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LA QUÍMICA DE LAS PLANTAS

Introducción
La química de los seres vivos y la de los
compuestos orgánicos artificiales estudia unos dos
millones de sustancias, mientras que la inorgánica
sólo abarca unas mil. A pesar de la aversión
fomentada por las autoridades sanitarias hacia la
formulación química, hay un sentido de admiración
general hacia los “nuevos avances” científicos. El
tema más “esperanzador” es la genética molecular
aplicada al cáncer. Se gastan millones de euros en
proyectos para estudiar el metabolismo del cáncer.
En ámbitos más restringidos al abasto de los
naturópatas, trascienden más algunos temas de la
fisiología humana. Por ejemplo: las prostaglandinas,
los neurotransmisores (serotonina, etc.), las
hormonas mensajeras (leptina, etc.). Pero el tema
más cacareado y más fácil de memorizar es el de
los radicales libres. Éstos afectan a la membrana
celular y a las cadenas del ADN dañándolas. Es un
arma empleada por los leucocitos contra células
anómalas o microbios dañinos y también por las
células contra sí mismas cuando empieza el proceso
de la apoptosis o muerte celular benigna. Los
radicales no tienen carga eléctrica. La mayoría son
de Oxígeno (·O), pero también los hay de (·OH),
(H·), (·CH3). Sus capas de electrones están
configuradas de modo parecido a una ruptura de
pareja mal llevada, poco limpia. No se han zanjado
las diferencias y el malestar se esparce hacia todos
los conocidos. Los radicales libres son producidos
en el cuerpo bajo condiciones de inflamación local o
fiebre generalizada. Y también, fuera del cuerpo, por
acción de radiaciones ionizantes (por efecto de la
radioactividad o también de los rayos cósmicos), o
de las radiaciones electromagnéticas que emiten
aparatos
caseros
(pantalla
del
ordenador,
microondas, teléfono móvil, fotocopiadora). Los
antioxidantes se erigen contra los radicales libres.
Los antioxidantes pueden ser carroñeros de
radicales libres determinados o de los radicales
libres en general. Hay substancias que actúan a la
vez como antioxidantes protectoras de las células
normales o buenas y también como prooxidantes de
las células malignas o anormales.
La práctica "in vitro" nos dice bastante acerca de
las teorías generales. Pero la práctica "in vivo" sería
más fiable. Sin embargo, lo mejor sería aprovechar
la primera para verificar la segunda, y viceversa. Un
ejemplo de la disociación entre teoría y práctica es
el siguiente. Siempre se ha dicho que la mescalina
del peyote y la harmalina de la Alharma eran

MICOTOXINAS
Sustancias alelopáticas producidas por mohos
(300 especies) presentes en lotes de alimentos y
que provocan micotoxicosis. Bastantes tienen
efecto antibiótico (inhibiendo o matando
microorganismos patógenos). Pocas actúan como
antígenos. Muchas son tóxicas a concentraciones
bajísimas (0.1 ppm) en los mismos alimentos.
Permanecen inalteradas hasta 150 grados C.
Algunas cepas siguen produciendo micotoxinas

fuertemente alucinógenas. Era una verdad
consumada. Pero recientemente se está verificando
que en los ensayos no se usaba mescalina o
harmalina pura, si no que se estaban combinadas
con
pequeñas
cantidades
de
substancias
sinergizantes
o
con
otras
substancias
verdaderamente alucinógenas por ellas mismas.
Quizá una pequeña cantidad de lofocereína añadida
a la mescalina podía dar lugar a esa explosión
alucinatoria a modo de fuegos artificiales con luces y
ruidos extraordinarios, no solamente durante un
corto intervalo, si no durante más tiempo y con otros
atributos añadidos al poder intrínseco de la
mescalina. La harmalina combinada con triptaminas
y feniletilaminas sí que puede tener un fuerte poder
alucinatorio, pero, aislada, parece que sólo tiene
poderes psicotrópicos útiles contra la psicosis
maníaco-depresiva o contra el Parkinson. También
puede que los efectos esperados y deseados por los
consumidores de drogas expedidas en el mercado
negro no sean los causados por los estupefacientes
que dan nombre a la mezcla, si no por los
coadyuvantes o sinergizantes que a menudo
constituyen mayoría absoluta. Por ejemplo, la
cocaína tiene efecto estimulante pero, sobre todo,
por la cafeína añadida.
Hacia los años 60 una compañía farmacéutica
internacional
distribuyó
comida
enlatada
contaminada por cepas del moho Aspergillus
flavus cancerígenas, con aflatoxinas, entre una
población desnutrida del Chad. El 80% de sus
hombres y mujeres, al cabo de dos años, tenían ya
cirrosis hepática, lo que no era normal en cualquier
población del entorno. Ahora bien, a partir de
entonces, se han establecido controles de calidad
en
fábricas
de
piensos
de
compañías
internacionales. Y es que las aflatoxinas pasan
fácilmente de un eslabón a otro de la cadena
alimentaria. Si las gallinas, por ejemplo, son
alimentadas con piensos contaminados, sus huevos
contendrán aflatoxinas en sus yemas. Las
aflatoxinas no se destruyen más que con rayos
ultravioletas, o con poderosos desinfectantes que
inutilizarían la comida, o a temperaturas de 160º C.
El pienso con aflatoxinas puede también repercutir
en la calidad de la leche de las vacas. Parece ser
que hasta 2 ppm (o sea 2 miligramos por Kilo) como
máximo de aflatoxinas en los alimentos serían
tolerables.

(Fusarium) a –10º C. Pasan de un eslabón a otro
de la cadena alimentaria a través de la leche, los
huevos y la grasa. De entre las presentes en los
alimentos, las principales son las aflatoxinas, las
ocratoxinas, las fumonisinas y las tricotecinas.
POSIBLE ACCIÓN METABÓLICA CELULAR
– permeabilidad de la membrana (alteran la
composición de la membrana)

– alteración del balance hídrico, iónico
– alteración de la nutrición
– alteración de la respiración
– alteración de la síntesis de ADN y ARN,
proteínas, enzimas y de la multiplicación celular
– acción teratológica, mutagénica, neoplásica
– acción antitumoral
– inhibición de la síntesis de ARN (y proteínas,
enzimas, hormonas)

alteración/inhibición
de
la
respiración
anaeróbica, fosforilación oxidativa
– alteración/inhibición de la absorción de iones K,
fosfato
– alteración/inhibición del flujo de electrones.
– alteraciones de las estructuras celulares:
hepatocitos con nucleolos con gránulos y formas
anulares (inhibición de la ARN-polimerasa),
fracturas y puentes entre cromosomas, células
polinucleadas (tumorales o no), hipercromatismo,
mitosis detenidas en metafase o en telofase; pinocitosis,
cario-resis;
núcleos
anulados,
pleomórficos,
engrandecidos;
mitocondrias
hinchadas (con pérdida de crestas), micronecrosis
múltiple, retículo endoplasmático vesiculoso
(pérdida de muchos ribosomas, vacuolización

En el texto que sigue, se intentan explicar las
fórmulas en cuanto a su posible teórica actividad
biológica. Pero cuando se ha comprobado algo, se
afirma que es, por ejemplo, anticancerígeno.
Cuando sólo se trata de una suposición, se dice que
podría ser mutágeno, por ejemplo. De todos modos,
ante la evidencia de la experiencia "in vivo"
examinada por un laboratorio fiable, ninguna teoría
contraria puede sostenerse ya. Primero están
siempre los hechos, cuando no se observan de un
modo sesgado, y después viene la teoría. Hay que
dar pues un margen de confianza a la realidad, o de
inocencia al observador. Sería erróneo atribuir a la
"casualidad" un sin fin de casos de morbilidad,
negando la práctica tal como es, para sostener la
teoría. En algunos casos, sin embrago, los
resultados son controvertidos. El criterio personal
servirá para dilucidar las razones ocultas detrás de
los resultados. Por ejemplo, el ácido fítico es un
buen anticancerígeno pulmonar siguiendo a
laboratorios austríacos, pero ineficaz según los

progresiva), polisomas disgregados con fuerte
pérdida de síntesis proteica (seroproteínas);
membranas de los lisosomas alteradas por
aumento de la permeabilidad
– reducción drástica de la fagocitosis, y de la
producción de factores inmunológicos
– alteraciones de la morfogénesis
– degeneración grasa vacuolar en hígado
(esteatosis) con necrosis y hemorragias, con
necrosis periportal (más raramente centrolobulillar), con esclerosis que desemboca en
cirrosis nodular.
O
O
HH
O
H

HH
H

H
O
O

H

O

H

H
H

aflatoxina B1

H

demás. La razón podría ser un mal uso general ya
que si no hay una abstinencia de alimentos ricos en
Calcio durante unas horas después de haber
incorporado el ácido fítico al cuerpo, éste queda
inactivado (por el calcio). Otro ejemplo, de signo
contrario, donde la mayoría puede tener razón es la
actividad benefactora del hígado del Cardo Mariano,
sólo contra contradicha por el Hospital Clínico de
Barcelona, donde las pruebas de la ineficacia se
falsearon.
Las plantas medicinales no deberían dejar de
usarse como tales. Sus principios activos, que a
veces llegan a formar una lista de más de mil por
una sola especie, no son eficaces, algunas veces,
cuando se chequean aislados, o puede que
entonces se vuelven demasiado peligrosos. A pesar
de los muchos avances científicos, quedan siempre
áreas de duda para el que quiera aprender más.
Mientras tanto, más vale fiarse de la práctica
particular o de la tradición multi-milenaria en el uso
de las plantas medicinales.

Conceptos básicos en química orgánica
Hay cadenas de átomos de Carbono unidos entre sí
por enlaces covalentes y que no están cerradas
formando un círculo o un polígono, si no que son
lineales. Se denominan cadenas acíclicas o
alkanos. Son las cadenas más simples. Se hallan
en abundancia en el petróleo. Cuando hay algún
doble enlace entre dos de los átomos de Carbono,
entonces se aplica la denominación de alkeno. Y

-OH
hidroxil
C-C-C-C-C-C-C-C-C-Cdecano (alkano)

cuando es un triple enlace el que aparece, se habla
de alkinos. Siempre los átomos de Carbono tienen
cuatro valencias disponibles. Se considera que
tienen
forma
tetraédrica.
En
fórmulas
esquematizadas, se obvian las valencias que están
compartiendo sus electrones con un átomo de
Hidrógeno (H).

H+
hidrogenión
2HC=CH-CH2alilo (alkeno)

-CH3
metil (Me)
HC⁼⁼≡CH
acetileno (alkino)

CH4
metano

Por otro lado, hay cadenas cíclicas, formadas por
átomos de Carbono (C) e Hidrógeno (H), que
incorporan algún elemento distinto, como el
Nitrógeno (N), o el Oxígeno (O), o el Azufre (S);
entonces se denominan cadenas heterocíclicas.
El Nitrógeno tiene tres valencias, pero está ávido
aún de una más. Tanto el Oxígeno como el Azufre
tienen dos valencias. Éstas representan a los pares
de electrones (cada uno se simboliza por un trazo –)
que los átomos comparten entre sí. Por ejemplo,
viendo la fórmula del metano, podemos ratificar que
el Carbono tiene cuatro enlaces –, o sea, que tiene
cuatro valencias. Y cada uno de los Hidrógenos
tiene sólo un —, o sea, que tiene una valencia, o,
metil

etil (Et)

vinil

como suele decirse, valencia uno. Cuando los
electrones,
cargados
negativamente,
están
formando parejas, son más estables, aunque sean
parejas del mismo signo (¿sexo?). Cuando el agua
pierde un Hidrógeno, queda el grupo hidroxilo con
una carga negativa; y, por otro lado, queda el
hidrogenión, cargado positivamente, puesto que ha
perdido su electrón, que ha ido a parar al hidroxilo.
Los radicales orgánicos se denominan según el
número de átomos de Carbono. Así, están: metil(1),
etil o vinil(2), propil(3), butil(4), amil(5), hexil(6),
etc.

propil

butil

isoamil
H3C
CH3
H3C

CH3–

CH3–CH2–

CH2=CH–

CH3–CH2–CH2–CH2
CH3–CH2–CH2–

Entre los grupos orgánicos simples que contienen
Oxígeno, destaca en primer lugar el grupo alcohol
R-OH. Puede ser terminal, estando en un extremo
de la cadena, o bien estar unido a cualquiera de los
demás eslabones. Es bien conocido el poder
embriagante del alcohol etílico. Hay alcoholes de
cadena bastante larga, en algunos aceites
esenciales, que continúan siendo embriagantes.
Pero también está el grupo alcohol, numeroso y
contiguo, en la molécula de la fructosa,
glucosa o en otros
O
HO
azúcares.
Parece
OH que cuando está así,
HO
en grupo, y pegado
OH OH
uno a otro, confiere
el sabor dulce.

H

H

H

H
H

H

H
H
O H

H
alcohol isobutílico

Finalmente, a veces, el grupo alcohol está en un
pequeño ramal de la molécula. Cuando este ramal
sólo tiene un átomo de Carbono, se denomina iso–.
Por ejemplo, el alcohol isobutílico.

Otro grupo químico es la cetona R – CO – R'. Cuando es terminal, se denomina aldehído R – CHO.
Cuando un aldehído (o cetona terminal) se halla combinado con un grupo alcohol en un mismo átomo de
Carbono, se forma el grupo ácido R – COOH. La nomenclatura de los ácidos acíclicos orgánicos es la
siguiente:
COOH
ácido fórmico
CH3 – COOH ácido acético
CH3 –C≡
radical acil
CH3 – CO—
radical acetil
CH3 – COO—
radical acetato
CH3– CH2 – COOH
ácido propiónico
CH3 – CH2 – CH2– COOH
ác. butírico

(9 C)
(12 C)
(14 C)
(16 C)
(18 C)
(20 C)
(24 C)
(30 C)

ác. pelargónico
ác. laúrico
ác. mirístico
ác. palmítico
ác. esteárico
ác. aráquico
ác. carnaubílico
ác. miricílico

CH3 –CH2 –CH2 –CH2 –COOH ác. valeriánico
La cetona combinada con un grupo alcohol en un
Carbono no terminal puede dar lugar al grupo éster
R COO R', que equivale a la sal del ácido. Cuando
un éster es cíclico suele denominarse lactona. Las
lactonas siguen, pues, siendo ácidos (aunque con
reacción ácida pequeñísima), que han perdido un
Hidrógeno al ciclarse. Si al ciclarse una lactona se
pierde el grupo OH, entonces se obtiene un
cicloacil, aunque más comúnmente recibe nombres
específicos, como furano o pirano.

O

H

H

furano

H

H

H

O

H
H

HH

H
H
H

pirano

H
H

HH

H
H
O

O lactona

LOS CONCEPTOS DE ÁCIDO Y DE BASE

Todo lo que tiende a ceder o liberar hidrogeniones
aislados se considera, en general, ácido. La virtud
de volver un ión más positivo, por ejemplo Fe++ a
Fe+++, se denomina capacidad oxidativa. En
cambio, la capacidad contraria, de volver Fe+++ a
Fe++ recibe el nombre de reductora. Podemos decir
que al pasar de Fe++ a Fe+++ hay una oxidación, y
que al pasar de Fe+++ a Fe++ hay una reducción.
Los ácidos tienen una cierta capacidad oxidante.
Las
bases
tienen
facilidad
en
aceptar
hidrogeniones, y serán, en principio, reductoras.
Aunque todo es relativo a lo que sirva de patrón.
El concepto de ácido/base también varía según
los autores. En general, se considera que cuantos
más Oxígenos tenga una molécula orgánica, o
cuantos más dobles, o mejor aún, más triples
enlaces, más ácida será. Por el contrario cuantos
más Nitrógenos tenga esa molécula, y más enlaces
simples, más básica será.
Podría explicarse el carácter ácido/base con un
paralelismo: el Oxígeno tiene muchísima afinidad
por el Carbono, y viceversa. Puede decirse entonces
que el Hidrógeno está de más, sobra, cerca de una
pareja de enamorados como aquella.
BRÖNSTED Y LOWRY consideran ácido a lo que es
capaz de dar un H+. Por lo contrario, la base es lo
que es capaz de aceptar un H+. Por ejemplo, el
ácido fórmico COOH está
H
OH

ávido por disociarse en COO- y H+. En cambio, el
amoníaco NH3 está ávido de captar un hidrogenión,
por ejemplo del agua, y pasar a NH4.
LEWIS, en cambio, declara que los ácidos son los
que pueden aceptar electrones e–. En cambio, base
es lo que puede liberar e–. Substituye, pues, el
aceptar H+ por el liberar e- (quedarse más negativo
equivale a quedarse menos positivo).
Finalmente, ARRHENIUS simplifica el concepto
ácido/base y lo hace más práctico. Ácido es lo que
puede liberar protones (o sea hidrogeniones), o que
contiene, en disolución, hidrogeniones.
En la práctica, se mide la acidez por el pH.
Cuando da mucho menos de 7, es una acidez
fuerte. El pH es el logaritmo de la concentración de
hidrogeniones, pero cambiado de signo. Siguiendo a
ARRHENIUS, base es lo que puede aceptar protones,
o que contiene –OH en disolución. En este caso el
pH es mayor de 7. En una disolución acuosa,
cuantos más –OH, menos H+, y viceversa. Un caso
aparte son los cosméticos neutros, pues para ellos
la neutralidad significa que tienen un pH de
aproximadamente 5.5, como el de la piel.

H
O
H
H

H

O
O

O
O

H
H

La vitamina C (ácido L-ascórbico) puede considerarse una lactona. Pero tiene la
particularidad que en su cola tiene grupos –OH. El ácido L-ascórbico, tiende a liberar
un par de H+ de su cabeza, y sus –OH se convierten
en dos
=O, más atados aún a la cadena de Carbonos. En definitiva, la vitamina C es capaz de
liberar al ambiente un par de H+, que a la vez son capaces de combinarse con suma
facilidad con Oxígeno libre, es decir, el radical –O. Es decir, que puede contrarrestar el
O
efecto oxidante del Oxígeno libre. La vitamina C es, pues, un
H
H
antioxidante.
H

H

ácido L-ascórbico

H

H

H
H

epóxido

Otro grupo químico es el grupo éter R – O – R'. Cuando el éter es triangular, o sea está entre dos
Carbonos contiguos, forma un puente sobre ellos, se llama epóxido, que es sumamente oxidante. Y cuando
hay dos éteres contiguos, están formando un peróxido. El ascaridol, por ejemplo es un endoperóxido. Tanta
concentración de Oxígeno lo hace incluso explosivo, puesto que puede liberarse Oxígeno molecular O2 con
gran violencia. El ascaridol se emplea como ascaricida. Lo contiene en gran cantidad el Epazote
(Chenopodium ambrosioides) y más abundantemente sus semillas. También se halla en el
H
H
Boldo. Para algunos es lo que hace muy tóxico su aceite esencial; pero habría que tener
H
en cuenta que si la destilación se ha efectuado a 100ºC, como es normal, gran parte del
H
peróxido se habrá liberado/desactivado. De todos modos, muchas veces las moléculas
H
más activas son las más peligrosas, se trata de un arma de doble filo, y el quit de la
H
O
cuestión está en saber dosificarlas.
HO
H

H
H

ascaridol

H
H

H

H

Otros grupos son las aminas R – NH2 y las amidas R – CO – NH2. Las amidas dan
lugar a
los carbamatos R – CO – NH – R, conocidos como constituyentes de
pesticidas capaces de inhibir a muchas enzimas. Las enzimas tienen un elevadísimo número de amidas, y
H

H

son proteínas. Los carbamatos tienen afinidad pues con esas proteínas, pero las traicionan, después, por
poseer otros grupos activos en su molécula, que desbaratan, bloquean o, al menos, inactivan la actividad de
los enzimas.

