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Termodinmica em Sistemas Biolgicos

Prof. Romildo Nogueira

1. Fundamentos da lgica da organizao do universo e a manifestao da vida.

A fsica quntica revelou que o universo no estvel quanto supunha


os princpios mecnicos e atmicos. As leis da natureza, imutveis e previsveis
na perspectiva clssica das dimenses macroscpicas, no se aplicam
dimenso microscpica, o que sugere que, a nvel subatmico, a realidade
probabilstica.
A ruptura decisiva da fsica quntica com a fsica clssica, ocorrido em
1927, com os princpios da incerteza e da complementaridade. O princpio da
incerteza de Heisenberg estabelece que no se pode conhecer, ao mesmo tempo,
a posio e a velocidade de uma dada partcula. O princpio da
complementaridade afirma que a matria ora se apresenta como partcula , ora
como onda. Ao contrrio do que formulava a viso clssica essas propriedades
no so excludentes, mas complementares. Em suma, h mais conexes do que
do que excluses entre os fenmenos que o racionalismo cartesiano pretende
distintos e contraditrios.
Um universo que foi, a princpio, considerado pela cincia como
dominado por uma ordem imperturbvel: estvel, regular e previsvel. Neste
universo, onde as estrelas estavam sempre nos mesmos lugares; os planetas
descreviam, incessantemente, as mesmas rbitas; os ciclos de vida, tanto animal
quanto vegetal, se reproduziam, de forma repetitiva, ao longo dos tempos, na
multiplicao e na renovao das espcies.
Entretanto, num segundo olhar, a cincia desvendou uma outra realidade:
a de um universo - desde a sua origem - sujeito disperso, expanso, sujeito
a revolues e em contnua evoluo. Nele, as estrelas nascem, explodem e
morrem e acidentes ecolgicos e geo-climticos ocasionam perdas e destruio,

perturbando e modificando a evoluo das espcies e as interaes nos


ecossistemas. Entretanto, esses incidentes que, a princpio, pareciam s
desordem, propiciam uma nova ordem no comportamento do universo.
Paul Valery afirma que duas calamidades ameaam o mundo: a ordem e a
desordem. Na verdade, tanto uma quanto outra, isoladas, seriam
catastrficas. Um universo determinista, em que reinasse a ordem pura, seria
semelhante a uma mquina, sem novidades, sem criao, sem devir, enfim
engessado, e com poucas possibilidades de crescimento. Da mesma forma, um
universo regido pela desordem no chegaria organizao, pois seria incapaz
de manter e conduzir a novidade e, por conseguinte, seria incapaz de levar uma
evoluo para frente. Um mundo absolutamente determinado, tanto quanto
um completamente aleatrio, pobre e mutilado; o primeiro, incapaz de
evoluir, e o segundo de nascer (Edgar Morin).
O cosmos e a vida surgiram em condies de turbulncia, de erupo e de
tormenta, portanto em condies de desordem. Essa desordem, derivada de um
calor intenso, significa uma agitao desordenada das partculas e dos tomos,
que, aleatoriamente se encontram, dando origem formao de galxias e da
prpria vida.
Somos todos vivos e no-vivos constitudos da mesma essncia. Os seres
vivos so constitudos de molculas desprovidas de vida. Essas molculas,
quando isoladas e examinadas individualmente comportam-se de maneira
idntica a matria inanimada. Apesar disso, os organismos vivos apresentam
atributos peculiares, os quais no so encontrados nos aglomerados de matria
inanimada.
Alguns atributos so inerentes aos seres vivos: so complexos e altamente
organizados em relao matria inanimada; cada parte componente de um
organismo vivo tem funo especfica; tem capacidade de extrair e transformar
a energia de seu meio ambiente , a qual eles usam para construir e manter suas
intricadas estruturas, a partir de materiais primrios simples (so
negentrpicos); tem capacidade de efetuar auto-replicao.

