiempo ha ido variando al perfeccionarse nuestro conocimiento
del Universo.
Actualmente se calcula que la gran explosin ocurri hace unos 13.700.000.000 de aos.
Esto es probablemente uno de los conocimientos ms notables que haya alcanzado
el hombre.
El Universo tiene un comienzo.
La idea de que el Universo tiene un comienzo, causa mucho escozor en general,
tanto en la gente comn como en los letrados. A tal punto que muchos han intentado salvar esta imagen con alguna teora que pueda evitar este hecho.
11.2.2. El tamao del Universo
Recordando que existe una velocidad mxima para las interacciones, y por lo tanto
para la materia; y tomando en cuenta que existe un tiempo de origen del Universo,
llegamos a la conclusin que no podemos obtener informacin de distancias infinitas,
sino de una distancia finita. Esta distancia mxima es aproximadamente el producto
de la edad del Universo, multiplicada por la velocidad de la luz. Ya hemos mencionado la edad del Universo anteriormente, por lo que deducimos que esta distancia
mxima es 13.700.000.000 aos luz. Este es el tamao del Universo observable.
Se cree que hay aproximadamente 1011 galaxias en el Universo observable.

11.3. La radiacin csmica de fondo


Cules seran las consecuencias de que la gran explosin csmica
fuese asociada a una poca de gran temperatura?
En la dcada de 1940, George Gamow, sugiri la posibilidad de que la gran explosin estuviese asociada a un evento de altas temperaturas. En una situacin as se
tendra que la materia y la radiacin electromagntica tendran la naturaleza del
estado trmico determinado por la temperatura.
Sucede que la materia, a una dada temperatura, emite y absorbe radiacin electromagntica caracterizada por dicha temperatura. Ms an, la radiacin tiene una estructura
particular, con un espectro cuyo mximo est determinado por la temperatura. Esto
est asociado a la denominada radiacin de cuerpo negro y al espectro se lo conoce
como espectro de Planck. As, por ejemplo, el Sol emite como un cuerpo negro cuya
superficie est como a unos 6.000 grados centgrados. El mximo del espectro de
radiacin, para un cuerpo negro a esta temperatura, es casualmente dentro del espectro visible. Esto es, nuestro organismo se ha adaptado a vivir en un planeta cerca de
Energa en cosmologa

97

una estrella como el Sol; por lo que desarroll un sistema de rganos sensoriales visuales que tienen deteccin mxima en el mximo del espectro de radiacin.
Si bien al presente observamos una estructura en el Universo donde sobresalen las
estrellas, los cmulos estelares, las galaxias y los cmulos galcticos; es concebible
que en una poca anterior el Universo mostraba una estructura distinta donde materia y radiacin electromagntica estaban en equilibrio termodinmico y donde no
se haban formado todava estas grandes estructuras. Esto tambin est sugerido por
el hecho de que las interacciones gravitatorias son atractivas; por lo que uno infiere que
si al presente se tienen grandes concentraciones de materia, en un tiempo anterior, esta
materia estaba desperdigada por el espacio de una manera ms homognea.
Cuando la temperatura es muy alta la materia no est en forma de tomos, sino que
se la puede considerar una mezcla en que protones, neutrones, electrones y fotones
estn libres, chocando unos con otros. En un gas que se expande, sin perder calor,
la temperatura va bajando. A medida que baja la temperatura se van formando los
ncleos atmicos ms livianos. Cuando la temperatura llega a unos 3.000 grados
centgrados, gran parte de los electrones se asocian con los ncleos livianos que se
han formado. En ese momento, las partculas que forman la materia son neutras; o
sea, no tienen carga elctrica. Cuando esto pasa, los fotones ya casi no chocan con
la materia y el Universo se torna transparente. De esta forma los fotones forman un
gas de radiacin que no interacciona con el gas de la materia desde ese momento.
Si uno pudiese observar estos fotones, estara obteniendo informacin de la poca
en que la radiacin se desacopl de la materia. En particular, como el Universo est
en expansin, obtendramos informacin de materia que se est alejando de nosotros a gran velocidad; dado que est muy lejos. Debido al corrimiento al rojo,
veremos la radiacin de un cuerpo negro no a 3.000 centgrados, sino a una temperatura mucho menor.
La pregunta natural es, entonces:
se observa esta radiacin csmica?
La respuesta es afirmativa; pero la primera observacin fue inesperada, como relatamos a continuacin.
Un par de cientficos, Arno Penzias y Robert Wilson, trabajando para la Bell
Laboratory en Holmdel, Nueva Jersey, encontraron un exceso de ruido en una antena de micro ondas que estaban probando. Esta antena estaba diseada para recibir
seales del satlite Echo. En julio de 1965, estos autores publican en el
Astrophysical Journal, un artculo de una pgina y media donde anuncian haber
encontrado un exceso de ruido que se puede atribuir a una fuente con temperatura
de 3,5 grados Kelvin [K]. Se usan los grados Kelvin para denotar la temperatura
absoluta; que pone el cero en -273,15 grados centgrados.
Se le llama escala absoluta pues -273,15 grados centgrados es la temperatura mnima que puede tener un objeto, lo que en la escala absoluta coincide con 0 K. Un
cuerpo a 0 K tendra todos sus tomos sin ninguna vibracin trmica; por lo que
alcanzada esta situacin no se lo puede enfriar an ms.
En la Universidad de Princeton, tambin en el estado de Nueva Jersey, un grupo de investigacin liderado por Robert H. Dicke haba estado buscando esta radiacin csmica.
Entre sus colaboradores estaba P. James E. Peebles. Otros dos investigadores del grupo,
98

Energa

Peter G. Roll y David T. Wilkinson se embarcaron en la tarea de medir la radiacin csmica de fondo. Cuando Penzias se entera de esta iniciativa del grupo de Princeton, se pone
en contacto con ellos y les informa de lo que haban medido. El grupo de Princeton se
dio cuenta que Penzias y Wilson haban observado la radiacin csmica de fondo. Por este
motivo en la misma revista del Astrophysical Journal, aparece un artculo, firmado por
Dicke, Peebles, Roll y Wilkinson, precediendo al de Penzias y Wilson, donde argumentan que el exceso de ruido detectado por Penzias y Wilson es la radiacin csmica de
fondo, proveniente con igual intensidad desde distintas direcciones del espacio. El grupo
de Princeton parece no haber tenido informacin del trabajo de Gamow, por lo que ellos
no mencionaron a Gamow, ni a las investigaciones de su grupo.
Como una curiosidad, mencionamos que el Profesor Peebles ha venido a Crdoba
en un par de ocasiones invitado por investigadores del Observatorio Astronmico
de la Universidad Nacional de Crdoba. El autor ha tenido la oportunidad de asistir a uno de los cursos que dict.
Como la observacin de Penzias y Wilson fue realizada a una sola longitud de onda, lo
que es lo mismo a una dada frecuencia; todava quedaba por determinar si la radiacin
csmica que se estaba detectando tena el aspecto de la radiacin termalizada; o sea, la
correspondiente a la llamada radiacin de cuerpo negro, mencionada anteriormente.
Posteriormente se hicieron una serie de observaciones con diferentes tcnicas para
confirmar la hiptesis de que verdaderamente se trataba de una deteccin de la radiacin de fondo. Para ello era necesario corroborar que la radiacin coincidiese con la
radiacin de cuerpo negro. En los primeros aos de la dcada del 90 finalmente se
hicieron observaciones espectaculares que sin lugar a dudas confirmaron las sospechas. Estas observaciones se realizaron con un conjunto de instrumentos a bordo del
satlite COBE (Cosmic Background Explorer). En 1992 tuvimos la oportunidad de
recibir la primicia directamente de uno de los encargados de la observacin, John C.
Mather, durante el congreso GR13 (13th International Conference on General
Relativity and Gravitation), llevado a cabo en La Falda, Argentina, que organiz
nuestro grupo de investigacin. Posteriormente, en 2006, George F. Smoot y John
C. Mather recibieron el Premio Nobel de Fsica por estas observaciones.
Las observaciones del satlite COBE dejaron en claro varios puntos:
que la radiacin csmica de fondo corresponda a la de un cuerpo negro.
que la temperatura de la radiacin era de 2,728 0,004 K.
que tena una componente dipolar; la cual se puede entender debido a que nos movemos respecto de la radiacin csmica de fondo.
que sustrada la componente dipolar se observan variaciones de la temperatura de la radiacin csmica de fondo del orden de un cienmilsimo.
Esta ltima contribucin se la entiende como proveniente de la estructura de la distribucin de
materia al momento en que la radiacin se separ de la misma.
Las ltimas observaciones satelitales de la radiacin csmica de fondo se han realizado con el
satlite que se lo conoce con el nombre de WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe).
Este satlite fue lanzado al espacio en junio de 2001. De las observaciones del WMAP y de los
modelos tericos se entiende que:
la edad del Universo de 13.700.000.000 aos.
la constante de Hubble tiene un valor de 71,9 km/s/Mpc
Energa en cosmologa

99

Los grficos de las observaciones de WMAP usando la


proyeccin Mollweide se muestran en la figura 11.3. En estos
grficos se ha elegido como
lnea horizontal media al determinado por el plano de la
galaxia; o sea, de la Va Lctea.
En el mismo se pueden ver las
observaciones del satlite en
distintas bandas; donde, debido a que estamos en el interior
de nuestra galaxia, se dificultan
las medidas cerca del plano de
la misma; por ello aparecen las
zonas rojas cerca de la lnea
horizontal media. Las observaciones fuera de la zona
ecuatorial de nuestra galaxia
muestran una estructura con
variaciones del orden de un
cienmilsimo de la temperatura media de la radiacin
csmica de fondo.
Los cosmlogos suelen graficar
la informacin de la radiacin
csmica de fondo de la esfera
celeste haciendo uso de la llamada proyeccin de Mollweide.
Esta proyeccin, introducida
por Karl Brandan Mollweide
(1774-1825), permite graficar
los puntos de una esfera en una
porcin de una superficie plana.
Por ejemplo, cuando se usa la
proyeccin Mollweide para los puntos de la esfera terrquea, se obtiene la figura 11.4.
En este grfico se toma como lnea media horizontal al Ecuador; mientras que los polos
pasan a estar en los puntos superior e inferior.

11.4. La abundancia csmica de los elementos y la densidad


de materia
11.4.1. Procesos nucleares a altas temperaturas
La imagen que tenemos del Universo es que en el pasado hubo una gran explosin donde
las temperaturas eran extremadamente altas; digamos ms de 1012 K. En tales condicio1 00

Energa

nes la materia estaba disociada en las partculas que la forman, para fijar ideas pensemos
en una mezcla principalmente de protones, neutrones, electrones y otras partculas elementales. Los protones y los neutrones son las partculas que encontramos en los ncleos
atmicos; los protones con carga elctrica positiva y los neutrones con carga cero. Por otro
lado los electrones forman en los tomos, una nube con carga elcNcleo
protones
trica negativa, que hace que los tomos sean neutros.
A estas altas temperaturas no era posible tener ncleos at- hidrgeno
1
micos pesados pues estos hubiesen sido desintegrados por
deuterio
1
los choques con las otras partculas. Pero a medida que el
tritio
1
3
Universo se iba expandiendo y la temperatura descenda, fue
2
He
termodinmicamente posible la formacin de algunos helio[He]
2
6
ncleos atmicos livianos. En la tabla 11.1 mencionamos
3
Li
algunos de los ncleos atmicos livianos.
3
litio[Li]
La llamada nucleosntesis del Big Bang parece ofrecer uno de
los mtodos ms confiables para obtener informacin de los primeros minutos
del Universo. En ese tiempo se cristaliz la qumica csmica que proviene de la
gran explosin; siendo los elementos ms abundantes el hidrgeno con una
abundancia de aproximadamente el 75%, y el helio con una abundancia de aproximadamente el 25%; con muy poca incidencia del resto de los elementos.
Debido a que en las reacciones nucleares que se producen en las estrellas normales
como el Sol, se generan ncleos ms pesados que el hidrgeno; como as tambin
en las explosiones estelares como las supernovas se producen ncleos ms pesados
todava, cuando uno quiere observar la abundancia de los elementos primordiales se
debe tener cuidado de observar en regiones que no presenten contaminacin por la produccin de estrellas o explosiones de estrellas.
El ajuste de la observacin de los elementos primordiales con la teora permite determinar parmetros que caracterizan la evolucin del Universo. En particular por medio
de estos clculos se estima la cantidad de materia normal, llamada en cosmologa materia barinica; pues a los nucleones se los llama bariones, desde el punto vista de las clases
de partculas. Se denomina B a la relacin entre la densidad de masa barinica B y
la llamada densidad crtica del Universo c , que estudiamos a continuacin.

neutrones
0
1
2
1
2
3
4

11.4.2. Densidad crtica del Universo


En los modelos ms sencillos del Universo, la densidad crtica es la que caracteriza la distincin entre densidades menores para los cuales la expansin sera ilimitada en el
tiempo. En contraposicin, para densidades mayores que la densidad crtica se tendra
una expansin seguida de una etapa de colapso; dado que la alta concentracin de materia no permitira el escape ilimitado entre vecinos. Para entender esto con un poco ms
de detalle, pensemos en la situacin anloga del tiro vertical de un proyectil disparado
por un can, en la superficie de un planeta. Esto nos conduce a la nocin de velocidad
de escape. Se llama as a la velocidad necesaria para que el proyectil se pueda alejar indefinidamente del planeta; por ejemplo, para la Tierra la velocidad de escape es de
alrededor de 11 km/s. Esto quiere decir que si tuvisemos un can que pudiese disparar un proyectil a 14 km/s, entonces este proyectil no volvera a la superficie de la Tierra.
Pero ahora supongamos que pudisemos achicar al tamao de la Tierra, o sea, disminuir
su radio. Como la fortaleza de la aceleracin gravitatoria en la superficie depende del
Energa en cosmologa

101

radio del planeta, a medida que lo achicamos, crece la aceleracin gravitatoria en la


superficie. De la misma manera, crece el valor de la velocidad de escape. Esto quiere
decir, que existir un radio, lo suficientemente pequeo, tal que la velocidad de escape
sea mayor que la velocidad que provee nuestro can. A medida que achicamos al planeta, le estamos aumentando la densidad media; por lo que vemos que existir una
densidad media crtica tal que por encima de la misma, nuestros proyectiles no podrn
escapar del planeta. Si bien esta es una analoga, nos da la idea bsica de por qu debe
existir una densidad crtica del Universo asociada a una velocidad de expansin; que est
determinada por la llamada constante de Hubble. La densidad crtica est dada en trmino de la constante de Hubble
donde G es la constante de la
gravitacin y el nmero pi, cuyo valor es aproximadamente 3,14159. Recordando que
anteriormente vimos que H = 72 km/s/Mpc, se tiene que el valor de la densidad crtica
es aproximadamente de
. ste es un
nmero extrema damente pequeo; tomando en cuenta que la masa de un
protn es m p = 1,673 10 -27 kg, vemos que la densidad crtica del
Universo equivale a tener unos 6 tomos de hidrgeno por metro cbico.
Estos niveles de baja densidad no se pueden lograr ni en los ms avanzados laboratorios de la Tierra cuando se desea hacer el mejor de los vacos.
Siendo que la densidad crtica parece ser tan baja cuando se compara con densidades
de la vida cotidiana, en primera instancia uno pensara que seguramente la densidad
media del Universo es mayor que esta densidad crtica. Pero, en realidad debemos considerar que estamos en la superficie de un planeta, que est en un sistema solar, en una
galaxia y que hay mucho espacio sin materia visible entre las galaxias.
Volviendo a la densidad de la materia normal, o barinica, el clculo y las observaciones de la abundancia csmica de los elementos, dara un valor de:
(11.2)
Esto indica que no hay densidad de materia normal suficiente para provocar un
recolapso del Universo.
Sin embargo hay indicaciones que sugieren que hay en el Universo ms materia que la
materia barinica. Por ello es que es frecuente escuchar sobre la llamada materia oscura.
Las indicaciones de que probablemente hay ms materia que la barinica provienen de
varios tipos de estudios. En escalas galcticas, de la observacin de las velocidades de rotacin en galaxias espirales. En escalas mayores, de la dinmica de galaxias en cmulos
galcticos. Adems hay evidencias que provienen de las llamadas lentes gravitacionales.
El fenmeno de lentes gravitacionales se produce cuando la luz pasa muy cerca de
una gran concentracin de masa, de tal forma que afecta la trayectoria de los rayos
luminosos; ocasionando un efecto parecido al que producira una lente ubicada en
el mismo sitio. Recordar las discusiones de la seccin 10.1.4.
Adems de la materia oscura, en los ltimos tiempos tambin se est hablando
de energa oscura. Con este ltimo trmino se seala la posible necesidad, an de
otra clase de fuente que probablemente est afectando la geometra y expansin
del Universo. La manera ms sencilla de incluir estos fenmenos es por medio de
una constante cosmolgica en las ecuaciones de campo. Los primeros argumentos, para la necesidad de otra clase de materia, provienen del estudio que
relacionan la luminosidad con el corrimiento al rojo de supernovas muy distantes. Pero recientemente tambin parece haber indicios que provienen del estudio
1 02

Energa

de luminosidad de galaxias distantes [Me08, Ge08].


11.4.3. La qumica csmica
Con el objeto de abordar otro aspecto de la qumica csmica, aqu volvemos al proceso de nucleosntesis en el Universo temprano.
En los primeros cuatro minutos del Universo se formaron varios ncleos atmicos
primordiales que han marcado la qumica del mismo. Los clculos detallados del
proceso llamado nucleosntesis del Big Bang, muestran que el remanente de la gran
explosin es, como dijimos anteriormente, de aproximadamente 75% de hidrgeno, un 25% de helio y una muy pequea cantidad de otros elementos livianos.
Impresionantemente estas son las proporciones medidas en las observaciones.
La expansin fue lo suficientemente rpida como para que no hubiese tiempo para
que se formasen ncleos muy pesados. Esto conduce a la pregunta:
cmo es que en la superficie de la Tierra encontramos ncleos pesados?
La explicacin proviene del entendimiento de la vida de las estrellas. En las estrellas
se produce una reaccin nuclear que inicialmente transforma hidrgeno en helio.
Cuando el hidrgeno se agota, comienza otra reaccin nuclear en donde el helio se
transforma en elementos ms pesados. Cuando se agota el combustible nuclear, la
estrella colapsa, y debido al colapso gana energa que se aprovecha para otras reacciones nucleares, en las cuales se producen elementos ms pesados. Estos procesos
ocurren en explosiones espectaculares llamadas novas y supernovas. Luego de una
explosin de una supernova, se expele mucho material a los alrededores de la estrella. En general este material luego colapsa nuevamente debido a la atraccin
gravitatoria, formando un disco planetario que a su turno da formacin a posibles
planetas. En el centro de este sistema, en general se forma una nueva estrella, con
los elementos que quedaron de la vida de la estrella anterior.
Todo esto nos conduce a pensar que nuestro sistema planetario proviene de la explosin de una estrella anterior. Es as que la muerte de una estrella anterior es lo
necesario para que existamos ahora.