Los sabores principales, excepto el sabor salado,
vienen dados por los grupos orgánicos hasta aquí
mencionados, cuando se disponen de forma
especial. El sabor ácido viene dado por el grupo
ácido R – COOH. Cuantos menos Carbonos tenga
la molécula, es decir el radical R, más ácido será el
sabor. Por ejemplo, el ácido acético es mucho más
ácido que el ácido valeriánico. De todos modos, no
es recomendable degustarlos en concentraciones
habituales, si no en diluciones extremas. El sabor
amargo viene dado por las lactonas algo grandes,
o ésteres cercanos a moléculas cíclicas algo
grandes (mixtas: cíclicas y acíclicas). El sabor
dulce, como se ha dicho antes, viene dado por
alcoholes contiguos, que además pueden alternar
con algún grupo cetona.
El olor o aroma penetrante y ligero viene dado por
la alternancia de dobles enlaces con enlaces
simples en la cadena de Carbonos, cuando no es
demasiado grande; por ejemplo, de menos de 13
Carbonos, como es el caso del limoneno. El olor
penetrante, pero que parece hundirle a uno en la
tierra, es debido a la presencia de triples enlaces, en
cadenas no muy grandes, por ejemplo, la del
transenin-dihidro-éter de la Manzanilla.
El color viene dado por la posibilidad de tener los
dobles enlaces dispuestos de maneras distintas en
tiempos muy cortos, en moléculas resonantes. La
molécula tiene que ser grande. Dan color los grupos
-NH2,- NO, -CO. Cuando entre las formas
resonantes hay poca diferencia de energía, se
desprende el color amarillo. Si hay más, da
anaranjado o rojo. Y si hay más aún, entonces es
verde. Pero la máxima diferencia es la que da color
azul o violeta. Algunas moléculas confieren a la
disolución en la que están un color u otro,
dependiendo de la acidez o basicidad de dicha
disolución. Por ejemplo, los antocianos del Karkadé
dan un color azul intenso en disolución básica y un
rojo carmín en disolución normal o ácida. Algo
parecido pasa, con tonalidades más suaves, con los
antocianos de la flor de la Pasiflora. De todos
modos, no siempre el límite entre lo ácido y lo
básico corresponde al cambio de color del indicador.
Otra cuestión general es la de la capacidad
cancerígena (o mutagénica) de una molécula; o,
por el contrario, su capacidad anti-mutagénica o
bien anti-cancerígena. El sistema más refinado para
estudiar esto es el que utiliza el PCR ("polymerase
chain reaction"). Se dispone de un sistema de hacer
miles y miles de réplicas de un segmento de ADN.

Si éste forma parte de un gen cancerígeno, y si una
molécula problema, puesta en disolución cuando se
está haciendo su PCR, aumenta su velocidad de
replicación, resulta que esta molécula es
cancerígena, al menos en cierto sentido. En cambio,
si la velocidad de replicación ha resultado ser mucho
menor de la normal, entonces se puede decir que
aquella molécula era anti-cancerígena. Un segundo
sistema, menos sofisticado, se basa en la
inoculación de la substancia problema en la oreja de
ratones o ratas. Si desarrollan tumores cancerosos,
ello indica que la substancia será probablemente
cancerígena también para los humanos. Una
variante del sistema es inocular substancias
supuestamente anticancerígenas a los tumores
producidos artificialmente en los ratones, ya sea sus
propios tejidos, ya sea por habérseles transplantado
pedacitos de tumores humanos. En este último caso
los ratones deberían tratarse con inhibidores de la
inmunidad o ser ellos mismos carentes de
inmunidad contra los tejidos humanos, por
habérseles manipulado sus genes en el momento de
la concepción (ratonil).
En principio, un exceso de grupos éter, epoxi,
peroxi, cetona, lactona, sobre todo cuando están
contiguos, puede hacer sospechar de la naturaleza
cancerígena de una molécula. Pero también un
exceso de Nitrógenos, N=N o de –N≡N– es también
sospechoso. Tal es el caso del hidroxi-bencildiazonio del Champiñón crudo. Por cocción se
pierde. Ambos extremos, el exceso de cargas
negativas o el de positivos son peligrosos [A], pues
pueden alterar el curso normal de la replicación del
ADN y hacer que se cometan errores. En cambio,
las anti-cancerígenas suelen contener una mezcla
equilibrada de cargas [B].
N

+

N

O←

+

N
H

H

H
H
O
H

O

(B) ácido calvático

Nicotina (A)
(A) hidroxibencil-diazonio
H

N
N

N

H

N
H

H

H

H

H

H
H

H

H

+

O
H

H

H
H

H
H
H

H
H

H

O

H

nicotinamida (B)

H

H

N
H

H

N

H

La actividad biológica de una molécula depende de
muchos factores. Es curioso constatar que algunos
componentes típicos de los alcaloides, que según
RUDOLPH STEINER, el fundador de la escuela
antroposófica suiza a finales del siglo XIX, tienen
mucha energía astral, se hallen precisamente en la
materia interestelar, según detectaron las sondas
de las astronaves lanzadas por la NASA. Son el
pirrol, la piridina, la pirimidina, etc., y constituyen
nada menos que el 80 % de esa materia, junto al
formaldehído y alguna otra molécula no extraña en
la Tierra. Últimamente se acepta que el origen de la
vida en la Tierra está precisamente en la materia
interestelar, en conjunción con la presencia de agua,
que según ORÓ proviene de algún cometa. Seguir
preguntándose cosas acerca del origen de la vida y
del mismo universo es muy bonito, pero puede
hacernos perder el contacto con la realidad de la
presencia de plantas medicinales en la Tierra, y de
sus principios activos. De todos modos, por teorizar
que no quede. También podría ocurrir que estos
residuos orgánicos del polvo interestelar fueran
productos de las explosiones ocurridas al colapsar
otros universos anteriores. Si el universo se
expandiera indefinidamente, el reciclaje resultaría
imposible. A algunos les parece que puede haber
una alternancia de ciclos: de expansión y de
compresión. Así que el Big Ban podría no haber sido
único. Últimamente hay un cierto alboroto acerca de
la paradoja de que algunas estrellas son más
antiguas que el propio universo. Ello se explica a
medias sólo recapturando la constante de EINSTEIN
de expansión del espacio. Pero podría haber

ocurrido que no todo el universo hubiera colapsado,
que quedaran residuos del universo anterior
(galaxias más viejas que el universo actual).
También podría ocurrir que la edad del universo se
estuviera midiendo sólo de acuerdo con su tamaño,
por la posición extrapolada de las galaxias más
lejanas, y que en realidad el espacio fuera como un
donut, circular en dos sentidos. Entonces la edad del
universo circulante sería mayor de lo que realmente
se ha calculado. Seguramente, Moisés no debió de
meditar sobre estas cosas cuando afirmó ver al Dios
Jehová encima de unas matas que ardían solas. Se
trataba del etileno (un alkeno del etano) desprendido
por la Acacia nilotica, que en días calurosos da lugar
a una especie de fuego etéreo.
Respecto a las capacidades de interactuar con el
sistema nervioso, es curioso observar como
grupos -OMe y -NMe tienen una cierta
contundencia. Parece como si el grupo metilo
estuviera protegiendo al Oxígeno (o al Nitrógeno),
como una piel de cordero podría proteger a un lobo.
Además, un grupo –OMe puede actuar varias veces,
enganchándose y desenganchándose fácilmente de
un posible receptor. En una molécula hexagonal,
por ejemplo, tres o cuatro Carbonos unidos al –OMe
pueden conferirle un carácter vomitivo. Un grupo
R=O tiene vida mucho más corta que un grupo
OMe-; o un grupo R-NH2 tiene vida mucho más
corta que un grupo R-NH-Me, al menos actuando o
interfiriendo como (o con) neurotransmisores.
Éstos suelen estar formados por una cabeza cíclica
ácida hidrófila (con dobles enlaces y/o grupos -OH)
y por una cola básica con una cadena acíclica
conteniendo Nitrógeno, en el extremo, o un grupo NH-Me. Cuanto más ácida e hidrófila sea la
cabeza, y cuanto más básica e hidrófuga sea la
cola, más activo será el neurotransmisor, o por lo
menos podrá actuar más rápido. Y la vida es un
seguido de actuaciones.

A la hora de empezar el análisis de una substancia orgánica hay que tener en cuenta algunas cosas. Las
moléculas no heterocíclicas de menos de 13 átomos de Carbono suelen ser fácilmente destilables. Pero las
de algunos más, digamos 16 o más, ya son difícilmente arrastrables por el vapor a 100º C. y a presión
normal. El tamaño de la molécula, o su peso, está relacionado con su volatilidad. Una molécula muy volátil
será pues fácilmente arrastrada hacia arriba en un destilador. El peso molecular de una sustancia es lo que
hace posible separar por centrifugación, o por arrastre con disolventes estandarizados, en una placa de gel
más o menos sólido (cromatrografía de capa fina), distintas clases de moléculas de una mezcla problema.
También puede realizarse la cromatografía de gases, siendo entonces el arrastre, mediante un vaporizador
de gases, a lo largo de un tubo. O la HPLC, en tubitos en fase líquido/líquido. Una luz muy bien medida
atraviesa ese tubo, y según las fracciones de luz que atraviesen el tubo cuando pasa la luz de una
determinada longitud de onda a través de la disolución de la sustancia problema, puede detectarse las
características químicas de ésta. Se habla de picos de absorbancia (con una luz de una determinada y exacta
longitud de onda), de fluorescencia, y de refringencia. Hoy en día los análisis pueden estar asistidos por
ordenadores que analizan y reflejan con gráficos los datos obtenidos por las cromatografías de gases o de
líquidos, dando incluso posibles fórmulas como resultados. También puede hacerse un mapa de elementos
para detectar oligoelementos en sustancias orgánicas. El análisis también está asistido por ordenador y se
basa en el análisis de la llama que dan los elementos al ser "quemados" por un chorro de neutrones. A parte
de emitir luz, también, ya antes, se han transformado en otros elementos. Pero todo está calculado, y de una
preparación apta para el microscopio electrónico de barrido se pasa a una "foto" con pequeños círculos que
llevan inscrito el símbolo del elemento. Sólo hay un aparato así en el mundo, en el viale P.A. Mattioli, 25 de
Turín.

Las moléculas orgánicas son más inestables que las inorgánicas. Pueden oxidarse o hidrogenarse, etc. La
nomenclatura está preparada para reflejar estos cambios. Se denomina perhidro a la molécula que ha
perdido por hidrogenación máxima todos sus dobles enlaces entre los átomos de Carbono. Es frecuente, por
otro lado, una hidrogenación parcial, es decir, la alternancia de enlaces simples con enlaces dobles. En
moléculas cíclicas puede no tener demasiada importancia la situación exacta de los dobles enlaces cuando
están alternando con enlaces simples. Y es que aquí hay también resonancia entre dos formas igualmente
estables.

benceno
También, en general, no se tiene en cuenta si los
enlaces se dirigen hacia adelante o hacia atrás
del plano común de la molécula, y se dibujan
como mejor convenga, en el mismo plano. Pero a
veces es importante destacar la diferencia.
A para dar a
Entonces se dibuja A

entender que el enlace sobresale del plano, y se
A cuando se hunde. Ya
dibuja A
se explicó que cuando hay un ramal de la cadena
principal, que tiene sólo un Me, se habla de —iso.
Pero cuando una molécula ha perdido un Me
Las
plantas
medicinales
contienen muchos principios
activos. Cuanto más pertinaz sea
el análisis mayor será el número.
Por ejemplo, en el café pasan de
mil, conocidos. Ahora bien, en la
práctica se suelen clasificar las
plantas por el grupo o grupos de
principios
activos
que
destaquen cuantitativamente. Y
en los libros de plantas
medicinales se citan sólo los
principios activos que se hallan
en ellas en mayor proporción. Si
quisiéramos llegar al análisis de
las trazas homeopáticas, quizá

entonces se habla de nor— Por ejemplo, la
noradrenalina equivale a la adrenalina menos un
CH3. Lo que sucede, es que estas
denominaciones son poco exactas, aunque
orientativas, eso sí. En química orgánica hay una
nomenclatura muy inamovible, la de la IUPAC, y
otras más tradicionales, pero no tan claras,
reflejadas en diccionarios químicos útiles, como el
INDEX MERCK o el Chemical Abstracts. Una
paradoja de la nomenclatura tradicional es la
siguiente. Ello es que los derivados del benceno
se denominan fenil, y no bencil. Los derivados del
metil-benceno sí se denominan bencil. Los
derivados del metil-benceno (bencilos) pueden
sustituir un H del Carbono en posición inmediata
(¿hombro?), en el hexágono, al radical Me de la
cabeza. Entonces se denominarán derivados
orto-. Si la posición es adjunta al Carbono lateralopuesto (¿ingle?), el derivado se denominará
meta-. Y si el radical ocupa la posición
exactamente opuesta a la de cabeza
(¿entrepierna?), el derivado se denominará para-.

hallaríamos de todo en todas las
plantas. Lo que las diferencia es
el
análisis
cuantitativo,
la
proporción en la que se hallan los
principios
activos
generales.
Para agrupar las plantas según el
principio activo que más las
caracterice, hay que tener en
cuenta una cierta elasticidad de
criterios a la hora de formar los
grupos, además del hecho de ser
algunos mixtos o poderse
englobar en varios grupos o
subgrupos. Pero, en definitiva, se
busca con esta clasificación
explicar, teóricamente al menos,

La materia viva puede que sea algo distinta a la
materia orgánica no viva. O, simplemente, puede
que esté mucho mejor organizada que la materia
orgánica muerta. Hay teorías extrañísimas al
respeto. Algunos afirman que en el cuerpo vivo unos
elementos pueden transformarse en otros según las
necesidades vitales. Otros afirman que el agua,
disolvente universal en biología, tiene memoria y
puede reaccionar de modo diferente según se trate
de un primer estímulo o de un estímulo repetido
(EMOTO). Otros afirman que casi todas las
enfermedades son de origen psicológico, dejando
para un segundo tiempo la respuesta al problema de

por qué una planta combate la
diarrea, por qué otra es vomitiva,
por qué otra es diurética o va
bien para la circulación, o por qué
otra va bien para casi todas las
afecciones, o por qu otra tiene un
cierto
poder
antibiótico.
Recientemente, se está dando
cada vez más énfasis a la
interferencia a nivel celular con
las rutas metabólicas conocidas
por la biología molecular, de los
antibióticos y de otros principios
activos. Pero queda mucho aún
por averiguar.

qué es lo que causa los trastornos psicológicos, si
una causa bioquímica o una causa sociológica.
¿Hasta qué punto puede actuar la mente para
modificar las rutas metabólicas? ¿Qué o quién está
detrás manipulando a la mente? Hay ligeras
evidencias de una pérdida de peso al morir un ser
viviente. ¿Podría tratarse de una combinación del
alma antimaterial con el cuerpo material, emitiendo
un aura? Lo cierto es que los órganos trasplantados
cuando proceden de un cadáver no arraigan.
Cuando proceden de un humano aún vivo (aunque
legalmente sacrificable por tener nula actividad
cerebral), sí arraigan.

1. ANTIBIÓTICOS
1.0 GENERALIDADES
Son substancias orgánicas capaces de inhibir
drásticamente el crecimiento de colonias de
bacterias patógenas para el hombre. Normalmente
se sobreentiende que también inhiben otros
patógenos como ricketsias y virus. El antibiograma
es un test para averiguar qué substancia es más
antibiótica frente a colonias sacadas del paciente, ya
sea de sangre, de orina, de esputo, etc. La muestra
se diluye y se esparce convenientemente por
encima de un medio de cultivo gelatinoso (agar con
nutrientes) que ocupa la base de una recipiente
protegido (cápsula de PETRI, p.ej.). Al mismo tiempo,
se colocan en puntos estratégicos del medio de
cultivo, muestras de substancias a chequear, ya
sean aceites esenciales o ampicilinas, etc. Al cabo
de un par de días (o de una semana, para muestras
de sangre) se examina el resultado. Allí donde se
haya creado un halo de no crecimiento bacteriano
estará el efecto de un buen antibiótico, mejor cuanto
mayor sea el halo. Si las bacterias han crecido
uniformemente por toda la placa, entonces es que
ninguna de las substancias chequeadas tiene
efectos antibióticos sobre ellas. Las cosas puede
que sean distintas "in vivo". Las células de los
tejidos pueden oponer mayor resistencia a dejarse
atravesar (a través de poros o canales específicos)
por las moléculas del antibiótico. Generalmente, la
ampicilina tenía "in vitro" seis veces mayor poder
antibiótico que un aceite esencial como el de Clavo,
p. ej., pero "in vivo" sus poderes se equiparan, ya
que la ampicilina penetra con mayor dificultad por
los canales de las células que la esencia de Clavo.
Muchos creen que los antibióticos son sólo los
medicamentos que se venden en las farmacias; y
que sólo después del descubrimiento de FLEMMING
se han utilizado para curar infecciones.

En gran parte tienen razón, pero no toda la razón,
pues ya en Italia hacia 1860 se recomendaba la
penicilina para combatir infecciones humanas, y
hasta en el antiguo Egipto se usaba un ungüento
con penicilina para curar infecciones urinarias u
orzuelos. Además, los pastores de las montañas
europeas ya sabían que los mohos tenían poder
antibiótico; y curanderos amazónicos, aislados de
los descubrimientos científicos del siglo, usan tierras
donde se crían actinomicetes para sanar
determinadas infecciones. Pero los anglosajones
son así, donde ponen la mirada ponen el corazón, y
saben aprovechar las ocasiones.
Información gráfica y teórica muy interesante
sobre hongos microscópicos y bacterias es la que
ofrece la universidad de Carolina del Sur en la
página
http://www.med.sc.edu:85/papers/mbim.html
Las nueve clases de antibióticos que más adelante
se comentan tienen, cada una, su modo de acción.
Los antibióticos más fuertes atacan a las bacterias
actuando sobre sus ribosomas, concretamente
sobre su fracción llamada 70S (separable por
centrifugación). Actúan inhibiendo la duplicación del
ADN bacteriano, de una parte esencial de él. De
todos modos, estos antibióticos tienen un efecto
secundario, y es el de atacar también a las
mitocondrias de las células humanas, unos más que
otros, pero siempre está el peligro de agotar, por
falta de respiración, a esas células. Las tetraciclinas
y las estreptomicinas son de esa clase de
antibióticos. Seguramente liberan hidrogeniones con
facilidad, y eso bloquea en varios puntos, la cadena
metabólica de la respiración celular (citocromos,
ácido pirúvico, círculo de KREBBS).

Un segundo tipo de antibióticos actúan sobre la membrana bacteriana (más gruesa en los Gram-positivos,
que suelen afectar a la mitad superior del cuerpo) (más delgada en los Gram-negativos, que suelen afectar a
la mitad inferior del cuerpo). Lo hacen rompiendo o inhibiendo la formación de
puentes de glicocola en la membrana, formada por columnas de 4AA (cuatro aminoácidos), cuyos capiteles
son de NAM (N-acetil-murámico), siendo pues los puentes de glicocola (GLI) el armazón de la base de las
columnas. El NAG (N-acetil-glucosamina) está alineado entre los NAM.
Los antibióticos inespecíficos seguramente actúan también contra la membrana. Es muy probable que los
aceites esenciales solubilicen a los glicopéptidos de la membrana bacteriana, pero también pueden tener un
efecto sobre la duplicación del ADN bacteriano Las bacterias, desde luego, no tienen mitocondrias, pero su
respiración es casi igual a la de las células con núcleo diferenciado (eucariotas) y puede resultar igualmente
inhibida o bloqueada. Su mesosoma hace las funciones de centríolo, y es probable que los aceites esenciales
actúen también a nivel del mesosoma, tan cercano a la membrana.
Otro modo de actuar los antibióticos es inhibiendo la hialuronidasa bacteriana. El ácido hialurónico forma una
red tridimensional que viene a ser un armazón interno para dar solidez – relativa – a la célula. Las bacterias
patógenas activan mucho su enzima hialuronidasa para penetrar mejor en las células huéspedes.
Se dice que algunos oligosacáridos y polisacáridos, así como quizá los disacáridos iridoides actúan
inhibiendo la enzima hialuronidasa bacteriana.
Algunos antibióticos ayudan a desembarazarse a la célula de los productos tóxicos creados por el
metabolismo de los protozoos parásitos. Tal es el caso de la quinina.
Las nueve clases de antibióticos que a continuación se comentan son los siguientes.