A matria inanimada no tem essa capacidade de utilizar a energia


externa para manter sua prpria organizao estrutural. Ao absorver energia a
matria inanimada geralmente passa para uma situao de maior desordem
(so entrpicos).
Como os organismos vivos constitudos de molculas intrinsecamente
inanimadas, difere to radicalmente da matria no-viva?
Por que razo os organismos vivos parecem ser mais do que a soma de
seus componentes inanimados?
Os filsofos antigos responderiam que os organismos vivos so dotados de
uma fora vital (vitalismo), que tem sido rejeitada pela cincia moderna. Na
atualidade a bioqumica e a biofsica molecular tem como objetivo central
determinar como os agregados de molculas inanimadas, que constituem os
seres vivos, interagem entre si para manter e perpetuar a condio vital.
As molculas encontradas na matria viva, denominadas de biomolculas,
apresentam composio qumica qualitativamente diferente do meio fsico em
que vivem. A maioria dos componentes qumicos dos organismos vivos de
natureza orgnica. Essas molculas so ricas em carbono, oxignio e nitrognio.
Em contraste, os elementos carbono e nitrognio no so abundantes na
matria inanimada.
Os compostos orgnicos presentes na matria viva ocorrem numa
extraordinria variedade e muitos deles so extremamente complexos. Mesmo
uma bactria, uma clula bastante simples, como a Escherichia coli contm
cerca de 5 mil compostos. No organismo humano, deve existir cerca de 100 mil
protenas diferentes. Alm disso, existe uma grande diversidade protica nos
diferentes organismos, de maneira que nenhuma das molculas proticas da
bactria E. coli idntica a qualquer uma das protenas encontradas no
homem, ainda que algumas funcionem de maneira muito semelhante. De fato,
cada espcie de organismo tem seu conjunto prprio, quimicamente distinto, de
molculas de protenas e cidos nuclicos. Considerando o nmero de espcies
de seres vivos existentes, uma tentativa intil tentar isolar, identificar e

sintetizar todas as molculas orgnicas encontradas na matria viva. Por outro


lado, a bioqumica e a biofsica molecular tem mostrado que as biomolculas
so formadas por uma lgica bastante simples. As protenas, por exemplo,
consistem de cadeias de aminocidos ligados covalentemente. So compostos
pequenos e de estrutura conhecida e somente vinte categorias diferentes deles
so encontrados nas protenas, que ao se organizarem em diferentes seqncias
podem formar a enorme variedade de protenas existentes nos seres vivos. De
maneira similar, todos os diferentes cidos nuclicos (DNA e RNA) encontrados
nos seres vivos so feitos somente por oito monmeros primrios, denominados
nucleotdeos. Portanto, a lgica molecular da condio vital, parece obedecer
aos seguintes axiomas: existe uma simplicidade bsica na organizao
molecular dos seres vivos e existe um princpio bsico de economia molecular,
que permite ao seres vivos conter as molculas mais simples possveis e o menor
nmero possvel delas. Existe s o suficiente para permitir a aquisio dos
atributos da vida e da identidade especfica nas condies ambientais vigentes
para ela.

2. Transformaes de energia nos seres vivos.


A complexidade molecular e a ordem estrutural dos organismos vivos, em
contraste com a estrutura ao acaso da matria inanimada, tm implicaes
profundas na maneira como o ser vivo transforma a energia absorvida do seu
meio para se manter organizado.
Uma breve reviso dos princpios da termodinmica ser realizada como
o objetivo de mostrar como o ser vivo utiliza a energia do meio ambiente na sua
organizao molecular. Isto contrria, a matria inanimada que ao absorver
energia se desorganiza.
A Termodinmica surgiu com o advento da revoluo industrial, onde o
interesse principal era a possibilidade de transformao de calor em trabalho,
assim como, eficincia das mquinas trmicas nesse processo. O princpio da
equivalncia descoberto por Mayer (1842), foi fundamental na compreenso da