11.5. La singularidad inicial y el horizonte cosmolgico


Histricamente, la primera teora que describi las interacciones gravitacionales, fue
formulada por Newton hace ms de tres siglos atrs. Isaac Newton adems present una teora para los problemas mecnicos en general. El xito contundente de la
teora newtoniana para describir, en particular, las observaciones del sistema planetario hizo pensar que se estaba al borde del conocimiento cientfico posible en estos
temas. Sin embargo, luego se pudo formular una teora para los fenmenos electromagnticos, asociada a trabajos de Maxwell y Lorentz entre otros. Hacia fines del
siglo diecinueve, se pudo notar que las ecuaciones de Maxwell que describen los
fenmenos electromagnticos, denotaban una estructura para el espaciotiempo distinta a las sugeridas por el marco terico de la mecnica newtoniana.
Esta situacin paradojal, incentiv la imaginacin de los investigadores para hallar posiEnerga en cosmologa

103

bles respuestas al tema. No fue hasta comienzos del siglo veinte que la situacin se clarific debido al trabajo de Albert Einstein. Por un lado Einstein aclar la nocin de
espaciotiempo que se deba usar en el marco terico del electromagnetismo; esto condujo a lo que hoy llamamos la relatividad especial. Pero adems Einstein formul las bases
de una teora relativista de la gravitacin, que se conoce con el nombre de relatividad
general. En esta teora, la distribucin de materia provoca alteraciones de las caractersticas geomtricas del espaciotiempo; apareciendo as la llamada curvatura del mismo. A
modo de ejemplo de una superficie de dos dimensiones con curvatura, podemos mencionar la superficie de una esfera. Al ser el espaciotiempo una variedad de cuatro
dimensiones, es difcil hacer una representacin concreta de dicha curvatura. Sin embargo es fcil conocer sus efectos. Por ejemplo, los rayos luminosos deben ser alterados por
la presencia de un cuerpo masivo. Esto fue predicho por Einstein y en 1919, en un eclipse solar, se pudo observar que efectivamente la luz proveniente de estrellas, casi detrs del
Sol, se curvaban un poco. Este fue uno de los experimentos que convencieron a la comunidad cientfica de la realidad de la teora de la relatividad general.
Alrededor de la dcada de 1960, mediante trabajos de Roger Penrose y Stephen
Hawking, se pudo probar que la teora de la relatividad general, predeca la posible
aparicin de singularidades en el espaciotiempo. Cualitativamente podemos distinguir dos tipos de singularidades: aquellas que aparecen en los fenmenos de colapso,
cuando se forma un agujero negro, y las singularidades csmicas.
Pues bien, sucede que cuando tomamos en cuenta la distribucin de materia observada y su movimiento, el uso de la relatividad general predice que en el pasado hay
una singularidad del espaciotiempo.
Qu significa la existencia de una singularidad en el pasado?
Seguramente, no implica ningn peligro para nuestra vida cotidiana. Pero implica
que el tiempo tuvo un comienzo. Esto es; uno por ejemplo puede pensar en que va
al cine y comienza a ver una pelcula a las 12:00 horas. Si bien la pelcula comenz
a las 12, uno puede pensar y an acordarse, de tiempos anteriores; o sea, uno siempre puede concebir tiempos anteriores a un suceso dado. El tema con la singularidad
inicial del espaciotiempo, es que cuando uno usa la estructura matemtica de la teora, se puede probar como teorema que no se pueden extender curvas temporales
hacia el pasado indefinidamente. Con esto queremos decir que existi un comienzo csmico del tiempo. O sea que no tiene sentido preguntar, por ejemplo, en qu
estado estaba la materia antes del comienzo del tiempo; pues no haba ni tiempo ni
espacio donde pudiese estar ni existir esa materia!
Esto que conmociona a cualquier ser con raciocinio, es uno de los desafos intelectuales a que nos ha sometido el avance del conocimiento de la fsica en el siglo
veinte. Otro desafo es el provocado por el marco terico de la fsica cuntica.
Si consideramos la existencia de la singularidad csmica inicial con el hecho de que existe una velocidad mxima de las interacciones, llegamos a la conclusin de que en cada
momento un observador slo puede ver una regin limitada del Universo. Esto es debido a que cuando observamos un objeto que est digamos a n aos luz, debido a que la
informacin viene viajando con velocidad c, la informacin nos llega de una poca anterior, ms en concreto un tiempo t = n aos luz/c = n aos. Pero si existe un lmite para
nuestro pasado, debido a la existencia de la singularidad inicial, significa que t no puede
1 04

Energa

ser mayor que la edad del Universo y por ende la distancia mxima n en aos luz que
podemos observar coincide con el nmero que da la edad del Universo en aos. O sea,
si la edad del Universo es alrededor de 13.700.000.000 aos, entonces la distancia mxima que podemos observar es 13.700.000.000 aos luz. Es por esto que a pesar que
nuestra concepcin del Universo es que el espacio es ilimitado, la regin observable es
limitada; por lo que en ocasiones se habla del radio del Universo observable. Notar que
este radio crece segundo a segundo, pues el Universo se sigue haciendo ms viejo (por
decirlo de alguna forma biolgica); esto es, el tiempo sigue avanzando.
Decimos, entonces que existe un horizonte csmico, al que se le da el nombre de horizonte de partculas. La existencia de este horizonte indica que, en todo momento, existen
partculas (galaxias) que no podemos observar, pero que eventualmente en un tiempo
futuro, dado que el horizonte crece con el transcurrir del tiempo, se lo podr hacer.
Ahora retomemos el hecho de que la radiacin csmica de fondo sea tan suave en la esfera celeste. Luego de que se sustrae el efecto dipolar, debido a nuestro movimiento respecto
de la radiacin csmica de fondo, lo que resta es una radiacin de cuerpo negro con temperatura constante, salvo por pequeas variaciones del orden de un cienmilsimo. Esas
ltimas variaciones tienen informacin de la estructura del Universo al momento en que
la radiacin electromagntica se desacopl de la materia. Consideremos la radiacin csmica de fondo que proviene de dos direcciones opuestas en la esfera celeste. Esta radiacin
ha venido viajando, por casi la edad del Universo, proveniente de dos puntos ubicados a
casi dos veces el radio del Universo observable. Al momento del desacople de la radiacin
con la materia, estos dos puntos, origen del viaje de la radiacin, tenan un horizonte de
partculas determinado por la corta edad del Universo en esa poca. Estos horizontes no
tenan ninguna zona en comn. La pregunta natural que surge es:
cmo es posible que la radiacin csmica de fondo proveniente de dos direcciones opuestas en la esfera celeste tiene las mismas caractersticas fsicas, si
provienen de dos zonas que no tenan conexin causal entre ellas?
Para entender un poco ms esta pregunta, avancemos un poco ms en lo que se entiende por conexin causal. El principio de causalidad es probablemente el principio ms
bsico en toda ciencia fctica. En su concepcin ms sencilla el principio de causalidad dice que todo evento slo puede ser afectado por eventos en su pasado. Ejemplo:
el vidrio de la ventana se rompi pues, previamente tir la pelota en direccin hacia la
ventana. El tema es que, como vivimos en un Universo con una singularidad inicial,
nuestro pasado es finito. Cuando consideramos los eventos de emisin de radiacin
csmica provenientes de dos puntos opuestos en la esfera celeste, estos se hallan tan
separados que sus pasados, ms precisamente, sus pasados causales, no tienen ningn
punto de interseccin en comn. O sea que todo lo que afect a un evento de emisin, no tena conexin causal con lo que pudo afectar al otro evento de emisin.
Algunos cosmlogos han encontrado en esto un problema lo que ha provocado la
aparicin de modelos especulativos para intentar resolverlo.
Pero en realidad, hay otra manera de mirar esta situacin en la que el problema desaparece. Sin entrar en detalles tcnicos intentaremos dar una idea intuitiva de la resolucin.
Consideremos un sistema concreto. El sistema que tenemos en mente es el de un
televisor en colores en el presente. Uno se puede preguntar:

Energa en cosmologa

105

cmo es que hoy podemos tener en frente nuestro un aparato como un televisor
en colores, desde el punto de vista causal?
La respuesta a esta pregunta la podemos hacer tan larga como queramos. Por ejemplo,
si en mi casa tengo un televisor es probablemente debido a que lo compr. Si lo compr
es porque es til; esto es si existe un sistema de emisin de imgenes que de algn modo
tengo inters en ver. Adems si lo compr es porque alguien lo fabric. La fbrica supo
qu hacer. El conocimiento empleado por la fbrica necesit de la evolucin tecnolgica de la sociedad; lo que a su vez necesita de la evolucin de toda la vida en la Tierra para
que se llegue a la situacin en que aparece la especie humana con algo de inteligencia
para hacer cosas como televisores. Esto requiere de la formacin de todo el sistema planetario que, como ya vimos, proviene de la explosin de una estrella anterior que estaba
en esta zona de la galaxia. Pero una estrella como el Sol vive por algo as como 8.000
millones de aos; que es probablemente lo que necesit de vida la estrella anterior antes
de explotar. Como el sistema solar tiene aproximadamente unos 4.500 millones de aos
de existencia, concluimos que para tener un sistema tan complejo como nuestro televisor en colores, se necesita un pasado de algo as como 12.500 millones de aos. Estamos
induciendo a pensar que la complejidad necesita explicacin y que la misma requiere en
general de un desarrollo temporal. Claro que podramos tener la visin de imaginar un
televisor en colores en el primer segundo del Universo; pero entonces no tendramos
cmo explicar su existencia, a no ser que se acuda a creencias dogmticas, que no es lo
que intentamos seguir en este escrito. En definitiva, es natural que muy en los comienzos del Universo la descripcin de los sistemas fsicos fuese cada vez ms y ms sencilla;
lo que no contradice la existencia de altas temperaturas en aquellas pocas tempranas.
El hecho que, por un lado, la teora relativista de la gravitacin prediga la existencia
de una singularidad inicial csmica y, por el otro, de que los datos que tenemos del
Universo temprano, nos indican una gran homogeneidad e isotropa inicial; son
hechos que concuerdan y se dan fortaleza mutua de consistencia y realidad.

11.6. Evolucin de la densidad de energa


Luego que la materia y la radiacin electromagntica se desacoplan, cuando el
Universo tena unos 400.000 aos de edad, la ulterior evolucin de la densidad de
energa de materia y la densidad de energa de la radiacin tienen un comportamiento temporal dismil.
Si denotamos con Em y Er las densidades de energa de la materia y radiacin respectivamente, se tiene que
(11.3) y

(11.4)

donde A(t) es el llamado parmetro de expansin, que bsicamente es proporcional a la distancia entre los objetos cosmolgicos.
Por otro lado, de la ecuacin 7.23, hemos visto que la densidad de energa de la
radiacin electromagntica termalizada es proporcional a la cuarta potencia de la
temperatura; por lo que para la temperatura de la radiacin se tiene la relacin
(11.5)
1 06

Energa

Para simplificar, supongamos que al tiempo csmico


t 0 = 400.000 aos, la densidad total de la energa ET
estaba constituida en 50% por densidad de energa de
materia y otro 50% por densidad de energa de radiacin. Adems, tambin tomemos que la temperatura de
la radiacin a este tiempo era de T(t0) = 3.000 K. Luego
tendremos que
(11.6)
de donde se obtiene
(11.7)
Luego, deducimos que vale la relacin

(11.8)
lo que implica que la densidad de energa total desde el
momento del desacople de materia y radiacin ha disminuido en un factor 10-10 y adems que al presente la
contribucin de la radiacin csmica de fondo a la densidad
de energa total es del orden de 10-3; por lo cual se dice que
estamos en una era dominada por la evolucin de la materia.
La figura 11.5 muestra un esquema de la evolucin csmica
de la densidad de energa de la radiacin.

11.7. Resumen de la historia del Universo


En la siguiente tabla se enumeran algunos eventos a lo largo
de la historia del Universo desde la gran explosin.
Tiempo

Temperatura [K]

Evento

Descripcin

10 43 s

10 30

Era de Planck

A estas escalas no slo no tenemos informacin sobre los estados de la


materia, sino que no se conoce la estructura del espaciotiempo, que incluso podra ser discreta.

menor a 0,01 s

mayor a 2 1012

interacciones
fuertes dominan

Gran cantidad de mesones pi sometidos a la llamada interaccin fuerte; se conoce poco del estado de la materia en estas condiciones; la fsica
de pocas tempranas cosmolgicas ha dado origen a muchas especulaciones, como por ejemplo el fenmeno de inflacin.

0,01 s

1011

balance trmico
de nucleones

Electrones y positrones igual en nmero; protones y neutrones igual


en nmero; la radiacin domina; hay alrededor de 10 9 fotones por
nuclen.

Energa en cosmologa

107

Tiempo

Temperatura [K]

Evento
neutrones decaen
a protones

Descripcin
Hay un 38 % de neutrones y 62 % de protones entre los nucleones.

0,12 s

3 10

1,1 s

1010

neutrinos se
desacoplan

Se crea la radiacin de neutrinos csmica de fondo.

14 s

3 10 9

cesa creacin
de pares

Debajo de esta energa trmica la radiacin de fotones deja de producir pares electrn positn; hay 17 % de neutrones y 83 % de protones.

3m2s

10 9

nucleosntesis de
tomos livianos

Se forma tritio, helio 3 y helio.

3 m 46 s

9 10 8

nucleosntesis
est terminada

Los ncleos de deuterio son estables.

34 m 40 s

3 10 8

nucleosntesis
ha finalizado

La temperatura es demasiado alta para que los electones se liguen a los


ncleos, por lo que no hay tomos estables todava.

10

400.000 aos

3.000

combinacin
(recombinacin)

La llamada era de recombinacin es cuando los ncleos de hidrgeno


y de helio capturan electones y el Universo se torna transparente; se
forma la radiacin csmica de fondo. Hasta esta poca el Universo estaba dominado por radiacin. A partir de esta poca el Universo estar dominado por materia (o sea, la densidad de energa debida a
materia es mayor que la radiacin).

10 9 aos

20

formacin
galaxias

Alrededor de este tiempo la distribucin de materia caracteriza la formacin de estructura que conduce a las galaxias.

14 10 9 aos

2.7

vida inteligente

Seres vivos estudian cosmologa.

11.8. Recapitulacin
La imagen que tenemos del Universo, por un lado es extremadamente slida en trminos de cuestiones gruesas; esto es, tenemos certeza en una serie de temas, como por
ejemplo:
el Universo est en expansin; siguiendo en primer orden la ley de Hubble;
a escalas muy grandes el Universo tiene propiedades de homogeneidad e isotropa;
hay una radiacin csmica de fondo a una temperatura de 2,7 K;
la gran explosin csmica fue a altsima temperatura;
el espaciotiempo tiene una singularidad inicial csmica.
Al mismo tiempo hay otras cuestiones que todava no se entienden bien, entre las que podemos
mencionar:
no tenemos suficiente informacin para describir confiablemente el primer centsimo de
segundo del Universo;
la formacin de estructura, esto es, estrellas, galaxias y su distribucin;
la relacin materia-antimateria;
la naturaleza de la materia oscura.
De todas formas la imagen que ya est corroborada constituye uno de los avances
ms significativos en la historia de la ciencia y ha redefinido profundamente el
entendimiento que tenemos del cosmos.
1 08

Energa

Captulo

Energa de los ncleos atmicos

12

12.1. Introduccin
La denominacin tomo, empleada por Demcrito, para denotar los constituyentes de la materia, tiene el significado de indivisible. Sin embargo, experimentos
del principio del siglo XX mostraron que el tomo era una partcula compuesta por
una zona central, llamada ncleo, y una zona perifrica formada por los electrones.
El ncleo es muy pequeo comparado con las dimensiones tpicas de un tomo.
Para tener una idea del orden de magnitud basta comparar el radio de Bohr
a0 = 5,210-11m con la longitud de onda de Compton del protn p=1,3 10-15m;
de donde se deduce que el tomo de hidrgeno es aproximadamente 40.000 veces
ms grande que su ncleo.

12.2. Constituyentes del ncleo atmico


Los constituyentes bsicos del ncleo atmico son los protones y neutrones. Se usa
la denominacin genrica de nucleones para denotar tanto a protones como neutrones. En la tabla 12.1 se muestran las propiedades fundamentales de electrones y
nucleones: donde e = 1,6021 10-19 Coulomb denota la carga elctrica elemental.
El espn es el momento angular intrnseco de las partculas.
Partcula
electrn
protn
neutrn

masa
9,1091 10 -31 kg
1,6725 10 -27 kg
1,6748 10 -27 kg

carga
-e
e
0

espn
1/2
1/2
1/2

Se puede caracterizar un ncleo por el nmero de protones Z y por el nmero total


de nucleones A que lo forma. Al nmero Z se lo llama tambin nmero atmico
mientras que a A se lo llama nmero msico del ncleo. Se deduce, entonces que el
nmero de neutrones N est dado por N = A - Z. Se da la denominacin de istopos a los ncleos que tienen el mismo nmero atmico pero distinto nmero de
neutrones. Para expresar las masas nucleares se suele usar la llamada unidad de masa
atmica (uma) que se define como la doceava parte de la masa del tomo de carbono 12C. Es as que resulta 1uma = 1,6604 10-27 kg.
Experimentalmente, se obtiene que el radio nuclear r es proporcional a A1/3 ; ms
especficamente se tiene
(12.1)
Observando la distribucin de masa se obtiene r0 = 1,4 10-15m. Por otro lado
observando la distribucin de carga se obtiene r0 = 1,2 10-15m; mientras que la
Energa de los ncleos atmicos

109

longitud de onda de Compton del electrn es p = 1,3 10-15m.


Se deduce entonces que el volumen nuclear est dado aproximadamente por
(12.2)
de donde se infiere que los nucleones se acomodan a distancias medias fijas independientemente del nmero msico. Adems se deduce que la densidad nuclear es
aproximadamente constante independiente de A; dado que la masa de un ncleo es aproximadamente M = Auma; luego la densidad nuclear est dada aproximadamente por
Ejercicio 12.1 Usando la relacin E = mc2 exprese las masas
del electrn, del protn y del
neutrn en unidades de MeV,
mega electrn-volt.

(12.3)
Otras caractersticas importantes de un ncleo son su momento
angular intrnseco o espn, su momento dipolar magntico y su
momento cuadrupolar elctrico.

12.3. Interacciones nucleares


12.3.1. Interaccin fuerte
Como los protones tienen carga elctrica, la interaccin nuclear protn-protn o
protn-neutrn debe ser ms fuerte que la interaccin de repulsin electromagntica entre protones. Debido a esto se denomina a las interacciones nucleares
responsables de la estabilidad de los ncleos, como interaccin fuerte.
De la misma manera que se atribuye al fotn la interaccin electromagntica entre
partculas cargadas, usaremos la denominacin genrica de pin para denotar la partcula responsable de la interaccin fuerte.
12.3.2. Interaccin dbil
No todos los ncleos son estables. Se observa distintos tipos de decaimientos. Para
explicar los decaimientos tipo  es necesario recurrir a la llamada interaccin dbil.