1.1 PENICILINAS
1.2 QUINOLEÍNAS (&QUINOLONAS SINTÉTICAS)
1.3 FENOLES
1.4 OLIGOSACÁRIDOS
1.5 DISULFUROS DE ALILO

1.6 GLICOSINATOS (ISOTIOCIANATOS)
1.7 CUMARINAS (Y OTRAS LACTONAS)
1.8 ACEITES ESENCIALES
1.9 POLIACETILENOS

1.1 PENICILINAS Y OTROS ANTIBIÓTICOS DE MICROORGANISMOS
Normalmente se extraen de ficomicetes (Penicillium) o de actinomicetes (Streptomyces). A veces se
modifican ligeramente para que sean más eficaces, pero la mayor parte de su molécula se sigue obteniendo,
en cultivo en quimiostatos. Al quimiostato donde se cultiva Penicillium se añade aceite esencial de Clavo para
evitar que las hifas produzcan órganos sexuales que podrían alterar las características de los futuros
micelios. No se puede decir que los antibióticos de estos microorganismos sean inocuos. Pueden producir
vértigo, alergias, paro cardíaco, cirrosis, sordera, etc.

H N

H

S

H

H

H

HH

H
N

H

O

H

Las estreptomicinas son aminoglicósidos de
Streptomyces, donde abundan los N-CN-N
combinados con azúcares y poliacetatos. La
gentamicina y la pantomicina son estreptomicinas
típicas. La eritromicina puede considerarse como
estreptomicina o como tetraciclina (es mixta); está
en Strptomyces.

H

O
H

O

O

H

Ácido aminopenicilánico (parte esencial de la
penicilina) de Penicillium

H

H

H

HH

OH

H

H

O
H

H

H

H

H

H

HN

H

H

OH

O
H

H

H
H

O

H

H
H OH
H
H

H
H H

O
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H

H
H

H

O
H H

O
H

H

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O
H

H

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O

H

H
HO

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HH

H
H

N
O

H

H H

H

H

H

S

N

O H

H

H
H

H

H

H
H

H
O

H
H

HH

H
OH

H

Ampicilina (sintética)

H

H

H

H

H

H

H H

Eritromicina A

Griseofulvina (de Penicillium)
Tetraciclina (de Penicillium)

H
H

H

H

O

H

H

N

H
H

H

H H

H

H

O

H
H

H

H

H

H
O
H

O

O

H

O

H

H

O

H
O
H

H

N

H

OO

H

H
O

O

O

H H H

H

H
H

H

H

O
Cl

H

H

H
H

1.2 QUINOLEÍNAS (Y QUINOLONAS SINTÉTICAS)
La quinina es un alcaloide quinoleínico que tiene propiedades antibióticas, como otros alcaloides de este
grupo de plantas tropicales. La quinina actúa sobre los ribosomas bacterianos, pero también actúa sobre el
miocardio disminuyendo su contractibilidad por dificultar la glicolisis. Sobre Plasmodium falciparum y otros
protozoos patógenos actúa polimerizando el grupo hemozoin (producto de degradación de la hemoglobina
tóxico) y formando una molécula de nuevo no tóxica para las células sanguíneas. Los Plasmodium provocan
las fiebres palúdicas o malaria y se asientan en los glóbulos rojos. La acción principal de detoxificación ocurre
en los lisosomas, en medio ácido, con ayuda de un enzima polimerizante.
Las quinolonas son de síntesis, contienen Flúor o Cloro (añadidos a la estructura quinoleínica algo
transformada). Actúan muy bien contra Gram-negativos, es decir contra infecciones de la mitad inferior del
cuerpo (infecciones de orina, principalmente).
Son los antibióticos de más reciente creación.
cloroquina (de síntesis)
H
H

N
Cl

H
H

H

H

N

H H

H

H

H

H
H

H

N

H

H

H
H

H
N

H

H

H

H

H
N

N

O

N

H
H

O

H

H

H
H

H

H
H

H

H

H
H

H

H

H

H
H

H

H

quinina
H

H

H

H

H H

H

H

H
H

H

H
H
H

H
H

O

H

H

N

H

F

H
H

O

O

ciprofloxacino

1.3 FENOLES
Tienen seguramente efectos múltiples. Principalmente actúan sobre la pared bacteriana. Si están en forma de
derivados del ácido cafeico (como en el echinacósido), entonces actúan inhibiendo la hialuronidasa. Se les
puede considerar derivados, en principio, del ácido gálico o del ácido shikímico.
fenol

ác. gálico
H

ác. shikímico

O

O

H

H

H

H
H

H

O
H

H

H

H

H O

O

H

H

O

H

H

O

O

H
O
H

O

H
H
O
H

H

H
H

H

H

ác. benzoico

O
H

O

H

O

HO

H

H

H

H

H

catecol

H

orcinol

H

H

O

H

O

OH

H

H

arbutósido

ác. salicílico
H
H

H

H

O

O

O

H

O H

H

H
H
H

H

OH

hidroquinona

H

O

O

H
H

O

H

O

H

O

H

H

H
O

H

H
H

antraquinona
H

naftoquinona
O

O

H

salicilato de metilo

H

H
H

O

O
H

HH

H
H

H

H
H

O

H
H

H

H

H

O

H

H

H
O
H

El fenol se halla en los brotes de Té, en las hojas
de los Álamos, y se desprende al arder, como
brasas, el incienso. Es un desinfectante poderoso.
El catecol está en la Nuez de Areca (estimulante)
y se usa contra infecciones intestinales y gingivales.
Las catecolaminas (cf. 2.9) son neurotransmisores.
La hidroquinona o benzoquinona produce
alergias en la piel. Se halla en Dalberghia y alguna
especie de Primula. Cuando están metiladas
(arbutósido), ya no tienen este efecto nocivo.
La antraquinona da lugar a derivados todos
purgantes. Cuantos más Oxígenos agresivos
tengan, más purgantes son. Se hallan en el Sen,
Frángula, Cáscara Sagrada, Combretum, Ruibarbo,
etc. Forman el grupo clasificado más adelante como
6.1.
El ácido gálico es el que da lugar a los taninos
cuando se polimeriza, formando una amplia red. Los
taninos se comentan en el apartado 3.1.
El arbutósido se halla en el Madroño y la
Gayuba. Les confiere propiedades antibióticas
contra infecciones de orina.
Las naftoquinonas se hallan por ejemplo en las
hojas de Nogal y en la Drosera. Tienen propiedades
antibióticas, antifúngicas y quizá citostáticas
(inhibiendo la reproducción celular). De todos
modos, otras naftoquinonas se usan como tintes. De
la Rubia tinctorum, de la Alkana tinctoria, de la
Lawsonia inermis (henna).
La orcina (=orcinaol) se halla en el Liquen de
Islandia (Cetraria islandica) y tiene propiedades

H

H

H
H

antibióticas usadas contra la tuberculosis y otras
infecciones pulmonares.
El ácido benzoico se halla principalmente en el
Benjuí. Tiene poderes antifúngicos, antibióticos y
desinfectantes, pero es algo tóxico para el hígado a
dosis no ínfimas.
El ácido salicílico se halla en los Sauces, en la
Ulmaria y en Viburnum prunifolium. Se usa para
cauterizar verrugas. Da lugar a compuestos tan
famosos como el ácido acetilsalicílico (aspirina),
usado contra el reuma y la fiebre, y como
anticoagulante.
El salicilato de metilo tiene estos poderes
también. Se halla principalmente en la Gaultheria,
una especie americana de Gayuba. Hay trazas de él
también en la Caléndula y la Ulmaria.
El metil-galato se halla en las flores del
Melocotonero (Prunus persica). Es un potente
antivírico.
Otro grupo de fenoles son los derivados del ácido
cafeico. Tienen todos poderes antibióticos y
antivíricos. Se hallan en la Alcachofa, la Achicoria, el
Romero, la Echinácea y los Coleus, así como en la
Cúrcuma.
La curcumina puede considerarse un diterpeno;
se halla en la raíz de Cúrcuma, que es el ingrediente
principal del curry. Es citostática y antimutagénica y
anticancerígena.
El echinacósido puede también considerarse un
diterpeno (cf. 1.8) y se halla en Echinacea longifolia
y E. purpurea.

El ácido chicórico puede denominarse ác. 2,3
dicafeoilartárico; se halla en la Echinacea pallida y

en la Achicoria.

curcumina
H

H

H O
O

H

O

O

H

H

H

O

H

O

H

H

H

H

H

H
O

O

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H

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H

H

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H
O

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H

H

HO

O
H
O
H

H
O

ác. cafeico

O

H

O
O

H
H

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H

H

O
H

H

OH

O H
O

H

O

H

H

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H

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O

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H

O

H

H

H
H

H

H

O

ác. chicórico

H

H

H

H O

H
H

H

H

H

H

echin acósido

O

O

H

O

H
H

H

H
H

H
H

H

Otros derivados fenólicos son al ácido gentísico de la Genciana, el ácido vainílico de la Vainilla, el ácido
siríngico del Lilero, el ácido cinámico de la Canela (cf. 1.8), y el ácido sinápico de la Mostaza.

1.4 OLIGOSACÁRIDOS Y POLISACÁRIDOS
El echinacósido de Echinácea, arriba mencionado, ya es un oligosacárido, pero su poder antibacteriano
quizá sea debido a la parte fenólica (derivada del ácido cafeico). La Echinácea, a parte, tiene otros
polisacáridos de probado efecto antimicrobiano, con efecto antihialuronidasa. Además, son antifúngicos y
antivíricos. Sobre todo cuando se combinan con los derivados del ácido cafeico y poliacetilenos (cf. 1.9) Hay
otros polisacáridos seguramente antibióticos también en el Malvavisco, la Regaliz, Achicoria, Diente de
León, Énula Campana y Áloe. Por otra parte, oligosacáridos antibióticos se pueden hallar en la Genciana, el
Gordolobo, y en labiadas como Ajuga, Lychnis, Stachys.
Los glicósidos iridoides son un grupo aparte.
Reciben este nombre por haberse encontrado en
las famosas hormigas terreras australianas. Son
amargos y tienen propiedades antinflamatorias.
Se hallan en bastantes especies, pero la más
notable es la famosa Garra del Diablo o
Harpagophytum

H
H
H

O

H

H

harpágido

H

H

H

H
H H
O

O

H

H
H

HH

H

H

H
O

O

H

O
H

H
O
HH

H
H
O H H
H
O
O
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H

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O

O

H

H

O
H
O
H

procúmbido
H

O
H

O

H

O
H

O

H

OH
H O

O H
H

O
harpagósido

H

H

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H

H
O

H

H

H

H

H
O

H

H
H

H

O

H

O

HH

H

O

H
H

H
O

H

H H
O
H

H

H

O
H

H

H

1.5 DISULFUROS DE ALILO
Se hallan en el Ajo, la Cebolla, el Cebollino, los Puerros y hortalizas o en plantas similares. Tienen un efecto
antibiótico inespecífico contra la membrana bacteriana y bloqueando enzimas. Los antiguos egipcios
recomendaban comer Cebolla para prevenir el cólera y la malaria.
Su fórmula contiene alilo (cf. pág. 3) y puede resumirse así: R–S–S–R'. A veces se hallan trisulfuros: R–S–S–
S–R', aún más activos. Para evitar su olor desagradable se recomiendan tomarlos en perlas de gelatina. De
todos modos, un exceso puede dañar el hígado de personas especialmente sensibles. Tienen un efecto
secundario interesante, y es el de alargar la vida de la vitamina B1.
1.6 GLICOSINATOS (ISOTIOCIANATOS)
R--S--CN. El isotiocianato afortunadamente está en pequeñas cantidades en plantas, y combinado con
azúcares. La Mostaza no debe calentarse a más de 50º C pues entonces se liberaría el isotiocianato (mezcla
de ácido sulfhídrico y cianuro). En cambio, la Capuchina es peligrosa cuando se come cruda. Es mejor
hervirla. Otras plantas con glicosinatos son la Hierba de los Cantores y la Falsa Coclearia (Lepidium draba).
La Capuchina y la Falsa Coclearia se usan contra la colibacilosis, o sea las infecciones de orina e
intestinales. La Hierba de los Cantores, como su nombre indica, para mejorar la voz, contra la laringitis,
generalmente en gargarismos. La mostaza es peligrosa en uso interno, a pesar de usarse en la cocina como
especia. Incluso externamente podría dar lugar a crisis cardíacas. Se usa, sin calentarla demasiado, para
aderezar cataplasmas contra la bronquitis y pulmonía.
1.7 CUMARINAS (Y OTRAS LACTONAS)
Son especialmente antibióticas las cumarinas de
Hieracium pilosella, la Velosilla. Se usa contra las
fiebres de Malta y contra infecciones de orina
reticentes a los antibióticos microbianos. No debe de
calentarse demasiado la planta para preservar la
eficacia de estas cumarinas, de tamaño medio.

apartado 5.1. un caso especial, sin embargo, es el
de la artemisinina de Artemisia annua. Parece ser
que su gran poder antibiótico y antiparasitario se
basa en su avidez por los iones de Hierro. Compete
con los microorganismos por este ión, ganándoles y
dejándolos en muy malas condiciones. Es muy
eficaz contra la malaria. Además, es un gran
protector del cáncer de huesos y de otros tipos de
cáncer.

La pilocarpina es un alcaloide formado por una
pirrolina y una lactona furánica, muy inestable al
calor, volátil. Tiene el peligro que es acumulativa,
que no se elimina con facilidad del organismo, pero
tiene bastante eficacia contra virus y bacterias
pulmonares. Como es una molécula de carácter
mixto no se puede afirmar tajantemente que su
carácter antibiótico se deba a su parte alcaloidea o
a su parte lactónica exclusivamente. Se trata en 2.3
.
Se excluyen aquí las lactonas grandes o amargos
(cf. 5.2) En general las lactonas se explican en el

Una lactona flavónica excepcional por sus poderes
antibióticos contra Gram-negativos (infecciones
vaginales e infecciones de orina) es la kawaina. Se
halla en el Kava-Kava de las islas del Pacífico
cercanas al Suereste Asiático.

O
O

H

H

pilocarpina
H

H

H
H

N

H H

H

H

H

N

H

H
H H H
H

H
HH

H
H

HH

H
H

H
H

O
O

O

artemisinina

cumarina
H

H

H

H

O

H
H

H

H
H

H

O
H

O

O
H
H
H

H

H

H
H

H
O

H

O

H

H

H

kawaina
O

H

H

1.8 ACEITES ESENCIALES
Tienen una acción inespecífica como antibióticos. Muchos son también antifúngicos. Se usaban, por ejemplo,
en el embalsamamiento de las momias egipcias. Contienen mezclas de ésteres acíclicos y de terpenos. Los
ésteres de alkanos los encontramos mayormente en las siguientes esencias:

-Albaricoque: butirato de amilo.

-Frambuesas: formiato de isobutilo y acetato de isobutilo.

-Manzanas: isovalerianato de isoamilo y biturato de etilo y propionato de etilo.

-Naranjas: acetato de octilo.

-Rosas: nonilato de etilo y undecilato de amilo y butirato de etilo.
La esencia de Jazmín contiene mayormente acetato de bencilo, o sea que en parte es un
éster alkánico y en parte es un compuesto cíclico, aunque se podría clasificar como un terpeno.
Los terpenos típicos son derivados del cimeno, y
contienen 10 Carbonos. Un sesquiterpeno
contendría 15 (a veces 14). Y un diterpeno 20, y un
triterpeno 30, pero ya no forman parte de los aceites
esenciales. Los terpenos típicos de esencias son los
monoterpenos y los sesquiterpenos.
Hay algunos efectos secundarios importantes a
tener en cuenta. En general, no se puede abusar de
los aceites esenciales. Todos procuran, a dosis
medianas, embriaguez y trastornos nerviosos. Son
más embriagantes cuanto más grupos -OH
contengan. Cuando tienen cetonas =O, entonces
pueden resultar algo tóxicos para el hígado, como el
mentol alcanforado o el mismo alcanfor. El
alcanfor
natural
puede
recomendarse
en
inyecciones para casos de debilidad cardiaca muy
grave. Pero de ningún modo debe uno
automedicarse. Incluso en las pastillas Padma-28,
de hierbas recogidas por los lamas del Nepal, el
alcanfor da a la mezcla algo de toxicidad para el
hígado. Hay que tomar mucho menos (10 veces
menos) de lo que está escrito. No hay que
aventurarse tampoco a tomar alcanfor artificial, pues
podríamos morir por ello. Y menos aún la naftalina,
que no tienen nada que ver químicamente, excepto
que, como el alcanfor, se usa contra las polillas. Las
tuyonas y similares (esencia de Romero, Hisopo)
pueden provocar
convulsiones epilépticas. Se
hallan, las típicas, en las esencias de: Ajenjo, Salvia,
Tanaceto y Tuya. La esencia de Anís y la de Hinojo
pueden causar también convulsiones (por el anetol)
El aceite esencial de Enebro puede provocar

acetato de bencilo

H
H

O

H
O

H

H

H

H

H
H

hematuria. El de Boldo puede provocar flacidez y
debilidad. El de Sasafrás puede causar hemorragias
cerebrales, y, antes, estados de embriaguez o de
excitación curiosos, por el safrol (un fenol parecido
al salicilato de metilo). Todos, en general, hay que
tomarlos con precaución (unas tres gotas al día,
diluidas en crema de leche con miel) Si se toman
dosis mayores (excepto en el caso de la esencia de
Limón),
pueden
provocar
perforación
de
estómago.

