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Serie Westmoreland 05 Ano 2004

Disponibilizao e Traduo: Yuna - Gisa - Mare - Rosie


Reviso: Sandra Muller
Re-reviso e Formatao: Iara Brando

Resumo:
Ele podia levar qualquer mulher para cama com suas
palavras doces, e o fazia freqentemente. O bombeiro
Storm Westmoreland tinha estado com muitas mulheres
sem que nenhuma deixasse rastro nele, at que um trrido
fim de semana com uma sexy virgem fez que o sedutor
Storm desejasse algo mais que a satisfao fsica....
Jayla Cole se encontrava no olho do furaco, incapaz de
estar altura do atraente Storm ou de suportar a tormenta
emocional que ele desencadeava dentro dela. Ficaria
satisfeita com uma relao meramente sexual ou
continuaria desejando formar sua prpria famlia?

Captulo 1
Jayla? O que est fazendo em Nova Orleans?
Jayla Penetre deixou escapar um grito abafado pela
surpresa. Ao virar-se, seu olhar cruzou com o do homem
alto, moreno e perigosamente bonito que estava a sua
frente no vestbulo do hotel Sheraton, no formoso Bairro
Francs.
O homem era Storm Westmoreland, de quem se dizia
que era capaz de deixar sem flego mulher que
chamasse sua ateno. Conforme tinha ouvido, Storm era
um perito em agradar mulheres, mas sem prometer nada.
As ms lnguas diziam que tinha a incrvel habilidade de
realizar as fantasias de uma mulher, deixando para
algumas lembranas indelveis. Tambm era o homem
que a tinha evitado repetidamente durante os ltimos dez
anos.
Cheguei cidade h alguns dias para assistir
Conveno Internacional de Comunicao Empresarial
respondeu Jayla tentando no perder-se na profundidade
dos olhos escuros, na sensual voluptuosidade de seus
lbios ou no pequeno brilhante que usava na orelha
direita.
Se por acaso fosse pouco, tinha o tom da pele da cor do
chocolate com leite, o cabelo muito curto e um par de
covinhas muito sexy. Vestia calas de pregas de cor cqui
e uma camisa que acentuava sua slida constituio. Seu
torso continuava sendo to amplo e seu traseiro to bem
torneado quanto lembrava. Ficava fenomenal com
qualquer coisa que vestisse.
E voc? decidiu perguntar a seguir. O que est
fazendo em Nova Orlens?
Vim a uma reunio da Associao Internacional de
Chefes de Bombeiros.
Li no jornal seu sucesso. Papai ficaria orgulhoso de
voc, Storm.
Obrigado.
Jayla viu a expresso de tristeza refletida nos olhos de
Storm e compreendeu o motivo. Ele tambm no tinha
superado a morte de seu pai. De fato, a ltima vez que
havia visto Storm tinha sido no funeral do pai seis meses
atrs. De vez em quando a chamava para perguntar como
estava. Adam Penetre tinha sido o primeiro chefe de
Storm quando entrou no corpo de bombeiros aos vinte
anos. O pai de Jayla sempre tinha gostado de Storm como
ao filho que nunca teve. Jayla nunca esqueceria a primeira
vez que seu pai o tinha levado para casa para jantar
quando ela tinha dezesseis anos. Ficou profundamente
impressionada com ele, apaixonou-se perdidamente
apesar da diferena de idade que tinham. Tentou chamar
sua ateno por diversas vezes e nunca conseguiu.
Algumas vezes chegou a fazer papel realmente ridculo,

mas, felizmente, ele sempre recusou seus avanos com


bons modos.
Mas haviam se passado dez anos e o tempo lhe
permitia admitir algo que se negara a admitir no passado.
Aquele homem no era seu tipo e estava totalmente fora
de seu alcance.
Quanto tempo ficar aqui? ele perguntou
interrompendo seus pensamentos.
Esta semana toda. A conferncia terminou hoje, mas
ficarei at no domingo para passear na cidade. Faz cinco
anos que no venho aqui.
Storm sorriu e Jayla no pde evitar sentir-se nervosa.
Eu vim h alguns anos e o foi genial disse ele.
Jayla no pde evitar perguntar-se se teria vindo com
uma mulher ou com seus irmos. Qualquer um que
tivesse vivido em Atlanta sabia quem eram os irmos
Westmoreland: Der, Thorn, Stone, Chase e Storm. Sua
nica irm, Delaney, a mais nova de todos, tinha-os
deixado surpreendidos ao casar-se com um sheik de um
pas do Oriente Mdio dois anos atrs.
E voc vai ficar quanto tempo? perguntou Jayla.
Minha reunio tambm terminou hoje e, como voc
tambm decidi ficar at no domingo para percorrer a
cidade e comer comida tpica.
O tom empregado por Storm tinha sido to sexy que
Jayla sentiu um n que se formando na garganta.
Gostaria de jantar comigo esta noite? convidou
Storm a seguir.
O que disse? perguntou Jayla, no muito certa de
ter ouvido bem.
Perguntei se gostaria de jantar comigo esta noite
repetiu Storm com um de seus sorrisos constrangedores.
No te vejo desde o funeral do seu pai e embora
tenhamos nos falado pelo telefone de vez em quando
gostaria de me sentar e conversar contigo, saber como
est.
Jayla estremeceu. As palavras de Storm lhe recordaram
a promessa que havia feito a seu pai antes de morrer: que
se sua pequena Jayla necessitasse de algo alguma vez, ele
estaria ali. No gostava da idia de outro homem
dominador na sua vida, especialmente um que a lembrava
tanto seu pai. A razo pela qual Storm e Adam Penetre
tinham sido to bons amigos era que se pareciam muito.
Obrigada pelo convite, mas j tenho outros planos mentiu Jayla.
No pareceu que a recusa o desconcertasse, limitou-se
a encolher os ombros e olhar o relgio.
Est bem, mas se mudar de idia, me chame. Estou
no quarto 536.
Obrigado. Farei-o.
Gostei muito de te ver novamente, Jayla, e se algum
dia precisar de alguma coisa, no hesite em me chamar.

Se realmente pensava que o chamaria absolutamente


no a conhecia. Seu pai podia ter gostado dele como a um
filho, mas ela nunca o tinha considerado um irmo. Em
sua mente, Storm era o homem que podia acend-la e
durante os dois anos anteriores a sua sada de Atlanta
para ir universidade, tinha sido o homem que tinha
consumido seus pensamentos. Quando retornou a casa
quatro anos depois, tinha-o encontrado totalmente
irresistvel, mas no demorou em dar-se conta de que ele
continuava sem a notar.
A mim tambm, Storm. Se por acaso no nos vemos
mais antes de ir, espero que tenha uma boa viagem de
volta a Atlanta disse Jayla confiando que seu tom fosse
mais alegre do que realmente se sentia.
Digo o mesmo.
Surpreendeu-a pegando seus dedos e apertando-os
carinhosamente. No pde evitar estremecer. O contato
tinha sido como uma corrente eltrica. No pde evitar
notar a fora daquela mo e a forma como a olhava
profundamente com seus olhos escuros.
Recordou outro momento em que seus olhares tambm
tinham se conectado. Fora no ano anterior quando os
homens do corpo de bombeiros tinham dado uma festa
surpresa de aniversrio a seu pai. Lembrava que Storm
estava falando com algum quando de repente se virou e
seus olhares se cruzaram como se fosse primeira vez
que se viam. O episdio tinha sido breve, mas assustador
para ela de todas as formas.
Seu pai era um homem muito especial, Jayla, e
significava muito para mim disse Storm suavemente
antes de lhe soltar a mo e retroceder um passo.
Jayla assentiu tentando no pensar na reao de seu
corpo ante a proximidade de Storm, enquanto segurava as
lgrimas que sempre a assaltavam quando recordava que
tinha perdido seu pai fazia pouco tempo por um cncer de
pncreas.
E voc tambm significava muito para ele, Storm
disse apesar do n que tinha na garganta. Foi o filho
que nunca teve.
Viu como Storm inspirava profundamente e se deu
conta de que suas palavras o tinham atingido
profundamente.
Prometa que se alguma vez necessitar de algo me
chamar.
O chamarei, Storm - disse depois de um suspiro,
consciente de que havia tornado a mentir.
Obviamente satisfeito com sua resposta, virou-se e se
afastou. Ela o observou imvel, esforando-se por ignorar
os desenvolvidos msculos que se adivinhavam sob o
tecido da camisa e das calas. O ltimo pensamento antes
de v-lo entrar no elevador foi que certamente tinha um
traseiro lindo.

Quando as portas do elevador se fecharam, Storm


apoiou as costas na parede enquanto repensava. Ver Jayla
tinha sido uma surpresa para ele. Recordou que era bonita
quando tinha dezesseis anos, mas com o tempo se
converteu na criatura mais bela que tinha visto.
Jayla suspirou.
Nunca esqueceria quando Adam o convidou para jantar
para comemorar a volta de Jayla a Atlanta. Nada o tinha
feito supor que seu reencontro o afetaria de tal maneira.
Entrou na casa e sentiu como se lhe tivessem dado um
forte golpe no estmago, como se seus pulmes se
esvaziassem repentinamente.
Jayla tinha se transformado em uma mulher muito
bonita e desejvel, e a nica coisa que tinha impedido que
a acrescentasse a sua lista de conquistas era o profundo
respeito que sentia por seu pai. Mas no tinha conseguido
evitar que Jayla penetrasse, sem avisar, em seus sonhos.
Voltou a suspirar.
Jayla tinha belos olhos cor mel, cabelo castanho
reluzente com reflexos dourados e uma pele da cor do
cacau cremoso. Pensou que a combinao era irresistvel.
No tinha esquecido tampouco o maravilhoso corpo que
se ocultava sob as calas curtas e a camiseta de
suspensrios, nem o bem que cheirava. No tinha podido
reconhecer a fragrncia, ele que pensava que conhecia
todas. A prpria Jayla estremeceu quando suas mos se
tocaram ao cumprimentarem-se. Tinha sentido e a
resposta dela ao contato fez com que seu corpo desse um
coice. Tinha tido que esforar-se realmente para no
deix-la ver que aquilo o tinha impressionado.
Storm calculou que Jayla devia ter vinte e seis anos,
mas toda sua pessoa irradiava um halo de inocncia que
no tinha visto em nenhuma outra mulher da sua idade. E
era precisamente essa inocncia que mais o confundia.
Entretanto havia algo de que estava certo: pelo que a ele
concernia, Jayla continuava fora dos seus limites. Talvez
tivesse sido melhor Jayla ter recusado seu convite para
jantar. A ltima coisa que precisavam era compartilhar
uma refeio. De fato, estar perto dela era um convite a
problemas tendo em conta a atrao que sentia. Deixou
escapar um pequeno gemido, quase imperceptvel, e se
deu conta de que, a nica coisa que tinha mudado era que
Adam j no estava presente para lembr-lo de que Jayla
era a nica mulher que no podia ter.
Maldita seja.
Pensar em Jayla o enchia de desejo. Storm passou a
mo pelo rosto. Nada tinha mudado. Aquela mulher
continuava sendo uma grande tentao para ele.
Definitivamente no era seu tipo, gostava muito da
liberdade de amar que desfrutava e no lhe importava o
que os outros pudessem pensar. Sabia perfeitamente que
a razo de ter uma vida tranqila, sem estresse, era
precisamente sua ativa vida sexual. S tinha que

continuar responsvel e assegurar-se de que seus


encontros sexuais no implicavam riscos para sua sade.
De novo pensou em Jayla. Recordou quando deixou
Atlanta para ir universidade no norte do pas. Adam teria
preferido que ficasse mais perto de casa, mas finalmente
tinha cedido e a tinha deixado ir. Adam o tinha mantido
informado de seus avanos na universidade. Sempre se
mostrara orgulhoso dela e quando Jayla se formou com
honras, Adam tinha convidado a seus homens para
celebrar. Fazia quatro anos.
O elevador parou interrompendo os pensamentos de
Storm e ele saiu quando as portas se abriram. Tinha
chegado concluso, de que, por mais incrivelmente
atraente que parecesse, a ltima mulher com quem
desejaria ter algum tipo de compromisso era Jayla Cole.
Entretanto, no pde evitar pensar no aspecto dela
momentos antes, no vestbulo. Incrvel, simplesmente
incrvel...
Na manh seguinte, Jayla estava tomando o caf da
manh tranqilamente no restaurante do hotel. Reclinouse na cadeira e bebeu o suco de laranja com um vivaz
sorriso no rosto. O telefonema que tinha recebido
momentos antes de sair do quarto a alegrara. A chamada
fora da clnica de fertilidade e haviam informado que
tinham encontrado um doador de esperma com o perfil
adequado.
Possivelmente poderiam comear com os preparativos
em menos de um ms. Sentia-se muito feliz ao pensar em
ter um beb. Sua me morrera quando ela tinha s dez
anos e a morte repentina do pai meses atrs a faziam
sentir-se muito s s vezes.
A princpio, tinha pensado nos homens com os quais
tinha sado nos dois ltimos anos, mas todos deixavam
muito a desejar, ou eram muito dominadores ou muito
aborrecidos. Assim finalmente tinha se decidido por uma
clnica de fertilidade. No pde ocultar o sorriso de
felicidade. Estava ansiosa por poder abraar seu beb. Um
lindo beb com a pele cor de chocolate, olhos escuros,
lbios carnudos, bonitas covinhas e...
Bom dia, Jayla. Parece que est de muito bom humor
nesta manh.
Jayla levantou o olhar e encontrou com os olhos de
Storm. Apesar de ter decidido que no queria v-lo no que
restava da semana, no a incomodava voltar a encontrarse com ele em to pouco tempo. Estava muito feliz com
sua vida para que algo ou algum pudessem fazer com
que mudasse de humor.
Estou de muito bom humor, Storm. Acabo de receber
uma excelente notcia respondeu sorrindo. Notou a
curiosidade nos olhos de Storm, mas sabia que era muito
educado para fazer perguntas. E ela no tinha a mnima
inteno de compartilhar com ele seus planos. Sua

deciso de embarcar na aventura de ser me solteira era


pessoal. No tinha contado a ningum, nem sequer a Lisa,
sua melhor amiga.
Voc se incomoda se eu me sentar?
Claro que no. Sente-se disse ela sorrindo ainda
mais.
Jayla o observou enquanto se sentava e comprovou
uma vez mais que a roupa se complementava
perfeitamente com sua forma de ser. Definitivamente,
estava estupendo vestido com jeans e camiseta que dizia:
Os bombeiros esto onde queima.
O que est tomando de caf da manh? perguntou
ele olhando o prato.
Bufet. E tudo est delicioso.
Acho que vou provar - disse concordando. Volto
em um minuto.
Jayla o observou enquanto se dirigia mesa. No
conseguia evitar olh-lo. Sabia que no devia sentir-se
culpada pela atrao que sentia. Alm disso, no era a
nica, pensou ao ver como o olhavam as outras mulheres.
Entretanto, parecia que ele estava mais interessado em
encher o prato que na ateno que sua presena
provocava. Jayla pestanejou ao dar-se conta, para sua
surpresa, de que os traos de Storm eram idnticos aos
que tinha requerido na clnica quando tinha preenchido o
questionrio. Se a clnica havia falado a verdade e tinham
encontrado um doador que cumpria esses requisitos, seu
beb seria idntico a Storm.
Sacudiu a cabea sem poder acreditar no que seu
subconsciente estava fazendo. Ao pestanejar outra vez
pela surpresa, deu-se conta de que Storm a tinha flagrado
olhando-o e agora era ele que a olhava com uma
sobrancelha levantada. O corao de Jayla comeou a
pulsar desaforadamente enquanto ele cruzava o
restaurante.
O que fiz? perguntou Storm sentando. Estava me
olhando como se fosse um extraterrestre.
Nada respondeu esforando-se para sorrir. No
pude evitar ver toda a comida que estava pondo no prato.
Jayla tomou o suco de laranja. Havia se encontrado com
os irmos de Storm fazia pouco tempo e lembrava que
todos estavam em esplndida forma fsica. Se todos
comiam tanto, tambm teriam que treinar muito.
Seus pais deviam gastar uma verdadeira fortuna no
supermercado acrescentou.
verdade, e minha me no trabalhava fora de casa
quando ramos pequenos, assim meu pai tinha que se
virar para trazer comida para casa. Mas nunca se queixou
das grandes quantidades de dinheiro que se gastava em
comida. Assim como quero que seja na minha casa se
alguma vez me casar.
O que? questionou Jayla levantando uma
sobrancelha.

No quero que minha mulher trabalhe fora de casa.


Jayla o olhou enquanto deixava o copo na mesa. J
sabia. Pessoas que conheciam Storm haviam comentado.
No era segredo que quando Storm Westmoreland se
casasse, procuraria uma diva domstica.
Admiro e respeito profundamente s mulheres que
ficam em casa para cuidar de seus filhos disse ela com
toda sinceridade.
Serio?
Sim, criar um filho um trabalho que requer todo o
tempo.
E voc o faria? Ficaria em casa? perguntou ele
reclinando-se sobre a cadeira olhando-a.
No.
Mas acaba de dizer que voc...
Admiro as mulheres que o fazem, mas isso no
significa necessariamente que eu o fizesse. Acredito que
posso ter uma carreira profissional e ser me ao mesmo
tempo disse ela interrompendo-o.
No ser fcil.
Ser pais no fcil, Storm, tanto se trabalhar fora de
casa como se no. O mais importante que os filhos se
sintam queridos e protegidos. E agora se me desculpar,
vou pegar umas frutas.
Storm a observou enquanto se dirigia mesa do bufet.
Lembrou que na noite anterior tinha decidido manter-se
longe dela porque era uma tentao.
Ao entrar no restaurante sentira sua presena muito
antes de v-la e ao dar uma olhada no salo a tinha visto
sentada, sozinha, com um grande sorriso nos lbios,
alheia a tudo e a todos. No podia evitar perguntar-se o
que a teria deixado de to bom humor. Bebeu um gole de
seu caf pensando que, o que quer que fosse obviamente
ela no queria compartilhar. Olhou-a enquanto se servia
de frutas em uma tigela. Gostava da roupa que usava: um
vestido de alas finas de cor fcsia e sandlias baixas.
Tinha pernas fabulosas e o cabelo lhe acariciava os
ombros. Era a viva imagem da seduo e parecia
confortvel com essa roupa to adequada para um quente
dia de setembro.
A comida aqui muito boa comentou enquanto se
sentava e provava as frutas.
Storm levantou a cabea e ficou sem flego quando seu
olhar pousou na boca entreaberta de Jayla, que saboreava
um pedao de abacaxi como se fosse coisa mais
deliciosa que tivesse provado. Observou-a enquanto ela
mastigava lentamente. A situao lhe parecia fascinante e
ao mesmo tempo excitante.
Que planos tem para hoje? perguntou afinal.
A pergunta de Jayla o trouxe ao presente e, deixando o
garfo no prato, reclinou-se sobre a cadeira sem deixar de
olh-la nos olhos.