12.4. Nota histrica: el problema de la conservacin de la energa en


el decaimiento 
Debido a que los estados electrnicos de los tomos y los estados nucleares estn
cuantizados la mayora de los procesos incluyen la emisin de partculas con energas bien definidas, lo que ayuda a caracterizar las propiedades de los tomos o de
los ncleos. Pero en 1927 se observ la emisin de rayos de elementos, con un
espectro continuo de energas. Con el correr del tiempo se reconoci que estos fenmenos consistan en la emisin de electrones de ncleos atmicos. En 1930
Wolfgang Pauli (1900-1958) sugiri que en el decaimiento se deba producir una
tercera partcula que no era detectada. En 1933 Enrico Fermi (1901-1954) describi el proceso de decaimiento  introduciendo una nueva partcula que llam
1 10

Energa

neutrino. Los neutrinos deban tener carga elctrica cero y muy poca masa o masa
cero. En relacin con esto se debe notar que el neutrn no es una partcula estable.
En estado libre decae. Este proceso se lo conoce ms precisamente como el decaimiento ; en el cual un neutrn decae en un protn un electrn y un antineutrino
(12.4)
La vida media de un neutrn libre es aproximadamente 15 minutos.

12.5. Energa nuclear


La energa necesaria para separar un nuclen del ncleo se la llama energa de ligadura nuclear.
Consideremos el caso sencillo del deutern que est formado por un protn y un
neutrn. La masa del deutern es md = 2,014102 uma; mientras que las masas de
los nucleones son mp = 1,007825 uma para el caso del protn y mn = 1,008665 uma
para el caso del neutrn. Denotando con Epn la energa del sistema protn neutrn no ligados y con Ed la energa del deutern, definimos la energa de ligadura
El por El = Epn-Ed de donde se obtiene para este caso que
(12.5)
donde hemos usado el equivalente en energa de una masa de una uma en unidades de mega electrn-volt [MeV].
Como la energa del estado no ligado es mayor que la del estado ligado, vemos que
en este caso se liberar energa cuando un protn y un neutrn se combinan para
formar un deutern.
Comparemos este valor de energa de ligadura con la energa electrosttica entre dos
protones cuando estn a una distancia r2 = 2ro 2,6 10-15m; que est dada por
(12.6)
Recordando que la energa de ligadura del tomo de hidrgeno es slo 13,6 eV.
Podemos adems calcular la energa gravitatoria asociada a un sistema compuesto
por masas mp y mn puestas a una distancia r2 lo que nos da
(12.7)
Vemos, entonces, que la relacin entre energa de ligadura nuclear y energa electrosttica es aproximadamente
(12.8)
mientras que la relacin entre energa de ligadura nuclear y energa potencial gravitatoria es
(12.9)
Energa de los ncleos atmicos

111

De aqu se observa que la interaccin que determina las interacciones nucleares se


la llama fuerte.
Hay otra caracterstica importante que diferencia la interaccin fuerte de las otras
dos recin mencionadas y es que mientras la interaccin fuerte es de muy poco
alcance (las partculas involucradas deben estar a menos de 10-14 m), tanto la interaccin electromagntica como la gravitatoria tienen alcance infinito (no importa
a qu distancia est una partcula de la otra, la trayectoria de una partcula es siempre afectada por la presencia de la otra).
Como se observa en la figura 12.1 de pesos atmicos versus nmero atmico, los
ncleos estables alcanzan una masa de hasta alrededor de 200 uma.
Esto implica que se deberan tener en cuenta efectos de volumen para ncleos con
tantas partculas.
Una frmula que predice con bastante precisin la energa de ligadura de los nucleones en funcin del nmero msico A y del nmero atmico Z es la siguiente
(12.10)
donde el primer trmino del lado derecho toma en cuenta que la energa de ligadura debera crecer linealmente con el nmero msico; el segundo trmino que a la
energa de interaccin se le debe restar los trminos de superficie que van como r2
o equivalentemente como A2/3; el tercer trmino toma en cuenta la repulsin coulombiana que en primera aproximacin se comporta como Z 2 /r Z 2 /A1/3; el
cuarto trmino toma en cuenta una correccin debido a la energa cintica de los
nucleones. El valor de las constantes est dado por
(12.11)
Usando esta frmula para la energa de
ligadura, se puede probar que el valor de
Z, para A fijo, que maximiza la estabilidad del ncleo est dado por
(12.12)
Si se reemplaza esta expresin de Z en la
ecuacin para la energa de ligadura, se
puede calcular cul es el valor de A que
maximiza la energa de ligadura por nuclen. En la figura 12.2 se observa que la
energa por nuclen e (A) =
tiene un
mximo alrededor de A = 60; lo que
implica un valor del nmero atmico
alrededor de Z = 26, que corresponde al
hierro (Fe).
La curva que se grafica en la figura 12.2
representa bastante bien los datos experi1 12

Energa

mentales. Se deduce entonces que cuando dos ncleos livianos, con Z << 26, se
unen para formar un ncleo ms pesado, se libera energa; mientras que si un
ncleo pesado, con Z >> 26 se desintegra para formar dos ncleos ms liviano
tambin se libera energa. Al primer
proceso se lo conoce como fusin mientras que al segundo se lo llama proceso
de fisin.
Adems de los ncleos estables se
encuentran ncleos inestables o radioactivos. Estos ncleos desprenden partculas
en los procesos radioactivos y tienden a
conseguir una configuracin estable de
esta forma. Histricamente se les dio el
nombre de partculas  y  a aquellas liberadas en los procesos radioactivos.
Las partculas  son ncleos de helio
compuestas por dos neutrones y dos
protones. Las partculas  son electrones. Existen ncleos que liberan antielectrones en lugar de electrones. Para distinguir estos dos tipos de desintegracin
se denota con - el proceso de desintegracin que libera un electrn y con +el
proceso que libera un antielectrn.
Los procesos de desintegracin radioactivos siguen una ley de evolucin temporal exponencial; de tal forma que si se comienza con una muestra que tiene N0
ncleos radioactivos, luego de un tiempo t se tendrn
(12.13)
ncleos; donde la constante es una caracterstica del ncleo radioactivo y se la denomina constante de desintegracin. Se define como vida media del ncleo a la
constante T dada por
(12.14)
1 N . A modo de ejemplo mencionedado que el significado de T es que N(T) = __
0
2
mos que el istopo uranio 238, que es el ms comn y se denota por
, tiene
una vida media de 4 109aos; mientras que el istopo
, tiene una vida
media de 7 108 aos.
Estamos usando la notacin usual de istopos ZA X donde X es el smbolo del elemento y donde A y Z son el nmero msico y atmico respectivamente.

12.6. Reactores nucleares


Actualmente, los reactores nucleares hacen uso de la fusin nuclear para producir
energa. La forma usual de conseguir la fusin es inducirla por captura de neutrones
sobre el istopo
del uranio. En el proceso de desintegracin se emiten en proEnerga de los ncleos atmicos

113

medio ms de dos neutrones que a su vez inducen el decaimiento de otros ncleos.


Esto permite que se pueda producir la reaccin en cadena.

Estructura del contenedor

Salida del vapor

Barras de
control
Contenedor
del reactor

Generador

Generador
de vapor

Bomba
Turbina

Reactor

Condensador, sistema
de enfriamiento

AMRICA
DEL NORTE

1 14

Torre de
enfriamiento

El objetivo de un reactor nuclear es producir esta reaccin en cadena, controladamente, y aprovechar la energa producida. La energa liberada en la fisin de un
ncleo de
es de, aproximadamente, 200 MeV; que es mucho mayor que la
energa liberada en reacciones qumicas que, tpicamente, son del orden del eV.
Para controlar la reaccin nuclear se usan substancias que absorben neutrones que se
denominan moderadores. Se usan para este fin al agua, al agua pesada y al grafito.
Un diseo tpico de reactor es el que muestra la figura 12.3.
Como es sabido, la generacin de energa nuclear, adems de producir desechos
radioactivos muy contaminantes, tiene altos riesgos. Dos de los incidentes ms peligrosos que han ocurrido son el de Three Mile Island, acaecido en marzo de 1979
y el de Chernobil, que comenz el 26 de abril de 1986. En los dos casos se lleg a
una situacin tal que se derriti el ncleo que contena el combustible nuclear. En
el caso de Three Mile Island la prdida de substancias radioactivas fue relativamente pequea; sin embargo en el caso de Chernobil las fugas de sustancias
Lo imposible sucedi radioactivas fue masiva y afect una buena
Chernobil, 1986
porcin del planeta. En la figura 12.4 se
observa los alcances de la nube radioactiva.
En la Argentina hay dos centrales nucleaASIA
res en operacin y una en construccin.
Existen adems estudios sobre posibles reactores nucleares que hagan uso del proceso de
fusin. Estos estn, fundamentalmente, asoobil
n
r
ciados al diseo del tokamak que es un
Ocano
Che
rtico
reactor en forma de toro donde se espera
PA
RO
confinar la reaccin nuclear por medio de
EU
fuertes campos magnticos. El proceso de
fusin del hidrgeno es la fuente principal
de energa del Sol. Este proceso produce
Oc
ano
helio a expensas del hidrgeno. Cuando ste
Atl
ntic
o
se acaba, comienza otra reaccin que consume helio produciendo elementos ms
Nube radioactiva
6 de mayo
27 de abril
pesados en el proceso de fusin.
Fuente: Lawrence Livermore National Laboratory
FRIC
A

Oc

ano

Pac
f

ico

Bomba

Energa

Las bombas atmicas se han construido tanto usando la fisin como la fusin. Las primeras fueron construidas con elementos pesados y hacan uso de la fisin. Las ms modernas
y poderosas usan como combustible al hidrgeno y por lo tanto usan el proceso de fusin.
Las centrales nucleares producen istopos radioactivos que son usados en diversas
aplicaciones tcnicas incluyendo la medicina.

12.7. La vida de las estrellas


12.7.1. El Sol
El cuerpo ms masivo de nuestro sistema planetario es el Sol que es la estrella ms
cercana a nosotros. Las caractersticas del Sol ms importantes para nuestra vida son:
que tiene una masa de 1,99 1030 kg, un radio
de aproximadamente 6,96 108 m, est a una
distancia de 1,5 1011 m y rada como un
cuerpo negro a una temperatura de 5.780 K.
La foto de la figura 12.5 fue tomada por el satlite SOHO en la banda de ultravioleta.
La corona solar est a una temperatura de
aproximadamente a 1.000.000 K.
12.7.2. Grupos bsicos de estrellas
Las estrellas dominan el paisaje nocturno
cuando no hay nubes. La fuente de energa
para que las estrellas puedan brillar por tanto
tiempo son reacciones nucleares que se producen en su interior.
Algunas estrellas aparecen en conjuntos llamados conglomerados. Existen dos tipos
generales de conglomerados globulares y
galcticos (o abiertos). Los globulares tienen
un aspecto compacto con una distribucin ms o menos esfrica; admitiendo, tpicamente, unas 100.000 estrellas. Los galcticos no tienen tantas estrellas y tienen un
aspecto geomtrico ms irregular.
En general ha resultado til la divisin de la estrellas en dos grandes grupos conocidos como poblacin I y poblacin II. Las caractersticas fundamentales de estas
poblaciones son que las estrellas integrantes de la poblacin I estn fundamentalmente distribuidas en el disco de la galaxia, son relativamente jvenes y tienen una
abundancia rica en elementos pesados; mientras que las integrantes de la poblacin
II estn fundamentalmente distribuidas en el halo de la galaxia, son relativamente
viejas y tienen poca abundancia de elementos pesados.
12.7.3. Luminosidad, magnitudes aparentes y colores de las estrellas
La intensidad de la luz que recibimos de una estrella, puede ser medida con el insEnerga de los ncleos atmicos

115

trumento de observacin que se est usando. Antiguamente, se usaba el ojo, y se


defini una escala para medir la luminosidad que iba del 1 al 6; usndose el valor 1
para la estrella ms luminosa. Al valor de la escala se lo llama magnitud. La sensitividad del ojo es logartmica; por lo que la escala de magnitudes tambin lo es.
Si denotamos con I(X) la intensidad de la estrella X recibida por un instrumento que
tiene una sensitividad a los colores similar a la del ojo humano, la relacin entre dos
magnitudes est definida por la ecuacin
(12.15)
donde el signo menos toma en cuenta que las magnitudes aumentan cuando la
intensidad de las estrellas disminuye y estamos usando la denominacin log para
denotar los logaritmos en base 10 (reservando la notacin usual de ln para los
logaritmos naturales en base e). Supongamos que la estrella  se la toma como de
magnitud 0; luego se puede usar la ecuacin anterior para determinar la magnitud
de cualquier otra estrella.
Se debe enfatizar que de esta forma se est definiendo un sistema de magnitudes
aparentes, pues se toma en cuenta slo la informacin de la radiacin recibida en la
Tierra. Para tomar en cuenta la magnitud absoluta de una estrella es necesaria adems tomar en cuenta la distancia a la misma.
Con esta definicin, existen estrellas que resultaron con magnitudes negativas;
como la estrella Sirio que tiene magnitud m = -1,6.
Para tener una medida del color de una estrella se debe comparar la intensidad luminosa en distintas
bandas. El sistema ms usado de magnitudes aparentes es el llamado sistema UBV; que mide en la
banda ultravioleta U a alrededor de 3.400 , en la banda azul B a aproximadamente 4.300 y en la
banda visual V a alrededor de 5.500 . Cada banda es de aproximadamente 1.000 de ancho.
Se usa la notacin B-V para significar la resta mB -mV ; esto es la resta entre la magnitud
aparente en la banda B menos la magnitud aparente en la banda V. Anlogamente se
define U-B. de esta manera se le puede dar una nocin precisa al color de las estrellas.
Por ejemplo, si la estrella que estamos observando tiene el valor B-V mayor que el valor
que tiene la estrella  de referencia entonces diremos que la estrella  es ms roja que la
; similarmente si B-V es menor diremos que  es ms azul que .
12.7.4. Magnitudes absolutas
En la nocin de magnitud absoluta, es necesario hacer uso de la distancia al objeto
bajo observacin.
En estudios astronmicos se usan diversas unidades para medir distancias. A la distancia media al Sol se la denomina unidad astronmica y se la denota ua; siendo su
valor de 1ua= 1,49 1011m.
Otra unidad de medida, que mencionamos, anteriormente, es el ao luz. Pero los
astrnomos usan frecuentemente el parsec. El parsec se define en trmino del efecto
llamado paralaje. Sin entrar en detalles slo nos basta saber que un parsec equivale a 3,09 1016m o a 3,26 aos luz.
Para tener una medida de la luminosidad intrnseca de una estrella se tiene que recurrir a una escala distinta que las magnitudes aparentes; dado que una estrella podra
ser intrnsecamente muy brillante pero aparecer a simple vista como muy tenue slo
1 16

Energa

porque est muy lejos. La luminosidad aparente disminuye con la distancia d como
1/d 2 ; dado que la energa que atraviesa por unidad de tiempo a las esferas con centro en la estrella es la misma en una situacin estacionaria. Vemos entonces que si
I(d) es la intensidad de la luz recibida de una estrella cuando est a una distancia d;
si estuviese a una distancia de 10 parsec tendra la intensidad
(12.16)
Se define como magnitud absoluta M a la magnitud aparente que tendra la estrella
si estuviese a 10 parsec de distancia. Entonces se tiene
(12.17)
sta es la ecuacin que se debe usar para calcular las magnitudes absolutas.
Existen magnitudes absolutas definidas para las distintas bandas; ms adelante haremos uso de MV.
12.7.5. Diagrama de Hertzsprung-Russell
Estamos en condiciones de entender una de las observaciones ms importantes que atae a las estrellas; es el
llamado diagrama de Hertzsprung-Russell. El mismo es
un grfico donde cada punto refiere a una estrella a la cual
se le ha medido su magnitud absoluta MV y la magnitud
B-V. Para las estrellas cercanas al Sol se obtiene el grfico
mostrado en la figura 12.6. Remarquemos entonces que el
diagrama de Hertzsprung-Russell se puede entender
como un diagrama de luminosidad vs. color de las estrellas, o equivalentemente de luminosidad vs. temperatura
de las estrellas; dado que por medio del espectro de radiacin de Planck podemos asociar color con temperatura.
Aproximadamente el 90% de las estrellas cercanas estn
en la secuencia principal. Los nombres gigantes y enanas
estn asociados a los respectivos tamaos de estos conjuntos de estrellas.
Dado que las estrellas constantemente estn consumiendo
su combustible nuclear, evolucionan en el tiempo; por lo
que uno se pregunta si esa evolucin se reflejar como un movimiento con el correr del
tiempo de una estrella en este diagrama. Por ejemplo, uno se podra preguntar si a lo
largo de la vida de una estrella se puede saltar de un grupo a otro de este diagrama. En
lo que sigue estudiaremos este tipo de preguntas.
12.7.6. Procesos nucleares en las estrellas
La produccin de energa de las estrellas es por medio de reacciones nucleares.
Cuando se estudia la energa de ligadura por nuclen como funcin del nmero
msico A, se nota que existe un mximo entre valores de A que van de 50 a 60, aproEnerga de los ncleos atmicos

117

ximadamente. Esto indica que es posible obtener energa de ncleos livianos a


expensas de procesos de fusin y de ncleos pesados a expensas de fisin.
Entre los protones existe la interaccin electromagntica de largo alcance que es
repulsiva; mientras que las interacciones fuertes entre nucleones es de corto alcance.
Luego para que las reacciones nucleares puedan tener lugar, es preciso que los componentes tengan una energa cintica inicial ms o menos grande para poder
sobrepasar la barrera de repulsin elctrica entre protones. En un gas ideal no relativista la energa cintica es proporcional a kBT por lo que se necesita que la
temperatura sea lo suficientemente alta para que las reacciones nucleares puedan
ocurrir. Este tipo de reacciones se conoce con el nombre de termonucleares.
Si se tiene un gas perfecto autogravitante; pero la temperatura no es lo suficientemente alta para que comiencen las reacciones nucleares, entonces carecer de una fuente
de energa importante y el gas se contraer por su propio peso. Pero al contraerse, las
partculas chocan ms frecuentemente entre ellas y hay una transferencia de energa
gravitatoria a energa interna del gas de tal forma que la temperatura aumenta; pudindose lograr ulteriormente una reaccin termonuclear. La masa de la estrella tiene que
ser lo suficientemente grande para que haya suficiente energa gravitatoria disponible;
estimaciones de esta masa mnima Mmin dan que Mmin 0,2M ; donde usamos M
para denotar la masa del Sol.
Para ncleos con nmero atmico creciente se tiene que crece tambin la repulsin
elctrica con otro protn. Luego se necesitan temperaturas ms altas para lograr la
fusin de ncleos con nmero atmico mayor. Luego para una dada estrella se espera que inicialmente se consuman los elementos ms livianos en las reacciones
nucleares; convirtindose en ncleos ms pesados; los que con ulterior aumento de
la temperatura tambin se consumirn en elementos que finalmente estarn alrededor del nmero atmico del hierro. Cuando las estrellas llegan a esta situacin no se
espera que haya ulteriores reacciones nucleares de fusin. Lo que sucede despus
depende de la masa y composicin qumica de las estrellas.
12.7.7. Reacciones del quemado del hidrgeno
La transmutacin de hidrgeno en helio se lleva a cabo por medio de dos mecanismos principales; las llamadas cadenas PP y el ciclo CNO. Las reacciones toman
lugar a una temperatura de aproximadamente 107 K.
La cadena PP se divide en tres ramas principales, llamadas PP I, PP II y PP III. La
cadena PP describe reacciones que partiendo de protones solamente llega a formar
ncleos de helio 4.
El ciclo CNO usa al carbono, al nitrgeno y al oxgeno como catalizadores de la
reaccin que transforma al hidrgeno (protones) en helio.
12.7.8. Reacciones del quemado del helio
Las primeras reacciones en producirse en la vida de una estrella son las que consumen hidrgeno. Cuando se acaba el hidrgeno estas reacciones nucleares no pueden
seguir; esta falta de produccin de energa tiene el efecto que la estrella se contrae y,
de esta manera, aumenta la temperatura en el centro de la misma, permitiendo
ahora las reacciones termonucleares que involucran ncleos ms pesados.
1 18

Energa

Las reacciones que involucran el quemado del helio toman lugar a una temperatura de aproximadamente 108 K.
12.7.9. Otras reacciones termonucleares
Cuando el helio se consume, la estrella, nuevamente, se contrae, incrementndose nuevamente la temperatura y dando lugar a reacciones de fusin nuclear que producen ncleos
ms pesados a expensas de ncleos ms livianos, como el carbono. La combustin del carbono se realiza a una temperatura de aproximadamente 5 108 K; mientras que la
combustin del oxgeno y del silicio ocurre a 109 K y 2 109 K respectivamente.
12.7.10. Estados finales en la evolucin estelar
A medida que se consume el hidrgeno, el contenido de helio en la parte central de
la estrella aumenta. A medida que el helio se acumula en el ncleo de la estrella su
atmsfera se torna convectiva y se expande considerablemente. Bajo estas condiciones la estrella se encuentra en la rama de las estrellas gigantes, o gigantes rojas, del
diagrama de Hertzsprung-Russell.
Para estrellas con masa mayor que 15 masas solares la temperatura en el interior es
lo suficientemente elevada como para que el quemado del helio comience cuando
la estrella est cerca de la secuencia principal.
Masa [M ]

Descripcin

M < 0,5

La zona central no alcanza la temperatura suficiente


para producir la reaccin de fisin del helio.