relao quantitativa entre calor e trabalho, e portanto nos processos de


produo de trabalho a partir do calor. Segundo este princpio, num processo
termodinmico cclico, a quantidade total de trabalho dividida pela quantidade
total de calor igual a um valor constante, denominado equivalente mecnico
do calor. Se o trabalho e o calor forem medidos em Joule a sua razo igual
unidade.
Wtotal / Qtotal = 1, ou Qtotal - Wtotal = 0, ou seja a diferena entre o calor total
e o trabalho total num processo termodinmico cclico zero.
Num processo cclico termodinmico, quando a variao de uma certa
grandeza nula, diz-se que tal grandeza uma funo de estado. Portanto,
Qtotal - Wtotal uma funo de estado e denominada de energia interna.
Clausius chamou o princpio da equivalncia entre calor e trabalho de
primeiro princpio da termodinmica e o enunciou nos seguintes termos: Em
todos os processos cclicos em que o calor produz trabalho, consome-se uma
quantidade de calor igual ao trabalho produzido, e vice-versa, ao gastar uma
certa quantidade de trabalho, obtm-se uma mesma quantidade de calor.
A primeira lei da termodinmica tambm chamada lei da conservao
da energia e , comumente, anunciada na seguinte forma:
E = Q W,
onde E a energia interna do sistema e Q o calor fornecido e W o
trabalho realizado pelo sistema.
O primeiro princpio da termodinmica nada afirma a respeito da
possibilidade de uma dada transformao se realizar e nem informa sobre o
sentido em que tal transformao pode evoluir.
O segundo princpio da termodinmica afirma , segundo o enunciado de
Clausius, que impossvel que uma mquina cclica possa produzir, como
nico efeito, a transmisso contnua de calor de um corpo de menor
temperatura a outro de maior temperatura.

Considerando uma fonte quente e uma fonte fria como um sistema, podese escrever: ( Q fonte quentesistema / T fonte quente) + (Q fonte fria sistema / T fonte fria) = 0.
A quantidade Q / T denominada de entropia, tambm uma funo de
estado termodinmica, ou seja nula num processo cclico.
A segunda lei da termodinmica , do ponto de vista da mecnica
estatstica, estabelece que os processos fsicos e qumicos tendem para um
aumento da desordem no universo ou da sua entropia. Por exemplo, se
colocado uma gota de um soluto num solvente a tendncia natural a gota se
difundir dentro do solvente. Desta maneira, a gota ao se espalhar no interior
do solvente no pode mais se organizar em forma de uma gota, aumentando a
desordem do sistema. Nesse caso diz-se que o sistema (solvente + soluto) teve
sua entropia aumentada. Observe que gota ao se difundir teve sua energia
(armazenada no gradiente qumico) transformada em energia cintica para
difuso do soluto, e portanto o gradiente de energia armazenada se perde no
decorrer do processo. Os processos naturais nunca ocorrem de modo a reduzir
a desordem global do universo, ou a sua entropia . Como ento que os seres
vivos podem criar e manter sua estrutura extremamente ordenada e complexa
num meio ambiente que est sempre aumentando a sua desordem?
Os organismos vivos no constituem excees s leis da termodinmica.
Eles incorporam, de seu meio ambiente, uma forma de energia que pode ser
utilizada por eles nas condies especiais de temperatura e presso nas quais
vivem (energia livre) e, em seguida, repe ao meio ambiente uma quantidade
equivalente de energia em forma, menos utilizvel (calor e outras formas de
energia). A modalidade utilizvel de energia que as clulas incorporam
denominada energia livre, que pode, ser definida como o tipo de energia capaz
de produzir trabalho em condies de temperatura e presso constantes.
No formalismo termodinmico a energia livre (de Gibbs) uma funo de
estado definida pela combinao das seguintes funes de estado: G = E + PV TS , onde E a energia interna , PV o produto da presso pelo volume e TS o
produto da temperatura pela entropia. Portanto, num sistema onde a
temperatura e a presso esto constantes ou seja, onde possam variar somente