Sairei para passear. Perguntei ao recepcionista e me


aconselhou fazer o tour Gray Line.
Me disse o mesmo. Quer que o faamos juntos?
perguntou Jayla sorrindo.
Por mais inocente que pudesse parecer sugesto,
Storm teria preferido que no a houvesse feito com essas
palavras faz-lo juntos. Estava imaginando um cenrio
totalmente diferente e estava custando muito concentrarse.
Est certa de que no te importa que te acompanhe?
perguntou olhando-a nos olhos. Embora no as recebia
freqentemente, reconhecia uma mentira assim que a
ouvia e na noite anterior Jayla havia mentido quando a
convidou para jantar.
No, eu adoraria que me acompanhasse.
Perguntou-se o que a teria feito mudar de idia.
Evidentemente, a notcia que tinha recebido causara um
grande efeito nela.
O que diz ento, Senhor Bombeiro? Samos a
queimar as ruas?
Queimar os lenis estava mais na linha do que
gostaria de fazer com ela, mas se lembrou de quem era
aquela mulher e que estava fora de suas possibilidades.
Claro. Ser divertido disse ele. Desde que
passemos disso.
exatamente o que necessito Storm disse ela
sorrindo de forma muito sexy. Passar um dia
verdadeiramente divertido.
Storm a observou por um momento e de repente
compreendeu. Os ltimos seis meses deviam ter sido
duros para ela. Jayla e seu pai tinham tido uma relao
muito prxima. Storm notou que o instinto de proteo o
invadia. Tinha prometido a Adam que sempre cuidaria
dela. Alm disso, se algum podia lhe ensinar como se
divertir, esse algum era ele.
Tinha passado os ltimos anos tratando de evit-la
precisamente pela atrao que sentia e nesse momento
se dava conta de que, por ter estado to ocupado
fazendo-o, perdeu a verdadeira mulher. Talvez fosse hora
de corrigir e comear a construir uma relao embora s
fosse de amizade.
Divertir-se com uma mulher sem ter sexo envolvido
seria uma aventura nova para ele, mas estava desejando
provar. Como no era provvel que algum deles pensasse
seriamente em ter algo com o outro no via nada mau em
baixar o guarda um pouco e passar bons momentos com
ela.
Ento nos divertiremos Jayla Cole - disse com total
sinceridade. E quem sabe? Pode que ser te surpreenda
e passe to bem que no volte a pensar em ser to sria.
Captulo 2

Uma chicotada de excitao percorreu Jayla quando o


nibus turstico fez uma nova parada. Desta vez se
tratava de subir a bordo do Natchez para fazer um
cruzeiro pelo Mississipi. Era uma rplica de um dos barcos
a vapor que cruzavam antigamente o imenso rio. Jayla
permaneceu junto ao corrimo de onde observava a
magnificncia do rio. Estava muito consciente, entretanto,
da presena masculina que a acompanhava. Durante a
viagem no navio, Storm no tinha deixado de diverti-la
contando curiosos detalhes dos navios fluviais. Jayla o
observava com ateno, a cabea inclinada, os olhos
ocultos pelos culos escuros. Gostava de olh-lo tanto
quanto de escut-lo. De fundo, uma suave melodia de jazz
flutuava no ar e o som do navio atravessando as guas
era realmente relaxante para a Jayla.
Por que sabe tanto de navios fluviais? perguntou
quando Storm guardou silncio por um momento. Viu
como os lbios se curvavam em um sorriso e sentiu que
os nervos se agarravam ao estmago.
Por meu primo Ian replicou, retirando uma mecha
de cabelo do rosto de Jayla. H alguns anos decidiu
comprar, com ajuda de alguns investidores amigos seus
um belo navio fluvial com capacidade para quatrocentos
passageiros.
Verdade? E que trajeto faz?
Storm se apoiou no corrimo e ps as mos nos bolsos
da bermuda.
O navio de Ian, o Delta Princess, sai do Memphis e
percorre durante dez dias o Mississipi fazendo escala em
Nova Orlens, Baton Rouge, Vicksbourg e Natchez. um
cruzeiro de primeira classe e a comida excelente. A
princpio, o negcio demorou a alavancar, mas agora
fazem reservas com um ano de antecedncia.
De novo o silncio e Jayla voltou a olhar para o rio. As
guas corriam pacificamente ao contrrio dos sentimentos
que buliam em seu interior. Storm tinha mantido a
palavra. Estava passando o melhor dia desde fazia muito
tempo. Ele mostrava uma atitude divertida que a
contagiava. Era agradvel rir de boa vontade e se
alegrava de poder faz-lo com ele. Tentou lembra a ltima
vez que riu assim com um homem e percebeu que tinha
sido com seu pai. Inclusive no final, quando sabia que a
dor lhe atravessava o corpo, seu pai encontrava energia
para gastar com brincadeiras. Suspirou ligeiramente. Eles
perderam muito. Quando era adolescente, mostrou-se
muito rebelde porque seu pai era muito rgido com ela. E
foi quando retornou da universidade que comeou a forjarse entre eles uma relao paifilha especial.
E que planos tem para depois?
A pergunta de Storm interrompeu seus pensamentos.
Meus planos para depois?

10

Sim. Ontem, convidei-a para jantar e recusou meu


convite dizendo que j tinha planos. Hoje, espero ter me
antecipado.
Jayla suspirou. Passar o dia com Storm estava sendo
divertido, justo o que necessitava, mas no era preciso
passar a noite tambm. A nica coisa que tinham em
comum era que os dois gostavam e respeitavam o pai de
Jayla. Essa poderia ser a nica coisa que viriam a
compartilhar, mas passar mais tempo com Storm faria
despertar antigos sentimentos da atrao que sempre
tinha sentido por ele. Tirou os culos e o olhou nos olhos,
e, imediatamente desejou no hav-lo feito. Seus olhos
eram escuros, tanto que apenas se distinguiam as pupilas.
O tombo que sentiu nas vsceras foi to inesperado que
ficou sem flego.
Perguntava-me quando deixaria de te esconder atrs
desses culos continuou Storm tirando-os de suas mos
ao ver que Jayla ia coloc-los de novo. No me importa
que me olhe acrescentou sorrindo com ar fanfarro.
Jayla no pde evitar ruborizar-se violentamente nem
tampouco sorrir.
Suponho que depois de tantas vezes j se tornou
cansativo, no?
O que? disse ele elevando uma sobrancelha.
Que as mulheres o olhem constantemente.
Na realidade no disse ele sorrindo.
Normalmente eu tambm o fao assim quando decidirem
se lhes interesso ou no eu tambm sei se estou
interessado nelas ou no.
Que arrogante disse Jayla sorrindo ao mesmo
tempo em que recuperava os culos e se ocultava atrs
da tela escura.
Eu o vejo mais como uma economia de tempo
disse simplesmente. Suponho que poderia dizer que
descarto aquelas que no passam no teste.
Jayla suspirou profundamente e lutou por no seguir
perguntando embora a curiosidade fosse maior que sua
fora de vontade.
E eu passei no teste?
Por um momento pensou que Storm no ia responder,
mas ento se inclinou para diante, tirou-lhe os culos e a
olhou nos olhos.
Com mritos, Jayla Cole. Sou um homem de sangue
quente e mentiria se te dissesse que no te acho
atraente, mas, por outro lado, tenho que respeitar quem
.
A filha do Adam?
Sim.
Jayla apertou os dentes totalmente frustrada. Duvidava
muito que Storm soubesse a dor que tinha sentido ao verse recusada por ele por ser filha de quem era. Parte dela
tinha conseguido superar a recusa anos atrs, mas por
outro lado, continuava enfurecendo-a. Viu como Storm

11

consultava a hora como querendo dizer que a conversa


tinha terminado.
No me disse se tem planos para depois - continuou
Storm.
Jayla estirou o brao para recuperar os culos, mas
ento mudou de idia. Decidiu que queria divertir-se um
pouco com ele. Aproximou-se mais e o pegou pela lapela
da camisa.
Por que, Storm? O que tem em mente para depois?
perguntou com seu tom mais sugestivo.
Jantar - respondeu ele depois de estudar seu rosto.
Jantar? Isso tudo? disse ela apertando-se mais
contra ele. Storm deu uma olhada a seu redor. S havia
poucas pessoas. Depois a olhou.
Isso tudo, sim. A menos que...
A menos o que?
A menos que queira que te atire ao rio para que te
esfrie.
Jayla pestanejou surpreendida. Storm no sorria e a
olhava com gesto srio.
Acredita que preciso me esfriar, Storm?
Storm voltou a sorrir embora lhe custasse.
Acredito que tem que te comportar disse ele lhe
beliscando o nariz.
Ela franziu o cenho. Eram as mesmas palavras que lhe
havia dito dez anos atrs quando tentou insinuar-se, sabia
que tanto na primeira vez como nesse momento, Storm
tinha razo, mas lhe incomodava que seguisse utilizando
seu pai como desculpa para no se aproximar dela. Uma
parte dela sabia que era ridculo sentir-se incomodada,
especialmente quando deveria estar agradecida tendo em
conta a reputao de Storm de deitar-se com as mulheres
e dizer adeus na manh seguinte. Suas proezas de
donjun eram legendrias. E mesmo assim, uma parte
dela odiava sentir que se negava a v-la como uma
mulher. J no era uma menina e era capaz de decidir por
si mesma com quem queria ter uma relao. Alm disso,
em pouco tempo se tornaria uma mulher com a grande
responsabilidade de criar sozinha a um beb.
O que me diz do jantar, Jayla?
Jayla sabia que deveria deixar passar, mas parte dela
no aceitava.
Pensarei.
E sem dizer nada mais pegou os culos e se afastou
dele.
Storm sacudiu a cabea enquanto observava Jayla que
se afastava. Tinha tido muita coragem para lhe perguntar
se passava no teste, como se no houvesse sentido as
fascas que tinham saltado entre eles no dia anterior e
nesta manh. Felizmente para ele, aquela era uma
atrao que podia controlar, mas tinha que admitir que
quando tinha fingido insinuar-se alguns momentos atrs
tinha estado a ponto de perder o controle. Recordava

12

quando era uma adolescente. Naqueles anos, Adam a


havia descrito como uma jovenzinha vivaz, teimosa e
independente. Parecia que no tinha mudado muito.
Storm a observou enquanto se movia entre as mesas
que serviam um generoso bufet de comida e teve que
reconsiderar sua relao com ela. Muitas coisas de Jayla
tinham mudado muito. No recordava a ltima vez que
uma mulher tinha chamado tanto sua ateno. Certo que
Jayla no podia nem imaginar o perto que tinha estado de
beij-la um momento antes quando tinha aproximado seu
corpo ao dele. Storm tinha fixado seu olhar em seus lbios
e tinham parecido to suaves que desejara averiguar ele
mesmo o quanto. Storm suspirou. Seu plano no ia mais
frente no jogo, mas seu corpo no se recuperou dos
efeitos. Entretanto, tinha que se ater ao que seu dever lhe
ordenava embora ela no soubesse o que era nem quanto
lhe custava.
Por que no podia tirar os olhos dela? Acaso no tinha
decidido que estava fora de seus limites? Desviou os olhos
e tratou de concentrar-se na beleza do rio. Era um belo dia
de setembro e tinha que admitir que estava se divertindo
com Jayla. Tinha a habilidade de faz-lo desejar v-la
sorrir, ouvi-la rir. Podia assegurar que desfrutava com ela
mais do que tinha desfrutado com uma mulher em muito
tempo. Perguntava-se se sairia com algum. Recordou que
Adam mencionou uma vez que era muito seleta com os
homens e que nunca encontraria o homem perfeito que
cumprisse todos os requisitos. Aquela conversa havia sido
h anos atrs e Storm no podia evitar perguntar-se se
sua atitude teria mudado. Algo ou algum a tinha feito
sorrir nessa mesma manh, sendo que havia dito que
tinha recebido uma boa notcia que no tinha querido
compartilhar com ele, perguntava-se se teria algo que ver
com um homem.
Storm, quer comer algo?
O som da voz chamou sua ateno e Storm a olhou. O
tom dos olhos parecia arrast-lo para ela e no quis nem
pensar na boca, onde se desenhava um enorme sorriso.
Parecia que j no estava molesta. Ao no responder,
Jayla voltou a perguntar.
Quer ou no?
Lutou contra o desejo de lhe dizer que sim, que estava
faminto, mas no de comida, limitou-se a se aproximar da
mesa e pegar o prato que lhe oferecia.
Sim. Obrigado.
De nada. Deveria provar isto. Est muito bom
disse colocando uma bola de queijo na boca. Storm ficou
sem flego. Olhou-a enquanto mastigava. Pensar em
beij-la no era o mais adequado. Tinha que concentrar-se
em compartilhar uma relao platnica com ela e nada
mais.
Muitas destas, e no haver um depois.
Como diz? perguntou Storm.

13

Disse que muitas destas e no ser necessrio


jantar depois. Esto deliciosas.
Seu primeiro impulso foi lhe dizer que, para ele, a
comida era como sexo, nunca se cansava. Mas decidiu
que seria melhor no lhe dizer nada. Depois de encher
seus pratos, subiram cobertura superior onde tinham
colocado as mesas. Sentaram-se junto ao corrimo. Storm
se fixou nos cabelos de Jayla que flutuava com a brisa e
voltou a admirar sua beleza. Enquanto ele se concentrava
nela, Jayla se concentrava na comida. A maioria das
pessoas que visitava Nova Orlens desfrutava muito com
a excelente culinria. Em vez de concentrar-se em seu
prato, Storm estava obcecado com uma pergunta. Quando
se deu conta de que no ia poder comer nada at que
recebesse uma resposta, decidiu lhe perguntar.
Sai com algum, Jayla?
No, decidi deixar esse assunto disse ela olhandoo.
Por qu? perguntou ele franzindo o cenho. A
resposta no era a que tinha esperado.
Porque h muitos homens como voc - respondeu
reclinando-se sobre a cadeira.
E como sou? perguntou inclinando-se para frente.
O tipo que usa e joga fora.
Storm no podia dizer nada porque era verdade. Mas
mesmo assim, no gostou de ouvi-lo.
Nem todos os homens so como eu. Estou certo que
haver homens dispostos a comprometer-se.
No me diga. Conhece algum? rebateu inclinando
a cabea e sorrindo.
Storm franziu o cenho ainda mais. Jamais a
apresentaria aos seus amigos. maioria deles s se
interessava em brincar, como ele, e seu nico irmo
solteiro tinha muito trabalho no restaurante para se
permitir uma relao. Pensou ento em seus primos, mas
tampouco serviam. Se estava fora dos limites dele,
tambm o estava para seus conhecidos.
No. No posso te recomendar ningum. Onde est
procurando?
Ultimamente em nenhum lugar porque, como te disse
no me interessa. Mas quando me interessava tentei em
todas as partes, bares, entrevistas s cegas, inclusive na
Internet.
Na Internet? Storm ficou de boca aberta.
Sim, e tenho que admitir que cheguei a pensar que
tinha encontrado algum admitiu sorrindo ante o gesto
de surpresa dele. At que o conheci pessoalmente.
Tinha pelo menos quinze anos mais que a foto que me
tinha enviado, e embora s tivesse duas mos, pareciam
doze. Precisei me esforar para control-lo por vrias
vezes por tentar me tocar em certas partes que no devia.
As mos de Storm tremiam de raiva ao imagin-la em
semelhante situao. No fora em vo que Adam tinha

14

pedido que velasse por ela. Recriminava-se por no havlo feito melhor. Podia acreditar que qualquer homem
gostaria de acarici-la porque era uma verdadeira
tentao, mas querer toc-la e faz-lo eram duas coisas
muito diferentes.
No volte a fazer algo assim - reclamou Storm.
V, Storm, se no te conhecesse diria que parece
ciumento provocou com um sorriso brincalho. Mas
Storm no estava com humor para jogos.
Ciumento. S estou tentando proteg-la. O que
aconteceria se esse sujeito a colocasse em uma situao
da qual no pudesse escapar?
Por todos os Santos! Me d o benefcio do bom
senso, Storm. Ficamos em um local pblico e...
Tocou-te em um local pblico? interrompeu-a ele.
Estvamos danando respondeu ela.
Espero que tenha aprendido a lio.
Assim . Mas no foi o nico aprendi dos homens.
E o que ? perguntou Storm elevando uma
sobrancelha.
Os homens, na sua maioria, so muito controladores,
algo que definitivamente no necessito depois de ter tido
Adam Cole como pai. No comecei a sair com meninos at
os dezessete anos e nunca me deixava ficar dormindo na
casa das minhas amigas.
No tem nada de mau que seu pai tentasse te
proteger, Jayla disse Storm franzindo o cenho. Estou
certo que no foi fcil para ele criar sozinho uma filha,
especialmente uma to desafiante e teimosa como ouvi
que voc foi.
Tudo bem. Queria saber as razes pelas quais deixei
de me interessar pelos homens e te contei. Suponho que
penso que no valem pena. Trazem muitos problemas.
Jayla o olhava com seus grandes olhos, numa expresso
ao mesmo tempo sria e muito sexy. Storm sacudiu a
cabea. Para falar a verdade, ele tinha pensado muitas
vezes o mesmo sobre as mulheres, mas nunca lhe tinha
passado pela cabea deixar de relacionar-se com elas.
No acredito que deva apagar todos os homens de
sua cabea.
A banda de jazz comeou a tocar de novo e a
conversao terminou. Enquanto ela parecia concentrada
na msica, Storm se reclinou na cadeira e a observou.
Preocupar-se com a filha de seu mentor significava que
era um bom amigo e no um pretendente ciumento.
Nunca tinha se importado com uma mulher a ponto de
sentir cimes e Jayla Penetre no ia ser a exceo, ou
sim?
Definitivamente, ter-se encontrado com Storm em Nova
Orlens tinha sido inesperado. Decidiu desfrutar disso
enquanto durasse. At o momento, estava passando um
dia muito divertido ao menos a maior parte do tempo. Na

15

outra parte tinha estado muito ocupada em lutar contra a


atrao que sentia por ele. No era diferente dos outros
homens com quem tinham sado, at podia ser que fosse
pior, mas isso no evitava as chicotadas de eletricidade
que sentia em seu interior cada vez que a olhava. Parte
dela no podia evitar perguntar-se se seria verdade tudo o
que se dizia dele.
O navio est retorna ao porto, Jayla.
O tom que tinha empregado rouco e apenas audvel
interrompeu seus pensamentos.
Retornamos antes do que pensava - se limitou a dizer
tentando no demonstrar decepo.
Estivemos percorrendo o Mississipi durante mais de
trs horas disse ele sorrindo de novo. No acha que
hora de retornar?
Jayla encolheu os ombros perguntando-se se Storm j
teria se aborrecido com a companhia dela. Sem dizer
nada, levantou-se e comeou a recolher os restos da
comida. Storm levantou o brao e a deteve. Jayla elevou a
vista e seus olhares se cruzaram.
Eu no sou um desses homens que espera que a
mulher o sirva sempre.
Jayla abriu a boca, mas as palavras se negaram a sair.
As mos continuavam juntas e pde sentir que uma
enchente de calor a alagava. Fechou a boca para evitar o
gemido. Com o cenho franzido, deixou escapar a
respirao e se desembaraou dele antes de continuar
com o que estava fazendo.
No acredito que seja esse caso, Storm. um
costume. Quando papai e eu comamos juntos, eu sempre
limpava a mesa depois. Tnhamos um trato. Ele cozinhava
e eu limpava.
De verdade? perguntou com um sorriso. E por
qu? Voc no cozinha?
Jayla o olhou e ao ver as covinhas que se tinham
formado nas bochechas estremeceu de uma forma que
escapava a sua compreenso. Pensou que no seria assim
se no fosse virgem.
Sim, sei cozinhar respondeu. Mas papai adorava
faz-lo. Pensava que para desfrutar da comida teria que
prepar-la. No podia suportar os pratos preparados que
eu metia no microondas.
Storm riu enquanto a ajudava a recolher tudo da mesa.
Entendo seu pai porque tambm gosto de comida
caseira.
Cozinha todos os dias s para voc? perguntou
Jayla enquanto se aproximava do cesto de papis.
No. Como tenho turnos de vinte e quatro ou
quarenta e oito horas livres, como no parque quando
trabalho e no Chase's Agrada quando estou de folga. o
restaurante do meu irmo.
Jayla assentiu. Recordava que o irmo gmeo de Storm,
Chase, tinha um restaurante no centro de Atlanta. Era

16

uma local muito popular. Tinha ido vrias vezes e sempre


comera muito bem. Deu uma olhada no relgio.
Acho que vou tirar um cochilo quando voltarmos ao
hotel.
Pois eu no. Faltam muitas coisas para ver. Acho que
vou ao clube que h na Rua Bourbon. Ouvi que tm um
bom espetculo.
Jayla levantou uma sobrancelha. Sabia exatamente o
tipo de espetculo a que se referia porque um grupo de
seus companheiros tinha ido. Era um clube de strip-tease.
Franziu o cenho perguntando-se por que desfrutaria tanto
Storm vendo mulheres nuas. Por que os homens no se
davam conta de que havia algo mais debaixo das roupas
de uma mulher?
Divirta-se - disse com mais brutalidade do que tinha
pretendido.
Acredite. Farei-o.
E ela sabia que o dizia a srio.
Captulo 3
Storm estava um pouco enojado, mas quando olhou seu
primo Ian viu que ele estava realmente se divertindo. Ian
o tinha chamado na noite anterior e dito que o Delta
Prncess ia fazer escala em Nova Orlens, sugerindo ficar
para tomar algo no clube.
O que aconteceu, Storm?
Estou aborrecido - respondeu ele com toda
sinceridade. Ian levantou uma sobrancelha.
Como pode estar aborrecido vendo como essas
mulheres tiram a roupa?
Sempre igual respondeu ele encolhendo-se de
ombros.
Bom sim, eu espero disse Ian com um sorriso.
Storm no pde evitar lhe devolver o sorriso. Ian e ele
eram primos e se criaram juntos. Tinham a mesma idade e
ambos apreciavam a beleza do sexo oposto. Ao Storm no
surpreendia que Ian encontrasse estranha sua falta de
interesse nas mulheres do espetculo.
Vale quem ela?
Quem quem? perguntou Storm confundido.
A mulher que arruinou seu interesse pelas demais
mulheres.
Storm franziu o cenho e olhou Ian.
De onde tiraste essa idia? Ningum arruinou meu
interesse pelas mulheres.
E eu digo que est mentido respondeu Ian
olhando-o fixamente.
Storm deixou escapar um suspiro de frustrao. Ian
tinha sorte de que no lhe desse um murro, mas esse era
o estilo de seu irmo Thorn, conhecido por seu forte
temperamento. Ao menos, assim tinha sido at que se