0,5 < M < 2,25

La zona central de la gigante se contrae lo suficiente


para que los elementos formen un gas degenerado; se
produce el flash del helio lo que remueve la degeneracin y provee posteriormente de otra situacin metaestable para la combustin del helio.

Las capas externas son expelidas y el remanente forma una enana blanca.

2,25 < M < 5

La zona central de helio no llega a alcanzar la situacin del gas degenerado de electrones; por lo que el
quemado de helio comienza lentamente; sin embargo
luego del quemado de helio ocurre el flash del carbono.

Las capas externas son expelidas y el remanente forma una enana blanca.

10 < M < 15

Luego que la zona central se tranforma en hierro, por


fotodesintegracin se producen ncleos de helio y neutrones; tambin se produce la reaccin p+e - n+ve ,
esto produce una prdida de presin que provoca un colapso hasta que se alcanzan densidades nucleares.

Se produce una explosin


supernova de tipo II y queda como remanente una estrella de neutrones.

15 < M

Luego que la zona central se tranforma en hierro, por


fotodesintegracin se producen ncleos de helio y neutrones; tambin se produce la reaccin p+e - n+ve ,
esto produce una prdida de presin que provoca un colapso hasta que se alcanzan densidades nucleares.

No se produce una explosin por lo que el colapso


prosigue hasta formar un
agujero negro.

Estado final

En el cuadro 12.2 se muestra un esquema como funcin de la masa inicial de los


posibles estados finales de las estrellas.
En este esquema no hemos introducido datos importantes como la composicin
qumica de las estrellas; la cual afecta velocidades de reaccin entre otras cosas.
Vemos, esencialmente, entonces que estrellas con poca masa terminan su vida como
Energa de los ncleos atmicos

119

enanas blancas, estrellas de masas medianas en estrellas de neutrones y estrellas de


mucha masa en agujeros negros.
12.7.11. Datos caractersticos de los diversos
tipos de estrellas
Estrellas gigantes
Cuando comienza el quemado de elementos ms
pesados, las capas exteriores a la zona central se
expanden y las estrellas aumentan considerablemente de tamao. De esta forma alcanzan el
estado conocido como estrellas gigantes.
Los radios de estas estrellas son aproximadamente de las dimensiones del radio medio de la
rbita de Jpiter.
Enanas blancas
Son estrellas a las cuales se les ha acabado el combustible nuclear y mantienen su equilibrio
hidrosttico por medio de la presin de Fermi
del gas degenerado de electrones. Clculos sobre
la masa mxima para que este equilibrio sea posible, dan el llamado lmite de Chandrasekhar que
consiste en la cota
(12.18)
El radio caracterstico de una enana blanca es
6.000 km.
Novas y supernovas
Las supernovas son explosiones de estrellas de
masa mediana luego del proceso de combustin
termonuclear. La luminosidad de estas estrellas
puede ser mayor que la de la galaxia que las contiene; pero su pico de luminosidad dura poco
tiempo, del orden de das. En 1987 ocurri una
supernova en la Nube Grande de Magallanes; la
que viene siendo observada desde entonces.
Las novas son explosiones estelares de menor
energa que se piensa son producidas generalmente en sistema binarios, donde una
de las estrellas provee de transferencia de materia a la otra. Una inestabilidad en esta
ltima provocara la explosin.
Estrella de neutrones
La explosin de supernovas provoca un apretamiento de los protones y electrones
de tal forma que se transforman en neutrones y neutrinos. Al no quedar electrones
que puedan formar un gas degenerado, el sistema aumenta su densidad hasta que se
1 20

Energa

forma un gas degenerado de neutrones. Lo que da la posibilidad de lograr equilibrio


hidrosttico y de esta forma se tiene una estrella de neutrones.
Clculos sobre la masa mxima que pueda tener una estrella de neutrones dan como
resultado la cota
(12.19)
sin embargo hay un poco de discusin sobre este lmite y algunos autores piensan
que en realidad el lmite es Mneu < 2M .
Se tiene observacin de varias estrellas de neutrones con masas alrededor de 1,4 M;
como por ejemplo, el caso del famoso pulsar binario 1913+16.
El radio tpico para estas estrellas es alrededor de 12 km.
Agujeros negros
Cuando en la fase final de la vida de una estrella se tiene una zona central con masa
superior a los lmites permitidos para estrellas de neutrones, el colapso final es inevitable y finalmente se forma un agujero negro.
Se le llama agujero negro a los cuerpos que son tan compactos que su velocidad de
escape, calculado newtonianamente, da mayor que la velocidad de la luz. Como la
velocidad de la luz es la velocidad mxima de cualquier interaccin, se deduce que,
en realidad, nada puede escapar de los agujeros negros (ni siquiera la luz).
12.7.12. Descripcin del diagrama de Hertzsprung-Russell
Estamos en condiciones ahora de entender mucho ms al diagrama de las observaciones que aparecen en el diagrama de Hertzsprung-Russell.
El grupo de la llamada secuencia principal corresponde al grupo de estrellas que
estn en la fase del quemado de combustible a travs de reacciones termonucleares.
El tiempo que emplean en dicho estadio depende de la masa inicial de la estrella.
En la tabla 12.3 figuran estimaciones del tiempo que emplean las estrellas en la
secuencia principal como funcin de su masa
Masa / M
Tiempo en miles de millones de aos

15

2,25 1,5 1,25

0,01 0,022 0,068 0,23 0,5 1,7

1
8,2

Se nota una fuerte dependencia del tiempo de vida en la secuencia principal con la
masa. En particular, resulta interesante comparar estos valores con la edad atribuida
a la corteza terrestre, que es de 4,5 109aos. De aqu deducimos al menos dos
aspectos; uno es que las estrellas observadas que tengan ms que 1,25 masas solares
se formaron luego de la formacin de la Tierra; otro es que si en la Tierra se necesitaron 4,5 109aos para que se desarrollara vida inteligente (con capacidad de
entender el cosmos entre otras), entonces es probable que no haya vida inteligente
en planetas alrededor de estrellas con masas mayores a 1,25 masas solares.
Esto tambin nos conduce a una serie de preguntas. De las observaciones de estrellas con masas mayores a la masa del Sol y de la tabla anterior se deduce que se estn
produciendo estrellas en la galaxia. Esto nos hace preguntar si la galaxia existi por
siempre o si tuvo un origen; y si tuvo un origen cul era la composicin qumica
de las estrellas originales? Estas preguntas estn muy relacionadas con las observaEnerga de los ncleos atmicos

121

ciones de las abundancias qumicas csmicas; que nos dicen que, aproximadamente, el 75% de la materia visible es hidrgeno y que el 24% es helio. Estas preguntas
sern tratadas ms adelante.
Volviendo a la descripcin del diagrama de Hertzsprung-Russell, las estrellas gigantes,
supergigantes y las enanas blancas son estrellas de tamao muy distinto a los de las estrellas
en la secuencia principal, que tienen una composicin qumica no homognea y donde las
reacciones nucleares no proveen de una produccin relativamente estable de energa.
12.7.13. Nebulosas planetarias
Se ha visto que el final de la vida estelar provee
de una variedad de procesos catastrficos. Ellos
producen a su vez las llamadas nebulosas planetarias; llamadas as pues son la fuente de nuevos
sistemas planetarios, como el nuestro.
El nombre de nebulosa planetaria se debe a la
forma ms o menos redonda con que se ven estas
nebulosas con telescopios pequeos. Usualmente
estas nebulosas tienen poco que ver con planetas;
siendo en general gases expelidos por estrellas en
su ltimo estadio de vida.
La imagen de la figura 12.9 muestra una fotografa
de la explosin de la estrella Eta Carinae. La estrella Eta Carinae est a unos 8.000 aos luz de
distancia. La foto del telescopio Hubble es obtenida con una combinacin de una exposicin con
filtro rojo y otra con filtro ultravioleta. Se calcula
que la explosin comenz hace unos 150 aos.
Vemos claramente dos glbulos ms o menos esfricos, encontrndose la estrella en el punto de
contacto de los mismos. Todava no se entiende la
estructura de esta estrella. Se estima que Eta
Carinae tiene alrededor de 100 masas solares; siendo una de las ms masivas de nuestra galaxia.
En la figura 12.10 vemos la hermosa nebulosa planetaria M2-9. La velocidad de los gases es de
alrededor de 300 km/s. Se calcula que las eyecciones
de gas comenzaron hace unos 1.200 aos. En este
caso tambin se notan dos lbulos, pero con una
simetra alargada. El sistema estelar central est formado por un par de estrellas muy cercanas. La nebulosa se encuentra a unos 2.100 aos luz de distancia.
La nebulosa NGC 3132, que muestra la figura 12.11, est a unos 2.000 aos luz de la
Tierra y tiene un dimetro de, aproximadamente, medio ao luz. Se la conoce como la
nebulosa anillo del sur. Los gases se estn alejando de la estrella central a unos 15 km/s.
Si bien esta nebulosa es el resultado de los estadios finales en la vida de la estrella central;
su ulterior evolucin podra dar origen a cuerpos de caractersticas planetarias. Es probable que nuestro Sol expela una nebulosa similar en unos 6.000 millones de aos.
1 22

Energa

Captulo

Energa en el choque
de partculas elementales

13

13.1. Laboratorios de choques de partculas de altas energas


13.1.1. Dnde se encuentran partculas con altas energas?
Cuando se habla de partculas con altas energas, generalmente, se entiende que
estamos hablando de partculas subatmicas, constituyentes de la materia. En las
secciones subsiguientes haremos una breve resea de lo que se entiende por el modelo estndar de la materia, donde nombraremos el conjunto de partculas
elementales.
Curiosamente, el protn y el neutrn no son partculas elementales, pues se las
entiende como compuestos por quarks; como veremos ms adelante. Pero cuando
hablamos de partculas con altas energas, incluimos todas las partculas subatmicas, incluso las compuestas que no son elementales.
Pero la pregunta natural que surge es:
dnde se encuentran partculas con altas energas?
Por un lado se observa que diversos sistemas astrofsicos pueden ser fuente de partculas con muy alta energa; cuya existencia se puede observar de forma indirecta, por
sus efectos en las vecindades de la fuente, o en forma directa por detectores en observatorios astronmicos. Por otro lado estn los grandes laboratorios aceleradores de
partculas que se han usado a lo largo del tiempo. En la actualidad mencionaremos
la existencia de dos grandes laboratorios donde se vienen realizando diversos experimentos, el CERN ubicado en Europa y el Fermilab, ubicado en Estados Unidos.
Mencionaremos detalles bsicos de ellos en las prximas subsecciones. De los observatorios astronmicos de partculas de altas energas mencionaremos el
Observatorio Pierre Auger.
13.1.2. El CERN
CERN es una sigla usada para la Organizacin Europea para la Investigacin
Nuclear . En 1952 se funda un cuerpo provisorio denominado en francs: Conseil
Europen pour la Recherche Nuclaire, o su equivalente en ingls: European
Council for Nuclear Research; con el mandato de establecer una organizacin
europea para la investigacin bsica en fsica. En aquella poca la investigacin se
concentraba en el interior del tomo, por lo que se us el trmino nuclear.
Cuando en 1954 se dio origen oficialmente a la Organizacin, se retuvo la sigla CERN.
Hoy en da se realizan experimentos con los que se estudia la materia a escalas ms
pequeas que el ncleo atmico. Es por ello que al CERN tambin se lo conoce
Energa en el choque de partculas elementales

123

como el Laboratorio Europeo de Fsica de Partculas.


Los instrumentos usados en el CERN son aceleradores de partculas y detectores.
Los aceleradores de partculas producen haces de partculas de muy alta energa los
cuales se arreglan para hacerlos colisionar con blancos apropiados. Con los detectores se observa lo que sucede en esas colisiones.
En 1976 entra en operaciones el Super Proton Synchrotron(SPS) que fue el
primer gran acelerador, en forma de anillo, construido en un tnel, con una circunferencia de 7 km. La construccin cruza el borde entre Francia y Suiza. El
SPS fue concebido como un acelerador de protones. En la actualidad el SPS
opera a 450 Gev; o sea, esta es la energa a la que puede acelerar las partculas.
En 1983 se observaron las partculas W y Z, predichas por el modelo estndar.
En esa ocasin se us el SPS para hacer chocar protones con antiprotones.
En 1989 el acelerador Large Electron-Positron(LEP) entr en operaciones. Es un
acelerador de electrones y positrones en forma de anillo con una circunferencia de
27 km; cuya ubicacin se indica en la figura 13.1. El LEP oper por siete aos a una
energa de 100 GeV(giga electrn-volt). Con este acelerador se gan mucha informacin sobre el detalle de la fsica de partculas; en particular se estableci que hay
solo tres generaciones de partculas (ver tablas en las secciones subsiguientes). El
LEP fue cerrado en noviembre de 2000 para la construccin del LHC (ver prximo
prrafo) en el mismo tnel.

1 24

Energa

El Large Hadron Collider(LHC) ha sido construido para responder a preguntas


fundamentales de la fsica de partculas. En particular se espera que se pueda observar el llamado bosn de Higgs; que es una partcula predicha en el modelo
estndar. El LHC acelera dos haces de protones en direcciones opuestas para que
luego se los hagan chocar unos con otros.
En la figura 13.2 se observa el interior del tnel donde est construido el LHC. Se
pueden acelerar protones a una energa de 7 TeV(tera electrn-volt); lo que corresponde a una velocidad de 99,99% la velocidad de la luz. El LHC fue inaugurado en
octubre de 2008. En la actualidad es el acelerador ms poderoso construido.
El LHC consta de varios detectores, en la figura 13.3 se ve una foto del detector
ALICE. Sus dimensiones se pueden estimar observando el tamao del operador que
aparece en la fotografa.

Energa en el choque de partculas elementales

125

13.1.3. El Fermilab
Se usa el trmino Fermilab para denotar al Fermi National Accelerator
Laboratory; que se encuentra cerca de la ciudad de Chicago en Estados Unidos. En
la figura 13.4 se presenta una fotografa area del laboratorio.
El Tevatron es un acelerador en
forma de anillo, en el Fermilab,
con una circunferencia de unos
6,28 km. En l se aceleran protones y antiprotones a una
energa de 0,980 TeV; para arreglar choques de frente entre las
partculas. En 1995 en este
detector se observ el quark top.
Se debe aclarar que a los quarks
se los observa en forma indirecta
ya que no se los puede encontrar
en estados libres.

13.1.4. Observatorio Pierre Auger


Como mencionamos anteriormente se pueden generar partculas de altas energas
en sistemas astrofsicos. Estas partculas viajan por el espacio y pueden impactar en
la Tierra. Este fenmeno constituye los llamados rayos csmicos. Los rayos csmicos
estn constituidos, principalmente, por ncleos atmicos o electrones y bombardean la Tierra desde todas las direcciones. Tambin se deben mencionar la incidencia
sobre nuestro planeta de fotones muy energticos, como los que aparecen en los llamados gamma ray bursts, lo que en castellano sera algo as como estallido de rayos
gama; aunque su rango estudiado de energas 15_ _150 keV (kilo electrn volt),
corresponde a energas mucho menores que la que tienen los rayos csmicos de partculas cargadas.
El estudio de los rayos csmicos no ha sido fcil pues al ingresar en la atmsfera,
normalmente interacciona con las partculas que hay en ella. Es as que, usualmente, a la superficie de la Tierra llegan los efectos secundarios de estas interacciones.
Por este motivo muchos de los estudios de los rayos csmicos se han venido realizando en satlites en rbita alrededor de la Tierra.
Otro aspecto de los rayos csmicos a tener en cuenta, es que las partculas cargadas
interaccionan con los campos magnticos interestelares; los cuales afectan fuertemente la trayectoria de los rayos csmicos. Por este motivo, debido a la existencia
de campos magnticos en nuestra galaxia y en las cercanas del Sol y la Tierra, es un
poco complicado inferir el origen de una trayectoria, slo del estudio de la incidencia de un rayo csmico.
Histricamente los rayos csmicos fueron la primer fuente de partculas energticas
1 26

Energa

que tuvieron acceso los fsicos, antes de que se construyesen los grandes aceleradores de partculas. As es como la partcula llamada mun es descubierta en 1937 del
estudio de los rayos csmicos.
Debido a la existencia de la radiacin csmica de fondo, se calcul que los rayos csmicos deberan interaccionar con la misma. Los clculos indicaban que no se podra
detectar partculas provenientes de distancias cosmolgicas con energas mayores a
5 1019 eV.
El caso es que, en observaciones de rayos csmicos, se han detectado rayos con energas superiores a 1020 eV. Esto, mnimamente, provoca el interrogante de cul puede
ser el origen de dichos rayos. Notar que si expresamos esta energa en tera electrnvolt se obtiene 1020 eV=108 TeV; o sea que estas energas son alrededor de diez
millones de veces mayores a las que se obtienen en los ms grandes aceleradores de
partculas construidos hasta ahora.
El flujo de partculas energticas que impactan la superficie de la Tierra disminuye
con la energa de las partculas. Para energas alrededor de 1 GeV = 109 eV llegan,
aproximadamente, 10.000 partculas por metro cuadrado por segundo. Para energas alrededor de 1 TeV = 1012 eV llega aproximadamente 1 partcula por metro
cuadrado por segundo. Para energas alrededor de 1016 eV llegan pocas partculas
por metro cuadrado por ao. Para energas alrededor de 1019 eV llega aproximadamente 1 partcula por kilmetro cuadrado por ao.
El Observatorio Pierre Auger consta de un gran conjunto de detectores esparcidos
en grandes extensiones de la superficie terrestre. Al presente existe un observatorio
en el hemisferio sur y un proyecto de construir otro en el hemisferio norte. El observatorio del hemisferio sur est ubicado en la provincia de Mendoza, cerca de
Malarge y cubre una superficie de unos 3.000 km2. El proyecto para el hemisferio
norte est ubicado en el estado de Colorado en Estados Unidos.