Las propiedades de los componentes principales
de los aceites esenciales pueden resumirse así:
-ÁCIDOS: Pueden ser antisépticos, antinflamatorios
y diuréticos. Son cuantitativamente muy escasos
(sin combinar), por lo que no suelen dar problemas.
-ALCOHOLES: Destacan el geraniol, el linalol, el
alfa-terpineol, el citronelol, el mentol, el nerol, el
terpineol-4 y el tujanol. Se consideran YANG a los
AEs con alcoholes (Romero, Tomillo). Los
monoterpenoles son antiinfecciosos, antivíricos,
fungicidas y antibacterianos; protectores hepáticos,
inmunomo-reguladores,
estimulantes,
vasoconstrictores, y rubefacientes muy suaves. Los
sesquiterpenoles descongestionan el sistema
circulatorio, protegen el hígado, bajan la presión y la
temperatura, y estimulan el sistema nervioso.
-ALDEHÍDOS: Procuran aromas intensos como el
de Canela (aldehído cinámico), Abrótano Macho,
Citronela, Cominos Castellanos, Lavanda o ÝlangÝlang. Son muy frecuentes en los AEs. Se
consideran YIN a estos AEs. Pueden ser antivíricos
y antinflamatorios, fungicidas, antinfecciosos,
antinflamatorios, hipotensores, relajantes, e irritantes
cutáneos.
-CETONAS: Destacan la carvona, tuyona, y la
verbenona contenidos en los AEs de Hisopo,
Cantueso, Romero, Salvia o Tuya. En grandes dosis
pueden desencadenar convulsiones e incluso
provocar un estado de coma. No aplicar nunca en
embarazadas o en epilépticos. Pueden regularizar
las mucosidades y fluidos corporales así como
coadyuvar en la cicatrización de heridas. Pueden ser
abortivas, analgésicas, fungicidas, antiinflamatorias,
digestivas, expectorantes, lipolíticas, mucolíticas,
neurotóxicas, relajantes, sedantes o estimulantes
suaves.
-CUMARINAS: Aunque son poco abundantes,
tienen un efecto tónico y anticoagulante no
despreciable. Las cumarinas furánicas suelen
provocar fotosensibilización. Ejemplo: bergapteno
(cítricos, rutáceas).
-EPÓXIDOS: Son moléculas aromáticas con un
pequeño puente de Oxígeno. El más frecuente es el
1,8 cineol (=eucaliptol). El ascaridol es un diepóxido. Suelen excitar la respiración a pequeñas
dosis, o paralizarla, a grandes dosis.
-ÉSTERES: Destacan el acetato de bornilo y el
acetato de linalilo. Se forman por combinación de un
ácido y un alcohol. Son fungicidas, relajantes,
antinflamatorios, antiespasmódicos, reequilibrantes

1 C en cabeza + 3 C en la cola de pescado). Son
muy abundantes en las plantas aromáticas.
Destacan, por ejemplo, el pineno, el felandreno y el
limoneno.
Son
energizantes,
analgésicos,
antisépticos del aire, antivíricos, bactericidas,
expectorantes, rubefacientes, relajantes.

y tónicos suaves.
-ÉTERES: Suelen ser fenil-oxi-metilos. Pueden ser
antiespasmódicos potentes. Destacan el anetol
(Anís, Anís Estrellado, Hinojo) y el estragol
(Albahaca, Estragón).

-TERPENOS (sesquiterpenos): Son hidro-carburos
mixtos de 15 C (como los terpenos, pero con una
cola lateral añadida de 5 C). Pueden ser
antiinflamatorios,
antiespasmódicos
e
inmunoestimulantes.
También
analgésicos,
antisépticos, bactericidas, hipotensores y relajantes.

-FENOLES: Destacan el eugenol, el timol y el
carvacrol contenidos en los AEs de Orégano,
Ajedrea, Tomillo, y Clavo. Estos AEs son muy
agresivos en estado puro. Pueden producir
quemaduras en las mucosas. Hay que usarlos
siempre diluidos para evitar lesiones en mucosas.
Pueden ser desinfectantes, antíviricos, estimulantes,
analgésicos, vulnerarios, antinflamatorios, diuréticos,
anti-espasmódicos,
digestivos,
expectorantes,
tónicos,
inmuno-estimulantes,
mucolíticos,
rubefacientes o irritantes.
-LACTONAS: Aparecen en aceites obtenidos por
expresión. Hay cumarinas y furo-cumarinas. Se
hallan en las umbelíferas (Anís, Apio, Angélica,
Perejil). Desencadenan foto-sensibilización. Pueden
ser mucolíticas y expectorantes fuertes, pero son
irritantes para la piel. Son anticoagulantes,
hipotensoras, mucolíticas, relajantes, antitérmicas y
tónicas.
-ÓXIDOS: Pueden desencadenar una reación
irritativa en algunas personas. Son expectorantes,
mucolíticos, rubefacientes o irritantes.
-TERPENOS (monoterpenos): Son hidrocarburos
mixtos, de 10 átomos de Carbono (un anillo de 6 C +

alcanfor artificial
H3C

alcohol de Pachulí

alcanfor natural
CH3

CH3

H

H3C

H

H
O

O H
H

HH

H
H
H

H

H3C

HH

H

H

H
O

H

H

H

H

H

H
H

H
H

H

H

H

H

H

H

carvacrol

H

O

H

H
H

H

H
HH

H H

H

H

H H H

H
H
H

H

H

cariofileno

H

H
H

H

H

H

borneol

H H
H

H

H

O

H

H
HH

H

Cl

H

H

H

H3C

anetol

aldehído cinámico

H

HH

H
H

H

H

H

H

H
H

H
H

H

H

H
H

H

H

H

H

H

O

H

H

H
H

H

H
H

H

H

crisantemona

cimeno

H H

eugenol

limoneno

H H H

H

H H H

H H H
H

H

H

H

H

H H

H

H

H

H

O

H

H
H

H
H

H

H

H

H

H
H

H

H
H

H H

H

H
H

H

H

H H

H

H

H

H
H

H

H

H H

H

H

linalol
H

H

H
H
H

H

H

H

H
H

H
H

H

H

H

H

H

H

O H

H

H

H

H

H

H

terpineol

H

H

H

H

H

H

OH

H

H H
H

H

H

H

H

H

O

H

H

H
H
H

H

H

O

H

H
H
H O
H
H

H

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vainillina

H
H

H

H

H

H

H H

H

H

H

H
H

O

H

H H

H

HH

H
H

H

tuyona

H

H

H

H

H H

H

H
H

timol

H

H

H

H

H

H

H
H

H

H

H

H

H

H

H

H

H

H

H
H

O
H

H

pineno

H

H

H

H
H

mentona

mentol

H H

H
H

H

H

H

H

H

H

O

H
O
H

H

H

1.9 POLIACETILENOS
Contienen algunos triples enlaces, por tanto, son
alkinos. Pero contienen acetileno HC=CH, al
menos en la parte acíclica. En general, son
antibacterianos y antifúngicos. Los hay en la
angélica, la Bardana y la Manzanilla.

transenin-diciclo éter (Manzanilla)

H

2. ALCALOIDES
Son principios activos fisiológicamente muy activos, sobre todo en el sistema nervioso. La sobredosis
produce la muerte por parálisis cardio-respiratoria, pues bloquean el centro regulador del bulbo raquídeo. Se
combaten con alcaloides de efectos contrarios, p. ej. atropina, o con cortisona (naloxona) . Químicamente
son moléculas heterocíclicas conteniendo Nitrógeno, y muchas veces Oxígeno. Son al menos en parte
básicas, y se denominan terminando en –ina. A veces, el Nitrógeno está muy cerca, pero no dentro de los
anillos (colchicina- del grupo de los inclasificables-, feniletilaminas, triptaminas). Para algunos las
feniletilaminas, así como las purinas no serían alcaloides en sentido estricto.
Normalmente, las moléculas pequeñas se
desactivan con el calor, especialmente si tienen
algún grupo inestable. Las moléculas grandes
suelen estar asociadas a azúcares y taninos, en los
tejidos de las plantas. Para liberarlas, hay que hervir
la planta por lo menos quince minutos, o bien
recurrir a procesos osmóticos
(con glucosa
concentrada, por ejemplo). Algunos se separan bien
con una base débil como es el bicarbonato sódico.
Las bases más fuertes los precipitan mejor aún.
Se hallan en familias de plantas superiores
dicotiledóneas como las Apocináceas, Leguminosas,
Papaveráceas, Ranunculáceas, Rubiáceas y
Solanáceas. Pero también se hallan en hongos
como Psilocybe, Amanita y Claviceps (Cornezuelo
del Centeno) y en Gimnospermas (Ephedra).
No es lo mismo alcaloide que estupefaciente,
aunque muchas veces coincidan. El tetra-hidrocannabinol es un estupefaciente, pero no es un
alcaloide, porque no contiene Nitrógeno (es un
difenil-pirano). Actúa confundiendo a los receptores
cerebrales de la glucosa. El cerebro sin glucosa
alucina. El tetra-hidro-cannabinol (THC) se halla en
la Marihuana, una planta herbácea aromática alta
con hojas palmatipartidas de folíolos oblanceolados
estrechos y aserrados.
Muchos
alcaloides
son
alucinógenos,
especialmente cuando se combinan feniletilaminas
con triptaminas o
beta-carbolinas. El efecto
psocotrópico tiene mucho que ver con los
neurotransmisores (y las feniletilaminas y las
triptaminas son prácticamente neurotransmisores) y
con hormonas cerebrales (y las beta-carbolinas son
muy parecidas a la pinolina). Otro caso es el de los
isoxazoles de la Amanita muscaria —mimetiza la
acetilcolina—, o el de los alcaloides isoquinoleínicos
—quizá tenga que ver con los receptores
postsinápticos—. De todos modos, parece que en
general debe haber una cierta polarización clara de
las cargas positivas y negativas en la molécula
psicotrópica. Debe tener un tamaño mediano (más
de 10 Carbonos) y tener un lado positivo y otro
negativo. No pueden estar las cargas repartidas
aleatoriamente ni intercaladas.
El que un alcaloide resulte más o menos adictivo
depende de la salud (en cuanto a la disponibilidad y
flexibilidad de actuación de los neurotransmisores)
de cada persona. Pero no se puede esperar que un
recién nacido viva sin una dosis de heroína, cuando
la madre gestante necesitaba esas dosis.
La locura, en sus diversos grados (esquizofrenia,
psicosis, paranoia) puede provocarse con grandes
dosis de alcaloides como el ácido lisérgico o las
triptaminas, o las feniletilaminas, o incluso el THC
(normalmente combinado con aflatoxinas), pues
todo eso aumenta los neurotransmisores. También

algunas moléculas del grupo de las aflatoxinas solas
(en Penicillium pedemontanum) pueden causar
locura con bastante contundencia.
En principio, las plantas que contienen alcaloides
peligrosos deberían etiquetarse con el símbolo de
la calavera. Teóricamente, como contienen
alcaloides de las listas A y B de psicotropos, cada
año publicados por el BOE, su venta está prohibida,
si no es con receta de psicotropos. En la práctica, es
mejor recomendar esas plantas bajo presentación
homeopática, y, aún así, con ciertas precauciones y
vigilando. Ha habido muertes, juicios, y sustos, por
culpa de confusiones más o menos intencionadas.
El caso “reciente” más truculento fue el de la venta
de raíz de Belladona etiquetada como “raíz de
Bardana”. Hubo media docena de decesos.
La concentración de alcaloides en diversas
partes de la planta depende de factores variables
como la temperatura, el abono, los rayos
ultravioletas e incluso los rayos cósmicos. Por eso
es imposible dosificar a vista, sin hacer un análisis
químico, ninguna planta con alcaloides, a priori. Sólo
quedaría como válido ir probando a partir de
cantidades mínimas, por ejemplo 10 miligramos de
planta. Normalmente, los alcaloides se venden ya
muy bien dosificados formando parte de preparados
farmacéuticos, con receta médica.
Claro que también está todo el mercado negro de
las drogas alcaloideas (cocaína, heroína, ácido
lisérgico). La cocaína se saca de las hojas de
Coca, una planta andina de hojas oblongas
acuminadas. La heroína se saca del opio, el látex de
las cápsulas o frutos de las Adormideras, una
especie de Amapolas. Y el ácido lisérgico se saca
de semillas de Ipomoea, una liana de flores
camapanuladas de la India, o del parásito del
Centeno, un hongo de forma de gusano y negruzco.
El Tabaco contiene nicotina, un alcaloide muy
peligroso, al que uno puede (o no) habituarse. Y si
añadimos a esta lista al Café con su cafeína,
hallaremos que mucha gente que no quiere saber
nada de plantas medicinales está degustándoles
aunque no se lo parezca. Y, además, está tomando
las más peligrosas, por no hablar de una parte
importante de los preparados farmacéuticos.
La heroína del mercado negro se vende mezclada
con talco (casi un 60%) y cafeína (25%). Además
del peligro de contaminarse por la vía endovenosa
con microorganismos provenientes del medio donde
se ha almacenado o manipulado el polvo, está la
peligrosidad de compartir la jeringa, cosa que aún se
hace. Además, a veces, puede haber trocitos de
cristal en la mezcla. Otra cuestión es qué hace el
organismo con el talco o los cristales, pues no son
eliminables por ninguna vía conocida.

beta-carbolina

fenil-etil-amina

H

H

H

H
N

H
H

N

H
H

H

H

H

N

N
H

H

H

H

H

piperidina

isoxazol

isoquinoleína
H

H

H

H

H

H
N

H

H

H

indol
H

pirrolicidina

piridina

pirrolidina

O

H

H
N

N
N

N
H

H

H

imidazol

quinoleína

H
H

N

Triptamina

N

tropano
H
N

H

N

H

H

H

H
H

H

H

N

H H

N
H
H

H
NH2

H

H
H

H

Químicamente, podemos clasificar a los alcaloides como derivados de las anteriores moléculas orgánicas,
aunque la división no es categórica. Hay grupos mixtos o que podrían considerarse como pertenecientes a
más de un grupo de alcaloides, o incluso que pertenecerían también a algún otro grupo de principios activos.
-ácido lisérgico: indol+quinoleína
-boldina: piperidina+fenantreno
-ergotoxina: lisérgico+amina+amida+lactona+bencil+pirrolidina
-estricnina: indol+quinoleína
-indicaxantina: pirrolidina+piridina
-la nicotina: piridina+pirrolidina
-morfina: pirrolidina+fenantreno (o quinoleína) (o isoquinoleína)
-quinina (o cinconina): quinoleína+piperidina
-reserpina: carbolina+quinoleína
-tomatina: piperidina+ciclopentanoperhidrofenantreno
Sin embargo, como hay que decidirse por una opción u otra, en los grupos mixtos, se adopta aquí la siguiente
clasificación, eliminando el grupo "mixtos", y añadiendo uno de "inclasificables".
2.1: PIRROLIDINAS (cucurbitina, higrina, cuskhigrina, indicaxantina, nicotina)
2.2: ISOXAZOLES (muscimol)
2.3: IMIDAZOLES (pilocarpina)
2.4: PIRROLICIDINAS (retronecina)
2.5: PIPERIDINAS (coniína, peleterina, lobelina, piperina, esparteína)
2.6: PIRIDINAS (trigonelina, ricinina)
2.7: QUINOLEÍNAS (quinina, cinconina, estricnina, ác. nicotínico, deriv. ác. lisérgico, gelsemina)
2.8: ISOQUINOLEÍNAS (berberina, boldina, celidonina, emetina, lofocereína, morfina, papaverina,
pilocereína, yohimbina)
2.9: FENILETILAMINAS (mescalina, efedrina,L-dopamina , hordeína)
2.10: INDOLES (aparte beta-carbolinas ni triptaminas) (reserpina,catarantina,ibogaína, fisostigmina,
uncarina)
2.11: CARBOLINAS (harmalina)
2.12: TRIPTAMINAS (5metoxidimetiltriptamina, psilocibina, gramina)
2.13: TROPINAS (cocaína, hioscina, atropina)
2.14: PURINAS (cafeína, teína, teobromina)
2.15: INCLASIFICABLES (colchicina, delcosina, veratrina)

2.1 PIRROLIDINAS
Son sedantes nerviosos y antiparasitarios. La cucurbitina se halla en las semillas de Calabaza y es
antihelmíntica. Los alcaloides de la Coca, cusckhigrina e higrina, son sedantes. Quizá actúen como el ácido
-aminobutírico, poninedo fin a los estímulos anteriores. La indicaxantina (una laína) es tóxica. Se halla en
las flores de Sophora. Las abejas pueden hacer con el néctar de esta Acacia de flores de color crema
verdoso una miel tóxica. La nicotina, del Tabaco, puede actuar como la histamina, produciendo coágulos,
vasoconstricción de grandes vasos, constricción de las coronarias, alergias, y shock. Queda anclada en los
receptores acetil de la acetilcolina, en la membrana post-sináptica, bloqueando por bastante tiempo su
desenganche; y, por tanto, paralizando los estímulos nerviosos. La parte piridínica de la nicotina también
enlentece el paso del estímulo nervioso por el axón de la neurona.
higrina
H3C

H

indicaxantina
CH3

N
H

H

H

H
H

H

H H
H

H

H

H
H

O

H

N

nicotina

H

+

N

H

H
H
N

O H

H

H

O

HH

H
H

H

H

H

H

O

H
O

N
H

O

H
O

2.2 ISOXAZOLES
Se ha escrito mucho sobre las cualidades alucinógenas y psicotrópicas de la Amanita muscaria. Se ha
llegado a afirmar que era la panacea o el soma en la antigua India. Es decir, un remedio para todos los
males, especialmente los del alma. Se dice que Gaudí se inspiraba ayudado de las visiones obtenidas
mediante esa seta. Se dice también que otros visionan duendes y enanos, y que de ahí viene la tradición de
su presencia en los cuentos para niños. Químicamente, el muscimol podría considerarse un pirrol + amida +
amina. Puede sustituir a la acetil colina, teniendo en común la distribución de cargas: Npos--C--C--Oneg.
acetilcolina

muscimol

H3C
O
N

CH3

H
N

+

O
H

O

H3C
CH3

NH

O

H

H

2.3 IMIDAZOLES
La pilocarpina se compra en disolución (colirios contra algunos tipos de glaucoma). Es típicamente
parasimpático-mimética. Baja la presión ocular y provoca mucha salivación y sudoración. Es acumulativa.
Cuesta mucho de eliminar del cuerpo. Es termolábil. Puede provocar náuseas, extremo cansancio y colapso.
A muy pequeñas dosis (3 gotas de colirio al día), va muy bien tomarla (en uso interno) contra la gripe,
resfriados, bronquitis. También está indicada contra picaduras de arañas tropicales. A pesar de su parecido
con la histamina, hay que tener en cuenta la distribución de las cargas. Los dos extremos de la histamina son
+, + mientras que en la pilocarpina claramente son +, –. Se puede decir pues que la pilocarpina es un buen
antihistamínico, teniendo en cuenta, además, su tamaño y facilidad de acoplarse con la histamina. Pero
existe el peligro de que la pilocarpina interfiera con la acetilcolina, substituyéndola.
pilocarpina
O

H
N

H
H

acetilcolina
H3C

H
H

O

O

N

N
H
H
H
H

H H

N
H3C

N
H
H

CH3

+

NH2

H

H

histamina

CH3

O

2.4 PIRROLICIDINAS
Son alcaloides quizá no muy populares o conocidos, pero han sido responsables de algunas intoxicaciones
paulatinas graves. Y es que se hallan en plantas tradicionalmente consideradas como inocuas.
Principalmente las contienen en mayor o menos cantidad las Compuestas (Eupatorium, Petasites, Senecio,
Tussilago) y las Borragináceas (Anchusa, Cynoglossum, Echium, Heliotropium, Myosotis, Symphytum) De
todos modos, también otras plantas de otras familias contienen alcaloides pirrolicidínicos: Apocynum,
Bryonia, Thapsia. Hay que destacar que no todas las Borragináceas, por ejemplo, los contienen. En
Pulmonaria y en Tussilago y en hoja de Symphytum hay una pequeñísima cantidad solamente y sin el anillo
lactónico cerrado, que sería lo realmente peligroso. Lo peligroso no es tomar una sola vez estas plantas, si no
durante periodos prolongados.
En la senecionina, entre los dos radicales
R y R' de la base pirrolicidíncia
(retronecina), hay una lactona unida a
moléculas cíclicas no demasiado activas.
Lo peligroso es que se cierre en espacio
entre R y R' mediante un anillo lactónico.