17

casou. Tara tinha conseguido aquietar seu gnio e a ltima


vez que o tinha visto se comportou com verdadeira
suavidade. O casamento tinha feito Thorn feliz, e tambm
a seus outros dois irmos Der e Stone. Ao Storm parecia
asqueroso. E se perguntava por que seus irmos estariam
sempre to sorridentes.
No posso acreditar que te tenha ficado a sentado
to tranqilo enquanto te chamo mentiroso, assim deve
ser verdade - disse Ian dando um gole na cerveja.
No gostaria de te dar um murro, Ian, assim deixa-o disse ele olhando para cima. No queria que seu primo
visse que tinha razo. Jayla tinha arruinado seu interesse
pelas demais mulheres e no podia compreender o
motivo. No tinha intimidade com ela e nunca tinha
tentado ter. Mas mesmo assim, no podia deleitar-se com
as mulheres que rebolavam diante dele meio nuas,
enquanto que imaginar Jayla tirando a roupa o fazia suar.
Outra cerveja, primo?
Olhou Ian. O que de verdade queria era retornar ao
hotel e chamar a Jayla para ver o que estava fazendo.
No, passo. Quando retorna a Atlanta?
Ian se reclinou na cadeira e sorriu.
Em algumas semanas. Prometi a Tara que estaria na
cidade para a festa beneficente que est preparando. Por
qu?
Te telefono, ento disse Storm levantando-se e
deixando algumas notas na mesa. Direi ao tio James e
tia Sarah que est bem.
Ian assentiu.
E, por favor, se mame te perguntar se me viu com
uma mulher, diga que sim. Desde que seus irmos se
casaram no deixa de nos olhar com cara estranha.
Storm riu. Sua me tinha comeado a olhar a ele e ao
Chase com cara estranha tambm. Deu uma olhada sala
antes de olhar de novo Ian.
Suponho que posso dizer-lhe sem me sentir culpado
por mentir porque este lugar est cheio de mulheres. No
direi nada sobre a mulher com a que estar nua.
Lhe agradeo - disse isso Ian rindo. Storm virou-se.
Storm?
Sim? perguntou voltando-se.
Sei que algo temporrio, mas seja quem for espero
que valha a pena para te fazer passar por isso.
Storm franziu o cenho, abriu a boca para dizer a seu
primo que nenhuma mulher o estava fazendo passar por
um mal momento, mas mudou de opinio e saiu do clube.
Jayla ouviu o telefone justo quando estava terminando
de secar-se e colocou o roupo do hotel. Saiu do banheiro
e levantou o telefone ao quarto toque.
Sim?
Que tal foi sua sesta?
Jayla franziu o cenho. A ltima coisa que Storm
precisava saber era que no tinha sido capaz de dormir

18

porque no podia deixar de imagin-lo rodeado de


mulheres nuas.
Estupenda mentiu. Que tal o espetculo?
perguntou desejando no hav-lo feito.
Interessante.
Jayla franziu ainda mais o cenho. Uma parte dela queria
desligar, mas era muito orgulhosa. Alm disso, tinha-se
em alta estima e pensava que estava bastante bem, com
ou sem roupa.
Estou ligando para saber se vai estar livre mais
tarde.
Para jantar quer dizer? perguntou ela.
Sim.
Em seu atual estado, Storm era a ltima pessoa que
desejava ver. Esteve a ponto de sugerir que convidasse
alguma das senhoritas do clube, mas desistiu porque
era muito capaz de faz-lo.
Acredito que no. No tenho muita fome.
Pois eu sim. O que te parece me fazer companhia?
Que te faa companhia?
Sim. Gosto muito de estar contigo.
Jayla se deixou cair em cima da cama sentindo-se
ridiculamente agradada por sua admisso. Embora
soubesse que no deveria acreditar muito em suas
palavras, nesse momento se sentiu confiante.
Bom, mas espero que saiba que minha companhia te
vai custar caro disse finalmente.
Em que sentido?
Acariciou com um dedo a madeira da mesinha de
cabeceira.
No quero jantar algo pesado, mas morro por uma
fatia de bolo de queijo e morango de K-Paul'S.
K-Paul's? Ouvi falar desse lugar, mas nunca estive l.
Confiarei em ti.
Acredite. No te decepcionar.
Quanto tempo demorar a se arrumar?
Acabo de sair do banho assim no demorarei muito
para vestir algo.
Passaram quase quarenta e cinco minutos antes que
Jayla aparecesse no vestbulo do hotel. Mas quando saiu
do elevador, Storm soube que tinha valido a pena a
espera. Ficou tenso enquanto a observava aproximar-se.
Estava absolutamente incrvel.
Quando disse por telefone que acabava de sair do
banho, Storm se tinha dado conta de que estava se
metendo em problemas. No lhe havia custado imagin-la
nua, algo que lhe pareceu muito mais excitante que
qualquer espetculo de strip-tease.
O bom sendo dizia que parasse de pensar e lembrasse
quem era aquela mulher. Mas medida que se
aproximava dele, o sentido comum foi diminuindo.
Permaneceu virtualmente imvel observando-a, cativado,
enquanto o desejo o invadia pouco a pouco. Usava um

19

vestido curto e apertado que marcava suas deliciosas


curvas deixando vista as esplndidas pernas. Fixou-se
nelas particularmente. Mal tinha conseguido deixar de
olh-las durante todo o tour da manh e parecia que
nessa noite ia passar o mesmo. Desejava que aquelas
pernas o abraassem. Inspirou profundamente e se
esforou por no pensar nisso. Gostando ou no, se sentia
irremediavelmente atrado por Jayla Penetre.
Perdoa por te haver feito esperar disse Jayla
detendo-se diante dele.
Valeu a pena. Vamos?
Sim.
Tomaram um txi at o restaurante e ao chegar se
alegraram de ter feito reserva do hotel porque o lugar
estava lotado.
Cheira delicioso - sussurrou a Jayla enquanto o
garom os conduzia mesa.
Tudo delicioso aqui disse ela sorrindo.
Inclusive voc. Perguntava-se como estava to
seguro disso se nunca a tinha provado. O garom lhes
entregou o cardpio.
Para mim s caf. Pedirei sobremesa depois disse
ela devolvendo o cardpio.
O que me recomenda?
Recomendaria o pato com camares-rosa do chef
disse ela depois de passar a lngua pelo lbio inferior.
Comi na ltima vez que estive aqui e estava delicioso.
Ento isso decidiu Storm devolvendo o cardpio ao
garom e uma garrafa de gua com gs.
Grande eleio, senhor disse o garom antes de
partir.
Ento volta para trabalho na segunda-feira?
perguntou Storm reclinando-se na cadeira.
No. Oficialmente tenho dias livres at na segundafeira da semana seguinte. Nesta tera-feira tenho uma
reunio com a doutora Tara Westmoreland. tua famlia?
Sim. minha cunhada disse Storm com um
sorriso. Se casou com meu irmo Thorn faz alguns
meses. Por que tem uma reunio com ela? pediatra e
voc no tem filhos.
Ainda.
Visito-a por questes de trabalho. De fato,
combinamos almoar. A empresa para qual trabalho,
Indstrias Sala, quer ganhar a concesso do catering para
a noite em que se apresenta o calendrio elaborado com
fins beneficentes para arrecadar recursos para Mundo
Infantil e a doutora Westmoreland est no comit. Ser
um evento importante e esperamos que compaream
milhares de pessoas.
Acredito que a festa no ms que vem - disse
quando o garom retornou com as bebidas.
Sim, na segunda semana de outubro e acho que seu
irmo Thorn Mr. Julho.

20

Isso mesmo Storm no podia esquecer que Tara


lhe tinha encomendado a desagradvel tarefa de
convenc-lo para posar. No tinha sido fcil, mas ao final
tudo tinha sado bem e Thorn tinha descoberto que amava
a Tara e acabaram casados. Mundo Infantil era uma
fundao que conseguia que meninos doentes terminais
pudessem ver realizado um sonho. Para isso, organizava
todo tipo de eventos beneficentes com o fim de arrecadar
o dinheiro necessrio.
Acredito que o calendrio ficou muito bom e vo
vender muitos exemplares disse Jayla sorrindo
interrompendo seus pensamentos. Me Conte alguma
coisa da sua famlia.
Por qu? perguntou ele levantando uma
sobrancelha.
Porque eu fui filha nica e sempre que menciona
seus irmos ou seus primos, vejo que so todos muito
unidos. Eu me sentia sozinha por no ter irmos e tomei a
deciso de que quero ter uma grande famlia.
Muito grande? perguntou rindo.
Ao menos dois, possivelmente trs, talvez quatro.
Storm assentiu. Tambm queria ter muitos filhos.
A famlia Westmoreland grande e todos somos
muito unidos. Tudo comeou com meus avs que tiveram
trs filhos, um deles meu pai. Meus pais tiveram seis
filhos, todos meninos at que chegou Delaney. Darei o
mais velho, depois vm Thorn, Stone, Chase e eu. Como
sabe, Chase e eu somos gmeos. O gmeo de meu pai
James e ele tambm teve seis filhos com sua mulher
Sarah, todos meninos: Jared, Spencer, Durango, Ian,
Quade e Reggie. O irmo mais novo do meu pai, o tio
Corey, nunca se casou e por isso todos supunham que no
tinha filhos, mas h alguns meses nos deu uma surpresa.
Jayla deixou a taa na mesa olhando-o com curiosidade.
Seriamente?
Seus filhos, nunca souberam que ele era o pai, como
ele no sabia que eles eram seus filhos, contrataram um
investigador para que o encontrasse. O tio Corey era um
guarda florestal aposentado de Montana e ali o
encontraram.
Jayla se mostrava fascinada com a histria que Storm
estava compartilhando com ela.
Mas como que nunca soube que tinha filhos?
Parece que uma antiga namorada soube que estava
grvida depois de ter terminado com ele e nunca se
incomodou em contar-lhe. Sem que meu tio Corey
soubesse, a mulher deu a luz trigmeos.
Trigmeos?
Sim. As gestaes mltiplas so comuns na nossa
famlia: Chase e eu; Ian e Quade ou meu pai e o tio James.
E a namorada do seu tio teve trigmeos? repetiu
ela tentando absorver a informao.

21

Sim, os primeiros da famlia Westmoreland. Parece


que a me lhes disse que seu pai tinha morrido antes que
eles nascessem e s disse a verdade no leito de morte.
Embora nunca tivessem se casado, ela se mudou para o
Texas e tomou o sobrenome da famlia assim que os filhos
nasceram chamando-se Westmoreland.
Ento seu tio tem trs filhos e no sabia?
Sim. Dois filhos e uma filha disse ele rindo. E
todos pensando que Delaney era a nica garota da famlia
em duas geraes. No ms passado, o tio Corey nos
surpreendeu dizendo que ia se casar.
Deixaram a conversa quando chegou o garom com o
jantar. Storm surpreendeu Jayla ao lhe dar um garfo.
Aqui tem muito para mim sozinho. Divide comigo.
Jayla olhou o prato. Realmente tinha bastante comida
com um aspecto magnfico.
Mmm. Talvez aceite alguns bocados disse ela
tomando o garfo.
Sirva-se.
E assim o fez. Formavam uma imagem muito ntima,
juntos mesa compartilhando a comida. Lamberam os
lbios quando terminaram.
Agora ter que me ajudar com o bolo - disse ela.
Acho que poderei com isso.
Sentiu como se lhe acariciassem o estmago ao ouvir
suas palavras. Jayla no tinha nenhuma dvida de que
Storm Westmoreland podia com algo. E assim foi.
Acabaram com o bolo em um abrir e fechar de olhos.
Storm olhou a hora depois de pagar a conta.
cedo ainda. Gostaria de ir danar?
As palavras danaram na mente de Jayla. Sabia que o
mais inteligente seria lhe responder que no, mas, por
alguma razo, no queria ser inteligente. No queria
pensar. Estava na companhia de um homem muito bonito
e no tinha pressa de separar-se dele.
Eu adoraria ir danar contigo, Storm.
O clube que um garom do restaurante tinha
recomendado era pequeno, escuro e estava lotado. Storm
e Jayla encontraram milagrosamente uma mesa livre
dentro do Caf Brasil, muito popular no Bairro Francs.
Storm duvidava muito que coubessem na pista de dana,
mas estava decidido a no sair dali sem ter tido Jayla
entre seus braos, seu corpo colado ao dela. Olhou-a, mas
apenas se adivinhava seus traos tnue luz do local.
Adivinhava que estava balanando no compasso da
msica de jazz e, enquanto a olhava, Storm teve que
esforar-se muito para controlar os sentimentos que
pugnavam em seu interior.
Tinha estado com muitas mulheres em sua vida. Nunca
lhes tinha prometido nada mais que um bom momento na
cama. No lhe interessava satisfazer as necessidades
emocionais daquelas mulheres, s s fsicas. Mas havia
algo em Jayla que o atraa. A atrao era definitivamente

22

sexual, mas havia algo emocional tambm. Nesse


momento, a cano que estava soando terminou e
comeou uma nova melodia. Vrios casais retornaram a
seus assentos e a pista ficou livre.
Nosso turno - disse a Jayla levantando-se e
estendendo a mo para ela.
Jayla sorriu e tomou sua mo. Storm sentiu como se
uma fora lhe estrangulasse a boca do estmago, mas
tratou de ignorar. Inspirou profundamente e depois
expulsou o ar lentamente enquanto Jayla amoldava seu
corpo ao dele.
Eu gosto de te ter em meus braos sussurrou-lhe
Storm no ouvido e o dizia com toda sinceridade.
Seriamente? perguntou ela separando-se
ligeiramente para poder olh-lo nos olhos.
Assim .
Jayla sorriu e Storm pensou que era o sorriso mais
formoso que tinha visto em sua vida e gostou de t-lo
provocado. Fixou-se ento em seus lbios. Somente seria
necessrio aproximar um pouco mais e...
Cheira muito bem, Storm.
Obrigado, mas no deveria me dizer essas coisas.
Por que no? Se voc pode me dizer que voc gosta
de me ter em seus braos no vejo por que no posso
dizer que cheira bem.
Storm a segurava pela cintura, muito perto do seu
corpo e ela rodeava-lhe o pescoo com os braos. A
balada era lenta e seus corpos apenas se moviam. Sabia
que Jayla estava consciente do quanto estava excitado.
Atraiu-a para seu corpo com mais mpeto. Queria que
visse como se sentia com ela entre seus braos e Jayla
respondeu apoiando a cabea em seu peito. Ento, a
msica cessou e deixaram de danar, mas Storm no
queria solt-la. Jayla elevou a vista e olhou Storm nos
olhos. O olhar que havia neles era puro fogo sexual.
Deveria lutar contra isto - disse Storm esperando que
ela compreendesse.
No o faa - disse ela com suavidade
compreendendo perfeitamente.
No est facilitando s coisas, Jayla gemeu muito
perto de seu ouvido.
Por que deveria? perguntou entreabrindo os olhos.
Storm a olhou por um longo tempo e finalmente ao
redor. Pareciam ser o centro da ateno.
Mas voc merece algo mais que...
Uma aventura de uma noite? E no acha que deveria
ser eu que decidisse, Storm? Tenho vinte e seis anos. Sou
uma mulher independente, no uma menina, e j hora
de que te d conta.
Acabo de faz-lo respondeu e sem pensar mais,
pegou-a pela mo e a tirou do clube.

23

Aonde vamos? perguntou Jayla tentando seguir as


longas passadas de Storm enquanto este tentava parar
um txi.
Ao hotel!
Storm lanou uma maldio. Todos que passavam
estavam ocupados. Deu uma olhada ao outro lado da rua
e viu uma carruagem cavalos estacionada.
Vamos disse puxando Jayla. Atravessaram a rua e
se aproximaram do condutor que segurava as rdeas dos
animais.
Voc poderia nos levar ao hotel Sheraton?
perguntou Storm quase sem flego.
Cobro por hora disse o homem.
De acordo, mas nos leve rpido.
O condutor assentiu fazendo ver que compreendia.
Storm abriu a portinhola. Quando Jayla levantou uma
perna para subir carruagem, Storm a levantou nos
braos e a colocou dentro, entrando em seguida. No
momento em que a carruagem comeou a andar a
impacincia e um desejo sexual como nunca antes havia
sentido,
invadiram-no.
Preocuparia-se
com
as
conseqncias de seus atos no dia seguinte.
Vem aqui, Jayla disse Storm que apenas se a via
no interior pouco iluminado da carruagem.
Ela o olhou antes de aproximar-se. Agarrou-a pelo
pescoo com uma mo e a atraiu para si, inclinou-se e
tomou com ferocidade os lbios que tinha desejando
beijar fazia dez anos. Notou como Jayla estremecia
quando suas lnguas se uniram. Storm tomou seu tempo
em saborear o que lhe oferecia tratando de apaziguar um
desejo que parecia inesgotvel. Seu sabor era como uma
droga. Deleitou-se com cada pequeno gemido de Jayla,
desfrutando a sensao de ver-se correspondido. O beijo
foi
ficando
mais
profundo
e
ela
correspondia
completamente. Parecia ter despertado uma fome voraz
que h muito tempo no tinha sido satisfeita. Deram um
salto quando o carro parou e se separaram. Storm olhou
pela janela e viu que tinham chegado no hotel. Jayla
mudaria de opinio ou terminariam o que tinham
comeado?
Consciente de que a deciso era dela, inclinou-se e lhe
deu um beijo nos lbios.
O que quer fazer, Jayla? sussurrou-lhe no ouvido
com a esperana de que quisesse o mesmo que ele.
Jayla sorriu. Em seguida, estendeu a mo, acariciou-lhe
o peito e depois desceu at sua cintura e mais frente,
at seu membro excitado.
Quero que faa o amor comigo, Storm sussurrou
olhando-o nos olhos.
Captulo 4

24

Storm acariciou a face de Jayla com o dorso da mo


momentos antes de imprimir um beijo em seus lbios. Era
justo o que queria escutar. Distintas emoes entraram
em conflito em seu interior. Uma parte lhe dizia que se
afastasse, incapaz de esquecer que era a filha de Adam,
mas outra parte admitia que Jayla tinha razo. J era
adulta o bastante para tomar suas prprias decises.
Inclusive Adam tinha estado de acordo com isso antes de
morrer. Relutante em separar-se dela, interrompeu o beijo
e aspirou profundamente. Jayla o olhava com olhos de
desejo e Storm sentiu de repente uma forte necessidade
de lhe dar tudo o que desejava. Sem dizer nada, tomoulhe a mo. Juntos, saram da carruagem e entraram no
hotel. Percorreram o que parecia um trajeto interminvel
at o elevador e Storm s podia pensar em tudo o que ia
fazer lhe quando estivessem a ss.
Meu quarto ou o seu? perguntou enquanto abriamse as portas do elevador.
O que estiver mais perto respondeu ela sem
dissimular o desejo que ardia em seus olhos.
O seu, ento.
Entraram no elevador e quando as portas se fecharam,
Storm se apoiou na parede. Estavam sozinhos e teve que
apertar as mos para no tom-la nosbraos e devorar
aquela deliciosa boca. A situao ficou mais tensa ainda
quando Jayla passou, nervosa, a lngua pelo lbio superior.
Desejo-te tanto disse Storm finalmente sentindo
seu embriagador perfume.
E eu a ti, Storm.
Aquela afirmao no facilitava as coisas. Quando o
elevador se deteve, o nico que desejava era tom-la nos
braos, mas, aspirando profundamente, segurou a porta
para que sasse. De mos dadas, percorreram em silncio
o corredor. O desejo ia aumentando mais e mais. Teve que
admitir que nunca antes havia sentido algo parecido por
uma mulher. Quando chegaram ao quarto de Jayla, Storm
se apoiou na parede enquanto ela abria a porta. Ela
entrou primeiro e ele atrs, fechando a porta a seguir.
Jayla acendeu uma luz tnue e se voltou para olh-lo.
Durante um momento, no disseram nada. Finalmente,
Storm se aproximou e a tomou entre seus braos. Sua
mente dizia que agisse com calma, mas no momento em
que a tocou, uma chama de desejo o acendeu e se
esqueceu de tudo. O nico que queria era lhe levantar
aquele diminuto vestido e sentir seu calor feminino. Seus
braos se abateram sobre o corpo dela enquanto
devorava-lhe com nsia a boca e sentia o roce dos seios
contra seu corpo. Sua lngua brincava com a dela
enquanto as mos exploravam as formas femininas. Storm
deixou escapar um gemido de prazer. Momento depois
rompeu o beijo, apesar de estar roando a loucura pelo
desejo que sentia.