Energa en el choque de partculas elementales

127

El Observatorio Auger usa dos tcnicas para detectar y estudiar rayos csmicos muy energticos. En una tcnica se detecta la interaccin de partculas energticas con agua,
ubicada en tanques sobre la superficie terrestre. La otra tcnica estudia el fenmeno del
desarrollo de cascada de partculas observando la luz ultravioleta emitida a grandes alturas en la atmsfera, cuando pasa un rayo csmico muy energtico.
En el primer mtodo se usan 1.600 tanques de 12.000 litros, separados entre ellos por
una distancia de 1,5 km. En el segundo mtodo se
detecta la fluorescencia del nitrgeno ubicado en la
alta atmsfera.
En la figura 13.7 se muestra una fotografa de detectores de fluorescencia usado en el observatorio.
La figura 13.8 muestra una reconstruccin grfica de
un evento muy energtico en que los cuatro telescopios pudieron detectar la entrada del rayo csmico.
La figura 13.9 muestra la grfica de la esfera celeste en
coordenadas galcticas donde se muestran la direccin de procedencia de algunos de los eventos ms
energticos.

1 28

Energa

13.2. La estructura de la materia


13.2.1. Algunas de las partculas observadas

1897 1919

1937

1979

op

ar
qu

bo

glu

son

es

1974 1975

kt

nc
ta
o

ar

ke

1956

qu

rin

n
es
m

1947

ut

pi

1932 1932

ne

n
po

sit

m
o
n

n
r
ut
ne

n
ot
pr

ele

ctr

an

to

W+
,W

yZ

La materia est compuesta por tomos que, a su vez, pueden formar molculas. El
tomo ms pequeo es el tomo de hidrgeno; cuyas dimensiones son del orden
de 5 10-11m.
La distancia intermolecular en un slido es del orden de 10-10m; por lo que es comparable a las dimensiones atmicas.
Toda la materia la podemos entender como compuesta por partculas elementales.
Por ejemplo, los tomos se pueden entender como compuestos fundamentalmente
por protones, electrones y neutrones.
Sin embargo existen otras partculas elementales.
Las distintas partculas se han venido descubriendo por medio de distintas tcnicas
a lo largo de los aos. La tabla 13.1 muestra la secuencia de descubrimiento de algunas partculas.

1983 1995

Una manera de organizar el estudio de partculas es considerar aquellas que son estables cuando estn en estado libre. Ellas son enumeradas en la tabla 13.2.
Denotamos con e la carga elctrica del electrn. El smbolo
se usa para el valor
de la constante de Planck h dividida por 2. La masa la hemos presentado en unidades de energa; luego de haberla multiplicado por la velocidad c al cuadrado. Un
eV es la energa que adquiere una carga de un electrn cuando su potencial electrosttico es incrementado en un Volt. Un MeV es un milln de veces un eV.
Tipo

Nombre

Smbolo

Antipartcula

Carga
[e]

Espn
[h]

Masa c 2
[MeV]

Vida media
[s]

bosones

fotn

electrn

e+

-1

1/2

0,511

neutrino
del electrn

1/2

< 0,00002

neutrino
del mun

1/2

< 0,3

neutrino
tau

1/2

< 40

protn

1/2

938

> 10 40

leptones

bariones

Energa en el choque de partculas elementales

129

Si bien no se ha visto decaer al protn, existe una teora que da la posibilidad de que
pueda decaer.
Se observa la ausencia de esta tabla del neutrn, dado que en estado libre tiene una
vida media de aproximadamente 900 segundos. Si considersemos como estables
todas las partculas con tiempo de decaimiento mayor a 15 minutos, entonces la
tabla tendra una sola entrada ms y esta sera la del neutrn.
13.2.2. Partculas fundamentales del modelo estndar
Cuando se observ experimentalmente que los protones y neutrones se comportaban como si tuviesen estructura interna no trivial; se intent dar una explicacin de
ellos en trmino de partculas fundamentales. Esto condujo a la postulacin de la
existencia de los quarks. Con posterioridad se construy una teora que hoy completa lo que se puede denominar el modelo estndar de la materia.
Los constituyentes del modelo estndar observados se muestran en las tablas
[Gro08] 13.3 y 13.4.
Familias

Tipo

Cargas elctricas
[e]

II

III

quarks

2/3
-1/3

u [0,003]
d [0,006]

c [1,27]
s [0,1]

t [171]
b [4,2]

leptones

0
-1

8
e [<10 ]
e[0,000511]

[< 0,0002]

[0,106]

[< 0,02]
[1,777]

Notamos en la tabla 13.3 la aparicin de seis quarks; todos ellos tienen espn 12 .
Se denominan up (arriba), down (abajo), charm (encanto), strange (extrao), top
(superior) y bottom (inferior); usndose la primera letra de estas palabras inglesas
como smbolo de las partculas. Tambin vemos los leptones que se encontraban en
la tabla 13.2. Los leptones tambin tienen espn 1 .
2

Bosones de interaccin
g (gluon) [0]
(fotn) [0]
W [80,4]
Z [91,2]

1 30

Interaccin
fuerte
electromagntica
dbil
dbil

Energa

En la tabla 13.4 se muestran los bosones detectados del modelo estndar. La interaccin entre quarks est gobernada por los gluones; que en castellano se traducira
algo as como pegatones (deformacin de la palabra pegamento). La interaccin
entre partculas cargadas se realiza por medio de los fotones, que se denotan por .
Las interacciones dbiles se realizan por medio de los bosones W y Z. Todos estos
bosones tienen espn 1.
13.2.3. Las interacciones
En la tabla 13.5 se muestra el conjunto de las interacciones que usamos para describir las propiedades de la materia, donde se indica el alcance y el tipo de descripcin
que se tiene para cada una de ellas.
Interaccin
Gravitacin
Electromagntica
Dbil
Fuerte

Teora
Relatividad General
Electrodinmica
Modelo electrodbil
Cromodinmica

Alcance
Innito
Innito
Corto
Corto

Tipo de descripcin
Clsica (al presente)
Clsica y cuntica
Cuntica
Cuntica

A principios del siglo 20 se not que la materia obedece a leyes que se apartan de
las predicciones de la fsica newtoniana, tambin llamada fsica clsica. Esto oblig
al desarrollo de la llamada fsica cuntica. Uno de los aspectos caractersticos de la
fsica cuntica es que no se puede medir la posicin y momento de una partcula
con infinita precisin; dado que existe el llamado principio de incertidumbre de
Heisenberg.
13.2.4. Caractersticas de partculas atmicas y subatmicas
En la tabla 13.6 se muestran dimensiones caractersticas de algunas de las partculas
atmicas y subatmicas.
Sistema o partcula
tomo
ncleo
protn
neutrn
quark
electrn

Constituyentes
ncleo y nube electrnica
protones y neutrones
dos quarks u y un quark d
dos quarks d y un quark u
elemental
elemental

Dimensiones caractersticas
10 -10 m
10 -14 m
10 -15 m
10 -15 m
< 10 -19 m
< 10 -18 m

En el caso del quark y del electrn slo se ha puesto un lmite superior a alguna
nocin de tamao. Es probable que estas partculas no tengan estructura, con lo que
se quiere decir que en la descripcin de un espaciotiempo continuo seran puntuaEnerga en el choque de partculas elementales

131

les. Pero por ejemplo, en el caso del quark es difcil asignarle propiedades de partculas a los mismos pues hasta ahora no se ha observado ningn quark libre. En
realidad se entiende que los quarks deben estar siempre confinados, por lo que no
se los observar en estado libre.
La tabla 13.7 muestra algunas caractersticas bsicas de los protones y neutrones.
Notar que la masa de los mismos es mucho mayor que la suma de las masas de los
quarks correspondientes.
Nombre
protn
neutrn

Smbolo
p
n

Contenido de quarks
uud
udd

Carga elctrica [e]


1
0

Masa [GeV]
0,938
0,940

Espn
1/2
1/2

13.2.5. La necesidad de partculas con altas energas


La historia del conocimiento que tenemos de las partculas elementales [Gri87]
tiene la constante que siempre se busc experimentos que involucren cada vez
mayor energa. Es as que a medida que pas el tiempo se pudo detectar partculas
con masas cada vez mayores.
Adems del inters en descubrir partculas con mayores masas, existe otra razn para
realizar experimentos con partculas de altas energas. Partculas con altas energas
viajan con velocidades muy grandes, lo que implica que su momento p es tambin
muy alto. La longitud de onda  de de Broglie para una partcula de momento p
est dada por  = h/p, donde h es la constante de Planck. Cuando uno hace chocar
una partcula de momento p, a lo sumo puede resolver distancias del orden de ;
por lo que para poder tener informacin de distancias muy pequeas, se debe realizar choques de partculas con momentos muy grandes, y por ende de altas energas.
13.2.6. Leyes de conservacin en choques de partculas de altas energas
En los procesos de choques de partculas de altas energas normalmente uno prepara un experimento u observacin donde se distingue claramente un grupo de
partculas que se enva a chocar (que denotaremos en) y otro grupo que sale del proceso de colisin (que denotaremos sal). Por leyes de conservacin se entiende
nmeros caractersticos asignados al conjunto de partculas en que tambin se observan en las partculas sal. Por ejemplo, si en el conjunto de partculas en se observa
que la carga elctrica es 3e, en el conjunto de partculas sal tambin se observa que
la carga elctrica es 3e.
Seguidamente mencionamos algunos de los nmeros caractersticos que se conservan [Gro08] en los choques de partculas de altas energas y a continuacin
explicaremos el significado de los nmeros nuevos. Se conservan:
la carga elctrica;
nmeros leptnicos Le , L y L. (Estos nmeros se conservan excepto por los
recientes efectos detectados de mezcla de neutrinos. Si los neutrinos tienen una
1 32

Energa

pequea masa, entonces los nmeros leptnicos no se conservaran por separado);


sabor hadrnico: se conserva en interacciones fuertes y electromagnticas. El cambio de sabor en procesos de interaccin dbil est determinado por la teora;
nmero barinico.
Los leptones tienen nmero leptnico por familia; o sea, por ejemplo el electrn y
el neutrino del electrn ve tienen nmero leptnico Le = 1, L = 0 y L = 0.
Similarmente para las otras partculas. Donde se debe recordar que las antipartculas tienen la misma masa pero sus cargas con signos opuestos. Un ejemplo de
conservacin del nmero leptnico lo da el decaimiento del neutrn:
(13.1)
dado que el electrn e tiene Le = 1 y el antineutrino del electrn e tiene Le = -1.
Vemos entonces, que el decaimiento del neutrn en slo un protn y un electrn,
sin antineutrino, est prohibido por la ley de conservacin del nmero leptnico.
Cada tipo de quark tiene un nmero caracterstico llamado sabor o sabor hadrnico; por
lo que hay 6 sabores.
Los quarks tienen nmero barinico 1/3. Por lo que los bariones, como el protn y
el neutrn, tienen nmero barinico 1. Los mesones tienen nmero barinico cero,
dado que los antiquarks tienen nmero barinico -1/3. Desde el punto de vista terico se especula con que el nmero barinico no se conserve exactamente [RS96],
pero no se encuentran evidencias observacionales para ello.

13.3. Notas histricas


Haremos aqu una muy breve resea de algunos descubrimientos y avances en el
conocimiento de la fsica de partculas elementales.
La primera observacin de una partcula elemental se suele asociar a los experimentos de J. J. Thomson en 1897 que resultaron en el descubrimiento del electrn.
Posteriormente experimentos de Rutherford aclararon que la estructura del tomo
consista en un ncleo masivo con cargas positivas rodeado de la nube de electrones.
Un tiempo ms tarde, en 1932, se descubre el neutrn, con lo que se completa una
imagen ms o menos sencilla de la estructura atmica.
A principios del siglo XX, tambin, queda claro que la radiacin electromagntica
est cuantizada en la forma de fotones, como ya vimos anteriormente.
Como los fotones se entienden como los mediadores de las interacciones electromagnticas, se pens que deban existir partculas mediadoras de las interacciones
nucleares, que explicasen la atraccin entre neutrones y protones en los ncleos atmicos. Alrededor de 1934 Yukawa estim que dichas partculas deberan tener una
masa de alrededor de 300 veces la masa del electrn, o lo que es lo mismo aproximadamente un sexto de la masa del protn. Por este motivo a estas partculas se las
llam mesones.
La teora relativista del electrn indic la existencia del antielectrn; lo que a su vez
sugiri la existencia de antipartculas en general. En 1931, se descubre al positrn,
Energa en el choque de partculas elementales

133

la antipartcula del electrn, con su misma masa pero carga elctrica opuesta.
No se entiende bien porqu el Universo est compuesto de materia en vez de antimateria. Pero la asimetra es saludable dado que cuando materia y antimateria se
juntan, se aniquilan.
En su momento el estudio del llamado decaimiento , o sea la emisin de un electrn por un ncleo, condujo a una incgnita respecto de la conservacin de la
energa. Como la fsica del mundo atmico y subatmico est explicada por la
mecnica cuntica, se saba que las energas de los ncleos deban formar un espectro discreto. Sin embargo se observaba que los electrones del decaimiento  tenan
un espectro continuo de energa. Alrededor de 1930 Wolfgang Pauli predijo la existencia de una partcula neutra de muy poca masa, con el objeto de preservar el
principio de conservacin de la energa y momento en los procesos de desintegracin de partculas. Hubo que esperar hasta 1953 para poder observar la existencia
de los neutrinos.
Con el correr del tiempo, se fueron descubriendo muchas partculas y con ellas nuevas leyes de conservacin que involucraron nuevas cargas; como por ejemplo la
extraeza. Al acomodar los bariones en trmino de carga elctrica y carga de extraeza se observ un arreglo en octetos.
Con los mesones conocidos a ese momento tambin se observ un arreglo en
octetos. A esto se lo llam El Camino ctuple (The Eightfold Way). Estas observaciones de las distintas partculas comenzaron a sugerir que las mismas eran
probablemente compuestas de otras partculas ms elementales; lo que finalmente condujo al modelo de quarks.
El modelo en trmino de quarks afirma que: [Gri87]
cada barin (partculas pesadas) est compuesto de tres quarks;
cada mesn (partculas de peso medio) est compuesto por un quark y un
antiquark.
En 1964, O. W. Greenberg propuso que los quarks deban tener, adems, otro tipo
de carga que se la llam color, con tres variantes: rojo, verde y azul. De esta forma un
quark rojo tiene una carga de rojizo, cero carga de verdoso y cero carga de azulado.
Se debe enfatizar que el uso de los trminos ya conocidos como: color, rojo, azul,
verde; slo se eligieron por el hecho que se necesitaban tres posibilidades. Pero, adems, porque resulta que los bariones, usando esta analoga, deben ser blancos; esto
es, deben tener un quark de cada color. Similarmente, como los mesones estn compuestos de un quark y un antiquark, tampoco tienen color; dado que los antiquarks
tienen la carga opuesta del color, por ejemplo: menos rojizo. Se tiene, entonces que
todas las partculas naturales no tienen color. Esta regla entonces excluye por ejemplo la posibilidad de tener en la naturaleza una partcula constituida por dos quarks,
o por cuatro quarks, o dos quarks y un antiquark. El caso de seis quarks se lo entendera como el caso de dos bariones en estado ligado.
Hacia el principio de la dcada de 1970 la materia se explicaba en trmino de slo
tres quarks u, d y s. Sin embargo el descubrimiento en 1974 de una nueva partcula, en ocasiones llamada J/, sugiri la existencia de otras variantes de quarks. A las
variantes de quarks se las llamaba sabores. Fue as como se introdujo el quark c.
1 34

Energa

Ulteriores descubrimientos de partculas necesitaron de la inclusin de los quarks b y t.


La teora electrodbil introducida independientemente por Weinberg y Salam, describa las interacciones dbiles por medio de dos bosones mediadores cargados: el
W + y el W - , y de un bosn mediador neutro, el Z. Estas partculas fueron luego
observadas en el CERN en 1983.
La visin actual que se tiene del modelo estndar, es que la materia y sus interacciones son explicadas en trmino de tres clases de partculas elementales: leptones,
quarks y mediadores (o bosones de interaccin).
En la tabla 13.3 (pg. 130) vemos que hay 6 leptones. Naturalmente tambin estn
los correspondientes 6 antileptones; por lo que en total se dispone de 12 leptones.
Vemos tambin que hay 6 sabores de quark; los cuales como dijimos vienen en 3
colores, lo que lleva a un total de 18 quarks. Pero como tambin se deben considerar los antiquarks, se dispone en total de 36 quarks y antiquarks.
Entre los mediadores contamos el fotn, los bosones W + , W - , y Z y 8 gluones; lo
que hace un total de 12 mediadores.
Adems el modelo Glashow-Weinberg-Salam predice la existencia de otro bosn, la
llamada partcula de Higgs. El experimento que se est llevando a cabo en el CERN
es casualmente para detectar la partcula de Higgs.
As se llega a una descripcin de toda la materia en trmino de 61 partculas elementales.
Ante esta situacin, uno se podra preguntar si tal vez los quarks son partculas compuestas constituidas por otras verdaderas partculas elementales. O tal vez se pueda
decir lo mismo de los bosones.
Por un lado se puede afirmar que por ejemplo los leptones y el fotn, son partculas elementales. Pues no hay ningn indicio en los experimentos que indique
ninguna estructura extra de estas partculas.
Por otro lado, podemos hacer una breve reflexin y recordar las palabras de Dirac.
En una descripcin clsica de la materia uno intentara explicar el comportamiento
de un sistema en trmino de pequeas partes constituyentes del mismo. Cada parte
a su vez se la puede pensar constituida por otras partes ms pequeas. Si este procedimiento se lo considera iterativamente sin ningn lmite, nos conducir a la
necesidad de manejar una informacin infinita para describir cualquier pedazo finito de materia. Ante esto Dirac afirm: Mientras grande y pequeo sean conceptos
relativos, no ser de ayuda explicar lo grande en trmino de lo pequeo. Es entonces necesario modificar las ideas clsicas de tal forma de dar un significado absoluto
al tamao. [Dir58]
Tomando en cuenta todo esto, nos da la impresin que estamos en presencia de un
modelo, el llamado modelo estndar de la materia, que hace uso de los constituyentes fundamentales de la misma.
El avance del conocimiento cientfico probablemente nos provea de un mejor entendimiento de la teora que explica el comportamiento de la materia.