HH
H

H O H

HH

O

H

H
H

H
H

H

H

O

O

H

senecionina

H

retronecina
H

HO

O

OH
H

H

H

N

HH

H
N
H

H

H H

2.5 PIPERIDINAS
Cuando son de molécula pequeña (como la coniína) son muy peligrosas, pues bloquean los procesos de
reducción \ oxidación en la respiración metabólica. En realidad, pues, son antioxidantes o reductoras, por
tanto podrían emplearse para calmar estados de excitación tanto nerviosa como celular (cáncer, fiebre,
inflamación, alergias). Sería mucho mejor usar las plantas que las contienen en preparados homeopáticos.
La coniína serviría para frenar el metabolismo
exacerbado de una autoinmunidad, de un tumor
canceroso, etc.
La peleterina, de la corteza de la raíz del
granado, se da sólo para combatir la tenia (las
cetonas terminales de las moléculas en parte
cíclicas parecen ser siempre antihelmínticas).
La piperina de la Pimienta es menos peligrosa
por la presencia de Oxígenos (tres) en la molécula,
además de los dobles enlaces (tres) que vuelven a
la molécula más ácida. De todos modos, 30 g de
Pimienta ya pueden provocar problemas graves, en
uso interno, cuando se toman de golpe. ¿Por qué la
Pimienta es tan picante? Seguramente por sus
aceites esenciales. En la piperina, la dioxina
(Anillo--O--C--O--Anillo) le podría conferir un sabor
entre picante y amargo, y los dobles enlaces
alternos una aroma que "sube". Además,
encontramos en la piperina un grupo carbamato (-CO--NH--), lo que le podría conferir poderes
bloqueantes de enzimas: se usa como conservante.

coniína

La lobelina, retrasa algo el impulso nervioso en su
discurrir por el axón de las neuronas. Se usa contra
ataques de asma, histeria, de epilepsia La
distribución
de
las
cargas
electrónicas,
esquematizada es la siguiente:
Oneg.--C--C-Npos...C--C--Oneg., lo que equivale al doble de la
secuencia del ácido amino-butítico (GABA): Npos-C--C--Cneg. Por tanto, la lobelina tendría que actuar
como barredor de impulsos previos, tal como actúa
aquel neurotransmisor. Se dice que la lobelina
produce un estado de claridad mental — ¿se han
barrido los impulsos desagradables?— y que tiene
cierto poder anticancerígeno. Recordemos la buena
proporción entre N y O que aquí vendría a ser de
1:1.5, ya que la cetona es doble oxidante que el
alcohol.
La tomatina se encuentra en las Tomateras.
Tiene una cierta función antibiótica contra
fitopatógenos. En los Tomates crudos podría
ocasionar alguna intoxicación, si se abusa.
Recordemos que es una molécula mixta:
ciclopentano-perhidrofenantreno + piperidina.

piperina
O

HH

H

H

H
N
H

H
H

H
H
H

H
H

H
H

H

H

O

H

N

H

H
H

H

H
H

H

H

H

H H

H

H

H

H
H
H

O

H

lobelina

peleterina
H

CH3

N
O

N

CH3

OH

tomatidina
H

O

CH3

HN
O

HH

La esparteína es también algo aparte dentro del
grupo de las piperidinas. Se usaba como antídoto del
veneno de víbora, ya que es antihemorrágica y
vasoconstrictora. Pero es también un tónico cardíaco
peligroso. La distribución de las cargas Npos--C--C-C--Npos es similar a la de la histamina. La
esparteína es más peligrosa como mutágeno
cuando hay radiaciones solares, o cósmicas,
intensas, pues por su basicidad hace liberar radicales
libres -OH con facilidad.

CH3

H
CH
3

H

CH3
HO

H

9

12
13

10

11
8

14

2
3

N
1

6

N

4

16

15

17

5

7

esparteína
2.6 PIRIDINAS
Suelen alternar grupos -NMe con grupos ácidos (CO, -OMe). El ácido nicotínico no se considera
alcaloide, pero tiene casi la misma estructura que el
alcaloide trigonelina (que tiene un -NMe en vez de
un -NH). Los seguidores de la escuela
ortomolecular afirman que el ácido nicotínico ayuda
a eliminar metales del organismo, así como
radioactividad. Se denomina también vitamina B3, o
factor PP, junto con la nicotinamida, de efectos muy
sedantes. El ácido nicotínico puede dar lugar a una
sensación de fuego ardiente en la piel que haya
sido expuesta a las radiaciones. Una ducha ayudará
a deshacerse algo del "fuego". El nicotinato de
metilo es el ingrediente preferente en las pomadas
de calentamiento muscular deportivo de urgencia.
Tiene un inconveniente y es que puede provocar,
aún a través de la piel, hematuria. La nicotinamida
se emplea con éxito contra la esquizofrenia en
tratamientos continuados. La trigonelina no es tan
soluble en agua. Se encuentra en las semillas de
Alholvas (Fenogreco). Si éstas se hierven mucho
(diez minutos o más), empiezan a dar al agua algo

las positivas (-NMe, -CN), lo que explicaría su
posible acción anticanerígena, a dosis ínfimas. De
hecho, tanto la trigonelina como el ácido nicotínico
también tienen algo de anticancerígenos.
La
ricinina se encuentra en las semillas del Ricino,
cuya forma y coloración recuerda mucho a las
paparras).
Masticadas, producen hemorragias
generalizadas y, por supuesto, colapso circulatorio.
En el aceite de Ricino hay cantidades ínfimas de
ricinina, pues se ha separado antes de su
comercialización, para que no resulte tóxico. Pero
se usa en apósitos, con algo de esencia de alcanfor,
contra tumores cancerosos. Finalmente, hay que
recordar que la nicotina y otros alcaloides del
Tabaco
(anabasina,
nor-nicotina)
pueden
considerarse derivados de la piridina, pero
contienen pirrolidina (cf. 2.1).

de toxicidad, quizá por radiacales ·CH3 (Me). De
todos modos, en uso normal (hirviendo cinco
minutos) la trigonelina no vuelve tóxica la
decocción, más bien al contrario. Es un drenante
hepático de toxinas, de efectos parecidos al ácido
nicotínico. En cambio, la ricinina es muy tóxica, por
el grupo cianuro -CN, aunque tiene perfectamente
equilibradas las cargas negativas (-OMe, =O) con
trigonelina

ricinina

ác. nicotínico

H H H

H

H H H
N

H

N

H

O

+

H

N

H

N

O

H

O

H

H

O

H

O

H

H

H
H

H

O

H

2.7 QUINOLEÍNAS
Ya se ha visto en 1.2 el poder antibiótico de algunas quinoleínas. En el grupo de las quinoleínas se incluyen
los derivados del ácido lisérgico y la estricnina, pero se trata de grupos mixtos posiblemente clasificables
como indoles también. El grueso de los alcaloides quinoleínicos se halla en plantas tropicales como la
Cinchona y la Remijia (Rubiáceas), conocidas también como Quinas, y principal fuente de quinina. La planta
de la Quina curó a la condesa de Cinchón. LINNÉ la bautizó un siglo más tarde. Hubo un drama serio con la
condesa. Su esclava, también afectada de la malaria, furtivamente cambió el vaso de la condesa por el suyo,
lo que hizo suponer a los jesuitas que quería envenenarla. Pero se trataba sólo de un juramento informal de
los indígenas de no revelar el secreto. La condesa acudió enferma, pero justo a tiempo, cuando ya empezaba
a arder la pira ejecutoria de la "hereje" "asesina". Los tiempos han cambiado mucho y hasta en la refrescante
tónica Schweppes hay quinina añadida para prevenir las fiebres palúdicas típicas de países tropicales. De
todos modos, parece que el corazón y el cerebro, dos órganos ávidos de Oxígeno, al abusar de las
quinoleínas, quedan afectados.
CH2

R= H en cinchonidina
R= MeO- en quinina

Se usa, además, la quinina o principios activos
similares
(cinconina)
en
procesos
de
autoinmunidad (lupus, artritis reumatoide, etc.).
Hubo un tiempo en que había una especie de furor
para tratar el cáncer con ellas. Recuérdese que
disminuyen la glicolisis en el miocardio
(contractibilidad). Quizá a dosis homeopáticas
sólo penetren en los lisosomas y dejen en paz a
las mitocondrias. Grandes dosis de quinina pueden
provocar fiebre, pues la fiebre está relacionada con
la presencia de ciertos oligosacáridos en la sangre,
y la quinina afecta al metabolismo de los hidratos
de Carbono.

H

HO
N
H
R

N

Otro grupo de alcaloides quinoleínicos es el de la estricnina. Se hallan en las Habas de San Ignacio (Strychnos
Ignatii) y en la Nuez Vómica (S. nux-vomica), así como en algunos Curares (S. toxifera). Son neurotóxicas, pero se
usan mucho en homeopatía.
18
20
N
19
R = H: estricnina

H

R= -OMe : brucina

1

También se puede considerar alcaloide quinoleínico al
ácido aconitínico, un poderoso veneno que se halla en
la Ranunculácea Aconitum, y que bloquea el paso de los
electrones a través de un citocromo, al final de la cadena
respiratoria. Por tanto, inhibe la respiración en las
mitocondrias. Es un poderoso veneno. La planta ha
causado más de un famoso accidente mortal, aunque en
homeopatía se puede recomendar, sin demasiado
peligro.

17

16

2

6

7

3

5

8

R

4

H

14
21

13

N

H

9

R

15

H

10

12
11

22
23

O

H

24

Los derivados del ácido lisérgico afectan más bien a los músculos de fibra lisa (útero, intestinos, paredes de
arterias). De todos modos, son famosos los efectos psicotrópicos y alucinógenoas de las ergotaminas en
general, y particularmente del LSD.
radical acil del ác. lisérgico
R= Et-N’-Et en el LSD (Et= –CH2-CH3)
R= NH CHMe en la ergometrina
O
R= NH2 en la ergina
7

H3C

17

H

8

N
6

4

OH

R

10

H

N
H
1

12

15

H

6

5H
4

14
15

3

N

13
14

N

11

16

H

1

12'

1'

O

17

H

9'

10'

11'

H
N

O

7

H

12

O

H

10

11
16

2

3'

9

13

3

18

H

9

H
H
N
H19 2' H

8

H

5

gelsemina

H
H

H

H
8'

H

H
N

H

7'

6'

4'

5'

H

H
H

O
H

H

H
H

H

H

ergotamina

H
H

2

H

H

Un exceso de LSD puede provocar suicidio, por dispararse las MAO (monoaminooxidasas). Era popular el
uso del Cornezuelo del Centeno para prevenir hemorragias post-parto, pero el peligro de trombosis es tan
grande que actualmente se prescinde de él. Hay preparados con ergotaminas que se recomiendan para
mejorar la circulación periférica, especialmente la circulación cerebral. Según como se mire la distribución de
cargas de la histamina, o de la serotonina, coinciden con la ergotamina: Npos--C--C--C--C--Npos.
Finalmente, cabe añadir a este grupo de quinoleínas la gelsemina de Gelsemium sempervirens. Aunque a
dosis normales paraliza la respiración, a dosis muy pequeñas calma los espasmos bronquiales y hace
respirar mejor.

2.8 ISOQUINOLEÍNAS
Son los alcaloides más conocidos, más importantes, más potentes, más numerosos. En este grupo están la
mayoría de alcaloides del opio: codeína, dextrometorfano, heroína, morfina, narcotina, papaverina, etc.
La codeína, por ejemplo, difiere de la morfina sólo porque, en lugar de tener un OH en el lado de la “cabeza”,
tiene un grupo OMe. Y la heroína difiere de la morfina porque, en lugar del grupo OH del lado de la “cabeza”,
tiene un grupo O-CO-CH3, repitiéndose esta sustitución, además, en el grupo OH lateral de “la base”. El
dextrometorfano difiere de la morfina porque, en lugar del grupo OH lateral de “cabeza”, tiene un grupo OCH3 y porque carece del puente epóxido lateral y del grupo OH de “la base”. La narcotina, en cambio, difiere
mucho más de la morfina.
Un segundo subgrupo es el de los que afectan
especialmente a la musculatura lisa: berberina,
emetina, hidrastina. La hidrastina es muy parecida a la
narcotina. Difiere solamente porque carece del grupo OCH3 de la base de “la cabeza”. Otros están presentes
en Cactus americanos: pilocereína, lofocereína. La
pilocereína viene a ser un trímero de la lofocereína. El
enlace tiene lugar entre el grupo OH de una “cabeza” y
el C contiguo, más alejado del OMe. Otros paralizan la
musculatura
esquelética:
tubocurarina
(del
Chondrodendron tomentosum = Curare). Otros actúan
sedando el hígado: boldina, celidonina. Otros son
anestésicos locales y afrodisíacos: yohimbina. La
importancia económica de estos alcaloides sobra decir
que es enorme.

N
H

O

O

O

CH3
H
O

H3C
O
O
O
CH3
H3C

narcotina

HO

berberina
CH3
+

O

O

N

CH3

H3C

N

O
O

O

O

H3C

H3C

boldina

HO
H3C

celidonina
16

O

O

17
3

O

15

2

4

25

H
1

O

CH3

18

CH3
N

N

24

5

14

12

6
19

13

O

23

11

20

7

H3C

21

H
O

H

HN

OH

10

8

H

22

4

13

5a

O

2

12a

6

12b

1
12

7

8a

11

8

9

O

H3C

5

O

CH3

emetina
lofocereína

OH

3

4a

O

CH3

O

9

CH3

H

N
HO

CH3
CH3

N

10

CH3

galantamina

14

CH3

morfina

papaverina
OH

H3C
CH3

O

O

O
OH

OH
N
H3C

N

H

OH

yohimbina

tubocurarina
H H
3
H
H

N
2

4
5

16

H
H1

7

H
H

7

O
12'

11'

O

2

H

O

H

H

H

15'

H
H
1'

H
H
N

+

2'

6'

H
H3'

16'
5'

H

3

CH3

4'H

H

H

H
H H

14

H

O

H
5

14'

9'

17'

H

6
13'

10'

8'
7'

O

1

H

14 10

18'

H

NH

18

O

H

8

O

H

13 11
H 12H

H

13

9

O

6

12

10

H

H

17
8

9

H

H

H

+

H15

H

11

H

15

N
4

21

20

H

17
19

18

OH

2.9 FENILETILAMINAS
Tienen mucha afinidad con las catecolaminas que
actúan como neurotransmisores en los espacios
inter-sinápticos. Se almacenan en vesículas presinápticas y son soltados para pasar el estímulo a la
otra neurona (membrana post-sináptica). Más
concretamente, se parecen a los neurotransmisores del tipo B, que tienen un grupo iso–
junto a (antes) la cola NH2. Su poca actividad
produce Parkinson y su mucha actividad
esquizofrenia. Actúan por lo menos a nivel del
cerebelo (mitocondrias). La distribución de cargas es
OH

efedrina

la siguiente: Npos--ISO--Oneg. En cambio, los
neurotransmisores del grupo A nor-adrenalina y
serotonina no tienen el grupo iso– antes de la cola
aminada. Su exceso de actividad causa psicosis
maníaco-depresiva y su defecto propicia la
depresión suicida. Actúan por lo menos a nivel del
hipocampo y del cuerpo calloso cerebral. La
distribución de cargas es, en esquema: Npos--C--C-C--C--Npos (serotonina) o Npos--C--Oneg (noradrenalina).
HO

NH2

L-dopa
HO

O

NH
CH3

dopamina

HO
OH

CH3
NH2
HO

serotonina
noradrenalina (=norepinefrina)

adrenalina (=epinefrina)
OH

H
N

OH

HO

NH

NH2

HO

CH3

NH2

HO
HO

HO

adrenalina

acetilcolina

OH

H3C
O

CH3

HO

+

N

NH
CH3

H3C
CH3

O

HO

Oneg-C-C-Npos
ácido gamma-amino-butírico
H
H
H
H
O
H
H

NH

H

O

H
Oneg-C-C(iso)-Npos

Oneg-C-C-Oneg-C-Npos
histamina
H
N

N
NH2
Npos-C-C-C-Npos/
Npos-C-Npos-C-C-C-C-Npos

La efedrina se halla en el Té de los Mormones o Efedra, una planta abundante en países secos como Irán.
También en el Mirá de Tanzania. Es la base química para las anfetaminas, usadas para quitar el apetito en
regimenes de adelgazamiento, no sin peligro, o en el doping, junto con la dopamina, que se puede extraer de
las legumbres de Mucuna, una Leguminosa comestible de la India. Tanto la efedrina como la dopamina son
inhibidores de los enzimas de las mitocondrias neuronales denominados MAO-B, es decir, son IMAO-B. O
sea, que inhiben la inactivación de los neurotransmisores B, que es lo mismo que hacer aumentar su
actividad.
Pero hay otros neurotransmisores, a parte los A
y B, como la acetilcolina (general y más específico
del parasimpático) y la adrenalina (general y más

específico del simpático). También está el ácido
gamma-amino-butírico (que "borra" los estímulos
previos) o GABA y la histamina, causante de

alergias. Las fórmulas y la distribución de cargas de
esos neurotransmisores se han escrito arriba.
La adrenalina, la noradrenalina, y la dopamina
son catecolaminas son derivados del catecol
aminados
(-NH2). Pero también es una
catecolamina la mescalina del Peyote. Como
mínimo, resulta vomitiva, y da lugar a una fugaz
visión de ruidos y luces. Debería llamarse TOP
(TrihidrOxy-Phenyl-Ethyl-Amine). En general, las
catecolaminas aumentan la contractibilidad del
O

miocardio, son broncodilatadoras y vasodilatadoras,
relajan los músculos uterinos, son lipolíticas y
glucogenolíticas, además de alterar el ritmo del
sueño, la motricidad, y el equilibrio emotivo y
hormonal (sobre todo, a nivel cerebral). La efedrina
carece de los grupos -OH en el anillo fenólico, pero
el carácter ácido ya viene dado por los dobles
enlaces del anillo, y el efecto fisiológico es similar al
de las demás catecolaminas. La hordeína (de
Phalaris), sólo tiene un grupo -OH

NH2

CH3

H3C

mescalina

N

H3C

CH3

O

hordeína
O
H3C

HO

2.10 INDOLES (excepto triptaminas y beta-carbolinas)
Estos indoles de difícil encasillamiento se
tratan en este apartado. La reserpina
podría entenderse como una betacarbolina + isoquinoleína + ác. gálico,
pero por su actividad fisiológica no
encajaría bien en ninguno de estos
H
grupos. El conjunto tiene un gran poder.
H
N
O
Es un hipotensor sanguíneo de primer
H3C
orden. Es muy peligrosa, pues la dosis
que produce morbilidad no es nada
elástica.
reserpina (de Rauwolfia )

H3C
O H3C
O

O
H
O

H3C

O

N

H
O

H3C

O

O

CH3

La reserpina tiene efectos sobre el sistema nervioso. Quizá produzca psicosis a dosis grandes, o incluso
cáncer, pero a dosis ínfimas puede tener efectos contrarios, si es que la molécula que produjo esas
alteraciones tiene una forma que encaja bien con la de la reserpina, siendo las cargas contrarias.