25

Est segura? perguntou de novo com o fim de


assegurar-se de que Jayla sabia no que se estava
embarcando.
Totalmente disse ela rodeando seu corpo ao dele.
Espero que sim disse e seus lbios tomaram com
ferocidade os dela. Sentiu que um estremecimento
sacudia Jayla aumentando prprio desejo.
Storm levantou a cabea ligeiramente e de um golpe
retirou-lhe o vestido. Jayla ficou de p vestida com uma
pequena combinao de cetim negro. Era a imagem da
pura tentao. Sentiu-se inundado por seu embriagador
perfume e nesse momento foi consciente de que o que
estava a ponto de compartilhar com Jayla no ia ser
simplesmente uma aventura de uma noite.
Durante um breve segundo, o pensamento o
preocupou, mas como tudo tinha sido muito diferente para
ele nessa noite, decidiu no pensar nisso. Ocupar-se-ia de
seus sentimentos confusos na manh seguinte. Voltou a
beij-la enquanto a tomava nos braos e levava-a para a
cama. Colocou-a no centro e se situou ao seu lado,
incapaz de esperar nem um minuto mais para retirar a
combinao e pr as mos sobre seu corpo. Inspirou
profundamente enquanto contemplava com devoo o
corpo nu. Invadido pelo desejo de sabore-lo, inclinou-se e
comeou a riscar um mido caminho desde seu pescoo.
Desceu at seus seios e se deteve para saborear os
mamilos duros. Notou que, uma vez mais, Jayla
estremecia a seu contato e deixava escapar um suave
gemido. Desejava mais e o estava dizendo. Comeou a lhe
acariciar ento o ventre plano descendo at o corao de
sua feminilidade. Com mos peritas, comeou a manipullo sentindo como se ia pondo mais e mais mido. Jayla
sentiu que ficava sem flego. Havia luz na habitao, mas
no era capaz de ver nada, s podia sentir, e eram coisas
que nunca antes havia sentido. Os dedos de Storm a
estavam enlouquecendo e sentir como lambia seus
mamilos ao mesmo tempo era uma absoluta tortura.
Notava o corpo aceso enquanto um desejo cego o
percorria.
No posso esperar mais o ouviu dizer enquanto se
retirava.
Jayla o viu ficar de p e tirar a camisa quase arrancando
os botes no processo. A seguir tirou as calas e a cueca
de uma vez. Ela o olhava enquanto tirava com um rpido
movimento uma camisinha e colocava.
Jayla olhou com assombro o tamanho daquele pnis
ereto e, antes que pudesse lhe dizer que era virgem Storm
estava de volta junto a ela na cama, beijando-a e se
abandonou de novo ao desejo, um desejo que s ele podia
apaziguar. Seu corao bombeava sangue a toda
velocidade por suas veias. Era como se as mos e a boca
de Storm estivessem por toda parte. Notou ento a ponta
do membro ereto pressionando na entrada de sua

26

cavidade feminina com tal fora que no pde fazer nada


a no ser abrir as pernas para ele sem deixar de beij-lo
em nenhum momento. Jayla estava saboreando tudo que
fazia. Desejava que aquelas sensaes no terminassem
nunca e, ao tempo, sentia uma fortssima necessidade de
que um vazio se enchesse dentro dela. Sentiu que Storm
se colocava sobre ela e lhe abria as pernas com suas
potentes coxas ao tempo que unia seu peito com o dela.
Ento levantou seus quadris com ambas as mos.
Interrompeu o beijo e baixou a vista para olh-la enquanto
entrava nela com uma profunda investida. Seu corpo
rgido debaixo dele deixando escapar um grito de dor que
no foi capaz de controlar.
Jayla disse ele compreendendo de repente algo
que se via incapaz de acreditar.
Storm estava to surpreso pelo que estava passando
que ficou absolutamente tenso. Uma quebra de onda de
pnico a invadiu ante a idia de que Storm no queria
terminar o que tinha comeado e decidiu tomar as rdeas.
No pergunte disse elevando o corpo para poder
beij-lo. Suas mos se crisparam sobre os ombros de
Storm ao mesmo tempo em que enrolava as pernas ao
redor de sua cintura, capturando-o contra si. Jayla notou a
reticncia dele em continuar e comeou a brincar com a
lngua na boca dele. Lentamente, Storm reiniciou o
movimento, entrando e saindo dela suavemente, fazendo
amor como Jayla sempre tinha sonhado que seria. S
podia concentrar-se na fora com que Storm fazia vibrar
todo seu corpo. Sabia que recordaria cada momento dessa
noite durante toda sua vida. Storm deixava escapar um
gemido cada vez que seu corpo se encontrava com o dela.
Com ajuda das mos, elevou o corpo dela pelos quadris
aumentando assim o contato de ambos os corpos. Jayla
tinha o corpo em tenso enquanto ele entrava e saa dela,
uma e outra vez.
Storm parecia ter-se recuperado da surpresa que lhe
tinha causado descobrir que Jayla era virgem e decidiu
que, j que ia ser ele quem a iniciasse no mundo do sexo,
faria-o bem. E a julgar pela srie de pequenos afagos que
Jayla ia deixando escapar no devia estar fazendo-o mau.
Storm...
Este notou que o corpo de Jayla se convulsionava ao
mesmo tempo em que ocultava o rosto contra o ombro
dele para abafar um grito. A intensidade do orgasmo o
estimulou a conseguir seu prprio orgasmo, o mais
apaixonado e frentico que tinha experimentado em toda
sua vida. As sensaes que estava tendo eram
indescritveis, nicas, incrveis. Certamente no tinha
esperado que fosse ser assim e foi tomado pela surpresa.
Sentia-se tomado por emoes que nunca antes tinha
experimentado.
Jayla! gritou Storm enquanto jogava a cabea para
trs e seguia investindo incapaz de sair definitivamente

27

dela. Estava alcanando seu terceiro orgasmo, o que


nunca antes lhe tinha ocorrido. Com um gemido que
surgiu do mais profundo de sua garganta, inclinou-se
sobre ela e a beijou nos lbios enquanto o corpo
continuava convulsionando e nesse momento soube que o
que haviam compartilhado era algo muito incomum.
Antes fiz o que voc queria e no perguntei, mas
agora pergunto Jayla.
Jayla suspirou e se perguntou por que no podia ser
Storm um desses homens que aceitam as coisas como
eram.
Alvo de seu olhar viu a intensidade com que a estava
observando. Tambm captou a impressionante forma de
seus lbios e o torso musculoso e coberto de escuros
cachos. Tampouco ajudava que estivessem nus na cama,
ele deitado de lado e apoiado em um cotovelo enquanto a
olhava espectador. Jayla fechou os olhos e sacudiu a
cabea. Aquele homem era muito bonito.
Diga-me continuou Storm inclinando-se
ligeiramente para depositar um beijo no seu ombro
Diga por que, neste mundo e neste sculo, uma mulher
pode ser virgem com vinte e seis anos.
Porque as mulheres deste mundo e deste sculo
tambm podem tomar decises declarou lentamente
olhando-o nos olhos. Alguma vez fez um teste de
compatibilidade?
Um qu? ele arqueou uma sobrancelha.
Um teste de compatibilidade repetiu com um
sorriso confuso. H uma pgina na Internet em que se
pode procurar o homem ou a mulher perfeita. Bom, depois
de vrios encontros infrutferos com vrios homens
inseguros e muito arrogantes que sempre acreditavam
que o encontro tinha sido to incrvel que acabariam na
minha cama, decidi fazer o teste e os resultados
indicaram que o homem perfeito para mim no existe.
Est me dizendo que voc estive evitando manter
relacionamentos por culpa de um estpido teste?
Mais ou menos, sim. Descobri que, igual gua e o
azeite, as relaes e eu no combinamos porque no
tolero muito bem os homens que esperam muitas coisas,
muito rpido.
E o que me diz dos tipos que conheceu atravs da
Internet?
Foi minha maneira de tentar demonstrar que o teste
se equivocava. A partir de ento, deixei de me interessar
por encontrar o homem.
Mas... Mas no saiu com ningum na universidade?
perguntou Storm sem poder sair de sua surpresa.
Sim, mas infelizmente, logo que cheguei conheci um
menino chamado Tyrone Pembroke disse ela sorrindo
com tristeza.
O que aconteceu? Rompeu seu corao?

28

Ao contrrio - respondeu rindo com desprezo. De


fato, fez-me um favor ao me mostrar quo idiota pode ser
um homem. Abriu-me os olhos para seus jogos, jogos que
no me interessavam. Depois do Ty, propus-me a fugir de
toda relao sria, e como os encontros casuais para um
momento de sexo no me interessavam, no me senti
pressionada a me deitar com algum.
E por que agora e comigo? perguntou Storm.
Fcil. Conheo e gosto de voc. Tambm conheo sua
opinio sobre as relaes. Eu no procuro nada mais do
que compartilhamos esta noite e voc tampouco, certo?
Certo - concordou. A ltima coisa que queria era ter
uma mulher pendurada dele, mas apesar disso, sentia que
conectava bem com Jayla agora que ela perdera a
virgindade com ele.
E agora que respondi a sua pergunta, deixar-me
dormir um pouco? Estou esgotada acrescentou Jayla
sutilmente.
Storm a olhou perguntando-se se quereria ficar sozinha.
Quer que eu v embora?
Na verdade... sorriu Jayla esperava que
quisesse ficar toda a noite comigo.
Storm sorriu amplamente. Claro que queria.
Acredito que isso tem fcil soluo disse
inclinando-se sobre ela para beij-la nos lbios. Se me
desculpar, tenho que ir ao quarto de banho um momento.
Volto em seguida.
De acordo.
Havia suficiente luz na habitao para que Jayla
pudesse admirar as formas perfeitas de Storm quando
este cruzou o espao que os separava do quarto de
banho. Tinha sido o amante perfeito. Tinha segurana em
si mesmo, mas sem chegar a ser arrogante. Jayla estava
cansada, mas alegre, dolorida, mas completamente
satisfeita. Era curioso como funcionavam as coisas. Tinha
passado metade da vida tentando fazer Storm not-la e
estava comeando a acreditar no ditado de que o bom se
fazia esperar. Entretanto, em seu ntimo sabia que no era
o melhor momento para saborear o ocorrido. Ela tinha que
concentrar todos seus esforos no beb.
J estou aqui.
Jayla notou que seus mamilos se erguiam ao ouvir suas
palavras. Olhou-o enquanto se aproximava da cama,
cmodo em sua nudez. V-lo assim despertava o desejo
nela de novo e o cansao de antes parecia ter
desaparecido.
Quer que te prepare um banho antes de dormir?
perguntou ele sentando-se na cama junto a ela. Se no,
provavelmente se sentir mais dolorida do que est agora.
Jayla se deitou de costas. Duvidava muito que a maioria
dos homens pudessem mostrar-se to atenciosos.
Tem razo. Um banho me far bem.
Voltarei quando estiver pronto disse ele.

29

De acordo.
De novo, observou-o enquanto cruzava o quarto,
incapaz de afastar a vista de seu corpo musculoso. Sorriu
sem poder acreditar que tivesse aceitado passar o resto
da noite com ela. Poderia alongar seu encontro enquanto
estivessem ali porque, uma vez em Atlanta, as coisas
seriam muito diferentes. Cada um voltaria para suas muito
diferentes vidas e Jayla enfrentaria experincia mais
alucinante que poderia imaginar: ser me.
Pronta?
Ao ouvir a voz, Jayla olhou para o banheiro e uma
quebra de onda de desejo a invadiu ao v-lo apoiado no
batente da porta, nu e completamente excitado. Se ela
no estava preparada, era evidente que ele sim o estava.
Sim - respondeu, quase incapaz de falar. Incorporouse para sair da cama e no mesmo instante ele estava ao
seu lado, e a tomou nos braos. O ardor que despedia sua
pele se uniu ao que ela estava comeando a sentir
provocando
uma
espcie
de
corrente
eltrica.
Compreendeu repentinamente quando falavam de
hormnios enlouquecidos. Os seus estavam fora de todo
controle. Mas ela decidiu que tinha que recuperar o
controle das coisas.
Posso andar Storm.
Sim, mas quero te levar. o mnimo que posso fazer.
Apertou os lbios para no dizer que j tinha feito o
suficiente. Para ela no tinha sido simplesmente uma
aventura de uma noite, e sim um romntico parntese
que recordaria por toda vida.
Pode ser que esteja acostumada com a gua mais
quente, mas esta temperatura acalmar seus msculos disse ele com voz apenas audvel.
Ela assentiu enquanto ele a introduzia na banheira.
Tinha razo. A gua estava morna, mas imediatamente
seu corpo sentiu o alvio. Jayla elevou a vista para ele que
permanecia em p fora da banheira olhando-a. Tratou de
olhar s a parte superior de seu esplndido corpo.
Parece que um perito nisto, Westmoreland. assim
como trata todas as virgens?
Embora no acredite, a primeira vez que fao amor
com uma.
A primeira vez? perguntou ela arqueando uma
sobrancelha.
A primeira. Voc foi a primeira virgem com a que
estive e eu o primeiro homem com que fez amor.
Jayla observou como a expresso de Storm se tornava
sria como se estivesse refletindo sobre o que tinha feito.
Necessita minha ajuda? perguntou a seguir.
No, posso me arranjar. Obrigada.
Chame quando estiver pronta para sair pediu.
Storm, de verdade, me posso me arranjar sozinha
disse ela com um sorriso.

30

Sei, mas quero que me chame de todo modo disse


e partiu fechando a porta detrs de si.
Storm se serviu de um copo de gua e levou o lquido
gelado aos lbios com a esperana de acalmar a garganta
seca. Anos atrs havia se proposto a jamais se aproximar
de Jayla. Entretanto, depois de fazerem amor, sentia uma
vontade to forte de possu-la de novo que quase doa.
Para terminar de piorar as coisas, continuava tendo na
boca seu sabor e, sem poder conter-se, deixou escapar
um gemido. Jayla Penetre no tinha nem idia de quo
desejvel era. Via claramente o tipo errado de homem
aproximando-se dela e sentiu uma mescla de orgulho e
alvio ao saber que ela se manteve firme e no tinha
deixado que nenhum deles fosse o primeiro. Perguntou-se,
entretanto, se ele seria diferente. Sua poltica de amar
sem laos de nenhum tipo no era o melhor carto de
apresentao, mas Jayla e ele se viram enrolados por uma
paixo nica at terminar na cama. E no se arrependia.
Franzindo o cenho, Storm tomou outro gole de gua.
Nenhuma mulher o tinha feito sentir de forma parecida.
Era hora de defender-se da paixo que aquela mulher
despertava nele. Colocou as calas e tentou pr em ordem
seus caticos sentimentos. Ouviu ento um rudo a suas
costas e se voltou. Jayla estava de p na porta do quarto
de banho, com um penhoar. Storm sentiu que o corao
lhe dava um tombo enquanto a olhava de cima abaixo.
Parecia relaxada. E to sexy. Estava incrivelmente
atrativa.
Por que no me chamaste para te ajudar a sair do
banho? disse ele aspirando profundamente na tentativa
de acalmar-se.
Porque, apesar de haver me sentido tentada, no
seria boa idia comear a depender de ti - disse ela com
um sorriso.
Para ele no se tratava de dependncia. Sabia que ela
era capaz de faz-lo sozinha, mas tinha querido ajud-la.
Havia algo nela que despertava seu instinto de proteo
entre outras coisas.
Sente-se melhor?
Sim disse Jayla deixando escapar o ar contido
enquanto observava seu corpo parcialmente coberto com
as calas. Era uma pena. Estava comeando a acostumarse a v-lo nu.
Seus olhares se cruzaram e no pde evitar precaver-se
do profundo olhar de seus olhos escuros. A reao de seu
corpo foi instantnea.
Tenho que pegar uma camisola na gaveta
acrescentou Jayla com uma voz apenas audvel. Engoliu
com dificuldade ao ver que Storm se aproximava.
Alguma vez voc j dormiu nua? perguntou-lhe
abrindo o penhoar e acariciando primeiro a cintura,
descendendo para os quadris e finalmente segurando nos
glteos firmes.

31

No conseguiu responder.
Gostaria de provar? No me ocorre nada melhor do
que ter seu corpo nu junto ao meu durante a noite toda.
Jayla deixou escapar um gemido suave quando Storm
se inclinou sobre ela e chupou com delicadeza um lbulo
da orelha, e depois o outro. Um estremecimento sedutor a
percorreu e decidiu que definitivamente qualquer mulher
poderia ficar dependente de um tratamento como aquele.
E depois deixou de pensar simplesmente quando Storm
comeou a explorar sua boca com a lngua. O pensamento
de que Storm estava derrubando as barreiras que ela
tinha levantado para proteger seus sentimentos
incomodou Jayla, mesmo estando absorta na forma como
sua lngua explorava-lhe a boca. Ento, Storm se afastou
ligeiramente e a olhou nos olhos.
Ento, ficamos nus?
Sim conseguiu dizer com voz trmula.
Bem murmurou ele ao mesmo tempo em que lhe
tirava o penhoar fazendo-o deslizar-se por seus ombros.
Voltemos para a cama.
Pegou sua mo e a beijou na palma, a seguir segurou-a
nos braos e a levou para cama. Colocou-a no centro e
retirou as calas. Jayla o observava enquanto pensava que
nada poderia distra-la nesse momento de olhar aquele
glorioso corpo. No queria perder nenhum detalhe
daquele corpo que tanto prazer lhe tinha proporcionado.
Storm tambm a olhava enquanto tirava as calas.
Continuando, tirou um pacote de camisinhas do bolso e se
ps a proteger-se.
Embora meu plano seja dormir, no h nada mau em
brincar de forma segura.
Inteligente disse ela suspirando. Deitando-se
rapidamente na cama, tomou Jayla nos braos e notou
que estava tremendo.
Est com frio? perguntou com voz rouca.
No. Estou com calor.
Pois conheo uma maneira de te refrescar - disse ele
mudando de posio para ter melhor acesso ao seu pbis
e deslizando os dedos entre seus cachos.
Jayla fechou os olhos ao mesmo tempo em que
comeava a ofegar lentamente enquanto ele ia
acendendo-a mais e mais.
No acredito que isto ajude Storm - murmurou ela
apenas consciente.
Claro que sim murmurou no seu ouvido. S
relaxa e aproveita.
E assim o fez. Os dedos do Storm faziam maravilhas
entre as dobras do seu sexo at o ponto de faz-la
enlouquecer. Jayla cometeu o engano de abrir os olhos e
encontrou com os dele. Havia algo no fundo destes olhos
que a fez desmoronar. Uma profunda emoo pesava no
seu peito ao mesmo tempo em que seu corpo perdia o
controle e chegava ao orgasmo. As sensaes que a