Energa en el choque de partculas elementales

135

Captulo

14

Importancia de la energa en
el contexto social
14.1. La energa en las actividades de la sociedad
En la actividad cotidiana, normalmente hacemos uso de una diversidad de mquinas y dispositivos que necesitan energa para su funcionamiento. Adems en las
actividades de la sociedad se encuentran otros sistemas complejos que requieren de
mucha energa para la concrecin de sus objetivos; por ejemplo pensemos en la
industria automotriz.
Como conjunto, entonces, la sociedad, tanto desde la suma de necesidades de cada
individuo como de las necesidades de sistemas complejos, requiere de una cantidad
de energa para desarrollar sus actividades habituales.
Las distintas actividades requieren de distintos dispositivos que, a su vez, disponen
de diversos mecanismos de funcionamiento. Si pensamos en una casa podemos distinguir, fcilmente, por un lado, el sistema de suministro elctrico para el
funcionamiento de iluminacin y otros aparatos y el usual suministro de gas para el
funcionamiento de la cocina y otros usos. Es as que en el desarrollo de la sociedad
se construyen sistemas de produccin y transporte de energa que se adaptan para
cada uso. En algunos casos deberamos hablar de produccin de combustibles, ms
que de energa; pues en ellos, la energa slo se obtiene al realizar una reaccin qumica que libera la energa disponible.
Algunos de los combustibles ms usados son petrleo, gas y carbn. De ninguno de
estos se dispone de recursos ilimitados. Es as que la demanda creciente de energa
y el hecho que los recursos se agotan, requiere que tomemos control de la situacin
energtica de la sociedad en la que vivimos. Adems existen otros motivos para prestar atencin al tema energtico, como son una posicin estratgica de nuestra
sociedad frente al esquema mundial de produccin y consumo de energa.
En lo que sigue veremos en particular las fuentes y consumo de energa para el caso
de la sociedad que vive en Argentina.

14.2. Balance energtico en Argentina


En el estudio de los recursos y consumos energticos de la sociedad humana surgen
naturalmente por un lado el conjunto global de toda la sociedad sobre el planeta y
por otro lado la unidad de pases. Usaremos principalmente los datos de la Argentina,
que es el pas donde se escribe este libro; aunque tambin haremos comparaciones
con otros pases y los datos globales.
En la tabla 14.1 se muestran los datos ms modernos que ha podido conseguir el
136

Energa

autor sobre la oferta interna de energa primaria en Argentina, que son del ao 2007.
La Oferta Interna representa el
Fuentes de
[ ktep ] [ GWa ]
Energa Primaria
total de energa, efectivamente,
disponible para ser transformahidrulica
3.499
4,64
da o ser consumida dentro del
nuclear
2.172
2,88
pas. La oferta interna fundagas natural
42.288 56,13
petrleo
30.187 40,07
mentalmente toma en cuenta
carbn mineral
381
0,51
la produccin de energa, ms
1,53
lea
1.156
la importacin, menos la
1,35
bagazo
1.014
exportacin.
otros primarios
605
0,8
Se usa el trmino de energa priTOTAL
81302 107,92
maria para denotar las distintas
fuentes de energa en el estado que se obtiene de la naturaleza.
Ejemplos son: energa hidrulica, energa elica, energa solar, petrleo, carbn
mineral, lea, etc.
Se denomina energa secundaria a los diferentes productos energticos que son
producidos a partir de energas primarias. Ejemplos son: energa elctrica, gas
distribuido por redes, kerosenes, diesel oil, gas oil, fuel oil, etc.
El bagazo de caa, que surge como residuo del prensado de la caa para la produccin azucarera, se lo transforma en energa elctrica en centrales; siendo la
propia industria azucarera el principal consumidor.
En el conjunto otros primarios se encuentran: energa elica, energa solar,
residuos del agro que se utilizan como combustible, etc.
La Secretara de Energa usa como unidad para medir energa el ktep, que significa miles de toneladas equivalentes de petrleo; adems, usa la relacin
entre giga watt hora [GWh] y [ktep] dada por 1 GWh = 0,086 ktep. Para medir
estas grandes cantidades de energa emplearemos las unidades ms fsicas y convenientes de giga watt ao
[ ktep ] [ GWa ]
Tipo de
Formas de
[GWa]; haciendo uso de
energas
energas
esta regla 1 ao = 8.760
horas. Por ejemplo, la cen439
0,58
lea
Primarias
869
1,15
bagazo
tral nuclear de Embalse,
en la provincia de
8.473
11,25
electricidad
Crdoba, genera aproxi20.315
26,97
gas distribuido por redes
madamente 600 MW, o lo
1.676
2,22
gas licuado
que es lo mismo 0,6 GW;
4.733
6,28
motonafta total
1.286
1,71
kerosene y aerokerosene
por lo tanto 1 GWa es del
9.910
13,15
diesel oil + gas oil
orden de la energa que Secundarias
395
0,52
fuel oil
genera una central nuclear
1.025
1,36
carbn residual
en un ao.
2.934
3,89
no energtico
En la tabla 14.2 se muestran los valores de energa
consumidos en Argentina
asignados al ao 2007.
En la tabla 14.3 se mues-

gas de coquera
gas de Alto Horno
coque de carbn
carbn de lea
subtotal secundarias
TOTAL

Importancia de la energa en el contexto social

105
172
407
229

0,14
0,23
0,54
0,3

51.660
52.968

68,57
70,31

137

tran la relacin entre los valores de oferta interna total y consumo final total de energa en Argentina, correspondiente al ao
oferta interna
107,92
2007; donde hemos tomado los datos de las tablas anteriores,
consumo nal
70,31
reproduciendo el formato de la presentacin de la Secretara de
DESBALANCE TOTAL
34,85%
Energa.
La magnitud de este desbalance total provoca la preocupacin sobre la eficiencia del
sistema energtico argentino. Pero, en realidad, esta manera de presentar los datos
del balance energtico ocultan la incidencia que tienen las exportaciones e importaciones tanto en las fuentes de energa primaria como en la oferta de energas
secundarias. Por este motivo, presentamos un esquema simplificado del balance
energtico, tomando en cuenta produccin, exportacin e importacin de los distintos tipos de energa; adjudicando a prdidas (o ganancias) del sistema todo otro
factor que incida sobre el balance, como por ejemplo la variacin del posible almacenamiento (stock) de algn tipo de energa. Este esquema simplificado permite,
fcilmente, comparar la eficiencia del sistema energtico del pas contrastando el
balance energtico con otros pases y regiones.
De esta forma para la Argentina se tiene el balance energtico simplificado dado
por la tabla 14.4.
[ GWa ]

Flujo de energa

Detalle

[ ktep ] [ GWa ]

entrante

produccin energa primaria


importacin energa primaria
importacin energa secundaria

81.609
3.596
1.849

108,33
4,77
2,45

subtotal entrante

87.054

115,55

consumo nal energa primaria


consumo nal energa secundaria
exportacin energa primaria
exportacin energa secundaria

1.308
51.660
3.983
8.425

1,74
68,57
5,29
11,18

subtotal saliente

65.376
24,9%

86,78
24,9%

saliente

PRDIDA DEL SISTEMA

Vemos del Balance Energtico Simplificado que las prdidas del sistema no son tan
altas como las sugeridas por la tabla 14.3, pero sin embargo son de preocupante
magnitud. En lo que sigue presentaremos tablas similares correspondientes a otros
pases y regiones.

14.3. Balance energtico en otros pases


14.3.1. Datos energticos de Paraguay
El Balance Energtico Simplificado de Paraguay, correspondiente al ao 2005, es
presentado en la tabla 14.5.

1 38

Energa

[ ktep ]

[ GWa ]

produccin energa primaria


importacin energa primaria
importacin energa secundaria

7779,61
35,42
1103,33

10,33
0,05
1,46

subtotal entrante

8918,36

11,84

consumo nal energa primaria


consumo nal energa secundaria
exportacin energa primaria
exportacin energa secundaria

1934,36
1765,79
0
3770,87

2,57
2,34
0
5,01

subtotal saliente

7471,14
9,92
16,23% 16,23%

Flujo de energa

Detalle

entrante

saliente

PRDIDA DEL SISTEMA

En este caso se observa una mejor eficiencia del sistema energtico que el caso argentino.
14.3.2. Datos energticos de Bolivia
El Balance Energtico Simplificado de Bolivia, correspondiente al ao 2007, es presentado en la tabla 14.6.
[ ktep ]

[ GWa ]

111.451,32
0
3.269,78

147,94
0
96,47

subtotal entrante

114.721,1

152,28

consumo final energa primaria


consumo final energa secundaria
exportacin energa primaria
exportacin energa secundaria

10.062,64
18.333,54
72.675,71
3.429,13

13,36
24,34
96,47
4,55

104.501,02
8,91%

138,71
8,91%

Flujo de energa

Detalle

entrante

produccin energa primaria


importacin energa primaria
importacin energa secundaria

saliente

subtotal saliente
PRDIDA DEL SISTEMA

En este caso se observa una mejor eficiencia del sistema energtico que el caso argentino.
14.3.3. Datos energticos de Brasil
El Balance Energtico Simplificado de Brasil, correspondiente al ao 2006, es presentado en la tabla 14.7.
En este caso se observa una mejor eficiencia del sistema energtico que el caso argentino.
14.3.4. Datos energticos de Estados Unidos
En la tabla 14.8 se presenta el Balance Energtico Simplificado de Estados Unidos,
Importancia de la energa en el contexto social

139

considerando slo la energa primaria, correspondiente al ao 2007.


[ ktep ]

[ GWa ]

produccin energa primaria


importacin energa primaria
importacin energa secundaria

211.541
37.748
20.599

280,8
50,11
25,16

subtotal entrante

269.888

358,25

consumo final energa primaria


consumo final energa secundaria
exportacin energa primaria
exportacin energa secundaria

63.400
139.498
18.952
16.147

84,16
185,17
25,16
21,43

subtotal saliente

23.799,7 315,91
11,82 % 11,82 %

Flujo de energa

Detalle

entrante

saliente

PRDIDA DEL SISTEMA

Existen varias definiciones de Btu por lo que para hacer comparaciones hemos
usado la relacin ISO de 1Btu = 1054,804 J.
Notando que un GWa es 1 GWa = 109 W 87606060 s = 31,5361015 J se tiene
que 1 QBtu = 1054,804 1015 J = 33,4476 GWa.
Flujo de energa

Detalle

entrante

produccin energa primaria


importacin energa primaria
importacin energa secundaria

saliente

PRDIDA DEL SISTEMA

[ QBtu ] [ GWa ]
71,7
34,6
-

2.398
1.157
-

subtotal entrante

106,3

3.555

consumo final energa primaria


consumo final energa secundaria
exportacin energa primaria
exportacin energa secundaria

101,6
5,36
-

3.398
179
-

subtotal saliente

106,9
0%

3.575
0%

Ejercicio 14.1 Dado que la eficiencia del sistema energtico de la Argentina parece ser uno de los
peores del mundo, resulta natural realizar un ejercicio que tienda a detectar donde est el agujero negro por donde se pierde la energa.
El ejercicio consiste en:
- buscar la informacin de la evolucin temporal de produccin y consumo de los distintos tipos
de energa que contribuyen al sistema energtico argentino;
- hacer una grfica del desbalance para cada tipo de energa por separado como funcin del tiempo.
Si encuentra una forma de energa que manifieste un quiebre en algn momento, sera un indicio de que algo ha sucedido con la administracin en el proceso de produccin, transporte y/o
consumo de la misma.

1 40

Energa

14.4. Datos energticos del mundo


14.4.1. Produccin global de energa
Para poder tener una comparacin con la produccin de energa de cada sociedad,
presentamos la produccin total de energa mundial. Segn la International
Energy Agency, la produccin total de energa mundial del ao 2006 fue de
11.795.752 ktep = 15.657 GWa.
14.4.2. Evolucin de las reservas de petrleo de varios pases
Es reconocida la incidencia que tiene el petrleo en el clculo de la energa producida y consumida por cada sociedad. Por ser un combustible no renovable, motiva
a tener presente las reservas del crudo. En el grfico de la figura 14.1 se muestra la
evolucin temporal de las reservas de petrleo para tres pases, incluida la Argentina,
y los correspondientes a todo el mundo.

14.4.3. Relacin entre el producto bruto y el consumo de energa


La Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD) es una orgaImportancia de la energa en el contexto social

141

nizacin internacional de 30 pases que opera desde 1961. La organizacin provee de


un foro donde los gobiernos comparan experiencias y buscan soluciones a problemas
comunes. Los tpicos incluyen temas econmicos, del medio ambiente y sociales.
Los estados miembros de la OECD son: Australia, Austria, Blgica, Canad,
Repblica Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungra,
Islandia, Irlanda, Italia, Japn, Korea, Luxemburgo, Mxico, Pases Bajos, Nueva
Zelanda, Noruega, Polonia, Portugal, Eslovaquia, Espaa, Suecia, Suiza, Turqua,
Reino Unido y Estados Unidos.
En el reporte anual de la organizacin del ao 2008 se encuentra que los pases de
la OECD contribuyen con el 78% de la produccin econmica mundial, el 18%
de la poblacin, el 49% de la emisin de CO2 en la atmsfera y el consumo del
59% de la energa elctrica producida mundialmente.
En breve se puede decir que la OECD agrupa a las economas ms desarrolladas
del planeta.
Existe una correlacin entre el consumo total de energa y la actividad econmica, que
se puede medir por el Producto Bruto Interno (PBI). En la figura 14.2 se muestra
la evolucin temporal de 1980 al 2008 del consumo de energa y del PBI para el
conjunto de los pases OECD; donde se toma como valor unidad los datos correspondientes al ao 1980.

En el grfico de la figura 14.3 se muestra la evolucin temporal de 1980 al 2008 del


consumo de energa y del PBI para el conjunto de los pases que no son miembros de
la OECD; donde se toma como valor unidad los datos correspondientes al ao 1980.
De los grficos de las figuras 14.2 y 14.3 se desprende que la correlacin entre el
consumo total de energa y la actividad econmica es distinta en los dos grupos de
pases. Se observa en el primer caso que las curvas ms o menos siguen una relacin
lineal, pero con distinta pendiente cada una; siendo la pendiente de la produccin
1 42

Energa

econmica ms acentuada. En el segundo caso, el de los pases no miembros de la


OECD, se observa que la produccin econmica y el consumo total de energa
siguen prcticamente la misma evolucin temporal.

Esta sencilla contrastacin del consumo energtico con la productividad econmica


podra entenderse como que en los pases no miembros de la OECD el consumo de
energa en la actividad econmica est dirigida a la produccin de materiales bsicos, sin incidencia de valor agregado. En cambio, en los pases de la OECD, el
consumo de energa en la actividad econmica est dirigido a la produccin de
materiales elaborados, con alta incidencia de valor agregado.

14.5. Otros aspectos de la energa en el contexto social


14.5.1. El tema de la eficiencia en general
Hemos visto que existe una correlacin entre el consumo energtico y la actividad
econmica de la sociedad, por lo que la eficiencia en la produccin, transporte y
procesos de consumo de la energa se tornan de importancia prctica.
Para dar un ejemplo, en la Argentina se est conscientizando de realizar un cambio
de todas las fuentes de iluminacin para pasar de las viejas lamparitas de filamento
a las modernas lmparas de bajo consumo.
En pases desarrollados, se toman fotografas areas en invierno que detectan la
radiacin trmica de las casas, y aplican multas a aquellos que descuidan las prdidas excesivas.
Existen innumerables situaciones que estn relacionados a la eficiencia del sistema
energtico, en particular, el cuidado de las posibles prdidas. Por ejemplo, una instalacin de cables antiguos en una casa vieja, puede ser la fuente de prdidas de
Importancia de la energa en el contexto social

143

energa elctrica. La instalacin de disyuntores puede ayudar a detectar la aparicin


de estos problemas.
14.5.2. La eficiencia en los sistemas de iluminacin
A qu se denomina contaminacin lumnica?
Se designa as a la emisin de luz directa o indirecta hacia la atmsfera de fuentes
artificiales, en distintos rangos espectrales. Sus efectos manifiestos son: la dispersin
hacia el cielo de la luz, intrusin lumnica, deslumbramiento y el derroche de fuentes energticas.
La luz proveniente de iluminacin en exceso es dispersada en todas direcciones por
las partculas presentes en el aire, produciendo una disminucin de la oscuridad
natural del cielo nocturno. Esto se conoce como dispersin hacia el cielo. Este proceso se hace ms intenso si existen partculas contaminantes en la atmsfera (humos,
partculas slidas) o, simplemente, humedad ambiental. La expresin ms evidente
de esto es el caracterstico halo luminoso que recubre las ciudades, visible a centenares de kilmetros segn los casos, y las nubes refulgentes como fluorescentes.
La contaminacin lumnica es una novedosa forma de contaminacin, poco conocida y poco tenida en cuenta por la sociedad en general, pero cuyos efectos pueden ser
equiparables a la emisin de humos a la atmsfera o al vertido de contaminantes en
los ros, algo que la sociedad ha asumido como un terrible ataque a la Naturaleza.
Inters en iluminacin no contaminante en otros pases; algunos ejemplos
En mayo de 2002 se realiz la conferencia Light Pollution and the Protection
of the Night Environment, que se realiz en Venecia bajo los auspicios de la
UNESCO. Los participantes de esta reunin pidieron a la UNESCO que se
declare al cielo nocturno Patrimonio de la Humanidad. Respecto de la ciudad de
Venecia, los participantes pidieron que el medio ambiente nocturno fuese considerado parte del patrimonio histrico, artstico y medio ambiental de la ciudad, y
que fuese protegido y defendido. Ellos tambin pidieron que la iluminacin externa, pblica y privada, fuese planeada, diseada y ejecutada adoptando las medidas
ms efectivas existentes para limitar los efectos de la contaminacin lumnica y
dando gran atencin a la tradicin en la eleccin de los niveles de iluminacin.
La regin del Vneto, en Italia, ha sido la primera regin que promulg una ley especfica en contra de la contaminacin lumnica, la LR Nro. 22 del 27 de junio de 1997.
El Decreto Supremo Nro. 686 del 7 de diciembre de 1998 del Ministerio de
Economa, Fomento y Reconstruccin de Chile establece la Norma de Emisin
para la Regulacin de la Contaminacin Lumnica.
El Gobierno Espaol a propuesta del parlamento de las Islas Canarias aprob el
31 de octubre de 1988 la Ley sobre Proteccin de la Calidad Astronmica de los
Observatorios del Instituto de Astrofsica de Canarias.
El 31 de mayo de 2001 se sancion la Ley 6/2001 en Catalua de ordenacin
ambiental del alumbrado para la proteccin del medio nocturno.
La emisin de luz artificial al espacio es lo suficientemente importante para el
mundo cientfico, como merecer la publicacin The Nights at mission concept
1 44