a energia interna, o volume e a entropia, a varivel pertinente na avaliao da


espontaneidade e do equilbrio a energia livre G. Essa grandeza quando
expressa por mol, recebe o nome de potencial qumico, e ser bastante usado no
estudo do transporte de substncias, seja em meios homogneos ou
heterogneos.
O meio ambiente dos seres vivos absolutamente essencial para eles, no
somente como uma fonte de energia livre, mas tambm como uma fonte de
matrias-primas. Os organismos vivos so sistemas abertos, pois trocam tanto
energia como matria com o meio ambiente e, ao fazerem isso, transformam
ambos. uma caracterstica dos sistemas abertos o fato deles no estarem em
equilbrio com os seus meios ambientes. Ainda que os organismos vivos
paream estar em equilbrio, uma vez que eles no apresentam modificaes
visveis, em realidade, eles se encontram em estado estacionrio.
3. Equilbrio versus homeostasia.
Na natureza, os diversos processos, como por exemplo, a queda de um corpo
no campo gravitacional, o movimento de uma carga positiva no sentido do campo
eltrico e a difuso de um corante num lquido, ocorre sem a influncia de um
agente externo e sempre no sentido que o da espontaneidade. Os processos
espontneos buscam os estados de mnima energia e mxima entropia (so
entrpicos). Por outro lado, os processos no espontneos, como por exemplo, a
subida de um corpo no campo gravitacional, o movimento de uma carga positiva
contraria ao sentido de um campo eltrico, no ocorrem natureza, a menos que
agentes externos aos processos tenham participao. Esses processos noespontneos no levam o sistema ao equilbrio e so negentrpicos. Processos com
essas caractersticas, ocorrem sempre acoplados a processos espontneos. Quando
dois processos esto acoplados aquele que evolui no sentido da espontaneidade
recebe o nome de processo movente e o que evolui no sentido no-espontneo
denominado processo movido.
Um processo s ocorre na natureza, ou seja s h movimento de matria se
existirem foras associadas a esses processos. O processo movente evolui a favor
da fora ao qual ele est relacionado e o processo movido no sentido contrrio dela.

Se as foras forem iguais tem-se o equilbrio do sistema, caracterizado pela


ausncia da evoluo no tempo de qualquer um dos dois processos (movente e
movido).
Os seres vivos no se encontram em equilbrio com o seu meio ambiente,
porm em estado estacionrio. Esse estado se caracteriza por uma condio de
equilbrio aparente de uma parte do sistema, onde as variveis de estado
caractersticas (concentrao, densidade, temperatura, volume, etc.), se mantm
inalteradas com o tempo s custas de outros processos. Assim, o nvel da gua num
reservatrio poder no mudar com o tempo porque no entra nem sai gua do
mesmo (equilbrio) ou porque a quantidade de gua que sai bombeada de volta
(estado estacionrio).
As clulas mantm seus gradientes eletroqumicos as custas de um processo
dinmico (estacionrio), onde a degradao do gradiente eletroqumico de cada on
compensada por transporte ativo desse on (com consumo de ATP). Esse processo
dinmico que ocorre nos seres vivos denominado de homeostasia. A vida se
mantm devido a processos homeostsicos e no a processos envolvendo o
equilbrio com o meio ambiente. Equilbrio celular significa a sua morte. Viver
lutar contra a condio de equilbrio.
A maquinaria de transformao de energia dos seres vivos construda
inteiramente de molculas orgnicas frgeis e instveis, que so incapazes de
resistir a temperaturas elevadas, correntes eltricas intensas, ou condies
extremamente cidas ou bsicas. A clula viva tambm essencialmente
isotrmica; a qualquer tempo, todas as partes da clula tm praticamente a mesma
temperatura. Alm disso, no existem diferenas significantes de presso entre
uma parte e a outra da clula. Por essas razes, as clulas so incapazes de utilizar
o calor como fonte de energia. As clulas vivas, portanto, no se assemelham s
mquinas trmicas ou eltricas, com as quais estamos familiarizados. Ao contrrio,
elas obedecem a um outro importante axioma da lgica molecular da condio
vital: as clulas funcionam como mquinas isotrmicas. A energia que as clulas
absorvem de seu meio ambiente armazenada na forma de energia qumica, cuja
utilizao permite a realizao do trabalho qumico envolvido na biossntese de