32

invadiram a fizeram gritar seu nome enquanto a beijava


sem deixar de acarici-la intimamente. Quando recuperou
a sensao de seu corpo, Jayla tomou conscincia de que
se no tomava cuidado acabaria... Uma voz interior lhe
disse que no podia permitir-se sentir algo assim. Ela
tinha feito planos para seu futuro e Storm Westmoreland
no estava neles.
Captulo 5
Storm inspirou profundamente ao ver a mulher que
tinha adormecida em seus braos. Um peso pressionava
seu peito e teve que sufocar como pde o impulso de
desejo que o invadiu. Era uma mulher incrivelmente
formosa. Nunca esqueceria como se sentiu ao dar-se
conta de que era virgem. A surpresa o tinha paralisado e
logo o pnico o invadiu, mas a idia de deixar o que
estavam fazendo se esfumou quando ela comeou a beijlo com nsia igual a que ele sentia. E voltava a ter
vontade. Para falar a verdade, no tinha deixado de
desej-la em nenhum momento, apenas tinha querido dar
tempo para que seu corpo se ajustasse a ele. Mas voltava
a desej-la. Olhou o relgio. Eram pouco mais de seis
horas. Queria deix-la dormir, mas no podia. Tinha que
lhe fazer amor. Inclinou-se sobre ela at lhe roar os
lbios.
Jayla sussurrou. Uns momentos depois, ela
respondeu abrindo os olhos lentamente.
Storm - murmurou com voz de sono embora lhe
parecesse extremamente sensual. Tinha o cabelo revolto,
com mechas cobrindo a face. Storm o retirou suavemente,
depois lhe acariciou o corpo. Mudou ligeiramente de
posio para lhe deixar sentir quo excitado estava.
Quero fazer amor sussurrou ele perguntando-se se
Jayla teria captado a urgncia que tinha querido imprimir
a sua voz. A necessidade. O desespero. E deve t-lo feito
porque aproximou os lbios dos dele e se deixou beijar
arrebatadamente.
Storm chamou suavemente por fim interrompendo
o beijo enquanto uas mos desciam procurando seu
membro excitado. Eu tambm quero.
Storm no perdeu tempo em aproximar-se. Baixou as
mos e procurou o sexo quente e mido de Jayla. Inclinou
a cabea e introduziu na boca um mamilo duro. Brincou
com ele enquanto ela estremecia de prazer. Jayla
continuava tendo nas mos o sexo ereto de Storm e o
guiou para ela e, elevando-se para ele, fez com que a
penetrasse.
Storm estava to excitado que no conseguia ir
devagar e investiu com fora embora o corpo de Jayla j
no estivesse rgido como na noite anterior. Deteve-se
para lhe dar tempo de adaptar-se a t-lo em seu interior,

33

mas os suaves gemidos e a forma com que movia os seus


quadris, confirmaram que ela no queria que se detivesse.
Penetrou-a uma e outra vez, inclinando-se para beij-la.
Necessitava o contato com seus lbios e ento comeou a
elevar o ritmo medida que o desejo o consumia em um
ato que no parecia deste mundo.
Jayla estava junto a ele, acompanhando-o em sua
viagem interestelar enquanto se deixavam arrastar mais e
mais pela paixo. Storm ofegou com voz rouca enquanto
incrementava o ritmo de seu balano em perfeita
harmonia com Jayla. Cada movimento contribua com um
pouco mais de prazer. Storm inspirou quando sentiu que
estava a ponto de chegar ao xtase. Capturou com suas
mos os quadris dela. Os msculos vaginais de Jayla se
contraam em resposta a cada investida dele, e quando
escutou o grito de prazer que escapou de seus lbios ao
mesmo tempo em que o corpo convulsionava e arqueava
para ele, Storm se deixou ir tambm e caiu sobre ela
alcanando ele tambm seu clmax.
Jayla!
Storm acreditava ter alcanado um prazer to imenso e
primitivo que duvidava que pudesse recuperar-se, mas
no queria pensar nisso. Seguiam movendo-se ao
compasso como se todas suas clulas estivessem
eletrificadas com uma energia desconhecida. E ento,
sem dar-se tempo a recuperar-se, comeou tudo de novo
com renovada potncia. Os dois se viram arrastados para
um orgasmo to potente que os fez sentir como se o
quarto comeasse a girar e eles estivessem no centro de
uma espiral. Ambos deixaram escapar gritos de prazer,
primeiro ele seguido de perto por ela para carem de novo
de puro prazer. Storm a abraou com fora e sentiu que
voltava a excitar-se. Sentia que aquela mulher estava
absorvendo todos seus fluidos e tambm sua mente sem
que ele pudesse fazer nada para det-la.
Jayla estava exausta, mas satisfeita depois da incrvel
sesso de sexo. Olhou para o teto tentando acalmar o
ritmo da respirao, e depois sorriu ao virar-se para olhar
Storm. Estava deitado de barriga para cima e tinha os
olhos fechados. Ele tambm respirava profundamente
tentando acalmar-se. Quando se deu conta de que estava
excitado outra vez, ela voltou a sentir que uma corrente
eltrica percorria seu corpo. Era forte como uma rocha e
parecia estar preparado para outra frentica sesso.
Tudo o que ouvi sobre ti certo disse ela
suspirando profundamente.
E o que o que ouviste sobre mim?
Que perfeito na cama.
Storm franziu o cenho. Por alguma razo no queria que
Jayla pensasse nas outras mulheres com quem tinham
estado, e ele tampouco queria pensar nelas. A nica
mulher em que queria pensar era ela. Inclinou-se e a

34

beijou apaixonadamente enquanto acariciava suas partes


mais ntimas.
No foi minha inteno ser brusco.
E voc no foi disse ela com um amplo sorriso.
Me deste tudo o que pedi.
Sim, mas voc nova nisto.
E aproveitei cada minuto rebateu estudando-o por
um momento. Quando tinha dezesseis anos, sentia
curiosidade por ti. Foi o primeiro menino por quem senti
interesse.
Verdade?
Sim.
Storm lhe sustentou o olhar. Recordava vividamente
como, sempre que ia visita a casa de Adam, os olhos cor
mel de Jayla o estudavam e deixavam traduzir todo tipo
de emoes de adolescente. Estava louca por ele e Storm
se deu conta e lhe parecia que Adam tambm. Era
consciente de que era a filha de seu chefe e que estava
comeando a notar os meninos, mas, infelizmente, ela
tinha decidido pr os olhos nele que j no era um
jovenzinho como ela, e ainda pior, estava tentando fazer
ele se interessar por ela e ele tinha tido que fazer um
grande esforo para no faz-lo.
Vamos ficar na cama o dia todo ou quer sair para dar
uma volta? perguntou irrompendo em seus
pensamentos. Para sua informao, a idia de ficar na
cama no me incomoda absolutamente.
Storm no pde evitar rir.
Criei um monstro.
No acredito que possa negar que lhe agrada, tendo
em conta seu estado disse ela assinalando o membro
ereto enquanto o olhava com uma sobrancelha levantada.
Bom, sim, mas algumas coisas no podem ser
apressadas. D-me um pouco de tempo.
Se acha que precisa, est bem, mas pelo que tinha
entendido, a maioria dos homens precisa de tempo para
levant-lo, no para baix-lo.
Storm sorriu. Deleitava-se com a reviravolta que tinha
tomado a conversa, mas sabia que se no sassem da
cama logo, a conversa se converteria em outra coisa.
Obrigou-se a levantar-se.
Suponho que e melhor voltar para o meu quarto e
tomar um banho disse olhando o relgio. Quer que
tomemos o caf da manh juntos no restaurante?
Sim, estou faminta.
E depois de tomar o caf da manh, quer sair a dar
uma volta? -Qualquer coisa menos ficar no quarto. - A
que horas sai seu avio amanh? perguntou e, de
repente, tomou conscincia da rapidez com que o tempo
tinha passado em sua companhia. E a julgar pela
expresso no rosto de Jayla, esta pensava o mesmo.
Pela manh, s oito. E o teu?
Pela tarde, s trs.

35

uma pena no irmos no mesmo vo - disse ela com


tranqilidade.
Storm tinha estado pensando o mesmo.
Sim, uma pena.
Embora talvez fosse melhor. Se passasse muito mais
tempo com ela, sentiria todos seus poros invadidos por
sua presena at chegar a algo para o que no estava
preparado. Tinham ocorrido muitas coisas entre eles nas
ltimas quarenta e oito horas.
Nada mudou verdade, Jayla? Nenhum de ns dois
est procurando uma relao duradoura.
Jayla o olhou e compreendeu imediatamente a
necessidade de Storm de deixar bem claras as regras do
jogo,
No, no mudou nada. Acredite-me, uma relao
sria com algum a ltima coisa que preciso neste
momento. Vou estar muito ocupada nos prximos meses e
no poderia me ocupar tambm de uma relao.
Srio? E o que de to importante voc vai fazer?
Jayla umedeceu os lbios, nervosa. No tinha inteno
de contar sobre seu projeto maternidade.
Um projeto no que vou comear a trabalhar.
E do que se trata?
Era evidente que perguntaria. Jayla decidiu que o
melhor seria mudar de assunto.
Nada que possa te interessar, acredite.
Poderia te surpreender disse ele observando-a
atentamente. Se alguma vez necessitar minha ajuda,
no hesite em me chamar.
Obrigada pelo oferecimento, mas tenho tudo sob
controle.
Est bem. Volto em um segundo.
Jayla o observou enquanto se dirigia ao banheiro e
fechava a porta. Virou-se e se colocou de barriga para
baixo na cama afundando o rosto no travesseiro. No
podia acreditar que Storm tinha se oferecido para ajud-la
em seu projeto. Mas ela sabia que Storm no era dos que
queriam envolver-se na paternidade e, mesmo que fosse,
arruinaria o estilo de vida que gostava de levar. Storm j
tinha deixado claro sua opinio de que uma mulher
trabalhadora no podia ocupar-se tambm da casa e da
famlia. Jayla no invejava a mulher que acabaria casandose com ele porque era evidente que seria um marido
controlador.
Saiu da cama, colocou o penhoar e se aproximou da
janela onde contemplou o sol nascer. No dia seguinte, a
aventura entre Storm e ela terminaria e ambos
retornariam a Atlanta onde no voltariam a encontrar-se.
Seria difcil v-lo e no pensar na intimidade que tinham
compartilhado.
Storm rodeou Jayla pela cintura e a abraou.

36

Uma hora? perguntou levantando a sobrancelha.


Quer me dizer que precisa uma hora para encontrar um
vestido para esta noite?
Sim. J vi vrias coisas que eu gostaria de provar.
Tem que ser algo perfeito disse ela com um grande
sorriso.
Jayla suplicou ele.
Por favor, Storm. Quero comprar um vestido novo
para esta noite.
Storm comprovou o entusiasmo no rosto de Jayla e,
pensou que estava ainda mais formosa, se que isso era
possvel. Quando se viram no restaurante para tomar o
caf da manh, havia-lhe dito que seu primo Ian o tinha
chamado. Ian, grande amigo do prefeito de Nova Orlens,
tinha sido convidado a um jantar de gala em honra deste.
Ian tinha convidado Storm e este por sua vez tinha pedido
para levar Jayla como acompanhabte. Em vez de sair para
visitar a cidade como haviam planejado em princpio, Jayla
tinha insistido em que o primeiro que tinha que fazer era
comprar um vestido especial para o jantar.
De acordo, suponho que posso encontrar algo para
matar o tempo enquanto voc compra disse ele
soltando-a. Mas voltarei em uma hora.
E eu terei terminado - disse ela lhe devolvendo o
sorriso.
Um momento depois, Storm passeava pela Jackson
Square. Recordou o ar emocionado que mostrara Jayla
quando a havia convidado para a festa com o prefeito.
Gostava de v-la feliz. Tambm estava gostando muito de
sua companhia, talvez demais. Gostava de estar com ela,
dentro e fora da cama. E teve que lembrar-se mais de
uma vez que aquilo no era mais que uma aventura.
Olhou hora. Ainda faltavam quarenta e cinco minutos
para encontr-la. Amaldioou-se porque j estava
sentindo sua falta. O sentimento fez disparar o alarme em
seu crebro: era a primeira vez que admitia sentir falta de
uma mulher. Suspirou e se convenceu de que tinha que
ser sincero consigo mesmo. O certo era que gostava de
ter Jayla perto e isso no combinava com ele.
Continuou caminhando enquanto se perguntava o que
tinha Jayla que o estava fazendo reagir de forma to
estranha. No gostava. Ambos sabiam que no era nada
mais que uma aventura passageira. A idia de manter
uma relao sria estava totalmente fora de toda lgica,
mas por que o pensava ento?
Est confuso, no ?
Storm se virou ao ouvir a voz quebrada e viu uma anci
sentada em um banco a pouca distncia dele.
Desculpe. A senhora disse algo?
Sim. Eu disse que est confuso. E nunca te
oconteceu antes, verdade? disse a mulher com um
sereno sorriso.

37

Storm inclinou a cabea enquanto estudava com


curiosidade mulher perguntando-se se no estaria mal
da cabea. Falava como se o conhecesse.
Acredito que deve ter me confundido com outra
pessoa.
No murmurou ela sacudindo a cabea e no
estou louca acrescentou como se estivesse lendo sua
mente. Te direi mais se me deixa ler o teu futuro.
Storm assentiu ao compreender. A mulher era uma
vidente. Nova Orlens estava cheia delas. Cruzou os
braos em uma atitude divertida.
E o que acredita que possa me dizer que eu no
saiba?
Voc ficaria surpreso.
Storm no acreditava, mas decidiu dar o prazer anci.
De acordo, me surpreenda. Qual sua
especialidade? Cartas de tarot ou bola de cristal?
Nem uma coisa nem outra - disse ela escrutinando-o.
Leio a palma da mo.
Certo. Quanto para ler minha mo?
Vinte dlares.
Storm suspirou enquanto metia a mo no bolso e tirava
uma cdula de vinte dlares sem deixar de pensar que
aquilo era uma perda de tempo. Olhou o relgio. Ainda
faltava meia hora. Sentou-se junto mulher e estendeu o
brao. Observou como segurava a mo e estudava a
palma. Momentos depois, quando levantou o olhar, a
intensidade
em
seus
olhos
escuros
o
deixou
impressionado. Sorriu.
Vejo que est confuso.
E isso o que significa? perguntou franzindo o
cenho.
Sua vida vai dar um giro inesperado e embora o que
mais deseja tranqilidade, vejo que se aproximam
turbulncias. Mantm os olhos abertos, seja paciente e
deixa que o destino siga seu curso.
Storm franziu o cenho ainda mais. Fazia trs meses que
o tinham promovido assim que as mudanas no podiam
ser trabalhistas. Estava pensando em mudar-se para uma
casa maior, mas que problemas poderia trazer
semelhante deciso? Tinha que ser outra coisa.
Isso tudo?
A anci o olhou e suspirou profundamente.
Confia em mim, filho. No precisa saber nada mais
no momento.
No poderia ser um pouco mais precisa?
No. Eu lhe disse tudo o que tem que saber.
Storm se levantou devagar. No podia esperar para
contar aos seus irmos a experincia. Conhecendo-os,
provavelmente ririam dele.
Foi uma experincia agradvel disse sem saber
muito bem como reagir.

38

Desejo-te toda a sorte desejou a mulher sacudindo


a cabea lentamente.
Obrigado agradeceu antes de partir sem saber
muito bem por que estava agradecendo.
Diga a ela que voc gosta do vermelho.
Storm se voltou e levantou uma sobrancelha.
O que disse?
Diga-lhe que voc gosta mais do vermelho repetiu
anci.
Storm franziu o cenho sem compreender. Decidiu que
seria melhor no perguntar, assim se limitou a assentir
com a cabea, e dando- volta, partiu. Pouco depois,
quando chegou loja de roupas, viu Jayla de p junto
caixa, esperando-o. Iluminou-lhe o rosto ao v-la.
Encontrou algo?
Sim disse ela muito nervosa. Eu gostei muito de
dois vestidos, mas vou escolher o que voc mais gostar.
Viu que pegava dois vestidos, um azul e outro
vermelho. Storm piscou surpreso e sentiu de repente a
boca seca ao lembrar das palavras da anci.
E ento? De qual voc gosta mais, Storm?
perguntou sustentando ambos diante dele.
O vermelho se apressou a responder, sentindo-se
realmente estranho.
Jayla no se deu conta de nada e se limitou a entregar
a vendedora o vestido vermelho.
Eu tambm gostei mais do vermelho disse com
um enorme sorriso nos lbios.
Mais tarde, Storm teve que admitir que realmente
gostava muito daquele vestido vermelho, especialmente
no corpo de Jayla. Ficou boquiaberto quando a viu sair do
elevador no vestbulo do hotel. V-la e sentir um ataque
de desejo por ela tinha sido imediato Nada como um sexy
vestido vermelho ajustado marcando as esbeltas linhas de
uma mulher formosa. Usava brincos prateados que lhe
davam um ar sofisticado e elegante. O vestido era curto e
tinha um decote que realava seus seios fazendo-os
parecerem voluptuosos.
Me diverti muito esta noite, Storm. Gostei muito do
seu primo Ian.
Storm a olhou. Estavam sentados na parte traseira de
um txi a caminho do hotel. Estava escuro, mas a luz da
lua e as luzes das casas na rua permitiam adivinhar os
traos um do outro, embora mesmo se no pudesse v-la,
podia sentir seu perfume cheio de sensualidade que o
estava deixando louco.
Sim, e eu acredito que ele tambm gostou de voc respondeu ele com voz rouca. Quase demais, diria eu.
No vejo hora de chegar ao hotel para poder tirar
estes sapatos. Esto me matando.
Storm sorriu e se alegrou com a pouca iluminao
porque assim Jayla no pde ver o brilho lascivo de seus
olhos. Ele tampouco via hora de chegar ao hotel para

39

tirar-lhe tudo. V-la com esse vestido a noite toda tinha


sido uma tortura para ele. Agora mal podia esperar para
ver o que tinha, ou no tinha, debaixo dele.
Ponha os ps no meu colo que fao uma massagem
murmurou ansioso por toc-la.
Jayla no hesitou nem por um momento. Storm sabia
notaria o quanto estava excitado. Tirou-lhe os sapatos
prateados de salto e comeou a massagear os doloridos
ps. Storm de repente se deu conta de que nunca havia
sentido tanto desejo de agradar uma mulher.
Ummm, eu poderia rapidamente me acostumar com
isto. Tem mos prodigiosas, Storm.
Qualquer coisa para faz-la feliz respondeu ele
com um sorriso. Depois por um momento ficou a pensar
no que acabara de dizer. Perguntava-se o que tornaria
feliz uma mulher como Jayla.
Chegamos muito rpido disse Jayla no momento
em que chegavam ao hotel. Storm lhe colocou os sapatos
e se sentiu um pouco vazio quando Jayla retirou as pernas
de seu colo.
Olhou-a decidido a apagar o tom de decepo de sua
voz. Inclinou-se sobre ela e, aproximando-a, beijou-a nos
lbios. Seu sabor era realmente excitante. Em questo de
minutos, Jayla respondia a suas carcias com um gemido.
Seu quarto ou o meu? sussurrou-lhe no ouvido.
Nunca estive no quarto de hotel de um homem, e
como esta viagem foi primeira vez para mim em muitos
sentidos, acredito que prefiro seu quarto esta noite.
Storm voltou a beij-la, devorando seus lbios, e
pensou que realmente seria fcil acostumar-se a isso.
Jayla despertou ao ouvir o telefone. Olhou o relgio da
mesinha e compreendeu que era o servio despertador do
hotel que tinha solicitado na noite anterior. Viu que Storm
desprendia e sem responder voltava a pendurar. Ento,
seus olhares se cruzaram por um momento e a Jayla
pareceu ver uma sombra de tristeza em seus olhos.
Suponho que a hora.
Sim, o que parece disse ela suavemente,
embora no quisesse levantar-se nem vestir-se, apesar de
saber que tinha que faz-lo. Tinha que ir ao seu quanto
fazer a mala. Seu vo saa em poucas horas e queria
chegar a tempo ao aeroporto. Jayla sentiu uma onda de
calor enquanto Storm a olhava. Recordou o que tinha
ocorrido na noite anterior. Ela tinha entrado primeiro n
quarto e depois Storm, fechando a porta atrs dele. Ela
tinha ido a seu encontro e se uniram em um apaixonado
beijo. Em questo de segundos, Storm lhe tinha tirado o
vestido e as meias deixando-a s com a diminuta tanga.
Nunca esqueceria seu olhar nem a forma como a tinha
levado nos braos at a cama onde se entregou nica e
exclusivamente a agrad-la.