La catarantina (de la Vinca de Madagascar
Catharanthus roseus) y la ibogaína (del
Tabernanthe iboga de Bolivia) son casi
betacarbolinas. Son alucinógenas e inhiben las
oxigenasas dependientes del NADP. Su uso como
anticancerígenos quizá sea también arriesgado, si
no se conocen las moléculas que deben de inutilizar.
La fisostigmina ó eserina (del Physostigma
venenosum) es también casi una beta-carbolina,
pero aquí también sus efectos son muy distintos.
Inhibe la acetilcolinesterasa. Por tanto, hace que
haya más acetilcolina como neurotransmisor. Y, ya
que éste actúa de preferencia en el parasimpático,
aquella actúa contrayendo, por ejemplo, la pupila.
Se usa por tanto en el glaucoma, o simplemente

para contrarrestar el efecto de las gotas de atropina.
Pero este alcaloide presente en las Habas de
Calabar se ha hecho famoso por los juicios de la
verdad que en países centroafricanos tenían lugar.
Las habas (o el alcaloide) era el juez que tenía que
dilucidar quién era el culpable, de entre los
presentes, de un crimen. Todos comían el "manjar
de los dioses", y, efectivamente (?') sólo moría el
culpable. Actualmente ya no se hacen. Tenían truco.
Los inocentes comían con furor, sin miedo, y
mediante una gran diarrea y vómitos, eliminaban el
veneno. En cambio, los presuntos culpables comían
comedidamente, por miedo a que les sentara mal, y
entonces no se producía la crisis eliminativa.

catarantina

ibogaína
CH3

eserina

H3C

O

O

O

H
N

10

13

CH3

7

9
17

15
14

N

8

11
12

N
H

16

19

N
H

21

5

18

H3C

CH3

6

N

N

20
4

H
1

3
2

H3C

O
O
H3C

NH

CH3

H

La uncarina y la isopteropodina de la Uña de Gato (Uncaria tomentosa: Rubiácea) son alcaloides indólicos.
Al parecer son anticancerígenos, combinados con glicósidos. Pero no está claro cuál de estos ingredientes de
la Uña de Gato es más eficaz como antireumático y cuál como anticancerígeno. La Uña de Gato es originaria
de la zona de Iquitos (Perú), pero se está comercializando ya en muchos países europeos.
uncarina

isopteropodina

pteropodina
H
N

H
N

H
N

O

O
H

CH3

N

N

O

H

H

H
N

CH3

CH3

O

H
O

H

CH3

O

H
O

CH3

O

H3C

O

CH3

O

2.11 BETA-CARBOLINAS
Son IMAO-A. Mayormente se hallan en la Alharma (Peganum harmala) y el Zygophyllum, así como en el
Yagé o Ayaguasca. Combinadas con alcohol etílico, o con catecolaminas exógenas o endógenas (producidas
por estados de ansiedad), resultan ser muy psicotrópicas, y alucinógenas. El corazón se va enlenteciendo,
enlenteciendo.... hasta llegar a cuatro latidos por minuto (!). Se oyen ruidos muy distantes, y se pueden tener
visiones reveladoras.
O
H3C

H
N

H
N

CH3

N

O
O

N

harmina

H3C
N

NH
H3C

O

H
pinolina

CH3

melatonina

La pinolina es una hormona cerebral segregada por la glándula pineal. Recientemente se ha divulgado el
uso de la melatonina (una triptamina) como rejuvenecedor. Es transformable fácilmente en pinolina. La
pinolina parece que regule los estados de vigilia y el equilibrio hormonal general, y tiene efectos
antinflamatorios.

2.12 TRIPTAMINAS METILADAS
Son IMAO-B, o sea que desencadenan la actividad de más dopamina, lo que puede resultar en locura. Son,
en cierto sentido, antagonistas o competidoras de las beta-carbolinas. Por otro lado, pueden considerarse
derivadas del triptófano, o como muy similares y agonistas del neurotransmisor específico casi del
parasimpático: serotonina.
Pequeños matices o alteraciones de la molécula pueden hacer que una sustancia sea o no neurotransmisora,
o receptora de los neurotransmisores, o activadora o inhibidora de los enzimas que inactivan a los
neurotransmisores, o activadora o inhibidora de los enzimas que abren y cierran las vesículas pre-sinápticas.
De todos modos, el metabolismo ya cuida de transformar, a veces, unos en otros. Así, por ejemplo, no está
desencaminado el comer legumbres con triptófano cuando hay depresiones profundas con falta de
serotonina.
gramina

5-metoxi-dimetil-triptamina
H
N

H
N
CH3
N

N

CH3
O

H3C
CH3

CH3

H
N

psilocibina
HO
O

NH2

P
HO

H3C

O

O

N

CH3

HO

triptófano

N
H

De todos modos, como la frontera entre IMAO-B e
IMAO-A no es muy fuerte, especialmente cuando
hay grandes dosis de neurotransmisores, resulta
que una gran cantidad de triptaminas metiladas
puede desencadenar no sólo un aumento de los
neurotransmisores-A, si no también de los B. O sea,
que pueden producir psicosis.
La melatonina tiene la cola NH-CO-Me, que en el
famoso antinflamatorio paracetamol está unido en
posición para (exactamente opuesta) a un fenol.
Aquí, la melatonina tiene un etil-indol de por medio,
y en lugar de un -OH un -OMe. Su efecto sedante
viene dado por el metilcarbamato de la cola.
La psilocibina es ya una triptamina metilada
ortodoxa. Se halla en algunos hongos alucinógenos
Psilocybe y Stropharia, que se crían en las boñigas
de las vacas. La cola amino-dimetil le confiere una
especie de propulsión en medio acuoso, por ser
hidrófuga, mientras que la cabeza de ácido fosfórico,
es muy hidrosoluble y hace las veces de "proa" y
facilita su absorción intestinal. Se ha escrito mucho
sobre el efecto depurador de la psique, con diversas
etapas (arrepentimiento, éxtasis, visiones, paz, etc.)

La 5-metoxi-dimetil-triptamina tiene, en lugar de
la cabeza fosfórica, un grupo --OMe. Sigue pues
habiendo
una
"popa"
y
una
"proa",
electrodinámicamente hablando Se halla en el
género de plantas amazónicas Virola En cambio, la
dimetiltriptamina ya no posee esta "proa" y ya no
es tan psicotrópica. Se halla en el Yagé o
Ayaguasca y en la Chacruna, así como en plantas
amazónicas del género Mimosa (Jurema) y
Piptaderia. En el Yagé o Ayaguasca, por lo menos,
hay una mezcla pues de triptaminas metiladas y de
beta-carbolinas, lo que al menos redundaría en un
efecto equilibrador respecto al sistema nervioso
autónomo. Sea por el uso rutinario de esas plantas,
o por el estilo de vida, no conocen los jíbaros
trastornos
psicosomáticos
ni
enfermedades
mentales, según JM. FARICLA.. Los animales
rumiantes disponen en la Gramínea Phalaris de una
feniletilamina (hordeína: simpático-mimética) y de
una triptamina metilada (gramina). Pero sólo toleran
a esta última hasta 100 ppm, pues más ya sería
demasiado psicotrópica o parasimpático-lítica.

2.13 TROPINAS
Pueden considerarse a grosso modo como pirrolidina + piperidina, o en todo caso derivados del anillo
tropánico. En el Beleño y en la Belladona está la atropina. La atropina no tiene el grupo epoxi de la hioscina
que se halla también en el Estramonio, otra solanácea. La atropina es útil para contrarrestar
el estado de paroxismo por exceso de acetilcolina. Ello se produce al bloquear la acetilcolinesterasa, por
ejemplo, con pesticidas órgano-fosforados o con el abuso de algunos antinflamatorios. De todos modos , no
hay que olvidar que, especialmente, la hioscina, tienen estos alcaloides propiedades psicotrópicas fuertes.
Pueden provocar desde un ligero dolor de cabeza con sequedad de garganta, hasta un estado de alucinación
progresiva, con vértigo incluido. A pequeñas dosis, son unos antiespasmódicos excepcionales.

H

H

H

H

H

H

O
N

H

H

H

H

H
H

H
H

cocaína H

H
H

H

H

O

H

H

O

H
H

H

H

hioscina (=escopolamina)
H

H

H
O

H HH

O

H

O

H

H

N

H

H

H

H H

H
H

H

O

O

La cocaína (de la Coca o Erythroxylon sp.) es un psicotrópico muy empleado en estado purificado en todo el
mundo actualmente, desde los tiempos de FREUD. A principios de siglo XX, se vendía en droguerías como
anestésico dental. Ahora se utiliza en mesoterapia. En estado natural está combinado con alcaloides
pirrolidínicos sedantes. Las hojas se mastican con bicarbonato sódico o cenizas de Quinoa para que se
separen de otras moléculas que los tienen retenidos en la planta. La Coca produce un enlentecimiento del
corazón, como el Yagé. Lo que se esnifa como cocaína, en cambio, parece provocar taquicardia (porque se
toma mezclada con cafeína). Al menos, la mezcla da una cierta lucidez y facilidad para relacionar ideas
dispares, cosa de la que los políticos están ávidos. Pero todos los abusos son nefastos y tanto FREUD como
algún gran político actual lo ha padecido en sus carnes.
La pseudopeleterina acompaña a la peleterina
(piperidina) en la corteza de la raíz de Granado.
En común, tienen el grupo cetona en la cola, al
parecer responsable de su poder antihelmíntico.

H

H
pseudopeleterina
H

H

H

H

H

N

H
H

H

H

H

O

H
H

H

2.14 PURINAS
Son bases púricas similares a las que se hallan en el ADN. La cafeína, al menos, activa la adenil-succinatoliasa en los operones, lo que está relacionado con la activación de unos genes y desactivación de otros, por
mediación de las proteínas nucleares. Contienen cafeína, además de los Café (arábigo, brasileño, etc.) el
Guaraná (un 4%), la Nuez de Kola, e incluso el Té (=teína) y el Cacao. La cafeína es vasoconstrictora. Al
tener dos grupos -NMe, en vez de uno sólo, como tienen la teobromina y la teína, la cafeína resulta ser el
mejor neurotransmisor de este grupo. Sin embargo, la teobromina más típica del Cacao parece producir
efectos similares a las endorfinas que aparecen en los humanos enamorados. Lástima que normalmente el
Cacao se comercialice con vainillina artificial (cloruro de etil-vainillina), seguramente cancerígena, y con
restos de pesticidas. La teofilina también es un coadyuvante de los neurotransmisores. Es paradigmática
como antiasmática, y a la vez peligrosa. Se halla en las mismas plantas donde se halla la cafeína. Es falso el
que si se deja toda la noche el Té en maceración, el agua no contenga tanta teína.
cafeína

O

H3C

H
N

N

N

N
H

O

O

CH3

teobromina

O

H3C

N

N

O

teofilina

CH3

O

N

N

N

HN

N

N

CH3

CH3

2.15 INCLASIFICABLES
En esta especie de cajón de sastre podrían caber la colchicina del Cólchico y especies afines. Es citostática
y alivia el dolor de la gota. Como produce diarreas drásticas, se utiliza para envenenar a perros.
Químicamente se parece a ella la delcosina de los Delphinium. Finalmente, puede añadirse a este grupo la
veratrina de Veratrum album o Heleboro Blanco. A dosis mínimas, estimula el miocardio; pero, a dosis
mayores combate la hipertensión y el hipertiroidismo. Es asimismo un buen antiespasmódico.
H3C

colchicina

O

CH3

veratrina

NH

N

H3C
O

HO
O

H3C

CH3

HO

O

H
H3C

O
O

H3C

OH

H

O

CH3

OH
H

H3C

O
CH3

OH

O

OH

3.1 TANINOS
Químicamente son redes o polímeros del ácido
gálico. Cuando éste se calienta mucho, pierden los
dos Oxígenos del grupo ácido de la cabeza y se
transforman en el llamado ácido pirogálico.
Normalmente, las moléculas de ácido gálico se unen
en posición orto-meta. Es decir, el grupo ácido de
cabeza (orto) se une a un alcohol meta —lateral de
la cola— desprendiéndose agua después de
formarse el enlace. Si se hierven las disoluciones de
taninos más de quince minutos, puede ocurrir que
estos enlaces, esta vez por desprendimiento de los
dos Oxígenos del grupo ácido, se deshagan.
Entonces, la actividad fisiológica del tanino puede
modificarse. Por ejemplo, lo que antes cortaba las
diarreas ahora puede provocarlas. Los taninos se
utilizan para curtir pieles, pues aglutinan y
precipitan, endureciéndolas, las proteínas de las
pieles.
Ya los dímeros de ác. gálico tienen actividad
fisiológica. Estabilizan el colágeno del tejido
conjuntivo, refuerzan las capas externas de la piel o
de las mucosas, e inhiben la histidina-carboxilasa.
Esta enzima tiene la función de transformar la

histidina en histamina. Por tanto, en cierto sentido,
los taninos son antihistamínicos. Los dímeros tienen
una cierta capacidad antibiótica, pues no dejan de
ser fenoles. También son astringentes. Astringente
es lo que tonifica los tejidos —energías astrales—,
seca las mucosidades, corta diarreas y hemorragias
—actúan como vasoconstrictores de los capilares
superficiales—. Los polímeros actúan como
contraveneno de los alcaloides. Son una red ácida
que fácilmente atrapa a las moléculas medianas y
básicas (o alcalinas) de los alcaloides. Pero cuando
se hierve mucho el agua que contiene la mezcla,
entonces la red se rompe y se vuelven a liberar.
En general, todas las raíces no anuales, las agallas
y las cortezas de las plantas superiores no
herbáceas contienen taninos. Vienen a ser su
escudo protector contra infecciones y agresores. Las
fuentes más usuales de taninos en plantas
medicinales son la corteza de Encina, la corteza de
Roble, la raíz de Ratania, la raíz de Bistorta, la raíz
de Pimpinela. Basta hervir esas cortezas o raíces
desmenuzadas durante dos o tres minutos, para que
sean activas y no den al agua demasiado amargor.

4.1 FLAVONÓSIDOS
Se pueden dividir, químicamente, en

A: Flavonas típicas (derivados no demasiado complicados de la flavona)

B: Antocianos (pigmentos de las flores conteniendo bastantes -OH alrededor de la molécula, y a
veces algún Cl)

C: Isoflavonas (repelentes de insectos, del sureste asiático, con algún grupo éter y los anillos
bastante modificados, o estrogénicos o antinflamatorios)

D: Neoflavonas (cicatrizantes, de Oceanía, con dos anillos; en Caulophyllum y en el Palo
Campeche).
En general, los flavonósidos con flavonas típicas y con antocianos tienen un efecto muy favorable sobre la
salud humana, y son responsables del poder curativo de gran parte de las plantas medicinales,
especialmente las que se recomiendan para la circulación, o como hepáticas y/o diuréticas. Los flavonósidos
actúan mejor cuando están enlazadas en parejas o en tríos. Su acción fisiológica es múltiple:


























Aldosareductasa: inhiben este enzima, por tanto ayudan a prevenir las cataratas, especialmente en los
diabéticos.
AMPc: lo incrementan, dentro de las plaquetas, mediante el estímulo de la IPG2, de la pared vascular.
En resumen, inhiben la adherencia y la agregación plaquetarias. (Digitalis lanata).
Antialérgicas (quercetina, kaempferol).
Antiasmáticas (Scutellaria baikalensis y otras 9 plantas de la mezcla Saiboku-To)
Antibacterianas (especialmente las charconas)
Anticancerígenas, al menos por inhibición del CYP1A y por activación de enzimas desintoxicantes de
fase II y de las tirosina-quinasas. También son pro-apoptóticas.
Antiespasmódicas (Menta, Regaliz, Tomillo).
Antiinflamatorias.
Antiosteoporosis.
Antioxidantes: hacen intervenir al glutatión (lisina – cisteína - ác.glutámico) en lugar de la vitamina C para
aceptar electrones.
Antiulcerosas (diosmetina, hesperetina, naringenina, ponciretina) ya sea contra Helicobacter ya como
inhibidoras de las fosfatasas alcalinas.
Antivíricas (apigenina, dihidrofisetina, dihidroquercetina, hesperidina, leucocianidina, morina, naringenina,
quercetina, rutina).
Catecolaminas: les dan más tiempo de vida, por tanto pueden actuar dilatando los capilares.
Colágeno y elastina: refuerzan estas fibras del tejido conjuntivo en los capilares, inhibiendo los enzimas
que los destruyen.
Depigmentantes (Gayuba, Milenrama, Citrus) por inhibición de las tirosina-quinasas.
Diuréticas (Te de Java, Lespedeza).
Estrogénicas.
Filtro UVA (Cardo Mariano, Mirtilo, Ginkgo biloba).
Hepatoprotectoras por inhibición del citocromo CYP3A4 (Hipérico).
Hialuronidasa: inhiben esta enzima, por tanto disminuyen o normalizan la permeabilidad de los capilares.
Histidina-carboxilasa: la inhiben, o sea que son antihistamínicas y ayudan a prevenir la arteriosclerosis.
Inhibidoras LOX, COX, fosfolipasas, fosfodiesterasas, y por tanto, anticancerígenas/antiinflamatorias.
Inmunomoduladores o inmunoestimulantes, afectando los procesos de transducción celular.
Neuroprotectoras (Ginkgo biloba, Te, Alcachofera) y antidepresivas (Hipérico).
Prostaglandinas: inhiben la ciclooxigenasa del ácido araquidónico que daría lugar a las prostaglandinas
PGH2 cuya acción coagulante se origina en el interior de las plaquetas.
Tónicas venosas (diosmina, hidrosmina, hesperidina, metil-chalcona)
Vasodilatadoras.

Las interacciones entre medicamentos y flavonoides debería tenerse en cuenta. Así las flavonas del Hipérico
inhiben el CYP3A4, mientras que las de la Toronja estimulan este citocromo hepático que tanto interviene en
la metabolización de muchos medicamentos. Así la Toronja puede hacer que los antihistamínicos se vuelvan
cardiotóxicos.
Se han descrito al menos unos 8000 flavonósidos distintos. Los naturales son los extraídos de diferentes
partes de plantas (flores, frutos, hojas, corteza), ya sea de plantas medicinales, ya sea de plantas alimenticias
(frutas, verduras, legumbres). Se calcula que la ingesta diaria humana suele estar entre 10 y 100 mg de
flavonósidos a partir de la dieta.
Según deriven de diferentes moldes químicos se clasifican en:

Antocianósiods

Flavanoles

Chalconas

Flavanonas

Derivados flavánicos

Flavonas

Dihidroflavanoles

Isoflavonoides
Entre las plantas medicinales más importantes por su contenido en flavonas cabría destacar las siguientes:
Aspérula Olorosa, Boldo y Cardo Mariano (hepatoprotectores), Cola de Caballo, Espino Blanco, Fenogreco,

Ginkgo biloba (tónico circulatorio periférico y cerebral), Hamamelis (tónico venoso, cosmético, antioxidante)
Karkadé, Lespedeza capitata (diurética), Manzanilla Romana (Chamaemelum nobile) (cosmética,
anticancerosa), Mirtilo (tónico venoso), Quercus stenophylla, Ruda, Salvia, Soja (estrogénica,
anticancerígena, antiosteoporosis), Te (anticaries, antioxidante, cosmético, anticanceroso), Tomillo, Vid roja
(tónica venosa).

3'

estructura
común
8
1'

O

7

2

H

6'

H
H

H

6

H

3
4

H

H

O

HH

H

H

H

H
H

H
H

H
O

O
O

H

H

H

H
O

H

H

H

H flavonol
H

O

H

H

H

H

H

H

O H

H

chalcona
H

H O

H

H
O

H
H

H

H

O

H

H

H

H

O

O

H

5

H

rotenona (Derris)

flavona

5'

1

H

H

4'

2'

H
H

OH

H
H

H

O

O

H

H

flavanona

H

H

antocianidina

H

O

+

H

H

O

H
H

H
H
H

H

O

H
H

H

H

H

H

HCl

H

HCl

H

H

H

H
H

O
H

H

O

H

O

O

H

H
H

H
H

H

H

H

H

isoflavona

neoflavona (Kawaína)

O

H

H

H
H

H

H

H
H
O

H
H
H

H

H
H

H
O

O
H
H

O
O

H

H

H

H
O

O
H

H

HO
H

O

H

H
H
H

H

silibina (Cardo Mariano)

O
H

H

Los rutósidos se extraen de las yemas florales de Sophora japonica, de las hojas de Fagopyrum esculentum
o de las de Eucalyptus macrorrhyncha. De la corteza de los cítricos se extraen flavanonas (hesperidósido,
naringósido) y flaconas (diosmina). La hesperidina-metil-chalcona ya es un producto semi-sintético.