Energa

de C.D. Eldvidge y colaboradores en International Journal of Remote Sensing,


Vol. 28, Nro. 12, 20 June 2007, 2645-2670. En este artculo se propone una
misin satelital especfica para la deteccin de la luz artificial nocturna.
En Tucson, Arizona, las autoridades de la regin impidieron el desarrollo de un
proyecto de 900 millones de dlares que hubiese aclarado los cielos y degradado
las condiciones de observacin de tres observatorios astronmicos de la zona.
Science 22 January 1999: Vol. 283. no. 5401, p. 469
La Agencia del Medio Ambiente del Reino Unido tiene una pgina sobre contaminacin lumnica en:
http://www.environment-agency.gov.uk/yourenv/efi/1190084/pollution/152227/
Beneficios de la iluminacin no contaminante
Ahorro de energa. La deficiente iluminacin de exteriores origina un desperdicio de
energa de alrededor del 40%, aunque puede llegar al 50%, en su mayor parte consistente en luz contaminante.
El empleo de energa para luz que se derrocha implica contaminaciones secundarias,
debido a las tcnicas empleadas para la generacin de energa.
Minimizacin de impacto sobre la salud humana. La disminucin de la intrusin
lumnica disminuye molestias, dificultades para dormir, estrs, etc.
El exceso de iluminacin en el ambiente privado puede modificar el ritmo circadiano, producir cambios hormonales, anmicos y de conducta. La iluminacin no
contaminante minimiza estos efectos.
La disminucin de la poblacin de insectos, atrados por las luces artificiales, minimiza su impacto en la salud humana.
Minimizacin de impacto sobre la vida silvestre. Aunque poco estudiados, hay
efectos directos sobre la vida silvestre derivados del exceso en intensidad y rango
espectral de la iluminacin artificial. Aves, murcilagos, anfibios, peces, insectos,
etc. ven alterados sus hbitos nocturnos por la presencia de luz artificial que alteran
el ciclo natural del da y la noche.
Conservacin del patrimonio universal. Cuando hablamos de patrimonio, no slo
se debe entender el patrimonio cultural cercano, tanto en tiempo como en espacio;
se debiese tambin incluir el patrimonio planetario y el universal. Del patrimonio
planetario se supone que no merece aclaracin; pero:
qu se entiende por patrimonio universal?
Pues con este trmino deseamos incluir nuestra propia naturaleza y la del Universo.
Como ejemplo, nos podramos preguntar:
qu cielo podan observar los antiguos pobladores de estas tierras?
Estamos en una zona privilegiada por la caracterstica de los cielos, en particular
Importancia de la energa en el contexto social

145

los nocturnos.
Se constituye as un patrimonio que beneficia a sus habitantes, a los turistas y a los
profesionales de los observatorios astronmicos y aficionados.
Al minimizar el impacto que la iluminacin artificial ejerce sobre nuestro cielo nocturno defendemos y cuidamos de nuestro patrimonio universal.
Derecho de las generaciones futuras. Preservar la oscuridad de la noche de acuerdo
con la Declaracin universal de los derechos de las generaciones futuras (UNESCO):
Las personas de las generaciones futuras tienen derecho a una Tierra indemne y no
contaminada, incluyendo el derecho a un cielo puro.
Mejoramiento de la seguridad vial. La mala iluminacin puede repercutir en la
seguridad vial; un conductor o peatn deslumbrado nunca ver bien. Siempre se
debe iluminar hacia el suelo, no hacia los ojos de la gente.
Descripcin de iluminacin no contaminante
A diferencia de otros tipos de contaminacin, la debida a la luz desaparece cuando
se corrigen las causas que la originan. Iluminar adecuadamente slo produce beneficios y la inversin necesaria para ello se amortiza en pocos aos debido al ahorro
en electricidad que conlleva.
Algunas de las consideraciones a tener en cuenta para la iluminacin de exteriores
que disminuyan el impacto de contaminacin lumnica son las siguientes:
los proyectistas pueden optar por modelos de farolas con flujo al hemisferio superior nulo, por el uso de luminarias eficientes, de dispositivos reductores de flujo y
con control horario;
la intensidad de la iluminacin, se debera ajustar al efecto deseado; evitndose
intensidades excesivas e innecesarias;
se debe limitar el espectro de emisin de las luces artificiales al espectro visible para
el ojo humano (entre 350 y 760 nanmetros);
se debera hacer un estudio sobre los horarios convenientes para la iluminacin
deseada evitando el uso de iluminacin innecesaria.
En la figura 14.4 se muestra un esquema de iluminacin contaminante y por lo
tanto con exceso de gasto de energa, e iluminacin no contaminante y por lo tanto
ms eficiente en el uso de la energa. En el primer caso mostrado en el lado izquierdo, se esquematiza una farola que ilumina hacia arriba provocando un desperdicio
de al menos 50% de la energa usada. En el segundo caso mostrado en el lado derecho, se esquematiza una farola diseada para enviar los rayos luminosos
principalmente hacia abajo, aumentando as la intensidad de la iluminacin, pues
los rayos que iran hacia arriba son tambin detectados hacia abajo.
De esta forma se ve que un diseo apropiado de iluminacin provee de ahorros de
ms del 50% de la energa empleada para la misma.
A modo de resumen sobre la iluminacin no contaminante remarquemos que:

1 46

Energa

la iluminacin no contaminante slo provee beneficios;


el uso de la iluminacin no contaminante no es ms cara;
la iluminacin no contaminante no implica una restriccin en lo que se quiere iluminar.

14.5.3. La radiacin solar como fuente de energa de las actividades agropecuarias


Cuando se calcula el balance energtico de un pas, slo se toma en cuenta la energa producida por sistemas creados por el hombre. Sin embargo, para los clculos de
la incidencia en la actividad econmica, tambin se debera tener en cuenta el uso
de la radiacin solar en las actividades econmicas agropecuarias.
Esto podra tener incidencia en la forma en que entendemos las riquezas de un pas.
Por ejemplo, hay consenso en aceptar que los minerales, metales y petrleo que se
encuentran en el pas son parte de la riqueza del mismo y por lo tanto es natural que
el gobierno aplique impuestos y regalas a diversas etapas de los procesos de produccin y/o venta. Donde cabe destacar que a estos impuestos se los considera de una
naturaleza independiente de por ejemplo el impuesto a las ganancias.
Similarmente se podra entender que los productores agropecuarios que hacen uso
de grandes extensiones de superficie, no slo estn haciendo uso del humus, que
debera ser considerado parte de la riqueza nacional, sino que tambin estn accediendo al uso de la radiacin solar, incidente en esa gran extensin de superficie, la
cul es esencial en los procesos biolgicos de las plantas y los animales. Esta visin
del aspecto energtico los podra poner en igualdad conceptual respecto de las otras
riquezas de un pas.

Importancia de la energa en el contexto social

147

Apndice

Sistema Internacional de Unidades


A.1. Definicin de magnitudes fundamentales y unidades en
el sistema SI
El Sistema Internacional de unidades (SI) es el que se usa ampliamente en la actualidad.
Su definicin se puede consultar en el enlace http://physics.nist.gov/cuu/Units/units.html
A.1.1. Magnitudes fundamentales
Magnitud
tiempo
longitud
masa
corriente elctrica
temperatura
cantidad de molculas
luminosidad

Unidad
segundo
metro
kilogramo
ampere
kelvin
mole
candela

Smbolo
s
m
kg
A
K
mol
cd

Las magnitudes fundamentales estn


expresadas en la tabla A.1.
A continuacin se muestran las presentes definiciones de las unidades del
sistema SI:

segundo: el segundo es el lapso de tiempo de 9.192.631.770 perodos de la radiacin correspondiente a la transicin de dos niveles hiperfinos del estado
fundamental del tomo de cesio 133.
metro: el metro es la longitud del camino recorrido por la luz en el vaco durante
un intervalo de 1/(299.792.458) segundos.
kilogramo: el kilogramo es igual a la masa del kilogramo patrn.
ampere: el ampere es la corriente que si mantenida en dos conductores derechos
y paralelos, de infinita longitud, seccin despreciable, y puestos a 1m de distancia en el vaco, producira una fuerza entre ellos igual a 2 10-7newton por
metro de longitud.
kelvin: el kelvin es la fraccin 1/(273,16) de la temperatura termodinmica del
punto triple del agua.
mole: un mole es la cantidad de sustancia que contiene tantas partculas como tomos hay en 0,012 kg de carbono 12.
candela: la candela es la intensidad luminosa, en una direccin dada, de una fuente monocromtica de radiacin de frecuencia 540 1012 hertz y que tiene una
intensidad de radiacin en esa direccin de 1/683 watt por ngulo slido.
A.1.2. Otras unidades usadas
Nombre
electrn-volt
kilowatt hora
gigawatt hora
kilotn de TNT
megatn de TNT

148

Smbolo
eV
kWh
GWh
(no tiene)
(no tiene)

Valor en J
1,602177 10 -19
3,6 10 6
3,6 10 12
4,184 10 12
4,184 10 15

La unidad de energa es el joule


con smbolo J y dado por
1J = 1newton m = kg m2/s2 sin
embargo en ocasiones se usan otras
unidades para la energa, que mencionamos en la tabla A.2.
Energa

La unidad de potencia es el watt definido por 1W = 1 s = kg m2/s3 ; pero en ocasiones se usan otras unidades que mencionamos en la tabla A.3.
A.1.3. Constantes fundamentales
Algunas de las constantes fundamentales de la fsica estn mencionadas en la
tabla A.4.
Constante
velocidad mxima de las interacciones
constante de la gravitacin
constante de Planck
tiempo de Planck
distancia de Planck
masa de Planck
constante de Boltzmann
temperatura de Planck
constante magntica = 4 10 -7 N A -2
constante elctrica = c 210
carga elemental

Nombre
caballo de fuerza
caballo vapor
Smbolo
c
G
h
tP
lP
mP
kB
TP
0
0

Smbolo
HP
CV

Valor en W
745,7
735

Valor
299.792.458 m s -1
6,6742(10) 10 -11 m 3 kg -1 s -2
6,620693(11) 10 -34 J s
5,39121(40) 10 -44 s
1,61624(12) 10 -35 m
2,17645(16) 10 -8 kg
1.3806505(24) 10 -23 J K -1
1,41679(11) 10 32K
12,566370614... 10 -7 N A -2
8,854187817... 10 -12 C 2 N -1 m -2
1,602176487 10 -19 C

A.1.4. Prefijos usuales


Factor
10 24
10 21
10 18
10 15
10 12
10 9
10 6
10 3
10 2
10 1
10 -1
10 -2
10 -3
10 -6
10 -9
10 -12
10 -15
10 -18
10 -21
10 -24

Nombre
yotta
zetta
exa
peta
tera
giga
mega
kilo
hecto
deka
deci
centi
mili
micro
nano
pico
femto
atto
zepto
yocto

Smbolo
Y
Z
E
P
T
G
M
k
h
da
d
c
m

n
p
f
a
z
y

Sistema Internacional de Unidades

149

Apndice

Sistemas de coordenadas
cartesianas y polares
B.1. Sistema cartesiano y polar en dos dimensiones

En dos dimensiones podemos usar las coordenadas cartesianas (x, y) para determinar la posicin de un punto p en el plano.

Por otro lado tambin se puede hacer uso del sistema de coordenadas polares (r, )
para determinar la posicin de un punto p en el plano, segn muestra la figura B.2.
La coordenada r es la distancia del origen del sistema de coordenadas al punto p;
mientras que  es el ngulo entre la lnea que va del origen a p con el eje x.
Por consideraciones geomtricas bsicas, vemos que la relacin entre las coordenadas
cartesianas (x, y) del punto p con las coordenadas polares (r, ) del mismo punto son
(B.1)
(B.2)

De donde tambin se deducen:


(B.3)
(B.4)

150

Energa

B.1.1. Sistema cartesiano y polar en tres dimensiones


En tres dimensiones es natural usar un sistema de coordenadas cartesianas; esto es
un sistema basado en tres ejes ortogonales entre ellos.

En ocasiones puede ser ms til usar un sistema de coordenadas esfricas como se


indica en la figura B.4
Las relaciones entre las coordenadas cartesianas (x, y, z) del punto p con las coordenadas polares (r, , ) del mismo punto son
(B.5)
(B.6)
(B.7)
De donde tambin se deducen:
(B.8)
(B.9)
(B.10)

Sistemas de coordenadas cartesianas y polares

151

Apndice

Tasas de variacin medias e instantneas


C.1. Tasas de variaciones medias

En consideraciones fsicas es frecuente encontrarse con conceptos que involucran


tasas de variacin de dos magnitudes. Por ejemplo, la nocin de velocidad media vm
de una partcula que se mueve a lo largo del eje x, entre los puntos x1 y x2, se define como la tasa de variacin
(C.1)
donde t1 y t2 son los tiempos en que la partcula pasa por las posiciones x1 y x2 respectivamente. En este caso estamos considerando a la posicin x como funcin del
tiempo t.
En general para una funcin f (x) se define la tasa de variacin entre el punto 1 y 2
como la relacin
(C.2)
donde se est usando que x2 = x1 + x. Grficamente esto se puede observar en la
figura C.1
2
1

C.2. Tasas de variaciones instantneas


Si fijamos x1 y consideramos x cada vez ms pequeo, se llega a la nocin de tasa
de variacin instantneas; que matemticamente se la llama derivada.
Vemos entonces que la tasa de variacin instantnea, o derivada, en el punto x1,
tiene el significado geomtrico de la tangente del ngulo que forma la recta tangente a la curva f (x) en el punto f (x1) con el eje horizontal x.
Cuando estemos en presencia de tasas de variacin instantnea usaremos indistinta152

Energa

mente la notacin f o df para el incremento de funciones y x o dx para el incremento de la variable independiente x.


C.2.1. Ejemplo de la funcin lineal
En particular si f (x) fuese una recta; o sea, si fuese de la forma f (x) = ax + b, entonces la variacin instantnea o derivada sera
(C.3)
que es independiente de la posicin; dado que la recta forma siempre el mismo
ngulo con el eje x; esto es, para todo x.
Implcito en este ejemplo est la siguiente propiedad: Si la derivada de la funcin
f es la funcin g(x); entonces la derivada de la funcin f ms una constante c tambin es la funcin g; esto es:
.
Adems se puede ver que si c es una constante, entonces la derivada de la funcin cf
es c por la derivada de la funcin f, o sea
.
C.2.2. Ejemplo de la funcin potencia de x
Veamos un ejemplo importante; consideremos el caso en que la funcin f es
una potencia de x; ms precisamente consideremos f (x) = x n . Luego la tasa de
variacin est dada por:

(C.4)
Vemos entonces que, en este caso, la tasa de variacin instantnea, o derivada, que se
consigue en el lmite cuando consideramos x tendiendo a cero, est dada por:
(C.5)
donde estamos usando la notacin matemtica para la derivada. A dx se lo llama
diferencial de x y a df se lo llama diferencial de la funcin f.
C.2.3. Ejemplo de las funciones seno y coseno de x
La funcin trigonomtrica seno de x, sen(x), se puede representar como una serie de
potencias de la siguiente manera
(C.6)
Tasas de variacin medias e instantneas

153

donde estamos usando la notacin de factorial; esto es,


n! = n (n - 1) (n - 2) (n - 3) ... 3 2 1 y k son enteros que comienzan desde cero.
Por otro lado, la funcin trigonomtrica coseno de x, cos(x), se puede representar
como la siguiente serie de potencias
(C.7)
donde k son enteros que comienzan desde cero.
Veamos que sucede cuando calculamos la variacin instantnea (derivada) de la funcin sen(x). Para ello basta calcular la derivada de
.
Notamos que

(C.8)
que coincide con la expresin de la serie de potencias que da el coseno de x. Por lo
que concluimos que
(C.9)
Por otro lado, si calculamos la derivada del coseno de x ; encontramos que:

(C.10)
donde es importante notar que k en esta expresin comienza desde el valor 1; dado
que la derivada del primer trmino da cero. Esto indica la conveniencia de definir
el ndice j que sea igual a (k -1); dado que entonces la expresin anterior nos queda
(C.11)
con j enteros que comienzan desde cero. Esta coincide con menos la expresin
que da el seno de x ; por lo que concluimos que la derivada del coseno es menos
el seno; o sea:
(C.12)
C.2.4. Reglas de Leibniz
Muchos otros ejemplos se puede deducir de las siguientes reglas, conocidas como
reglas de Leibniz.
Si f y g son funciones que tienen derivada, entonces:
(C.13)
(C.14)
1 54

Energa

(C.15)
C.2.5. El caso de la composicin de funciones
Supongamos el caso en que tenemos una funcin f (x), pero que a su vez x es funcin de la variable t; luego se tiene f (x(t)). La derivada de f respecto de t est dada
por:
(C.16)

C.3. Sobre la velocidad y la aceleraci n


La velocidad media entre los puntos x1 y x2 est dada por la expresin (C.1).
Similarmente, la aceleracin media para una partcula que se mueve a lo largo del
eje x est dada por:
(C.17)
donde t1 y t2 son los tiempos en que la partcula pasa por las posiciones x1 y x2 respectivamente.
En el lmite en que se considera t2 cada vez ms cerca de t1 se obtiene la tasa de variacin instantnea, o derivada, por lo que en este caso se tiene:
(C.18)
pero como la velocidad instantnea es a su vez la derivada de la posicin respecto
del tiempo
(C.19)
se tiene
(C.20)
que se simboliza con
(C.21)
y se dice que la aceleracin es la derivada segunda de la posicin respecto del tiempo.

Tasas de variacin medias e instantneas

155

Apndice

Solucin de ejercicios
En lo posible se usar una precisin de cinco cifras significativas; de tal forma que,
por ejemplo, el nmero exacto 1/6 se representar por sus primeras cinco cifras significativas 0,16667.
Usamos el valor nominal de la aceleracin de la gravedad g dado por g = 9,8 m2 .
s

Captulo1
Solucin 1.1
En este sistema la energa es constante y se puede calcular con los datos del ejercicio de la ecuacin (1.10). Debido a que la energa es suma de energa cintica y
energa potencial, se concluye que la energa cintica y por ende v2 ser mxima
cuando la energa potencial sea mnima; por lo que la velocidad v mxima se calcula evaluando x = lo en la ecuacin (1.11).
Solucin 1.2
Podemos hacer uso de la ecuacin (1.17) para el caso en que no hay movimiento
en la direccin x por lo que se tiene:
(D.1)
Los datos del ejercicio indican que M = 0,250 kg, Vy0 = 0 e y0 = 30 m; dado que
la velocidad inicial es cero.
Cuando llega al suelo, se tiene y = 0 por lo que
(D.2)
que es directamente la expresin para la energa cintica E; por lo que se tiene:
(D.3)
Adems, usando la misma ecuacin, vemos que el mdulo de la velocidad est
dado por
(D.4)
Solucin 1.3
Los datos del ejercicio indican que
donde estamos tomando la altura de referencia respecto de la posicin de la pistola.
Las ecuaciones que describen el movimiento; esto es, las ecuaciones (1.12), (1.13),
(1.14) y (1.15) estn expresadas como funciones del tiempo; por lo que debemos
156

Energa

calcular el tiempo t20 que emplea la bala en recorrer 20 m horizontalmente.