40

Precisa que te ajude a fazer a mala? perguntou


Storm. Estava muito bonito recm acordado. Sorriu e se
apoiou em um cotovelo para olh-la melhor. A seguir
estendeu um brao e lhe acariciou brandamente os
mamilos. Incharam-se ao contato e Jayla notou uma
sensao de calor entre as pernas.
Devolveu-lhe o sorriso consciente de que se aceitava
sua oferta nunca terminariam de fazer a mala.
Obrigada, mas acredito que me posso arrum-la
sozinha.
Jayla notou como seu sorriso se desvanecia ao tomar
conscincia da crua realidade. Embora no se lamentasse
pelo ocorrido, sabia que ia terminar. Tinha que concentrarse no filho que ia ter. Logo que chegasse em casa
marcaria uma reunio com a clnica para comear com os
preparativos. Continuar com Storm no lhe traria mais que
complicaes porque ele no era seu homem perfeito.
Ento por que lhe custava tanto sair de sua cama? E por
que queria fazer amor com ele uma vez mais antes de sair
da habitao?
Adorei estar contigo, Jayla.
Eu tambm, e no o lamento disse ela com um
sorriso.
Eu tampouco Storm levantou a mo e enredou os
dedos no cabelo dela. Somos adultos e fizemos o que
queramos fazer.
Obrigada Storm por me ensinar quo fantstico pode
ser o sexo agradeceu Jayla com um sorriso.
De nada disse ele sorrindo tambm.
Mas a vida continua disse Jayla quando mais
desejava beij-lo.
Sim, a vida continua, mas no ser fcil. Se me
encontrasse contigo dentro de pouco no poderia te olhar
sem recordar o vestido vermelho e os saltos altos, para
no falar na tanga que usava.
Surpreso? disse ela rindo.
Sim, surpreso, mas tambm muito agradado
respondeu com um sorriso.
Storm decidiu que o que no ia dizer lhe era que era a
mulher que mais o tinha surpreendido em sua vida. Era
uma mulher capaz de rir com ele, brincar com ele e falar
com ele sobre tudo. E o sexo que tinham compartilhado
tinha sido incrvel. No pensava deix-la ir sem fazerem
amor uma ltima vez e gravar para sempre a lembrana
do tempo que tinham passado juntos. Para sempre.
Era a primeira vez que usava essas duas palavras em
seu vocabulrio associadas a uma mulher. Nunca antes
tinha pensado que as coisas fossem para sempre. Embora
tinha que admitir que com Jayla Penetre pensava em
coisas que nunca antes lhe tinham passado pela cabea. E
lhe alegrava ter permanecido esse tempo com ela porque
tinha aprendido coisas sobre ela que de outra maneira no
saberia, como sua paixo por bolo de queijo e morango e

41

como trabalhava de voluntria com os doentes de cncer


do Hospital Universitrio Emery.
Storm, tenho que levantar, me vestir e pegar o avio.
Storm a olhou e sentiu que algo em seu interior se
rompia ante a iminente despedida. Era algo que nunca
antes lhe tinha acontecido e que no podia explicar. De
repente, desejava-a tanto que no podia conter-se.
Limitou-se a inspirar profundamente e...
Storm...
Captulo 6
Como foi em Nova Orlens? perguntou Lisa
Palmer sentada em frente mesa da cozinha. Esta
levantou a vista e se encontrou com o olhar cheio de
curiosidade da amiga.
Bem. Por que o pergunta?
Porque me dei conta de que voc no falou muito
desde que retornou.
Javia inspirou profundamente enquanto tentava fugir do
escrutnio a que a estava submetendo sua amiga. Sabia
que cedo ou tarde teria que contar-lhe tudo, includo o
plano da inseminao artificial.
Por que tenho a impresso de que me est ocultando
algo?
Imaginao sua.
No, no acredito disse Lisa olhando-a
pensativamente. Voc est se comportando de uma
maneira diferente. Parece mais relaxada e isso s pode
significar uma coisa.
Jayla engoliu com dificuldade perguntando-se se
realmente era to evidente a mudana.
O que?
Que descansou muito nesta viagem pelo que me
alegro de no ter ido contigo disse Lisa sorrindo
amplamente. Se tivesse ido teria esgotado indo s
compras e...
Encontrei-me com um conhecido.
Lisa levantou uma sobrancelha. Os segundos passavam
e como Jayla no dizia nada. Lisa aproximou sua cadeira
da de sua amiga.
Muito bem. E pensa me deixar de fora ou vai contarme o que aconteceu?
Jayla tomou um gole de limonada antes de responder.
Encontrei-me com Storm Westmoreland.
Lisa deixou seu copo de limonada na mesa.
Storm Westmoreland? A mquina sexual?
Sim, esse Storm - riu Jayla.
Lisa olhou sua amiga por um momento enquanto
recordava que esta tinha lhe contado de seu amor quando
tinha dezesseis anos. E, como muitas outras mulheres em

42

Atlanta, ela tambm conhecia a reputao de Storm e isso


era o que mais a incomodava.
O que estava fazendo Storm Westmoreland em Nova
Orlens? perguntou Lisa suspeitando que havia algo
mais.
Estava em uma conferncia respondeu Jayla.
E...?
Jayla guardou silncio por um momento. Sabia que Lisa
tinha muitas perguntas a fazer e decidiu que seria melhor
contar tudo ela mesma.
E nos encontramos e uma coisa levou a outra e
terminamos tendo uma aventura.
Jayla quase sorriu ao ver a cara de assombro da amiga.
Continuando, observou como apurava o contedo do copo
como se fosse algo mais forte que uma simples limonada.
J no virgem? perguntou sem poder sair de seu
assombro.
No - respondeu Jayla sorrindo esta vez.
Lisa se reclinou na cadeira e a olhou inquisitivamente
espera de mais detalhe.
Como disse, Storm e eu nos encontramos no hotel e
decidimos passar o tempo juntos e uma coisa levou a
outra.
evidente.
E no espere que conte tudo porque h detalhes que
ser melhor que no conhea - disse Jayla lembrando
todas as coisas que Storm e ela tinham feito. Fizeram
amor tantas vezes que tinha perdido a conta e cada vez
tinha sido melhor que a anterior.
Recordava com especial carinho a primeira vez e como
tinha preparado o banho quente e a tinha levado nos
braos at a banheira, mas tambm havia um lugar
especial na sua memria para a ltima vez que tinham
feito amor na manh que ela retornou a Atlanta. Com uma
ternura que quase a tinha feito chorar, Storm tinha
utilizado as mos e a boca para lev-la at o limite, at
que seu corpo se tornou louco de desejo por ele. E justo
quando estava a ponto de chegar ao orgasmo a tinha
penetrado movendo-se com uma mescla de ternura e
desejo louco, conduzindo-a at o orgasmo que a tinha
deixado exausta, mas satisfeita e feliz. E por muito que
tinha tentado manter-se acordada, dormiu. Os dois
dormiram. Quando despertaram, Jayla foi ao seu quarto
para fazer a mala. Ele tinha a tinha acompanhado para
ajud-la e o beijo de despedida que lhe deu tinha sido
fantstico, quase irreal. Mesmo que nunca mais praticasse
sexo com outro homem, sempre recordaria os dias que
tinha passado com Storm. Durante trs dias, aquele
homem a tinha feito sentir especial e ela ainda no podia
acreditar no presente que lhe tinha dado.
Jayla?
O que? perguntou dando um pulo quando Lisa
estalou os dedos diante do seu rosto.

43

No respondeu a minha pergunta.


O que pergunta? quis saber Jayla franzindo o
cenho.
Lamenta-o?
No se apressou a garantir Jayla sacudindo a
cabea. Vinte e seis anos so muitos anos para ser
virgem, mas nunca antes tinha conhecido algum que
merecesse o presente da minha virgindade, at que me
encontrei com Storm.
Com a reputao que tem te parece que ele o
merecia? disse Lisa levantando uma sobrancelha.
Sim, porque no tentou me enrolar para me levar
cama. De fato, no princpio tentou resistir aos meus
avanos. Eu fui quem comeou e ele sempre se
comportou como um perfeito cavalheiro comigo, deu-me a
opo e no deu nada por certo.
certo tudo o que ouvimos dele? perguntou Lisa
com um brilho de curiosidade nos olhos.
Jayla tratou de no dar importncia a onda de calor que
subia por suas pernas ao pens-lo. Storm era um amante
muito experiente.
Sim, tudo certo - disse com um sorriso.
Maldita seja. Algumas mulheres so muito sortudas
disse Lisa com inveja. Por fim sorriu. E quando vais
v-lo de novo?
Jayla tratou de ocultar a dor que a pergunta lhe
produziu, esforando-se por convencer-se de que no era
mais que indigesto.
No voltaremos a nos ver. O que compartilhamos em
Nova Orlens no foi mais que uma aventura, e como
nenhum dos dois est procurando uma relao sria,
decidimos que quando voltssemos para Atlanta
continuaramos com nossas vidas como se nada tivesse
acontecido.
Mas sua vida bastante aborrecida, em geral. Quo
nico faz ir do trabalho a casa, exceto nos dias que vai
ao hospital como voluntria.
Jayla sabia que tudo isso era verdade, mas em algumas
semanas mudaria por completo. Sorriu.
Quero que saiba que minha vida no mais
aborrecida e nunca mais ser, porque decidi dar o
primeiro passo em algo que ser para toda a vida.
E do que se trata?
Vou ter um beb.
Jayla observou a expresso de Lisa.
O que quer dizer com ter um beb?
Isso mesmo. Voc sabe quanto gosto de crianas.
Bom, eu tambm os quero, mas no penso ter um
at que encontre o meu homem perfeito e me veja
preparada para sentar a cabea e casar.
Bom, sim, mas algumas de ns pensamos que no
existe o homem perfeito e por isso decidi no esperar
mais.

44

Lisa manteve a calma como pde e cravou o olhar em


Jayla.
Diga que no tentaste ficar grvida de Storm
Westmoreland.
Jayla no pde evitar a risada. A idia de Lisa era
ridcula. Storm Westmoreland seria o ltimo homem em
quem pensaria para ser o pai de seus filhos. Era muito
controlador.
Acredite, nunca me ocorreu tal coisa. Alm disso,
nunca enganaria um homem dessa maneira. J o tinha
decidido antes de ir a Nova Orlens e vou a uma clnica de
fertilidade para me submeter ao tratamento.
Espera um pouco. Alto, alto. Do que est falando?
Jayla sorriu. A expresso de Lisa era engraada e
enlouquecida ao mesmo tempo. Eram muito unidas e a
conhecia o suficientemente para saber que no aprovaria
a idia da clnica. Mas Lisa no tinha problemas para
procurar seu homem porque j tinha uma relao com um
homem estupendo. Alm disso, ela vinha de uma grande
famlia e no conhecia o significado da palavra solido.
Estou te falando da minha deciso de ter um filho. J
passei pelas preliminares e encontraram um possvel
doador que cumpre todos os requisitos que solicitei. Agora
s tenho que passar por um exame mdico na prxima
sexta-feira. Decidir qual meu momento mais frtil do
ciclo para fazer a inseminao. Se no der certo na
primeira vez, tentaro quantas vezes sejam necessrias.
Lisa no sorria. Parecia horrorizada.
Diga que uma brincadeira, Jayla.
Jayla suspirou. Mordeu o lbio inferior vrias vezes, algo
que fazia quando se encontrava em uma situao
incmoda. Desde que se conheciam, Lisa nem sempre
tinha estado de acordo com seus atos, mas sempre a
tinha apoiado. Sabia que o tema era difcil para Lisa
aceitar, por suas crenas tradicionais e por isso no tinha
querido contar-lhe antes.
No, no uma brincadeira. Lisa. Tomei uma
deciso. Pode que no esteja de acordo, mas necessito
que me apie. Quero ter um filho mais que tudo no
mundo.
Mas h outras opes, Jayla.
Sim, e as considerei tambm, mas nenhuma me
atraiu tanto. Quero um filho, mas no preciso de uma
relao com um homem que no o indicado, e no tenho
tempo para esperar at que a sorte me sorria. Os tempos
mudaram. Uma mulher j no necessita um homem para
ficar grvida e ter um filho, e assim como quero que seja
comigo.
Lisa guardou silncio durante um momento e
finalmente, estendeu a mo e tomou a de Jayla.
Embora possa compreender que algumas mulheres
se submetam a esses procedimentos em determinadas
situaes, seu caso diferente, Jayla, e o que vais fazer

45

vai contra todo aquilo no que acredito. Sempre que for


possvel, acredito que um beb tem direito a ter um pai e
uma me, mas se est decidida a passar por isso, tenha
por seguro que estarei contigo para o que precise.
Obrigada disse Jayla piscando com rapidez para
secar as lgrimas.
Vamos, Storm, te concentre no jogo e deixa de
sonhar acordado.
As palavras de Thorn Westmoreland atraram a ateno
de Storm que jogou outra carta e se reclinou na cadeira
com o cenho franzido.
No estava sonhando acordado e estou concentrado
no jogo - disse jogando outra carta.
Depois de outra volta, Stone Westmoreland sacudiu a
cabea.
Pois se est concentrado no jogo, ento um
pssimo jogador porque jogasse uma de ouro em vez de
copas o que significa que renncias disse Stone com
um grande sorriso. Mas no me queixo porque isso me
proporciona condies para ganhar.
Storm afastou a cadeira, levantou-se e olhou seus
quatro irmos. Parecia que todos eles encontravam
divertida sua falta de concentrao e lhe parecia tudo
menos engraado.
Vou sair um pouco. Preciso de ar fresco.
Mas o que lhe passa? ouviu que seu irmo Thorn
perguntava aos outros.
No sei respondeu Der. Esteve se comportando
de uma forma estranha desde que voltou da conferncia
em Nova Orlens.
Talvez esteja sofrendo muita presso no seu novo
posto de chefe de bombeiros ouviu que seu outro irmo
Chase dizia. No h nada pior que sentir que seu
trabalho estressa.
Tem razo concordaram o resto dos irmos.
Storm sacudiu a cabea quando a imagem de uma
mulher cruzava seu crebro. Era a imagem que tinha
estado tentando evitar durante toda a semana passada:
Jayla Penetre.
Apertou os punhos enquanto se perguntava o que lhe
estava ocorrendo. Nenhuma mulher antes tinha
permanecido em seus pensamentos tanto tempo depois
de ter vivido uma aventura. A imagem de Jayla com o
vestido vermelho o estava deixando louco. Jayla tinha
conseguido acend-lo, mas tambm parecia ter satisfeito
uma necessidade que no sabia que existia. Cada vez que
a tinha levado para cama tinham feito amor com loucura.
No podia esquecer o precioso rosto dela quando
encontrava o orgasmo. Era como se a potncia do que
sentia em seu interior a deixasse sem respirao e a
intensidade fazia com que seu mundo explodisse em mil
pedaos at que finalmente caia plenamente satisfeita.

46

Como resultado ao ver essa expresso em seu rosto,


Storm sempre tinha conseguido orgasmos nunca antes
experimentados, normalmente mais de um. Amaldioouse por no poder controlar seus pensamentos e limpou o
suor com a mo. Estava acostumado s relaes sexuais,
mas que a simples lembrana de uma delas conseguisse
excit-lo era algo a que no estava acostumado. Inclusive
tinha pensado em aproximar-se de sua casa para
assegurar-se de que estava bem. Nunca antes tinha feito
algo assim.
Storm, est bem?
Inspirou profundamente ao escutar a voz de sua
cunhada, mas decidiu que, embora estivesse escuro, no
era boa idia deixar que o vissem naquele estado.
Storm?
Sim, Tara. Estou bem respondeu finalmente
quando recuperou o controle.
Tara Matthews era uma mulher formosa. Todos os
irmos Westmoreland ficaram enfeitiados com ela
quando a conheceram na casa da sua irm Delaney. Storm
poderia ter tido uma relao com ela, mas rapidamente
averiguou que Tara era uma mulher a ser domada. Em
seguida, Storm e seus irmos decidiram que o nico que
poderia dirigir uma mulher como Tara era Thorn, assim o
desafiaram. Tinham passado quase dois anos daquilo e
Tara se converteu em sua esposa.
Estava preocupada disse ela brandamente. Ao
passar pela sala e ver que no estava com seus irmos
me disseram que tinha sado para tomar ar. No sabia se
estava doente, especialmente quando me disseram que
estava jogando mal.
Santo Deus, mas eles sempre dizem que jogo mal at
quando estou ganhando - disse Storm com um brilhante
sorriso.
Bem. Como foi sua viagem a Nova Orlens?
perguntou Tara em seguida.
Storm voltou a imaginar Jayla nua, enquanto percorria
com a lngua todo seu corpo fazendo-a gritar de prazer.
Storm?
Sim?
Perguntei como foi sua viagem a Nova Orlens
repetiu Tara aproximando-se mais de Storm e o olhando
atentamente nos olhos. Tem certeza de que est bem?
Tem as pupilas muito dilatadas.
E estou completamente excitado, mas no vai querer
saber como.
Estou bem e o foi tudo bem em Nova Orlens. Estive
com o Ian e me disse que viria a Atlanta para assistir ao
baile beneficente que est organizando.
De verdade? perguntou Tara com um sorriso.
Nessa
noite
mostraremos
o
calendrio
que
confeccionamos e todo mundo ver Thorn como Mister
Julho.

47

No acredito que seja essa a nica razo pela qual


vem Tara. Ian vai vir porque voc pediu, mas h outro
motivo.
E qual ? perguntou elevando uma sobrancelha.
Sabe que haver muitas mulheres solteiras e bonitas
na festa - disse ele com um brilhante sorriso.
Tara sacudiu a cabea sorrindo, concordando.
Suponho que verdade porque onze dos doze
homens que posaram tambm esto solteiros. Thorn o
nico que se casou desde que se fizeram as fotos.
De repente, Storm lembrou que Jayla havia mencionado
alguma coisa sobre um almoo com Tara quando
retornasse de Nova Orlens. Se os planos no tinham
mudado, esse encontro seria no dia seguinte. Se soubesse
onde iriam comer poderia passar por ali por acaso, mas
no podia perguntar abertamente sem que Tara
suspeitasse de como tomara conhecimento do encontro.
O que de almoarmos juntos amanh? Convido
Madison e Shelly tambm? sugeriu casualmente embora
soubesse que Shelly, a esposa de Der, no havia
retornado da Florida, e Madison, a mulher de Stone, ia
acompanh-lo a Kansas City.
Obrigada pelo convite, Storm, mas Shelly e Madison
estaro fora. Alm disso, j tenho planos para amanh.
Marquei com uma mulher que trabalha comigo na
organizao do baile. Cheguei a um acordo com sua
empresa para que se ocupem do catering e o servio de
bebidas da festa.
Storm se sentiu revitalizado imediatamente. Voltava a
ser um homem seguro, presunoso e fanfarro.
Que m sorte. E onde iro?
Como diz? perguntou ela elevando uma
sobrancelha.
Storm inspirou profundamente. Sabia que no podia
pressionar muito ou Tara suspeitaria.
Perguntei onde iro comer. Posse ser conhea,
poderia te recomendar.
Acredite, voc j esteve nesse lugar e
definitivamente dou f que se come muito bem.
Combinamos que eu escolheria e ainda no lhe disse, mas
vou sugerir irmos ao Chase's Place.
O corao de Storm deu um salto repentino e seus
lbios se curvaram em um sorriso. A resposta no podia
ter sido melhor. Tara ia levar Jayla ao restaurante do seu
irmo, um lugar onde estava acostumado a comer
freqentemente assim no seria estranho se aparecesse
por ali.
tima escolha.
Chase's Place? perguntou Jayla como querendo
assegurar-se de que tinha ouvido bem.

48

Sim disse Tara com tom animado do outro lado do


telefone. do meu cunhado, Chase Westmoreland, e a
comida fabulosa.
Jayla se levantou da mesa, nervosa. Sabia que a comida
era fabulosa, mas no era isso o que a preocupava.
Lembrou que Storm tinha dito que costuva comer ali
freqentemente.
Ficou
tentada
a
sugerir
outro
restaurante, mas rapidamente recordou que tinha sido ela
que tinha dado a Tara carta branca para escolher o lugar.
Suspirou resignada.
Conheo-o e tem razo, a comida fabulosa.
E prometeu nos tratar muito bem.
Quem? perguntou levantando uma sobrancelha.
Chase. Gosta muito de cuidar de todos.
Jayla esteve a ponto de dizer que devia ser de famlia
porque no era o nico que cuidava muito bem dos
outros. Recordou a forma como Storm se ocupou at de
seus menores desejos.
A que hora ficamos?
Vai bem uma e meia? Assim no nos incomodar
todo o pblico que est acostumado a ir comer no meio da
amanh. Mas se quiser que mais cedo...
No, est bem. Vemo-nos ali uma e meia disse
Jayla sentando-se de novo. Comeou a pensar em qual
seria a forma mais adequada de comportar-se se
encontrava com Storm. Depois de muitas voltas, decidiu
que o melhor seria atuar de forma natural consciente de
que haviam compartilhado algo ntimo, mas que no
estavam juntos.
Qual o motivo de que ainda esteja por aqui?
Storm encolheu os ombros e olhou a seu irmo gmeo
com um brilhante sorriso.
Eu gosto deste lugar.
A expresso de Chase dizia que o conhecia muito bem.
Normalmente ia comer e raramente ficava socializando.
Normalmente
estava
muito
ocupado
perseguindo
mulheres para fazer visitas longas ao irmo.
Bom, se no tem nada melhor para fazer o que acha
de me ajudar a atender as mesas? Uma das garonetes
ligou para dizer que est doente e no nos viria mal
ajuda.
Storm consultou o relgio ao mesmo tempo em que
sacudia a cabea.
Sinto muito. Eu gosto, Chase, mas nem tanto disse
Storm olhando para a porta e pensando se teriam mudado
de idia. E justo nesse momento a porta se abriu e as
duas mulheres apareceram.
Storm conteve a respirao ao ver Jayla. Sentando no
final do balco onde estava, sabia que ela no podia v-lo.
Ia vestida de forma diferente de quando estavam em Nova
Orlens. Usava um traje escuro, mas continuava preciosa
e sexy. Storm sentiu que a libido se descontrolava. Virouse e viu Chase.