5.1 CUMARINAS
En el capítulo 1.7 se habló de las cumarinas antibióticas del Kava-kava, de la Artemisia annua y del
Hieracium pilosella y del Jaborandí. Además, pueden tener otras propiedades:



fotosensibilizantes: favoreciendo entonces el acúmulo de melanina. Se hallan en umbelíferas como:
Amni majus, Angélica, Apio, Chirivía, Perejil.
anticoagulantes: especialmente los dicumaroles, poco solubles en agua. Se hallan en el Meliloto
vasodilatadoras: como la potente biznaga (Amni visnaga).
tónicas: termolábiles establizables en alcohol. Se hallan en las Ásperula Olorosa y en las Habas Tonkas.
Pero su abuso puede producir cirrosis hepática, un poco por las cumarinas y otro tanto por el alcohol
cumarina

Se podría decir que todas las cumarinas son antibióticas,
anticoagulantes, fotosensibilizantes, tónicas y vasodilatadoras. Pero
las plantas que las contienen tienen ya usos tradicionales, en
función de otras moléculas presentes que actúan en sinergismo con
alguna de estas propiedades.
Los ginkgólidos (con anillos pentagonales,
usados contra mala circulación cerebral, cáncer,
SIDA, radioactividad). No se ha podido demostrar su
toxicidad (JF. PINIELLA). Es decir, son de los
compuestos más seguros y menos tóxicos del reino
vegetal. Pudiera ocurrir que las hojas de Ginkgo
resultaran tóxicas debido a sustancias añadidas
(sulfuro de Carbono).

O

O
O O

H3C

O

O

HO
OH

ginkgólido B

O

CH3

O
O

CH3

H
OH

CH3

5.2 OTRAS LACTONAS
Lactonas pequeñas tan termolábiles que se inactivan al secarse las plantas, las hallamos en la familia de
las Ranunculáceas, y por ello se denominan ranunculósidos. Se usan como vesicantes derivativos. Así se
hacen baños de pies con Clematis, o Ranunculus para descongestionar la cabeza o el nervio ciático.
Las lactonas medianas, dejando a parte las cumarinas, son más estables al calor. Las sesquiterpénicas
(con 14-15 Carbonos) suelen contener además otros Oxígenos agresivos. Las antihelmínticas tienen
endoperóxidos (Artemisia semen contra etc.). La embriagante, epileptizante y tóxica Coriaria myrtifolia
contiene epóxidos que bloquean las enzimas atacando especialmente sus grupos -NH y - S- (coriamitrina).
Las lactonas grandes constituyen lo que se denominan los amargos. En general, a parte de ser
desagradables por su sabor, estimulan al hígado, ayudan a combatir la fiebre, aumentan el apetito, cuando se
dan a dosis muy pequeñas —a dosis mayores lo quitan— y son hipoglucemiantes. Todas las plantas
amargas contienen amargos. Por ejemplo: Angostura, Brutóncia, Centaura, Copalchi, Cuassia Amara,
Genciana, Manzanilla Amarga, Marrubio. El sabor amargo viene dado por el grupo éster, o dentro del anillo
o muy próximo a él, en estas moléculas grandes. En la amargogentina vemos también un par de fenoles,
que podrían conferirle actividad antibiótica. En la marrubina, la lactona de la cola podría sea la
responsables de la actividad antihelmíntica o antipalúdica, y el anillo furánico de la cabeza, cercano al grupo
OH del anillo contiguo, podría conferirle actividad antioxidante —protectora hepática— e incluso tónica del
corazón. Se trata casi de un esteroide.

H

O

H

H

amarogentina (Gentiana)

H

O

H

OH

O

H

OH

O
O

O

O

O

H3C

HH

H
H
H

H

O
HH

H
H
H

O

H

H

H
O

H

H

H

O

H
O
H O

O

coriariamitrina
H3C

H
H

H
O
H

CH2

O

OH
CH3
CH3

marrubina (Marrubium)

H

H3C

O

H

O

6.1 ANTRACENÓSIDOS
Un subgrupo de antracenósidos son los típicos laxantes que contienen el triple anillo del antraceno, con
algunos radicales cetona, éter o alcohol. Los contienen el zumo amarillo del Áloe, la corteza de Frángula,
especialemnte si se ha dejado secar (oxidar) un año o dos, el Sen, la Cáscara Sagrada, el Ruibardo, el
Rapóntico.
Otro subgrupo de antracenósidos son más complejos, con ocho anillos en vez de sólo tres. Un ejemplo es la
hipericina del Hypericum, que clínicamente, al menos in vitro, se emplea para activar a los linfocitos T4 tan
afectados por el SIDA. Otros antracenósidos complejos actúan como filtro solar.
OH

antraquinona

H

O

O

OH

H
H

H

hipericina
H

H
H

O

HO

CH3

HO

CH3

H

OH

O

OH

7.1 SAPONINAS
El grupo que no es el oligo/mono – sacárido de las saponinas suele ser una sapogenina de 20 Carbonos,
derivada del ciclopentano-perhidro-fenantreno, en las monocotiledóneas; y de 30 C, derivada del perhidronaftalen-fenantreno, en las dicotiledóneas.
ciclopentano-perhidro-fenantreno

perhidro-naftalen-fenantreno

Las saponinas dan espuma al agitarlas en el agua, y de ahí su nombre, relacionado con el jabón (sapone en
italiano). Ésta es una característica que nunca pierde. Esto puede traducirse en que dentro del organismo
pueden actuar como coadyuvantes del transporte de otras substancias, facilitando su penetración en las

células, y que, por lo menos a veces, pueden ser hemolíticas. Asimismo, tienen en general un efecto
fluidificante de las mucosidades.
Entre las plantas jaboneras destacan el palo jabón (Smagmadermon emarginatus) y la Saponaria
(Saponaria officinalis). Otras plantas usadas para enjabonar han sido la Hiedra, el Ágave, la Jara, y la Boga
(Pragmites). El Ginseng tiene saponinas — gingenósidos — capaces de hacer llegar más fácilmente de lo
normal el Oxígeno molecular a las mitocondrias. Esto parece ser una arma de doble filo, pues de un lado, por
ejemplo, se previene el cáncer por hipoxia celular; pero, por otro, si ya ha empezado, se facilita el que las
células tumorales se desarrollen más rápidamente. Por esto, es conveniente siempre tomar el Ginseng con
unos 30 mg de vitamina C. O bien tomar fracciones específicamente anticancerígenas, como el
protopanxadiol, protopanaxatriol y el M1. Otras saponinas supuestamente antitumorales son las del Ailanto,
Bryonia, Ecbalium elaterium, Simarruba y Quassia (muy hemolítica). Entre las saponinas más hemolíticas
destacan las del Madroño (Arbutus unedo) y las del Guillomo (Amelanchier ovalis). El leño de estos arbustos
se usa para rebajar la sangre. Entre las saponinas fluidificantes de mucosidades bronquiales destacan las de
las raíces de Regaliz, Primula veris y Polygala virginica. Las dos últimas plantas –algo caras—contienen,
además, salicilato de metilo, un buen fluidificante por sí mismo.
Entre las monocotiledóneas, las más conocidas como fuentes medicinales de saponinas esteroideas de la
familia de las Liliáceas son: Asparagus, Paris quadrifolia, Poligonatum odoratum, Ruscus, Smilax, Yucca . De
la familia de las Dioscoreáceas: Dioscorea (Ñame) y Tamus.

7.2 CARDENÓLIDOS
Son saponinas, pero su acción fisiológica intensísima sobre el corazón las separa del grupo principal. De
todos modos, tienen estructura esteroidea, o sea que corresponderían al tipo más frecuente en
monocotiledóneas; pero no suelen estar en ellas, si no en plantas muy conocidas en medicina por sus efectos
cardiotónicos: Adelfa (Nerium oleander); Adonis; Cheiranthus cheirii; Coca de Levante (Cocculus);
Convalaria; Digital; Estrofanto; Heléboro Negro; Cebolla Alabarrana (Urginea maritima).
--este doble enlace debe de estar contiguo al punto
de inserción de la cabeza con el cuello (de la
molécula).
--puede haber 2 - 3 -Me y 2 - 3 –OH como radicales
dispersos en la periferia del cuerpo molecular.
--unidos al pié de la molécula (el C nº 3), debe haber
tres monosacáridos (formando un trisacárido)
encadenados.
--este trisacárido debe de ser de apetencia especial
para el miocardio.
--no debe de haber más radicales ni grupos
añadidos.

Ya que químicamente son tan parecidos a las
saponinas anteriores, vamos a tratar de averiguar en
qué consiste esa diferencia que los hace tan
potentes para estimular el corazón, y a dosis
mayores de las recomendadas, paralizarlo para
siempre.
Tiene que haber:
--un –OH en el ciclopentano del cuello de la
molécula, en el C nº 14.
--una lactona furánica formando la cabeza.
--un doble enlace en el anillo de esa lactona.
O

OH

digitoxigenina

O

HH
O

O

CH3
HO
H

H

HO

CH3
H

CH3

OH

HO

CH3
O

HO

O

digitalina

H

OH

CH3

OH

H

O
O

O
O
H3C

Los glicósidos cardenólidos de la Digital, no son alcaloides,
como algunos médicos podrían afirmar traduciendo el
lenguaje químico al vulgar. La terminación -genina indica que
no están incluidos en la fórmula los azúcares, mientras
que si sólo hay el sufijo escueto -ina sí. R, en la digitalina, es un trisacárido muy bien recibido por las células
del miocardio.
La actuación de la digitalina sobre el corazón, con la ayuda de símbolos, podría como sigue. El trisacárido
sería como la leña para el fuego. El fuego sería la oxidación productora de energía durante el ciclo de KREBBS.
La corriente de aire que aviva el fuego son los electrones impulsados por los enzimas redox. El detonante de
la explosión es la estructura de la cabeza y cuello de la genina. La lactona apical tiende a desprender
hidrogeniones, que pueden ser aceptados rápidamente por el doble enlace cercano. Luego la corriente
(absorbedora de electrones) puede seguir hacia el -OH de la base del cuello. Todo ello puede ser
aprovechado por el NAD, un enzima redox que, además, puede acoplarse muy bien a esta parte. Y ello, sin

olvidar la buena capacidad de transporte de los esteroides, de cuerpo hidrófugo, con extremidades hidrófilas
en posición idónea.
De todos modos, sea esta hipótesis cierta o no, lo que es verdad es que la digitalina y moléculas afines son
muy bien recibidas en el miocardio; que le dan más fuerza, y que disminuyen la frecuencia cardiaca. Claro que
el secreto está en la dosis. Un tercio de miligramo al día suele ser la dosis recomendada para la digitalina.
Todo un miligramo, casi con certeza, produciría la muerte a una persona normal: el crimen perfecto, si no
fuera porque las voces corren.
En Inglaterra, la Digital es muy abundante en los claros de los bosques. Los herbolarios ingleses mezclaban
sus hojas con muchas otras plantas. Cuando un científico se interesó por la mezcla, halló que la digital por sí
sola era capaz de tener un efecto diurético y reforzante del corazón. De ahí surgió la digoxina (nombre
comercial de la digitalina), un medicamento universal contra la debilidad cardiaca, que sin embargo, puede
hacer aumentar la urea en sangre, dando mareos. No es prudente automedicarse ni con la droga, ni con la
planta –de actividad variable–.

7.3 HORMONAS ESTEROIDEAS
Las hormonas proteínicas son las de la hipófisis, y la
insulina y la renina, etc. Las fenólicas, o afines, son
la adrenalina, la epinefrina, la histamina, etc. Pero
las esteroideas o derivadas del ciclopentanoperhidro-fenantreno son la cortisona y las hormonas
sexuales.
Hay plantas cuyo efecto es similar al de ciertas
hormonas sexuales, aunque no se haya aún logrado
detectarlas en ellas. De todos modos, plantas como
los Ñames se utilizan como fuente para la
fabricación de esas hormonas. Y el Ágave para
fabricar cortisona.
Plantas que contienen hormonas sexuales
masculinas o substancias afines son: Damiana,
Muira-Puama, Zarzaparrilla, Yohimbe. Hay que
progesterona

HH

O

guardarlas en sitios frescos y al abrigo de la luz,
pues de lo contrario se oxidarían y perderían gran
parte de su eficacia. O, si la dosis habitual se refería
a la yohimbina, por ejemplo, guardada en malas
condiciones, una dosis equivalente de sustancia
guardada en buenas condiciones será mucho más
potente.
Las hormonas sexuales femeninas, dada su
amplia gama, y su presencia combinada en las
plantas medicinales, son difíciles de tratar aquí.
Cabe mencionar las plantas más notables por
contenerlas: Agnocasto,
Alcaravea, Artemisia
vulgaris, Azafrán, Ciprés (gálbulas), Hiedra (bayas),
Lúpulo, Meum, Ñame, Stevia.

dietilstilbestrol (estrógeno)

testosterona
HH

H3C

OH

OH

CH3 CH
3

CH3

CH3
O

CH3

H
HO

H3C

O

H

8.PÉPTIDOS
8.1 El latirismo es una enfermedad grave causada por la incapacidad, en algunas personas, de asimilar o
digerir correctamente habichuelas, normalmente de las variedades comidas en pueblos de montaña. El
favismo es una alergia grave. Se dice que Pitágoras la padecía y que murió a causa de ella. Las alergias a
los pólenes de otras flores como gramíneas, Parietaria, etc., son también fenómenos de hiper-reacción.
8.2 Algunos diaminoácidos de semillas de leguminosas tropicales, en Filipinas, p.ej., causan la caída de la
lana de las ovejas que las comen. Suelen ser especies de Mimosa y Leucaena. Quizá podría aprovecharse
este efecto para combatir el vello en mujeres y transexuales.
8.3 Derivados del triptófano tienen efectos hormonales (pinolina). Y las triptaminas metiladas tienen efectos
parecidos, o actúan como neurotransmisores; así como las feniletilaminas o catecolaminas de estructura
parecida al aminoácido tirosina.

8.4 En la Sapindácea Blighia las semillas contienen aminoácidos un tanto raros que causan esteatosis
hepática por bloqueo de la oxidación de los ácidos grasos, e hipoglucemia con cansancio extremo y mareo.
La planta fue bautizada en conmemoración del almirante que capitaneaba la famosa Bounty por los mares del
Sur, cuando ocurrió la rebelión a bordo.
8.5 El muscinol de la Amanita muscaria puede considerarse un derivado de aminoácido, en este caso
alucinógeno. Pero las setas tóxicas mortales como Amanita phalloides, Entoloma lividum y Cortinarius
orellanus, contienen péptidos muy tóxicos. (Su acción sólo podría inhibirse tomando silimarina, mucha
vitamina C y vinagre al mismo tiempo que las setas) En dosis homeopáticas parece, en cambio, que puedan
tener un efecto anticancerígeno. Lo más frecuente es que se hable de estas setas cuando hay
envenenamientos graves, que en algunos casos sólo se reparan practicando el costoso trasplante de hígado.
8.6 Hay metabolitos péptidos de hongos muy útiles. Por ejemplo, las ciclosporinas de Cilindrosporum
lucidum o de Tolypocladium inflatum. Se utilizan para inhibir la producción de anticuerpos contra órganos
trasplantados. Hay, además de la ciclosporina A y B, las C, D, G, etc.
8.7 En plantas superiores hay glicoproteínas muy tóxicas. Si las semillas se tragan enteras o sólo se
chupan, pueden pasar como inocuas, pero al masticarlas se liberan sus potentes toxinas. Por ejemplo, las
semillas de Abrus precatorius, una leguminosa trepadora de la India, contienen abrina. Medio miligramo de
abrina puede ya causar la muerte a una persona normal. Las semillas se emplean para hacer rosarios y como
comestible, una vez desactivada la abrina por decocción. También las bayas tiernas del Muérdago son
tóxicas, pero al secarse y hervirlas ya pierden mucho de su toxicidad.
8.8 Los enzimas digestivos son proteínas. La Papaya y el Aspergillus flavus los contienen, así como la Piña o
Ananás, la Manzana, la Alfalfa, los Higos. Aspergillus flavus es un Ficomicete peligroso. Hay que asegurarse
de que se emplean cepas no productoras de aflatoxinas. La papaína se había empleado para operar
espondilo-artrosis, para eliminar los fragmentos de disco intervertebral disturbantes. Pero la operación es muy
peligrosa. Es mejor usar la papaína para, en todo caso, reblandecer la carne que se va a comer. Aunque la
leche de Papaya fresca sí podría emplearse externamente para ayudar a romper fibras formadas por los
procesos esclerosantes después de lesiones tendinosas.
8.9 Las amidas polifílicas de la Echinácea estimulan la capacidad fagocitaria de los linfocitos

9. OLIGOELEMENTOS
Están presentes en el suelo, y hay rocas que los contienen en mayor abundancia. En esas zonas las plantas
también los contendrán en mayor proporción, pero no todas por un igual. Las hay más selectivas de lo normal
en la absorción de esos metales. La Ortiga, por ejemplo, acumula (x 60) el Fe, el Cu y el Mn. Los Galium
acumulan el Zn, así como la especie Viola calaminaria. Ésta última especie fue bautizada con el nombre del
carbonato de Zn. Se cría sólo en suelos muy ricos en Zn. La Justicia cupricola, se cría también en terrenos
muy ricos en Cu, y sólo en ellos. En cambio, la Eschschzolzia californica vive también en otros suelos, pero
tiene la capacidad de acumular mucho Cu en sus tejidos y abunda en los pedregales ricos en Cobre. La
Bertholletia excelsa (Nueces o Coquitos del Brasil, o Marañones) concentra 100 veces más de lo normal el
Se. Puede cultivarse Saccharomyces (levaduras) en medios ricos en oligoelementos, para una vez ellas los
han asimilado, usarlas como fuente biológica de esos elementos, más inocua que los compuestos
inorgánicos. El plancton y el agua de mar contienen todos los oligoelementos necesarios para ir viviendo.
Muchos oligoelementos, así como vitaminas, se hallan en alimentos, y tres plantas especiales: la Alfalafa, el
Diente de León y el Perejil. Hay que tener en cuenta que se pueden usar tiernas en la cocina, pero que la
Alfalafa es antihemorrágica y el Perejil anticoagulante. Además, algunos oligoelementos en especial pueden
hallarse en las siguientes plantas:
--El Mo en las algas marinas, especialmente las
--El Al en la Alfalfa
Laminaria (Kombú)
--El Co en el Diente de León, a parte del Sésamo y
--El Ni en la Bardana, Diente de León, Romero y
del Trigo Sarraceno
Tomillo
--El Cr en los Berros, Diente de León y Fucus
--El Se en las Nueces de Brasil, Grindelia,
--El Cu en la Ortiga, la Amapola de California,
Eleuterococo, Ruibarbo y Alfalfa
--El F en el Té, y la Alfalfa
Los oligoelementos son importantes por su papel de
--El Fe en la Alfalfa, la Ortiga y la Acedera
coadyuvantes de los enzimas (coenzimas). Por
--El Ge en los brotes de Bambú, el Arroz , el
ejemplo:
Ginseng y el Eleuterococo
--El I en las algas marinas, especialmente el Fucus
--El Al, de la succinato-deshidrogenasa.
--El Li en la Alfalfa, Jengibre, Romero y Tomillo
--El Cu, de los redox.
--El Mn en los Berros, Salicornia, Trébol de Agua,
Té y Alfalfa

--El Mn, de la piruvato-carboxilasa y de
superóxido-desmutasa; de la arginasa y de
colinesterasas.
--El
Mo, de la xantinaoxidasa y de
sulfitooxidasas y de las hidrogenasas.
--El Ni, de la metil-tetrafósfato-carboxilasa y
otras fosfatasas, y de la insulina.

la
las
las
de

--El Se, de la glutatión-peroxidasa y de la glicinareductasa, y de la tiolasa, de la deshidrogenasa y de
la hidroxilasa del ácido nicotínico.
--El Zn, de la anhidrasa carbónica, de la insulina, de
la lactato-deshidrogenasa, de la alcoholdeshidrogenasa, de algunas peptidasas y de la
glutamato-deshidrogenasa

10. VITAMINAS
Muchas del grupo B se hallan de manera natural
en las levaduras, por ejemplo, en la levadura de
cerveza: B1, B2, B3, B6, B12, ácido fólico, biotina,
colina, inositol, PABA. Pero hallamos trazas de
vitamina B1 en la Menta Piperita. La vitamina B12
está en el alga lacustre Spirulina, en el miso (Soja
fermentada) y en la Alfalfa germinada. La vitamina
B5 (ácido pantoténico) la hallamos en gran cantidad
en la jalea real.
La vitamina C es especialmente abundante en los
frutos de la Acerola (Malpighia glabra) o el CamuCamu (Myrciaria dubia), y en algunos escaramujos
(frutos del Rosal Silvestre), así como en las hojas de
los Pinos y de las Fresas silvestres.
La vitamina A o precursores (cf. carotenoides en
11.6) está en el Karkadé, el Diente de León, la
Acedera y el Cenizo (Chenopodium)

La vitamina E está en aceites de semillas: Trigo,
Girasol, Oliva, Linaza, Borraja; y en la Alfalfa.
La vitamina K se halla en gran cantidad en la
Alfalfa, a parte de en los Piñones y Cacahuetes.
De todos modos, hay que buscar las vitaminas
más en los alimentos que en las plantas
medicinales. Y, finalmente, las extraídas de la hiel
de las vacas o mediante otros sistemas de
purificación química, pueden resultar tóxicas, por
sobre-dosificación. Las liposolubles se acumulan en
el hígado. También los oligoelementos. Y su
eliminación es más lenta en ambos casos que en el
de las vitaminas hidrosolubles. Las hidrosolubles
pueden causar problemas como dolor de cabeza
(C), depresión (B1), cirrosis (ác- fólico), o acelerar
los procesos cancerosos (B12).