componentes celulares, o trabalho osmtico necessrio para o transporte de


materiais na clula, o trabalho mecnico da contrao e locomoo.
4. Temperatura e calor
O conceito de temperatura intuitivo e est sempre associado sensao
de quente e frio e sua medida realizada observando-se a expanso de uma
coluna de mercrio, instrumento denominado de termmetro. A idia de
expanso de um determinado volume associado com o aumento da
temperatura induz proporcionalidade entre temperatura (T) e energia
cintica translacional mdia das molculas (EC) do material que se expande
na coluna do termmetro. Considerando, por simplicidade, um termmetro
a gs a relao entre a temperatura (T) e a energia cintica mdia
translacional das molculas do gs (EC)m pode ser expressa da seguinte
forma:
(EC) m = (3/2) kT,
onde k constante de Boltzmann. Portanto, a temperatura de um sistema
est relacionada energia cintica mdia translacional das suas molculas.
A temperatura de um corpo varia quando ele recebe ou fornece calor.
As molculas de um corpo esto em constante agitao trmica e so
responsveis por sua energia trmica. Quando o corpo recebe ou cede calor,
h um aumento ou diminuio dessa energia trmica, indicado pela variao
de sua temperatura. Quando um sistema mantm sua temperatura constante
porque sua energia trmica no varia, e portanto o corpo nem cedeu nem
recebeu calor. Ento, o calor pode ser entendido como a energia que
transita entre corpos de diferentes temperaturas colocados em contato,
reduzindo a energia trmica de uns e aumentando a energia trmica de
outros.
O calor sempre flui do corpo quente para o frio e a quantidade de calor
trocada Q, durante a variao de temperatura t de um corpo, depende de
sua massa, da prpria variao da temperatura e do material de que ele
constitudo. Assim,

Q = mct,
Onde a constante c denominada de calor especfico e varia de um
material para outro. O calor especfico a quantidade de calor necessria
para elevar 1 grama de uma certa substncia de 1 oC . O calor especfico da
gua 1 cal / (g. oC) enquanto o calor especfico do ar 0,17 cal / (g. oC).
Como o homem mantm sua temperatura corporal? O homem
mantm, a despeito das variaes da temperatura ambiente, a sua
temperatura interna entre 36,7 e 37oC, quando medida na boca, ou entre
37,3 e 37,6 oC para medies retais. Isso se deve existncia de mecanismos
reguladores que controlam eficientemente a produo e a eliminao do
calor corporal. Em ambientes frios, o calor gerado no interior do corpo deve
ser conservado, enquanto nos ambientes quentes deve ser dissipado para o
meio. A temperatura interna do corpo depende, assim, desse balano. Os
animais que so capazes de controlar a prpria temperatura interna so
chamados homeotermos.
O homem um animal homeotermo (sangue quente). Claude Bernard (1876),
demonstrou que, nos animais expostos ao frio, o calor corporal era produzido pela
contrao muscular (termognese mecnica) e pelas reaes bioqumicas
exotrmicas (termognese qumica).
A termognese mecnica est baseada na produo de calor que ocorre
durante o calafrio. O calafrio uma resposta muscular apresentada por
muitos animais, entre os quais o homem, quando so subitamente expostos
ao frio.

Pode tambm ser observado nos estados febris, quando a

temperatura corporal ascende rapidamente.


O calafrio caracterizado por uma contrao desordenada dos msculos
esquelticos. Trata-se de uma resposta involuntria e, durante a sua
ocorrncia, o consumo de oxignio pode elevar-se de 2 a 5 vezes. O calafrio
resultante de uma atividade nervosa descontrolada. Isso foi mostrado, por
Cottle & Carlson, (1954), quando aboliram o calafrio bloqueando a
transmisso neuromuscular, usando o curare. Alm disso, o uso da fenesina,

droga que atua principalmente na medula, abole tambm o calafrio, por


inibir os neurnios motores (Griggio, 1982).
Os animais homeotermos nem sempre utilizam a termognese mecnica
durante a adaptao ao frio. Pequenos animais (ratos) , aclimatados ao frio
conseguem produzir calor suficiente para suas necessidades trmicas, pelo
uso da termognese qumica, ou seja, aumentando seu metabolismo interno.
O prprio homem, quando submetido a um ambiente que se esfria
vagarosamente, pode compensar a sua demanda de calor, por esse
mecanismo.
A termognese qumica, apesar de mais lenta do que a termognese
mecnica, o meio mais importante para manuteno da temperatura
corporal. O calor produzido no corpo humano pelas reaes exotrmicas
que ocorrem no metabolismo das gorduras, dos aucares e das protenas. As
gorduras so uma fonte importante de energia trmica, sobretudo aquelas
localizadas no tecido adiposo marrom. As clulas desse tecido convertem
com facilidade a energia dos seus estoques. O tecido adiposo marrom existe
em camundongo, hamster, macacos, humanos e outros animais.
Alguns animais no utilizam a termognese mecnica durante a
adaptao ao frio. Entre eles o co, o coelho e a cobaia. O coelho faz a
aclimatao ao frio, eriando os plos, com o objetivo de criar uma camada
de ar que funciona como isolante trmico.
Nos animais pecilotrmicos (sangue frio), grande parte da regulao da
temperatura corporal consiste em alteraes do comportamento, como a
procura de locais quentes quando a temperatura cai. Isso implica restries tanto do
comportamento quanto do ambiente em que esses animais podem viver.
A produo de calor em situao de metabolismo basal de aproximadamente
1,5 Kcal / min para um homem adulto com 70 Kg e com 1,8 m2 de superfcie corporal.
O calor gerado principalmente no fgado, crebro, corao e msculos esquelticos.
Quando em atividade essa produo de calor pode elevar-se at 9,0 Kcal / min para
um esforo muito elevado.