49

Mudei de idia. Ajudarei-te.


O que te fez mudar de idia to rapidamente?
perguntou Chase suspicaz.
Se um homem no pode contar com seu irmo
gmeo em um momento de necessidade, com quem o
far ento? disse Storm exibindo seu sorriso mais
ingnuo.
Chase olhou por cima do ombro de Storm.
Espero que a mulher que estava esperando
encontrar seja a mulher que est com a Tara e no Tara.
Eu no gostaria que Thorn tivesse que te matar.
Te tranqilize. Superei Tara faz tempo. S me diverte
provocar Thorn respondeu Storm e, inclinando-se por
cima do balco, pegou um lpis e uma caderneta.
Quem se ocupa da mesa em que esto elas?
Pam.
Ento lhe diga que tire um descanso, ou melhor,
ainda, que se ocupe de outra mesa. Dessa me ocupo eu
disse Storm caminhando na direo das duas mulheres.
Chegamos bem a tempo - disse Tara. Se
tivssemos chegado antes no teramos encontrado lugar
- acrescentou lhe estendendo o cardpio.
Jayla assentiu enquanto lia os pratos.
O que gosta de comer? disse Tara sorrindo,
enquanto tambm consultava o cardpio.
Jayla devolveu o sorriso mulher. Gostava de Tara
Westmoreland. Tinham falado vrias vezes por telefone,
mas era a primeira vez que se viam. Jayla pensava que
era muito bonita e no sentia nada surpresa que tivesse
chamado a ateno de Thorn Westmoreland.
Umm - Jayla passou a lngua pelos lbios enquanto
dava uma ltima olhada ao cardpio. Tudo parece
delicioso, mas acredito que tomarei...
Boa tarde senhoritas, o que vo tomar?
Jayla levantou a cabea e ficou paralisada ao ver Storm
de p junto a sua mesa.
Storm! disse sem pensar ao tempo que uma
sensao de calor invadia seu estmago,
Storm lhe dedicou um sorriso travesso lhe recordando
momentos ntimos e muito apaixonados.
No estou no menu, Jayla, mas se for o que quer, no
tenho problema em fazer uma exceo.
Captulo 7
Vejo que j se conhecem disse Tara com
curiosidade. Olhava Jayla e Storm de marco em marco.
Jayla esclareceu a garganta sem saber o que dizer, mas
antes que pudesse pensar em algo Storm rompeu o
silncio.

50

O pai de Jayla foi o primeiro chefe que tive. Era como


um segundo pai para mim contou sorrindo. Assim,
sim, conhecemo-nos.
Jayla engoliu com dificuldade, agradecida pela agilidade
mental de Storm que tinha dado a sua cunhada uma
explicao bastante aceitvel.
Me alegro de verte, Jayla - disse a seguir.
Eu tambm disse esta com um sorriso, sentindo
cada palavra embora desejasse que no fosse assim.
Por certo, est muito bonita.
Obrigada Jayla ampliou o sorriso. Pensou que ele
tambm estava muito bonito com as calas de cor cqui e
camisa plo. E cheirava muito bem. Sua colnia sempre
alterava seus sentidos. Tudo nele era realmente
perturbador, sua fibrosa musculatura, seu incrvel traseiro,
suas longas pernas, seu aniquilador sorriso e os olhos
escuros como sementes de chocolate, e ela sentia
fraqueza por chocolate.
Jayla percebeu que Tara continuava olhando-os e
pensou que no seria m idia pedir.
Eu quero o especial do dia e um copo de ch gelado.
Muito bem - disse Storm rabiscando na caderneta o
pedido de Jayla sem saber o que era o especial do dia. S
podia pensar que se encontrara com ela de novo. A seguir
se virou para Tara. E o que voc quer, senhora
Westmoreland?
Uma explicao de por que est voc atendendo as
mesas.
Storm riu. Estava perdido se deixava que Tara fizesse
perguntas. Levava muito tempo com o Thorn.
Chase estava com falta de garons assim pensei que
poderia lhe dar uma mo.
Tara assentiu, mas seu olhar deixava ver que no a
convencia de todo a histria.
Isso foi muito amvel de sua parte, Storm. Eu
tambm quero o especial do dia e um copo de limonada.
Trarei-lhes as bebidas - disse Storm lhes piscando um
olho por trs das notas dos pedidos.
Jayla o observou enquanto se afastava. Quando voltou
sua ateno a Tara soube que a tinha visto olhar Storm.
O mundo um leno disse tentando explicar a
situao.
Sim, disse Tara sorrindo e estudando-a com
ateno. Storm tinha flertado com ela, o que no era nada
novo. Ela tinha visto seu cunhado em ao muitas vezes,
mas havia algo diferente embora no se atrevia a dizer o
que.
Estou desejando que chegue o baile comentou
Jayla tirando Tara de seus pensamentos e recordando o
motivo do almoo.
Eu tambm, e o comit agradece muito que as
Indstrias Sala se encarreguem do catering. O dinheiro

51

que arrecadaremos com o calendrio ser suficiente para


tornar realidade os sonhos de muitos meninos doentes.
No te incomoda que seu marido seja Mister Julho
nesse calendrio? perguntou Jayla sorrindo.
Tara riu ao lembra como tinha convencido Thorn para
que posasse. De fato, conseguiu-o depois de que Thorn
lhe fizesse uma proposta que ela no pde recusar.
No, no me incomoda. Agrada-me saber que outras
mulheres acham meu marido to sexy quanto eu.
Jayla assentiu. Ela tinha conhecido pessoalmente Thorn
Westmoreland e era um homem realmente sexy embora
no tanto quanto lhe parecia Storm. No pde evitar
levantar a vista buscando-o e o encontrou detrs do
balco preparando as bebidas. Como se houvesse se
sentido observado, levantou a vista para ela e sorriu. Foi
um sorriso que a fez estremecer dos ps a cabea. Parecia
dizer: Lembro tudo o que ocorreu em Nova Orlens. No
pde evitar devolver o sorriso porque ela tambm
recordava.
Quando voltou sua ateno a Tara, Jayla se deu conta
de que esta tinha notado o silencioso intercmbio de
sorrisos entre o Storm e ela.
Eu... isto... comeou a dizer Jayla incmoda que a
tivesse pilhado olhando Storm.
Tara estendeu a mo por cima da mesa e tocou a de
Jayla.
No tem que me dar explicaes, Jayla. Estou casada
com um Westmoreland. Entendo-o.
Jayla inspirou profundamente perguntando-se como
poderia Tara compreender quando nem ela mesma
compreendia seus sentimentos para Storm.
No mais que pura qumica optou por dizer
finalmente.
Tara sorriu recordando sua prpria reao quando viu
Thorn Westmoreland pela primeira vez.
Ocorre at nas melhores famlias, me acredite.
Jayla riu sentindo um repentino alvio e pensando que
realmente gostava de muito de Tara Westmoreland.
Vais ficar aqui o dia todo olhando essa mulher que
est com a Tara? perguntou Chase observando o irmo.
Eu gosto de v-la comer. Eu adoro como move a boca
respondeu Storm sorrindo para o irmo.
Chase olhou Jayla sem encontrar nada fascinante em
sua forma de comer embora tivesse que admitir que era
uma mulher muito bonita. Voltou sua ateno ao Storm.
Quem ?
A filha do Adam.
Chase olhou de novo para a mesa.
Est me dizendo que a filha de Adam Penetre?
Sim.
V. No a tinha visto desde que estava no colgio.
Seu pai a trazia aqui de vez em quando para jantar
disse Chase deixando escapar um assobio de apreciao.

52

Menino mudou muito. Era uma menina magrela, mas


agora uma mulher muito sexy. Eu diria que est em seu
momento justo de maturidade.
Storm se virou e olhou seu irmo por cima do balco
barra, os punhos apertados dentro dos bolsos.
Farei como que no escutei esse ltimo comentrio.
Bem, homem. No sabia que as coisas estavam
assim com ela disse Chase como desculpa.
E como assim? quis saber Storm olhando seu
irmo fixamente.
Chase sorriu amplamente. Storm estava acostumado a
meter-se com os outros, mas no reconhecia quando
algum o fazia com ele.
bvio que te interessa.
Claro que me interessa - Storm encolheu os ombros.
Adam era uma pessoa muito querida para mim. Era
como um pai para mim. Era...
No estamos falando de Adam, Storm, mas sim de
sua filha. Admite-o. Est interessado nela como a mulher
que e no porque seja filha do Adam.
No vou admitir nada - disse Storm franzindo o
cenho.
Ento por que est to ciumento neste momento?
perguntou Chase rindo.
Storm piscou surpreso e olhou seu irmo como se
estivesse louco.
Ciumento? Essa palavra no est no meu
vocabulrio.
Chase estudou a expresso de seu irmo e soube que j
o tinha pressionado o bastante por um dia, mas no pde
resistir a um ltimo sarcasmo.
Pois deve hav-la includo ultimamente. No s agora
est em seu vocabulrio, mas tambm deveria escrev-la
com maisculas. E eu que acreditava que andava
estranho por causa do trabalho. Tal como eu o vejo, essa
mulher atirou o anzol e est puxando a linha.
Storm inspirou profundamente, aprumou os ombros e
olhou seu irmo com olhos frios como o gelo.
Lamentar ter dito isso.
E eu digo que voc lamentar no ter se dado conta
sozinho.
Jayla tirou os sapatos quando entrou em casa e fechou
a porta. Inspirou com fora. O almoo com Tara
Westmoreland tinha ido muito bem e tinham fechado os
detalhes do baile beneficente, mas conseguia pensar em
Storm. Mais de uma vez seus olhares se cruzaram e,
invariavelmente, ela havia sentido uma corrente de fogo
por dentro. Storm tinha conseguido excit-la apesar da
distncia entre eles fazendo fraquejar vrias vezes sua
concentrao na conversao com Tara. E quando lhe
serviu o prato, olhou suas mos recordando quo hbeis
eram seus dedos e como a tinham acariciado com singular

53

percia. S tinha conseguido se concentrar quando Storm


saiu do restaurante pouco depois de servir a comida.
A caminho do escritrio, teve que lembrar-se vrias
vezes que no havia nada entre eles e que uma relao
com ele no tinha sentido. Interessavam-lhes coisas
diferentes na vida. Considerar uma relao estvel entre
os dois complicaria muito as coisas. O que tinham
compartilhado em Nova Orlens, um sexo fantstico,
terminara.
Deixou a bolsa em cima da mesa que separava a
cozinha da sala e ficou a separando as cartas. Sorriu ao
ver que havia uma carta da clnica de fertilidade. Abriu-a e
leu por cima o contedo. Informavam-na da entrevista
para a verificao mdica que tinha previsto para a
semana seguinte e lhe davam informao sobre o
procedimento de inseminao. Guardou a carta em uma
gaveta sentindo-se realmente feliz. Ansiava que chegasse
o dia em que o mdico lhe dissesse que estava grvida.
Embora Lisa no estivesse de acordo com ela, ao menos
havia dito que a apoiaria. E tinha concordado em ser a
madrinha de seu filho.
Em seu corao, Jayla acreditava que as coisas sairiam
bem. Tinha uma boa amiga que estaria com ela todo o
tempo, e tinha um bom trabalho. Como havia dito a Lisa,
se a inseminao no sasse bem da primeira vez, tentaria
at ficar grvida. Decidiu tomar um banho e relaxar um
pouco antes de jantar. Depois, acomodou-se no sof e
apoiou os ps na mesa de centro disposta a desfrutar da
leitura. Tentou no pensar na sensao de solido que a
invadiu de repente. Lisa sara com o noivo Andrew nessa
noite e no podia cham-la para comversar.
Tentou no lembrar que h essa hora na semana
anterior estava em Nova Orlens com Storm. Tinham
compartilhado momentos fantsticos na cama, mas isso
no tinha sido tudo. Descobrira o lado divertido de Storm.
Antes de Nova Orlens sempre tinha pensado que era um
homem muito srio. No pde evitar compar-lo com o
ltimo homem com o que tinha sado Erik Turner. Fora um
tipo muito aborrecido e, alm disso, tinha tentado lev-la
para cama no primeiro encontro. Jayla se levantou e
dirigiu-se ao quarto com o cenho franzido recordando o
quanto se zangara naquela noite. Zangava-lhe ter tido
grandes expectativas nos homens, por querer que a
tratassem como a uma dama, com respeito, sem assumir
que fossem conseguir algo, especialmente no primeiro
encontro. Daquele fracasso, a gota que encheu o copo na
realidade, ficou claro que no passaria por cima desses
detalhes simplesmente por querer ter um relacionamento.
Por isso tambm tinha demorado tanto tempo em
decidir perder a virgindade. Tinha ouvido muitas mulheres
dizerem que se um homem se deitava contigo era porque
te amava e nada estava mais distante. Ela certamente
no tinha assumido tal coisa quando se deitou com Storm.

54

No esperavam nada um do outro. Comunicaram-se bem


dentro e fora da cama. Suspirou enquanto se despia para
meter-se no banho, mas por muito que tentasse no
pensar, no podia deixar de rememorar a forma que
Storm a tinha olhado no restaurante nessa mesma tarde.
Storm inspirou profundamente e levantou a mo para
bater na porta, mas voltou a baix-la enquanto se
perguntava por ensima vez o que estava fazendo na
porta da casa de Jayla. A resposta sempre era a mesma.
Continuava desejando-a.
T-la visto no restaurante tinha feito mais mal que bem
e o que Chase havia dito no melhorava as coisas. O
comentrio de que o tinha pescado era ridculo. Storm
queria pensar que um homem no podia seguir to
tranqilo depois de ter tido uma relao sexual como a
que ele tinha tido com Jayla. S por essa noite, romperia a
regra de no voltar a ver uma mulher quando sua
aventura tinha terminado, mas tinha que assegurar-se de
que quo nico o estava fazendo voltar para ela era o
fabuloso sexo. Podia assumir uma forte atrao fsica, mas
no poderia dizer o mesmo de uma atrao emocional.
Inspirando de novo, levantou a mo e chamou. Esperava
que aquilo no fosse um tremendo engano. J ia chamar
pela segunda vez quando escutou a voz do outro lado.
Quem ?
Sou eu, Jayla. Storm.
Enquanto esperava que a porta se abrisse, a
expectativa crescia em seu interior. Quando por fim abriu,
a viso o fez cambalear como se o tivesse golpeado um
furaco. Tinha o cabelo solto sobre os ombros e o curto
penhoar no cobria todas as partes de seu corpo que
ainda estavam midas. Desejou fervorosamente abrir o
penhoar e ver se usava algo debaixo.
O que faz aqui, Storm?
Seu tom de voz de baixa intensidade, mas grande
sensualidade nada fez a no ser aumentar o desejo que
sentia por ela. Se continuava olhando-a, fariam amor ali
mesmo.
Storm?
Jayla no acreditaria se dissesse que passava por ali j
que ela vivia na zona norte da cidade e ele no outro
extremo. Acreditou que o melhor seria ser sincero.
Depois de ver-te hoje me dei conta de algo
murmurou apoiado no batente da porta.
O que?
Que Nova Orlens no foi suficiente. Continuo te
desejando.
Ouviu-a inspirar profundamente e o som lhe recordou o
tom de sua voz momentos antes de alcanar o orgasmo. E
no era s sua memria o recordava. Seu corpo tambm o
fazia. Queria aproximar-se dela e lhe demonstrar quo
excitado estava.

55

Posso entrar? decidiu-se a perguntar ao ver que


ela no dizia nada.
Storm...
Sei que no deveria ter vindo e estou to confuso
quanto voc se apressou a dizer. Mas ver-te hoje me
afetou, Jayla, de uma maneira desconhecida. Era como se
meu corpo suportasse um peso muito grande e s voc
pudesse descarreg-lo. Desde que voltei de Nova Orlens
no deixei que pensar no sexo que compartilhamos e esta
noite no podia suportar mais.
Suspirou profundamente. J o havia dito embora fosse
difcil admiti-lo. Era realmente pattico, mas no podia
fazer nada. Sentia Jayla Penetrar sob sua pele ao menos
temporalmente. Uma noite mais com ela deveria acabar
com aquela loucura. Observou-a enquanto tentava tomar
uma deciso, mas a pacincia nunca tinha sido seu forte.
Ento vai me deixar entrar?
O silncio encheu o ar. Momentos depois, Jayla suspirou
profundamente. Sua cabea se debatia entre o que
deveria fazer e o que queria fazer. Decidiu que o fariam
uma vez mais. No havia nada mau em ceder tentao
uma vez mais. Sabia que assim que lhe deixasse entrar,
seria o final ou o princpio. Seu corpo comeou a tremer e
todo o controle sobre si mesmo diminuiu. Aquela noite o
necessitava tanto como ele parecia necessit-la. Era uma
loucura.
Sim disse por fim, retrocedendo um passo.
Entra. Storm entrou e fechou a porta com a chave. O
som resultou muito alto no meio do incmodo silncio que
tinha cado sobre eles.
Tem sede? perguntou ela.
Muita.
Jayla se dirigiu cozinha e se surpreendeu quando
Storm a alcanou e a abraou.
Tenho sede de ti.
Quando seus lbios se abriram pela surpresa, Storm
introduziu a lngua como se precisasse beber dela tanto
quanto respirar. Seus lbios estavam ardendo e a lngua
lhe estava comeando a fazer amor com uma paixo que
a deixou sobressaltada. Incapaz de fazer nada, rodeou-lhe
o pescoo com as mos deixando-se arrasar pelo ardor
dele, rompendo toda resistncia.
Jayla separou de sua mente todo o bom julgamento e as
dvidas que pudessem ficar. Depois se ocuparia disso.
Nesse momento, o mais importante era estar entre os
braos de Storm. Tudo nele seu aroma, sua fora, sua
virilidade transpassou sua pele e at sua corrente
sangnea. Quando as bocas se separaram, deixou
escapar um comprido suspiro. Olhou-o e foi como se a
ansiedade reinante fizesse ranger o ar. Storm riscou com o
dedo um caminho do centro de seu pescoo e descendeu
lentamente abrindo o penhoar para revelar o que havia
debaixo. Nada.