11. OTROS GRUPOS
11.1 GLÚCIDOS
Los oligosacáridos y polisacáridos antibióticos ya se trataron en 1.4. En la savia, por ej. de Abedul o de Arce,
hay monosacáridos interesantes, así como en el maná (manitol) y la miel (pentosanas), a parte la glucosa y
la fructosa.
Las gomas son polisacáridos muy higroscópicos que dan disoluciones acuosas muy pegajosas. Se utilizan
para engañar el hambre, bebiendo mucha agua detrás (goma guar, goma tragacanto); o como emolientes en
procesos inflamatorios externos o internos (goma arábiga, tragacanto, algarrofina, goma de Tamarindo).
Los mucílagos no dan disoluciones tan espesas o estables. Los contienen las semillas de Zaragatona y
Linaza, y se usan como laxantes. El Malvavisco y la Malva también tienen mucílagos; así como el Llantén, el
Tusílago, el Gordolobo, las Amapolas y la Regaliz. Todas estas plantas se usan como emolientes de las
mucosas bronquiales. Hay Jaras muy pringosas (Cistus ladaniferus) cuyo mucílago se emplea contra la
gastritis o en perfumería (como fijador de aromas).

11.2 LÍPIDOS
Los aceites (de extracción no química, y sin sobrecalentar) de Oliva y Girasol tienen sus efectos beneficiosos
sobre el reuma, la arteriosclerosis, y el envejecimiento en general. También los de Linaza, Borraja, Onagra y
Cardo Mariano. Junto a los anteriores, afectan áreas como la circulación, la osificación, el sistema nervioso,
las hormonas sexuales y tiroideas, la inmunidad, las respuestas inflamatorias, la digestión y la respiración.
Una mezcla de estos seis aceites puede mejorar el metabolismo de las prostaglandinas, que afectan a las
áreas mencionadas.
El aceite de Ricino, ya desprovisto de la parte albuminosa, se recomienda, a parte de como purgante,
externamente, como anticanceroso, en fomentos tibios, con algo de alcanfor, aplicado a las zonas
problemáticas.

El aceite de Almendras dulces se utiliza en cosmética. Pero mezclado con algo de aceite de almendras
amargas, sus efectos relajantes y antioxidantes son notables Cuando las farmacias venden frascos con
aceite de almendras amargas, no hay que interpretarlo textualmente; pues se trata de aceite esencial,
principalmente aldehído benzoico, y no tiene nada de aceitoso. No es aconsejable más que para poner una
gota de él, en un litro de crema corporal. Huele mucho a almendras amargas.
En cosmética se usan otros aceites como los de Aguacate, Avellanas, Cacao, Coco,
(Simmondsia chinensis) .

Karité, Yoyoba

El aceite de Colza, tan denostado en España por la intoxicación neurotóxica de principios de los 1980s,
puede contener, de modo natural, ácido erúcico, que provoca dolores de miocardio. Como es el más barato,
se usa para mezclas. Ahora se comercializa como Canola, aunque siegue mezclándose al de Oliva.
Las plantas recomendadas para la hiperetrofia prostática Pygeum africanum y Sabal serrulata tiene aceites
medicinales útiles para combatir la inflamación de esa glándula masculina.

11.3 ALCOHOLES ÁCIDOS DE CADENA LARGA
Son los responsables de las propiedades laxantes y sedantes de la Escamonea y la Jalapa.

11.4 LIGNANOS Y LIGNINAS
Los lignanos son dímeros del fenil-propano. Son sedantes y desintoxicantes. Se hallan en Podophyllum y en
Schizandria y Eucomia. Las dos últimas usadas en China y la primera en Norteamérica.
Las ligninas son derivados del alcohol parahidroxi-cinámico y moléculas similares (alcohol coniferílico y
sinápico) Podrían considerarse también como terpenos. Contiene grupos cetona en las cadenas lineales, con
posible efecto mutágeno. Son citostáticos. Se hallan en la Vainilla, la Cúrcuma y el Jengibre.

11.5 DITERPENOS NO HORMONALES
Unos son muy tóxicos, como los de Daphne, Euphorbia o Rhododendron. o Taxus. La corteza de Daphne
gnidium puede usarse externamente contra pecas o dolor de muelas. Pero su uso tradicional abarca el arte
de embarbascar las aguas para que los peces del río queden inmovilizados arriba, o el tratamiento de los
tumores de hipófisis. Unas Euforbias de la Patagonia producen al tomarlas los síntomas típicos de los
auténticos zombis. El Rododendro se había usado por los servicios de policía secreta como droga de la
verdad, en el norte de Europa. El Taxus se ha usado como abortivo, pero últimamente se está ensayando
contra el cáncer.
H
H

taxol

H

H
H
O
H

Otros diterpenos son más tolerables. Se
hallan en la Grindelia y Marrubium, ambas
plantas
béquicas
de
sabor
muy
desagradable.

H
H

N
H

H
H
H H
O
H

H
H
O H
H
H

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O

HH
H

H H

O
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H H
H
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H
H
HH
H
H
H
H
H
O
O
H
H
O
H
H
O
H H
H H

H
H
H

La Brutónica (Teucrium chamaedrys) podría contener, según algunas opiniones, diterpenos tóxicos para el
hígado. Si bien su efecto primero es tónico y aperitivo, a la larga, podría desencadenar enfermedades
hepáticas, sobre todo si se abusa de ella.

11.6 CAROTENOIDES
A parte de su presencia en las hortalizas coloreadas, se hallan en las levadura rosadas (Rhodotorula) y en
algunas plantas medicinales como: Azafrán, Cártamo, Karkadé y Tagetes. Como precursores de la vitamina
A, tienen efectos antioxidantes.
H3C

17

CH3

16

1
2

7

11

13

10

12

15

14'

14

15'

12'
13'

5
4

5'

3'

20

9
8

18'

CH3

19

6

3

4'

H3C

CH3

10'
11'

CH3

6'

2'

7'

CH3

20'

CH3

8'
9'

1'

H3C

19'

16'

CH3
17'

18

Algunos carotenoides, combinados con una ingesta notable de etanol, provocan apendicitis.

11.7 BÁLSAMOS, RESINAS Y CAUCHOS
Los bálsamos son muy aromáticos y pegajosos,
pero no se disuelven fácilmente en el agua. Hay
que hervirlos muchas horas en agua que
contenga algo de glicerina.
Son polímeros
derivados del ácido benzoico y del ácido
cinámico. Los producen árboles exóticos como
los que producen el bálsamo de Tolú o el
bálsamo de Perú, o el Elemí
(Cannarium
commune). Se emplean para aromatizar
preparados cosméticos o para fabricar jarabes
contra la tos. El Elemí se usa en brujería
(blanca).

ác. benzoico

ác. cinámico
HO

O

O

OH

Las resinas son polímeros de terpenos aromáticos, algo oxidados, y por tanto mucho más espesos que los
aceites esenciales líquidos. Se emplean en brujería (blanca) [incienso, mirra, estorache] y por sus
propiedades béquicas [Abeto, Lárice, Pícea, Pino] o para hacer emplastos [Abeto, Lárice, Pícea, Pino]. Los
palitos o barritas de inciensos aromáticos se fabrican con boñiga de vacas sagradas, resinas aromáticas y
perfumes diversos
Almizcle
Benjuí
Canela

Estoraque
Incienso
Jazmín

Jengibre
Lilero
Mirra

Nardo
Orquídea
Rosa

Los cauchos son poli-isoprenos antioxidantes. Se usan para fabricar cataplasmas. Por ejemplo, los
paradigmáticos cataplasmas de Sor Virginia. Muchos látex de plantas contienen además de los cauchos,
glúcidos y taninos; y diterpenos o alcaloides –cuando son tóxicos–. La gutaperla, del SE asiático, se emplea
para fabricar esparadrapo y emplastes de caries.

H
H
H H

H

H

H

caucho

H
H

H

H

H
H

H
H

H
H

H
H

H
H

H

H

H

H
H

H

H

H
H

H

H

H
H

11.8 HETERÓSIDOS ISOTIOCIANÓGENOS
Contienen -CN en mayor o menor proporción. El Lauroceraso y las Almendras amargas son los más ricos en
ácido cianhídricoo. Pequeñas cantidades se hallan en: Eucalipto, Genciana, Saúco, Linaza, Cuernecillo
(Lotus corniculatus). Evidentemente, son sedantes, pero un exceso puede resultar mortal.

CUESTIONARIO

1.- ¿Cómo sería una dietilamida, su fórmula?
2.- ¿Cómo sería la fórmula del acetato de isoamilo?
3.- En el ácido ascórbico, cuántos grupos alcohol, éter, cetona, éster, y lactona se pueden
reconocer?
4.- ¿Cómo queda la vitamina C después de oxidarse?
5.- En la aflatoxina B1, cuántos furanos y piranos hay, por molécula?
6.- ¿Por qué parece, al mirar la fórmula de esta aflatoxina, cancerígena?
7.- ¿De qué ácido orgánico deriva el ácido calvático?
8.- ¿Qué antibióticos, obtenidos de Penicillium y Streptomyces se han citado?
9.- ¿Qué son las quinolonas?
10.- ¿Qué clase de fenol es el arbutósido? ¿Y el ácido cafeico?
11.- ¿Cómo sería el isovalerianato de isoamilo?
12.- Aparejar los siguientes conceptos (formar tríos 1-der.—2-izq.)
tuyona
endocimeno
crisantemona
carvacrol
cimeno
eugenol
terpineol
propilfenol
anetol
13.- ¿Qué modos conocidos de acción antibiótica se han citado?
14.- ¿Por qué no puede considerarse al THC un alcaloide?
15.- Escribir en un papel el esquema de los 14 grupos de los que derivan los alcaloides: pirrolidina, isoxazol
pirrólico, pirrolina, pirrolicidina, piperidina, piridina, quinoleina, isoquinoleína, feniletilamina, indol, betacarbolina, triptamina, tropina, purina.
16.- ¿De qué grupos podrían considerarse mezclas la nicotina, el ácido lisérgico, la indicaxantina, la
estricnina, la quinina, la yohimbina y la reserpina?
17.- ¿Cuántos Carbonos tiene una molécula de higrina? ¿Y la piperina?
18.- ¿Por qué es tan tóxica la ricinina?
19.- ¿En qué se parecen y en qué no la boldina y la morfina?
20.- Un bloqueador de la acetilcolinesterasa, ¿qué efecto tendrá? Ejemplo, la eserina.
21.- ¿Cómo explicarías, a la vista de su fórmula, que un neurotransmisor es del grupo A o del grupo B?
Ejemplos A: noradrenalina. B: L-dopamina.
22.- ¿Cómo explicarías, a la vista de las fórmulas de la serotonina y la psilocibina, que la segunda sea
alucinógena y la primera no?
23.- A la vista de las fórmulas de la cocaína, escopolamina y atropina, explicar el efecto psicotrópico posible
de cada una.

24.- En disolución acuosa, ¿cuál será más ácida, la cafeína o la teobromina? ¿Cuál activará más la adenilatosuccinasa?
25.- Comentar la molécula de la colchicina.
26.- ¿Qué sabor deben de tener los taninos grandes, a la vista de su fórmula?
27.- ¿Porqué ayudan los falvonósidos a neutralizar los radicales libres –O· ?
28.- ¿A qué huelen y por qué, las cumarinas?
29.- Comentar la coriarina.
30.- Qué hace que un derivado del ciclopentano-perhidro-fenantreno sea una hormona sexual, un cardenólido
o una saponina hemolítica?
31.- ¿Cuántos átomos de Carbono tiene una molécula de ciclosporina A?
32.- ¿Cómo se llama la sapindácea cuyas semillas producen esteatosis e hipoglucemia? ¿Y el tóxico
cardíaco de la colza?
33.- ¿A qué se debe la propiedad laxante de la escamonea?
34.- Citar algunas moléculas antioxidantes, anti-radicales libres.

H

RESPUESTAS
H
H
O

1.-

H
H

O
2.-

O

N
H

H
R H

H

H

H

CH3
CH3

H3C

H

3.- 4 grupos alcohol, 1 cetona, 1 éter, 1 lactona, 1 éster
O

H

O

CH3
O

4.- ……………………………………………………………………………
HH
HH
O

O

O
H

5.- 2 furanos, 1 pirano

6.- Por contener 3 grupos éter y 3 cetonas, y 5 dobles enlaces. Este exceso de Oxígenos o de acidez, puede
alterar la duplicación del ADN
7.- benzoico (bencílico)
8.- P: ampicilina y der. del ác. amino-penicilánico, tetraciclinas y griseofulvina. S: estreptomicina, eritromicina
9.- Antibióticos de síntesis, parecidos a los alcaloides quinoleínicos, pero conteniendo flúor y una cetona, al
menos. Actúan especialmente contra Gram-negativos
10.- Una hidroquinona (para-dihidroxi-fenol). El ác. cafeico, un catecol (dihidroxi-ortoenol).

H3C

O H3C

11.-

CH3
H3C

O
CH3

12.- Endocimenos: tuyona, crisantemona// cimenos: terpinol, carvacrol // propilfenoles: eugenol, anetol.

13.-Atacando puentes de glicocola de la membrana bacteriana// inhibiendo enzimas respiratorios // inhibiendo
la hialuronidasa // trastornando o bloqueando la duplicación del ADN bacteriano 70 S // de modo inespecífico
// desactivando los productos tóxicos producidos por los protozoos // bloqueando el uso del Hierro por parte
de los microorganismos.
14.- A pesar de sus efectos estupefacientes, ni el pirano, ni el fenil ni el bencil contienen Nitrógeno. No.
16.- nicotina = piridina+pirrolidina // ác. lisérgico = indol + quinoleína // indicaxantina = pirrolidina + piperidina
// estricninca = indol + quinoleína // quinina = quinoleína + piperidina // yohimbina = beta –carbolina +
quinoleína // reserpina = beta –carbolina + quinoleína.
17.- 9 / 17
18.- Por el grupo -CN (cianuro) unido al anillo.
19.- Se parecen en que tienen 4 anillos de 6 C, en que pueden considerarse derivados del fenentreno +
piperidina o de la isoquinoleína + 2 bencenos. Se distinguen en que en la morfina el anillo nitrogenado está
en un plano perpendicular al resto, y en la boldina no. También en que la morfina tiene sólo 2 -OH y la boldina
prácticamente 4. Y la morfina tiene un grupo epoxi y la boldina no.
20.-La aparición de más acetilcolina en las sinapsis, hasta que queden colapsadas.
21.- Los A tienen cola con etilamina y los B con isoetilamina.
22.- Por el grupo dimetilamina en la cola y, al menos, el O del fosfórico en la cabeza. A parte de la actividad
extrema del Fósforo en las neuronas.
23.- En las 3 hay un grupo isometilo en el Nitrógeno. La diferencia está en la parte ácida o cargada
negativamente. La escopolamina será más psicotrópica por el grupo epoxi (y el grup -OH y el COO-) Luego
seguiría la atropina (-OH, y COO-) y finalemente la cocaína (dos grupos COOMe, pero no alineados).
24.- La cafeína. Por tener protegidos tres N por un Me. La teobromina sólo tiene 2.
25.- Tiene 22 C. Es grande. Dos anillos de 7 C y una de 6. No es arrastrable por destilación. Se parece al
fenantreno, un buen transportador. La colchicina puede transportar R-NH-CO-Me, un terminal antinflamatorio
o inhibidor de enzimas. Los 4 grupos OMe y las dos CO la hacen sospechosa de ser citostática, y vomitiva o
purgante: se parece a la mescalina o a las catecolaminas. Excitaría, si no fuera por el terminal
antinflamatorio: luego es anestésica.
26.- Amargo, por el grupo éster cerca del anillo; o dulce-picante-aromático por el dihidroxifenol
27.- Porque son sinergizantes del poder antioxidante del glutatión que puede soltar hidrogeniones para
combinarse con el Oxígeno elemental.
28.- Aroma ligera y penetrante (por los 2 anillos con dobles enlaces alternos) y amarga (por el éster lactona).
29.- Es suficientemente grande como para no ser fácilmente destilable Es un sesquiterpeno. Tiene 4
Oxígenos agresivos (2 epoxi y 2 en éster cíclico) y un –OH. Debe de ser epileptizante y/ o muy tóxica. Hay
un exceso de "casualidades". Pasa de presunta asesina.
30.- Las hormonas sexuales esteroides no van unidas a oligosacáridos en el C nº 3. Y, además, tienen muy
pocos radicales en su periferia: una cetona en el 3, metilos en 18, 19 y -OH o CO-Me en 20. Y punto. Los
cardenólidos van unidos por el C 3 a un trisacárido. No tienen dobles enlaces en el cuerpo de la molécula,
pero sí uno en la lactona furánica de la cabeza, adosado al punto de unión 20. Tienen, además, un -OH en el
Carbono 14. Las saponinas hemolíticas tienen algunos sacáridos en C-3, muy solubles en agua. Tiene otros
radicales no comunes ni a cardenólidos ni a hormonas sexuales esteroides. Deben de tener, además, algún
Oxígeno agresivo y/o algún carbamato bloqueante de enzimas.
31.- 57

32.- Blighia —Marlon Brando en el film The Bounty escenificó la epopeya del traslado de las plantas por
mar—. Ácido erúcico
33.- A un alcohol ácido de cadena larga.
34.- Vitamina C, glutatión, flavonoides, Se, carorenoides, cauchos, vitamina E, etc.