O corpo humano perde calor (termlisis) pelos seguintes mecanismos:


Vaporizao; Radiao; Conveco; Conduo.
Vaporizao a passagem de uma substncia do estado lquido para o estado
gasoso. A vaporizao pode ocorrer por:i. ebulio que uma vaporizao rpida e
turbulenta observada quando o lquido atinge a sua temperatura de ebulio;ii.
calefao observada quando o lquido entra em contato com uma superfcie
superaquecida. Nesse caso, a vaporizao muito rpida e a temperatura do fluido
permanece menor do que sua a sua temperatura de ebulio;iii. evaporao processo
lento e realizado a baixa temperatura. No corpo humano, a vaporizao se faz por
evaporao da gua pela pele e pelos pulmes.

A perda de calor corporal por evaporao normalmente equivale cerca de 20 a


25% do calor total perdido pelo corpo humano. Para cada grama de suor o corpo
perde 0,58 Kcal. Nas febres e nas doenas onde ocorrem hiperventilao pulmonar
por taquipnia (respirao curta e acelerada), essa perda muito aumentada. Nos
grandes queimados, ao contrrio, a perda de calor por evaporao est
prejudicada. Isso ocorre porque a quantidade de lquido que chega superfcie do
corpo muito grande e no h tempo suficiente para sua completa evaporao.
Ainda mais, o lquido rico em protenas, sobretudo albuminas, o que aumenta
sua tenso superficial e prejudica, assim, a sua evaporao. Nesses pacientes, a
reduo da termlise por evaporao colabora para hipertermia que eles
costumam apresentar.
Na radiao o calor dissipado por meio de ondas eletromagnticas. Cerca de
60% da perda de calor corporal feita por radiao. Todo corpo com temperatura
maior do que 0 oC emite radiaes eletromagnticas (raios infravermelhos) devido a
sua temperatura. O fluxo de calor resultante se dirige do corpo mais quente para o
mais frio. Assim, a taxa de resfriamento de um corpo depende do seu poder emissivo.
O fluxo de calor para o meio circundante ser tanto maior, quanto maior for a rea do
emissor e maior for o gradiente trmico entre ele e o meio. A capacidade que a pele
tem para receber calor do corpo e, em seguida, dissipa-lo sob forma de radiao
eletromagntica fundamental na transferncia de calor entre o corpo e o meio.