Considerando la ecuacin (1.12) con x0 = 0 se obtiene:
(D.5)
Luego, de la ecuacin (1.13) se obtiene
(D.6)
que es la cantidad que desciende el proyectil cuando ha viajado 20 m horizontalmente.
En ese momento su energa cintica vale

(D.7)
Queda claro de esta expresin que la contribucin a la energa cintica debido a
la velocidad en la direccin x es constante; por lo que cualquier otra contribucin
debida al movimiento en la direccin y provocar que la energa cintica aumente respecto de su valor original.
Solucin 1.4
a) El equilibrio corresponde a la situacin en que la fuerza ejercida por el resorte
contrarreste la fuerza debida al peso del cuerpo. Para discutir esto tomemos inicialmente una coordenada vertical y' que tiene origen en el punto de sujecin
del resorte en el techo y crece hacia abajo, de tal forma que la ecuacin de movimiento de Newton se escribe:
(D.8)
Notar que con esta eleccin cuando y' = l0, la fuerza ejercida por el resorte es
cero; mientras que cuando y' = 0 el resorte ejerce una fuerza hacia abajo; en la
misma direccin que el peso.
La situacin de equilibrio es entonces
(D.9)
que coincide con la longitud del resorte en la situacin de equilibrio.
b) Definamos ahora la coordenada vertical y con origen en la posicin de equilibrio y apuntando hacia arriba; por lo que se tiene:
(D.10)
b1) La ecuacin de movimiento, escrita respecto de este sistema de coordenadas,
se puede deducir de (D.8), realizando las substituciones:
; de donde se obtiene

Solucin de ejercicios

157

(D.11)
o equivalentemente:
(D.12)
b2) Matemticamente, esta ecuacin coincide con (1.2) por lo que la forma
funcional de su solucin tambin coinciden. De aqu deducimos que la
solucin general para este movimiento es de la forma
(D.13)

con

(D.14)

b3) Las otras constantes deben ser ajustadas con los datos de las condiciones
iniciales del movimiento. Los datos indican que la posicin inicial y0 est
dada por y0 = 0,05 m y que su velocidad inicial es cero. La velocidad est
dada por:
(D.15)
por lo que evaluado en t = 0 se tiene
(D.16)
lo que indica que  = 0. Luego se debe tener
(D.17)
lo que fija el valor de A; o sea
(D.18)
b4) Se obtiene de la aplicacin de la ecuacin (1.10).
Solucin 1.5
La ecuacin (1.31) nos indica que
(D.19)
Por otro lado de la ecuacin (1.24) se tiene
(D.20)
por lo que se obtiene
(D.21)
Finalmente de la ecuacin (1.32) se obtiene
(D.22)
que tambin se puede expresar por
(D.23)
1 58

Energa

Solucin 1.6
a) Asumiendo el volumen V de un cuerpo esfrico de radio r = 130/2 m y una
densidad que coincide con la del agua; esto es = 1.000 kg3 , la masa m del
m
cuerpo se calcula, entonces as:
(D.24)
c) La energa mecnica total del cuerpo est dada por (D.22); por lo que

(D.25)
b) La energa de un cuerpo bajo la influencia de un objeto gravitatorio central est
dada por la expresin (1.31); esto es
(D.26)
que para el caso de un objeto que est en (o cruce) la rbita terrestre, se debe
usar r = 1u.a.; por lo que su energa cintica est dada por
(D.27)
Aqu conviene notar que
(D.28)
por lo que

(D.29)
Se debe remarcar que esta es la energa cintica medida respecto de un sistema de
coordenadas planetario con centro en el Sol. Para calcular la energa cintica medida
respecto de la Tierra se debe, por supuesto, incluir el movimiento de la misma.
Esta energa cintica expresada en megatones de TNT es
(D.30)
Captulo 2
Solucin 2.1
El trabajo hecho por la tensin T est dado por
(D.31)
Solucin 2.2
Sea m la masa del auto; del teorema del trabajo-energa se tiene que
Solucin de ejercicios

159

(D.32)
El trabajo hecho por la fuerza de frenado es
(D.33)
Luego se tiene

(D.34)
Captulo 3
Solucin 3.1
De la ecuacin (3.13) se tiene que
(D.35)
Este resultado parece involucrar velocidades relativamente altas. Uno se puede
preguntar: corresponde esta cuenta a lo que sucede en la atmsfera a temperatura ambiente? En realidad se puede ver que a temperatura ambiente, en un
metro cbico de aire, a una atmsfera de presin, se deben encontrar aproximadamente 40 moles; por lo que el valor de la velocidad cuadrtica media
tpica resultara menor.
Captulo 4
Solucin 4.1
De la ecuacin (4.7) se tiene que
(D.36)
que corresponde a un nmero n de moles dado por
(D.37)
La velocidad cuadrtica media para este caso se puede obtener del resultado del
ejercicio 3.1 dividiendo por la raz cuadrada de n, de donde se tiene
(D.38)
Captulo 5
Solucin 5.1
La superficie del Sol es entonces A = 4r2. Por lo que el Sol emite por segundo
la cantidad de energa E1 dada por E1 = A PN (T) 1s.
1 60

Energa

Consideremos la esfera centrada en el Sol de radio 1ua; la cantidad de energa en


forma de radiacin que fluye por esta esfera hacia afuera por segundo debe ser
tambin E1, pero la energa radiante I que incide sobre la superficie exterior
terrestre ser mucho menor debido a la relacin entre las superficies; ms especficamente se tiene
(D.29)
Se denomina constante solar a la cantidad de energa electromagntica proveniente del Sol que se mide por unidad de rea y unidad de tiempo en las capas
exteriores de la atmsfera terrestre; cuyo valor observado es 1366,1 W/m2.
El espectro y la energa electromagntica que recibe la Tierra en su superficie son
alteradas por una serie de efectos como por ejemplo: variacin de la distancia
Tierra-Sol durante el ao, absorcin atmosfrica, dispersin atmosfrica, latitud y
fecha de la observacin, clima, etc.
Captulo 6
Solucin 6.1
T
Para probar esto asumamos que existe un motor
Q
Q
irreversible que produce ms trabajo que el motor W
W
reversible. A continuacin combinemos los dos
I
R
ciclos, de tal forma de tener una situacin como
Q
Q
muestra la figura 6.20. El sistema combinado cancela el intercambio de calor con el reservorio a
temperatura T2. Luego, debido a que se asume que Figura 6.20.
W > W, se deduce que Q1 < Q1; por lo que el sis- Combinacin de un ciclo irretema combinado absorbe calor del reservorio a versible de mayor eficiencia
que un ciclo reversible.
temperatura T1 y produce un trabajo positivo, lo
que contradice el enunciado de Kelvin-Planck. Concluimos que un motor irreversible no puede tener mayor eficiencia que un motor reversible operando entre los
mismos reservorios.
Solucin 6.2
La prueba de R 6.3 sigue la misma lgica que la prueba de R 6.2. Si asumimos
que existe un motor reversible con mayor eficiencia que el motor de Carnot inmediatamente se concluye que se viola el enunciado de Kelvin-Planck.
Captulo 7
Solucin 7.1
La velocidad ms probable se calcula de la ecuacin (7.9) donde para la masa m
de la molcula usamos
(D.39)

Solucin de ejercicios

161

por lo que

(D.40)
Solucin 7.2
La longitud de onda m con que irradia una superficie a una temperatura de
20 C, o sea T = 293,03 K est dada por
(D.41)
Esto corresponde a longitudes de onda ms de diez veces la longitud de onda
correspondiente al rojo; por lo que est en el infrarrojo.
Solucin 7.3
Por un lado se tiene que la presin para el gas de fotones se la puede expresar por
(D.42)
Adems se tiene que
(D.43)
por lo que en definitiva, la presin est dada por
(D.44)
pero como tenemos la expresin de la constante de Stefan-Boltzmann dada por
se tiene
(D.45)
Solucin 7.4
Debido a que el dato est expresado en trmino de la temperatura podemos
emplear una de las ecuaciones usadas en la solucin del ejercicio anterior, de
donde se obtiene

(D.46)
Captulo 8
Solucin 8.1
De acuerdo con la ecuacin (8.52) la masa en primera aproximacin, est dada por
1 62

Energa

(D.47)
donde m1 = 1kg, y el segundo trmino vale
(D.48)
Por lo tanto la balanza debe tener una precisin de 20 cifras significativas; para
que pueda medir variaciones sobre 2 kg de 10-19 kg.
Solucin 8.2
Tenemos la relacin entre masa y energa dada por
(D.49)
donde m = 1kg. La energa disponible es la correspondiente a un gas de fotones
termalizado; cuya energa interna est dada por
(D.50)
Por lo que la temperatura est dada por
(D.51)
o equivalentemente
(D.52)

Captulo 9
Solucin 9.1
La serie de Balmer est dada por
(D.53)
Mientras que el espectro de energas del tomo de hidrgeno es
(D.54)
Luego, una transicin de un nivel n > 2 al nivel 2 provocar una emisin de un
fotn con energa
(D.55)
de donde se deduce que
(D.56)
Solucin 9.2
La energa de un fotn expresada en trmino de su longitud de onda es
(D.57)
Solucin de ejercicios

163

que debe ser igual a -E0 = 2,17 10 -18 J; por lo que se debe tener
(D.58)
Esta corresponde a una longitud de onda menor que las del espectro visible; por
lo que est en el ultravioleta.
Solucin 9.3
La resistencia est dada por la ecuacin
(D.59)
Solucin 9.4
Comenzamos por aplicar la ley de Ohm para calcular la corriente I, obtenindose
(D.60)
donde el voltaje V es dato del problema; esto es V = 0,05V. Mientras que la resistencia R debe ser calculada; similarmente a lo realizado en el ejercicio anterior. En
este caso se tiene
(D.61)
Luego, la corriente I tiene el valor
(D.62)
Como la carga de un electrn es e = 1,
se tiene que el nmero de electrones n que pasa por segundo una seccin del cable es
60217648710-19 C,

(D.63)
Captulo 10
Solucin 10.1
La recomendacion para la solucion del ejercicio es no calcular el tiempo total, sino
slo la diferencia respecto del tiempo de referencia. Esto es, si llamamos tF al
medido por el reloj atmico de FaMAF y tA y tJ los tiempos medidos por Alberto
y Jaimito respectivamente, se pueden expresar por
Solucin 10.2
La ecuacin a probar es

tA = tF + tA y tJ = tF + tJ .

(D.64)
donde = 2 - 1 = g h. Se debe usar la ecuacin (10.18), que podemos reexpresar por
1 64

Energa

(D.65)
Primeramente hacemos uso de la aproximacin
(D.66)
donde el smbolo en el ltimo trmino indica factores r1n con n mayor o igual que
2; por lo que se despreciarn dichos trminos, dado que estamos asumiendo que
2Gm es mucho menor que 1, para cualquiera de los r.
2
cr

En la segunda aproximacin usamos que


(D.67)
Finalmente expresemos r2 = r1 + h, de donde se obtiene

(D.68)
Aqu usamos nuevamente la aproximacin
(D.69)
de donde se obtiene
(D.70)
que era lo que se quera probar.
Solucin 10.3
Los radios de Schwarzschild para cada uno de los objetos son:
a)
(D.71)
b) Tomaremos como masa de la Tierra M = 6,0
Schwarzschild es RSch = 0,0089 m ;
o sea, unos 9 milmetros.

1024 kg;

por lo que su radio de


(D.72)

c) Tomaremos como masa del Sol M = 1,99 1030 kg; por lo que su radio de
Schwarzschild es RSch = 2956 m ;
(D.73)
o sea, unos 3 kilmetros.
Solucin de ejercicios

165

d) En este caso el valor del radio de Schwarzschild es


(D.74)
o sea, un 5% de la unidad astronmica; que es la distancia media Tierra-Sol. El
planeta ms cercano al Sol es Mercurio cuyo radio medio de su rbita es aproximadamente 7 veces ms grande que este valor obtenido.
El ltimo caso corresponde a la masa del agujero negro en el centro de nuestra galaxia; vemos que su tamao es muy pequeo comparado con las
dimensiones del sistema solar y por lo tanto despreciable respecto de las dimensiones de la propia galaxia.
Solucin 10.4
La aceleracin de la gravedad gn en la superficie de una estrella de neutrones con
masa M = 1,6 masas solares y un radio R = 10km, est dada por

(D.75)
La velocidad de escape, en unidades respecto de la velocidad de la luz, est dada
por la ecuacin (10.23); que en este caso es

(D.76)

o equivalentemente ve = 2, 0616 108 s .


Solucin 10.5
a) Para un sistema binario, bajo la interaccin gravitatoria, con cuerpos de masa
m1 y m2, la energa est en principio dada por
(D.77)
o sea, la suma de las energas cinticas de cada partcula ms la energa potencial de interaccin gravitatoria.
En este caso conviene describir el movimiento respecto del sistema
centro de

masa; esto es, respecto del sistema en que el vector centro de masa R , dado por
(D.78)
est en reposo en el origen del sistema de coordenadas. Adems conviene introducir la coordenada relativa
r definida por
(D.79)

donde denotaremos con r su mdulo. De requerir R = 0 y la ltima ecuacin


se deduce fcilmente que
1 66

Energa

(D.80)

(D.81)

De donde se deducen anlogas relaciones para las velocidades. Reemplazando


en la expresin para la energa se obtiene
(D.82)

donde

(D.83)

y ves el vector velocidad correspondiente al vector posicin


r , cuyo mdulo
denotamos con v. A m se le da el nombre de masa reducida.
Observamos, entonces que el problema de dos cuerpos es equivalente al problema mecnico de una partcula de masa m en el campo central
. El
problema de una partcula en presencia de un potencial central gravitatorio
fue extensamente discutido en la seccin 1.4; con la nica diferencia que en
el potencial apareca el producto mM en vez de m1m2. Esto indica que las
ecuaciones se puede aplicar, siempre que se requiera que la masa M sea tal que
se satisfaga
(D.84)
En particular en el ejercicio 1.5 se prob que la energa en trmino del semieje mayor a de un movimiento elptico, est dada por
(D.85)
por lo que para el caso de un movimiento circular vale
(D.86)
b) Si realizamos una variacin de la expresin recin encontrada se obtiene
(D.87)
donde estamos usando la ecuacin (C.5), que nos dice que
(D.88)
para el caso en que f = x n . En nuestro caso tenemos f = r -1; y hemos usado la
notacin en vez de la notacin d.
De aqu se deduce que si E = -E, entonces
(D.89)
por lo que la rbita decrece su radio.
c) De la tercera ley de Kepler se tiene que
(D.90)
por lo que cuando realizamos una variacin se obtiene
(D.91)
Solucin de ejercicios

167

o equivalentemente
(D.92)
Vemos que el perodo de la rbita decrece.
Captulo 12
Solucin 12.1
Las masas me del electrn, mp del protn y mn del neutrn tienen los siguientes
valores:
me = 9, 1091 10-31 kg, mp = 1, 6725 10-27 kg y mn = 1, 6748 10-27 kg
De aqu se deduce que en unidades de energa se tiene:
(D.93)
donde hemos usado la relacin entre electrn-volt (eV) y Joule (J) presentada en
la tabla A.2.
Similarmente para el caso del protn y neutrn se tiene:
(D.94)
y
(D.95)
Captulo 14
Solucin 14.1
Este ejercicio no lo resolveremos aqu, pues consideramos que es democrticamente saludable involucrarse con un control sano de las tareas del estado.
Slo sealamos que se debe tener mucho cuidado con la eleccin de las fuentes.
A comienzos de 2009 el enlace:
http://energia3.mecon.gov.ar/contenidos/verpagina.php?idpagina=2973
provee de una pgina con enlaces a archivos con informacin pertinente.
En lo posible es conveniente obtener informacin complementaria de fuentes
externas; que permitan contrastar la fidelidad de los datos.

1 68

Energa

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ndice alfabtico
ao luz, 92
antiprotones, 124
bariones, 101
cmulo de galaxias, 93
cmulo estelares, 98
calor, 26
calor latente de licuefaccin, 41
capacidad calorfica molar, 32
coeficiente de absorcin, 36
conduccin de calor, 39
conductividad elctrica, 75
constante cosmolgica, 102
constante de desintegracin, 113
constante de Planck, 36
contaminacin lumnica, 144
conveccin de calor, 34
cuerpo negro, 36
curvatura, 83
densidad crtica del Universo, 101
1 70

derivada, 152
derivada segunda, 155
deslumbramiento, 144
dispersin hacia el cielo, 144
ecuacin de geodsica, 83
efecto Doppler, 80
el Big Bang, 97
electrn-volt, 73
elemento de ngulo slido, 22
emitancia radiante, 36
energa en reposo, 64
energa interna, 31
energa oscura, 102
espn, 109
espaciotiempo, 61
espectro de Planck, 97
estado del sistema, 26
estados de equilibrio termodinmico, 26
fisin, 113
fuerza, 17
Energa

fuerza conservativa, 19
fusin, 113
galaxia, 92
horizonte de partculas, 105
interaccin dbil, 110
interaccin fuerte, 110
intrusin lumnica, 144
irradiacin, 37
istopos, 109
Kepler, 13
la gran explosin, 97
lentes gravitacionales, 102
ley de conservacin del momento, 65
Leyes de Kepler, 13
marco terico de la mecnica clsica, 59
masa reducida, 167
mecnica cuntica, 72
mesones, 133
movimiento oscilatorio armnico, 11
mun, 127
nmero atmico, 109
nmero msico, 109
neutrino, 111
nucleones, 101
observaciones locales, 82
observatorios gravitacionales interferomtricos, 90

quark, 126, 131


radiacin de calor, 34
radiacin de cuerpo negro, 97
radiacin electromagntica, 35
radiacin gravitacional, 90
rayos csmicos, 126
relatividad especial, 104
relatividad general, 104
resistencia elctrica, 75
semiconductores, 75
sistemas inerciales, 82
sistemas inerciales locales, 82
tasa de variacin instantnea, 155
tiempo propio, 63
Trabajo adiabtico, 30
transformaciones de Lorentz, 61
transformaciones propias de Galileo, 60
unidad astronmica, 16, 116
Universo observable, 101
Va Lctea, 92
variables extensivas, 33
variables intensivas, 33
vector posicin, 13
velocidad de escape, 101
velocidades peculiares, 96
vida media, 113

paradoja de Olbers, 94
paredes adiabticas, 30
paredes diatrmicas, 30
parsec, 92, 93
presin, 23
principio cosmolgico, 96
principio de equivalencia, 79, 80
principio de incerteza, 72
principio de la relatividad, 59
proceso cclico, 32
proyeccin de Mollweide, 100

ndice alfabtico

171

1 72

Energa