Um fator importante na perda de calor por radiao poder emissivo ou potncia


emissiva (P) de um corpo que a razo entre o fluxo () de calor que o corpo emite e
a quantidade de calor por unidade de tempo(n) que seria emitida pelo corpo negro
se estivesse submetido s mesmas condies experimentais, ou seja:
P = () / (n)
O corpo negro tem as propriedades de absorver totalmente as radiaes
recebidas, seja ela ultravioleta, luz visvel ou infravermelho e emitir radiao de
acordo com sua temperatura.
A pele humana, funciona como um irradiador de calor, emite raios infravermelhos
com comprimentos de onda que vo de 5 a 20 m. A pele humana tem uma potncia
de irradiao igual a 97% daquela do corpo negro, independente da sua cor. Isso
mostra que ela tem um excelente poder emissivo.
A pele a principal fonte de radiao calorfica do corpo humano. O suprimento
sanguneo para esse rgo abundante e est sob o controle do sistema nervoso
central. Nas extremidades, em particular, existem muitas comunicaes entre artrias
e veias de pequeno calibre. Isso cria condies para a formao de grande fluxo
sanguneo, pois no tendo o sangue que percorrer os capilares, a resistncia ao fluxo
baixa. Por esta razo, nas extremidades ocorre grande troca de calor com o meio
ambiente.
As mudanas na temperatura ambiente alteram a circulao do sangue na
superfcie do corpo e isso se deve liberao de mediadores qumicos, tal como a
acetilcolina. A temperatura da pele tambm pode ser alterada por reflexos nervosos.
As informaes, captadas pelos receptores de frio e de calor situados na pele, chegam
ao crebro atravs dos nervos sensitivos. Esses sinais so ento processados e
retornam aos vasos que esto na regio do estmulo. Os nervos simpticos e
parassimpticos conduzem esses estmulos e, assim, controlam a circulao sangunea
da regio.
A conveco a transferncia de energia trmica de um sistema para outro que
se faz atravs da movimentao de massas de fluido. Esse movimento provm da
diferena entre o empuxo do meio e o peso das partculas do fluido. Quando o ar

aquecido, ele se expande, aumentando o seu volume e reduzindo sua densidade. Isso
faz com que a fora de empuxo do meio se torne maior do que o peso da massa de ar
expandido e, por conseguinte, a camada de ar empurrada para cima. O inverso
ocorre, quando o ar resfriado. Assim, quando as molculas de ar entram em contato
com a pele e so aquecidas (por conduo), elas se expandem rarefazendo o meio e
criando os gradientes de temperatura necessrios formao das correntes de
conveco. Por este mecanismo, o ar aquecido sobe e substitudo por uma massa
de ar mais fria. O efeito refrigerador, que a conveco do ar exerce sobre a pele, foi
chamado de clima privado.

Conduo a forma de transferir calor quando h contato direto entre um


corpo frio e outro quente. A conduo importante quando se estuda a
perda de calor atravs das roupas e em situaes especiais, como as que
ocorrem nos trabalhos ou nos esportes sob a gua.
Uma equao para o fluxo de calor pode ser estabelecida. Considere uma
barra condutora de calor, isolada do ambiente, ligada a dois corpos
mantidos a temperaturas diferentes. A equao que permite calcular o fluxo
() do calor que se propaga do corpo mais quente para o mais frio :
= -k.S.dT/dX,
onde k a constante de condutividade trmica da barra, S a rea da barra e dT/dX o
gradiente de temperatura ao longo da barra.. A condutividade trmica depende do
material onde a conduo est ocorrendo. A condutividade trmica do ar igual a 0,026
cal/ m.s. oC, da borracha 0,372 cal/ m.s. oC, do cobre 401 cal/ m.s. oC e da pele 0,898 cal/
m.s. oC. Portanto, a condutividade do cobre 15423,08 vezes maior que a do ar e a da
pele 34,54. O ar tem uma baixssima condutividade.
A termoregulao corporal.
A regulao da temperatura corporal depende do ajuste adequado entre a
termognesis e a termlisis. Para isto, o organismo possui sensores que registram a
temperatura superficial e interna e atravs dos centros de processamento disponibilizam
os efetores adequados e induzem a adoo de comportamentos prprios s diversas
condies ambientais e do organismo.

Num ambiente confortvel em repouso e com o corpo desnudo, a maior perda de


energia se produz por radiao. Quando o organismo se encontra num ambiente de
temperatura elevada ou durante o exerccio, aumenta o fluxo da circulao perifrica
por vasodilatao, o qual favorece o transporte de calor do interior para a superfcie
corporal por conveco. O esquentamento da pele produz uma maior irradiao. Alm
disso, diminui a circulao de retorno dos membros pelas veias profundas e, portanto, se
reduz a troca de calor em contracorrente, aumentando a temperatura interna e
provocando aumento da sudorese.
A resposta ao frio consiste em vasoconstrico perifrica, desvio da circulao de
retorno dos membros atravs das veias profundas, aumento da atividade muscular e da
taxa metablica. No homem a proteo contra o frio mais importante se constitui no
abrigo, o qual resultado de um comportamento.
As relaes entre os sensores,os centros de processamento e os efetores so
descritos em detalhes nos tratados de Fisiologia e no ser tratado neste texto.