56

Jayla escutou que Storm prendia a respirao e a seguir


empurrava o penhoar para que casse por seus ombros.
Faz uns momentos tinha sede de seus lbios, mas
agora morro por isso disse ao tempo em que a
acariciava entre as pernas. Quando te levar cama,
tenho inteno de fazer amor toda a noite.
E eu espero que cumpra sua promessa, Storm
Westmoreland disse ela contendo a respirao.
Captulo 8
Por onde fica sua cama?
Todo reto e logo direita.
Storm no perdeu tempo em lev-la e a colocou no
centro da cama, nua. Retrocedeu um passo para olh-la.
Permaneceu imvel durante uns segundos, afligido por
sua beleza. Ansiava fazer amor e fundir seu corpo com o
dela. Am-la.
Sentiu como se no ficasse ar nos pulmes e teve que
usar toda sua fora para no cair de bruos. A idia de
querer am-la no tinha sentido. Ele s embarcava em
relaes superficiais e curtas. No queria amarras. E de
repente sentiu um peso no peito ao mesmo tempo em que
uma fora estranha acelerava o ritmo de seu corao.
Algo estranho estava lhe ocorrendo. Depois o pensou
melhor. Talvez no fosse nada estranho e s estivesse
imaginando. Seguro que veria as coisas mais claras
quando retornasse a casa mais tarde e no trabalho no dia
seguinte. Ver-se rodeado pelos meninos do parque faria
que voltasse tudo para a normalidade.
Vais ficar a toda a noite, Storm?
Storm piscou surpreso tentando esclarecer a mente e
no mesmo instante ficou enfeitiado pelo brilho brincalho
dos olhos de Jayla. Engoliu com dificuldade tentando
recuperar o controle da situao, mas quo nico
conseguiu foi uma tremenda excitao.
No se posso evit-lo disse ele sentindo a
repentina necessidade de estar com ela, de toc-la, de
sabore-la, de fundir-se com seu corpo.
Nesse momento tirou a camiseta e comeou a
desabotoar o cinturo e os jeans, no sem antes tirar uma
camisinha do pacote que levava no bolso traseiro. Depois
de coloc-la olhou-a com um grande sorriso.
E agora a cumprir minha promessa.
S olh-lo bastava para que seu corao bombeasse o
sangue o dobro de velocidade. O pulso acelerou quando
Storm deslizou junto a ela na cama. Movia-se com a graa
de um leopardo, espreita como um tigre, e mostrando o
desejo por ela. Tinha um corpo perfeito. No pde evitar
levantar os braos para acarici-lo. Tremiam-lhe os dedos
enquanto acariciava os cachos de seu peito e sorriu

57

quando ouviu o ritmo acelerado de sua respirao. Ela


tambm tinha a respirao agitada especialmente quando
notou o membro ereto de Storm pressionando sobre sua
coxa. Olhou ento seus mamilos duros e sentiu a
necessidade de sabore-los. A tinha chupado muitas
vezes, mas ela nunca o tinha feito. Inclinando-se,
introduziu o boto rosado em sua boca e comeou a jogar
com ele, mas no era suficiente. Estendeu a mo e tomou
o membro ereto e quente entre seus dedos e comeou a
acarici-lo. Era a primeira vez que tentava agradar a um
homem e, a julgar pelos sons que escapavam da garganta
de Storm, no o estava fazendo to mal. Quando ouviu
que pronunciava seu nome entre gemidos levantou a
cabea sem deixar de acarici-lo.
Umm? perguntou enquanto mordia o pescoo
deixando sua marca nele.
No posso mais, Jayla grunhiu Storm sentindo que
estava a ponto de alcanar o clmax. Com um rpido
movimento a deitou de costas ignorando o grito de
surpresa. Mas Jayla no resistiu, e sim aproximou seu
corpo ao dele, elevando os quadris e lhe rodeando o
pescoo com os braos enquanto ele acomodava seu
corpo ao dela.
Tenho que te penetrar disse completamente
enfraquecido sustentando-a pela cintura, sujeitando-lhe o
corpo com suas potentes coxas. Tomando os braos que
rodeavam seu pescoo os sustentou pelos pulsos acima
da cabea. Depois a olhou nos olhos no momento que
penetrava em seu corpo quente.
Storm deixou escapar um grito afogado. O prazer de
estar dentro dela era quase insuportvel. Jogou a cabea
para trs e rugiu como um animal deixando claro que sua
necessidade dela era selvagem. E comeou a mover-se,
dentro, fora, esticando os msculos, adaptando a plvis e
os quadris.
A cama comeou a tremer e at os cristais da janela
pareciam estremecer como se uma grande tormenta a
estivesse aoitando, mas a nica tormenta estava tendo
lugar entre os lenis. Storm no se arredou quando Jayla
lhe cravou as unhas na carne, mas sim gemeu quando
sentiu debaixo ele o estremecimento dos msculos dela,
aprisionando seu membro. Jayla estava aprendendo muito
rpido como lev-lo at o topo de seu prprio prazer.
Storm!
E enquanto ela gritava e estremecia de prazer infinito
ele continuou movendo-se dentro e fora dela, fazendo-a
sua. Dele.
A idia o fez alcanar a pice. Investiu com fora,
enterrando seu corpo dentro dela enquanto conseguia o
orgasmo no uma, nem duas, nem sequer trs vezes. As
contnuas sensaes que o embargavam eram muito para
ele.
Jayla!

58

E ali estava ela, elevando de novo os quadris para ele,


abrindo-se a ele, movendo-se ao mesmo ritmo que ele,
ascendendo juntos em uma corrente de prazer
inexplicvel.
As primeiras luzes da alvorada comearam a filtrar
pelas janelas fazendo jogos de sombras sobre os dois
corpos nus. Jayla despertou lentamente e aspirou
profundamente o aroma de Storm e os restos do sexo que
flutuavam no ar. Fechou os olhos ao sentir que o pnico se
apoderava dela. O que tinha feito? Bastou um olhar ao
homem que dormia, com um sorriso nos lbios, para saber
o que tinha feito. Embora a pergunta que realmente tinha
que responder era por que. A reputao que precedia
Storm era clara: nunca procurava mesma mulher duas
vezes. Quando uma relao terminava, era para sempre.
Se a sua terminara, por que havia voltado? O que havia
nela que sempre o fazia voltar para mais?
Jayla franziu o cenho. Embora a maioria das mulheres
teriam ficado encantadas, para ela era uma distrao em
seus planos e no podia permitir. Se inteirasse de seus
planos com a clnica de fertilidade, provavelmente tentaria
faz-la desistir, igual Lisa. Mas a diferena desta, no
compreenderia sua determinao, nem a apoiaria embora
no estivesse de acordo.
Olhou-o perguntando-se por que importava tanto contar
com seu apoio. Jayla estava bastante segura de que Storm
no estaria de acordo com a idia de que se deixasse
inseminar artificialmente. Igual ao seu pai, Storm era
muito tradicional. Embora ela tivesse que admitir que, ao
menos na cama, suas maneiras tradicionais e
cavalheirescas pareciam encantadoras. Ser um cavalheiro
na cama no queria dizer que no se empenhasse no mais
ardente sexo imaginvel, mas sim que nunca a faria fazer
coisas que a fizessem sentir incmoda e, obvio, nunca
daria nada por certo. A razo de que continuasse na sua
cama de madrugada era que lhe tinha perguntado se lhe
importava que ficasse dormindo ali. Quo nico sim lhe
importava eram as idias que tinha Storm sobre a
incompatibilidade da carreira profissional e maternidade.
Era algo muito conservador para o mundo atual.
Levantou sem fazer rudo e o deixou descansar. O
merecia. Aquele homem parecia inesgotvel. No tinha
terminado um orgasmo quando j ia por outro e sempre
conseguia lev-la com ele. Era como se seus orgasmos
tinha vrios provocassem os dela. Tinha lido sobre os
orgasmos mltiplos e sempre tinham parecido impossvel.
Agora sabia que era possvel. Sorriu ao pensar em quanto
a estava estragando. No saberia como reagir se outro
homem lhe fizesse amor.
Seu sorriso se apagou lentamente ante a idia de
desfrutar de sexo com outro. Por muitos anos que
passassem, sempre compararia a todos com Storm.

59

Sacudiu a cabea enquanto se dirigia ducha. Estava-se


afeioando cada vez mais.
Storm despertou lentamente com o rudo da gua
correndo e o aroma de jasmim. Sorriu e fechou os olhos
deixando que sua mente se enchesse de imagens do que
tinha ocorrido entre Jayla e ele na noite passada. Voltou a
abrir os olhos ao dar-se conta de que continuava to
confuso quanto na noite anterior. No sabia muito bem
por que estava na cama de Jayla em vez de estar na sua.
E ento lembrou. Tinha querido estar com ela. Tinha
estado disposto a dizer algo, inclusive suplicar, para
compartilhar sua cama.
Olhou o relgio que havia sobre a mesinha. Era cedo,
mas era hora de ir. Esperava-lhe um turno de vinte e
quatro horas no corpo de bombeiros. Desfrutava muito
com seu novo posto como chefe de bombeiros. Tinha
significado muitas noites de estudo para passar nos
exames de promoo interna. Tinha tido que renunciar a
muitas coisas por isso, inclusive de mulheres e nem
sequer ento tinha parecido to duro. No recordava ter
sentido falta da nenhuma durante essa poca. Fechou de
novo os olhos. No parecia disposto a mover-se ainda;
nem sequer sabia se queria faz-lo. Mas a idia de Jayla
nua sob a ducha o excitou.
Suspirou profundamente e, de repente, os rasgos da
anci que lhe tinha lido a mo em Nova Orlens
apareceram na sua mente, lhe falando igual a ento: Sua
vida vai dar um giro inesperado e embora o que mais
deseje tranqilidade, vejo que se aproximam
turbulncias. Mantm os olhos abertos, seja paciente e
deixa que o destino siga seu curso.
Abriu os olhos e se sentou na cama. Podia escutar a voz
da anci. Sacudiu a cabea pensando que estava ficando
louco de verdade. Virou-se ao ouvir que a porta se abria e
viu Jayla que saa do banho envolta em uma toalha. O
suave sorriso que adornava seu rosto fez com que se
excitasse ainda mais. E por muito que pensasse que se
tornou louco, no se lamentava de ter ido v-la.
Deveria ter me acordado. Teria me metido contigo na
ducha disse ele levantando-se e cruzando o quarto para
ela.
Storm observou como os olhos da Jayla percorriam seu
corpo nu do peito, passando pelo abdmen e parando
justo abaixo. Notou que a ereo aumentava e viu o olhar
de desejo nos olhos dela e suas faces ruborizadas.
Voc gosta de estar nu, n? disse ela levantando
a vista para seus olhos.
Sim e tambm gosto que voc esteja nua disse ele
com um sorriso.
Acho que precisamos conversar disse ela
sacudindo a cabea e rindo.

60

Preferiria que fizssemos outra coisa respondeu


sorrindo mais abertamente.
Por desgraa temos que ir trabalhar esta manh
ela esclareceu a garganta.
Tinha que me lembrar disso? disse ele tomando-a
nos braos. Janta comigo manh de noite no Anthony'S.
Jantar? perguntou separando-se dele. Storm no
retrocedeu. Baixou a cabea e lhe lambeu o lbulo da
orelha. No lhe tinha passado desapercebido o tom de
surpresa na voz de Jayla. Ele tambm estava surpreso de
hav-lo dito.
Sim, jantar. Para falar disse consciente do que
Jayla queria falar. Queria saber por que no estava
cumprindo o acordo que tinham feito em Nova Orlens. S
esperava que quando visse no dia seguinte tivesse as
coisas mais claras.
Storm no acredito que...
Storm lhe levantou o queixo com a ponta do dedo para
que o olhasse aos olhos.
Como disse, temos que falar, Jayla, e no podemos
faz-lo aqui nem na minha casa.
Jayla assentiu. Tinha que ser em um lugar onde no
houvesse camas ao redor.
De acordo.
Ento Storm baixou a cabea e a beijou. Seu sabor era
como uma droga a que se tornou viciado. Era tambm um
problema para o que tinha que procurar uma soluo, mas
no momento...
Era quase hora de comer e Jayla continuava pensando
na noite que tinha passado com Storm. Olhou ao seu redor
para assegurar-se de que ningum se deu conta do rubor
que cobria suas bochechas. Estava em uma sala com o
vice-presidente de Indstrias Salas assim como os
diretores de vendas e publicidade. Era o momento do ano
em que se reuniam para preparar o relatrio anual que a
empresa distribua entre os grupos de investimento e
possveis clientes dando prestando dos resultados das
atividades e os xitos da empresa durante o ano passado.
Um dos lucros de Salas no ano anterior tinha sido sua
relao com atos beneficentes. O projeto com Mundo
Infantil era um exemplo.
Jayla estava trabalhando na empresa desde que
terminou a faculdade e seu trabalho nela tinha sido o mais
importante para ela alm da relao com seu pai. Depois
da morte deste, o trabalho se converteu em sua
prioridade o que em determinado momento a tinha levado
a tomar a deciso de ter um filho. Precisava ter uma vida
fora do trabalho e algum com quem compartilhar seu
tempo. Sorriu ao pensar que s ficavam oito dias para
submeter-se ao exame mdico, o primeiro passo para
cumprir seu sonho.

61

Observou a mesa de conferncias e viu Lisa que a


olhava surpresa. Levantou uma sobrancelha e Lisa lhe
respondeu com o mesmo gesto. Jayla no pde evitar
sorrir. Era evidente que Lisa tinha notado que se ruborizou
antes.
Quando a reunio terminou, Lisa a segurou antes de
sair da sala.
Temos que conversar.
Sobre o que? perguntou Jayla fazendo-se de tola.
Do fato de que te tenha passado metade da reunio
pensando na morte da bezerra. Menos mal que o senhor
McCray no se deu conta.
Jayla ficou sria rapidamente. Uma coisa era ter
pensamentos erticos, outra muito diferente era os ter
diante de seus colegas.
Sinto muito.
No te desculpe. No me pensaria duas vezes em
trocar de lugar. Estivesse com Storm Westmoreland,
certo?
O que te faz pensar isso? perguntou Jayla com
curiosidade.
Ou o viu ou estiva lembrando momentos muito
trridos. Mas eu diria que esses momentos tiveram lugar
faz menos de vinte e quatro horas.
Jayla suspirou enquanto fechava a porta para falar com
Lisa totalmente em particular. Apoiou-se na mesa e Lisa
fez o mesmo.
Storm apareceu na minha casa ontem noite.
um comeo. Tinha ouvido que quando as relaes
terminavam, Storm Westmoreland nunca olhava para trs.
As incurses em busca ao passado no so seu estilo.
Jayla franziu o cenho e Lisa levantou uma mo a modo
de desculpa.
Sinto muito. S era uma observao.
Jayla exalou profundamente. Aquela era uma
observao que no necessitava.
Quer que nos entremos amanh de noite para jantar.
No Anthony'S.
Um lugar muito elegante disse Lisa sorrindo.
Qual o problema?
Jayla devolveu o sorriso. Lisa era muito boa algumas
vezes.
O problema o que disse antes. Storm no um
homem que volte s mulheres do seu passado. Eu sabia
quando estvamos em Nova Orlens e ele tambm sabia.
Ficou claro que quando retornssemos a Atlanta no
haveria razo para ir em busca um do outro.
E parece que ele est fazendo-o contigo? disse
Lisa.
Sim, e no posso permitir que continue. Lisa se
levantou e a olhou mais de perto.
E posso perguntar por qu?

62

Jayla passou a mo pelo cabelo e suspirou com um


gesto frustrado.
Porque no o momento adequado. Minha vida vai
sofrer mudanas importantes, Lisa, pelo amor de Deus.
Tenho marcada a consulta para fazer o reconhecimento
mdico dentro de oito dias e depois comear o processo
de inseminao. Quo ltimo preciso que Storm resolva
que sou uma novidade para ele.
Escuta, Jayla, no te subestime. Pode que haja outra
razo para que Storm Westmoreland ache que
interessante. Pode que goste de verdade. Pode que o
tenha deixado enfeitiado.
O comentrio de Lisa fez que Jayla engolisse em seco.
Pensou na possibilidade durante dois segundos, mas ao
cabo sacudiu a cabea.
Impossvel. At no improvvel caso de que isso fosse
certo, Storm e eu no poderamos nunca nos envolver a
srio.
Por qu? perguntou a amiga levantando uma
sobrancelha.
Parece-se muito com meu pai disse Jayla franzindo
o cenho. Teria-me muito controlada. De fato acredita
que uma mulher deveria ficar em casa quando tiver filhos.
Suponho que sua mulher ideal uma para manter e
deixar grvida.
Pois no me importaria que me mantivesse e me
deixasse grvida disse Lisa sorrindo.
Pois a mim sim. J planejei o que quero fazer com
minha vida, obrigado. Vou ter um filho sem as
complicaes de um homem. Quo ltimo preciso ter a
algum que me diga o que tenho que fazer e estou segura
de que Storm o faria.
Sim, mas to sexy disse Lisa aumentando o
sorriso.
Mas eu no posso ver o sexy que se quer me
controlar todo o tempo disse Jayla olhando o teto.
Est claro que ontem noite no teve problemas a
julgar pela forma em que te ruborizava faz um momento.
Mas se for assim como se sente, deveria dizer-lhe No
teria que te resultar muito difcil dizer-lhe se no esta
interessada em continuar com ele.
Jayla assentiu. Sim, o diria no dia seguinte no jantar.
Storm entrou na floricultura do Coleman e olhou
mulher que havia atrs do mostrador. Luanne Coleman
era considerada uma das mulheres mais fofoqueiros do
bairro mas adorava fazer negcios com ela. Alm disso,
nenhuma das mulheres s que tinha enviado flores vivia
no College Park, a zona de Atlanta em que ele e a maioria
de sua famlia viviam e onde o xerife era seu irmo Der.
Bom dia, Luanne.
A mulher levantou a vista do pequeno televisor e o
olhou. Estava vendo alguma telenovela.

63

Ol, Storm. O de sempre?


Sorriu. Normalmente, Luanne enviava um ramo
primaveril de flores variadas.
No, quero algo um pouco diferente desta vez.
Sabia que isso chamaria a ateno da mulher. Luanne
Coleman o olhou comprida e longamente. Finalmente,
levantou uma sobrancelha com gesto de curiosidade.
Algo diferente?
Sim.
Est bem. E o que pensaste?
Que flores duram mais?
Tenho diversas plantas que ficam muito bem para
dar de presente.
Storm assentiu. No recordava ter visto nenhuma
planta na casa de Jayla e pensou que seria perfeito,
especialmente seu dormitrio para que pudesse v-la e
recordar.
Bem. Quero que escolha a maior e mais bonita que
tenha e esta a direo a que quero que a envie disse
ele lhe entregando uma parte de papel.
A mulher olhou o papel e logo sorriu.
Quanto quer gastar?
No me importa o dinheiro disse ele com um
grande sorriso. Coloca na minha conta e te assegure de
que a entregue esta tarde.
A mulher assentiu e sorriu.
Deve ser uma mulher muito especial.
Storm suspirou. Sim. Luanne acabava de pr voz ao que
ele tinha estado pensando todo o dia assim no pde
fazer mais que sorrir e assentir.
.
Jayla piscou surpreendida ante o homem que segurava
diante dela uma enorme planta, quase to grande como
ela.
Seguro que no se equivocou de direo?
Seguro disse o homem olhando-a da frondosidade
da planta. para voc.
Jayla assentiu enquanto retrocedia para deixar passar o
homem perguntando-se quem lhe enviaria aquela
palmeira. Quando o homem a deixou no cho, virou-se
disposto a partir.
Espere, vou lhe dar...
No se preocupe com a gorjeta. J se ocuparam que
isso disse o homem e partiu.
Jayla se apressou a abrir o carto que acompanhava
planta.
Para que me recorde sempre que a olhe. Storm
Jayla sentiu que o corao lhe dava um tombo. Piscou
rapidamente e se deixou cair no sof. Storm lhe tinha
enviado uma formosa planta, grande, lustrosa e pela
primeira vez em muito tempo, no soube o que dizer.

64

Capitulo 9
Obrigado pela planta, Storm. muito bonita...
De nada. Alegro-me de que te tenha gostado.
E obrigado por me trazer aqui esta noite. um lugar
precioso.
De nada outra vez.
Jayla olhou a seu redor. Anthony's era um conhecido
restaurante famoso por seu esplndido servio e a
deliciosa comida. Estar ali recordava a Nova Orlens e se
perguntou se seria essa a razo pela que Storm o tinha
escolhido. Olhou Storm e seus olhares se cruzaram. Tinha
estado olhando para ela, algo que fazia com toda calma.
Tinha ido busc-la as sete e como ela j estava pronta o
tinha convidado a entrar enquanto ia procurar a bolsa e
um xale. Ou isso era o que ela tinha pretendido. Mas
Storm a tinha tomado nos braos assim que entrou, e lhe
tinha dado um beijo de saudao. Por muito que ela
desejasse o contrrio, era evidente que havia algo entre
eles, algo que no terminou ao voltar de Nova Orlens.
Olhou-o com interesse e, embora soubesse que tinha
que contar o motivo pelo que estava ali, no estava
preparada para faz-lo. Tudo estava sendo muito perfeito
para falar de coisas desagradveis.
Que tal vai o trabalho? perguntou ento tomando
um sorvo de vinho.
Em Nova Orlens lhe havia dito que tinha subido a
chefe de bombeiros, mas no tinha entrado em detalhes.
Como seu pai tinha sido chefe de bombeiros muito tempo,
sabia os postos pelos que tinham que passar. Tambm
sabia que os bombeiros agora tinham que receber uma
maior formao sobre estruturas mais elaboradas e para
utilizar equipamentos cada vez mais sofisticadas que se
usavam nos muito diversos tipos de incndios. A seus
olhos, todos os bombeiros eram heris, mas sabia que um
chefe tinha que demonstrar, alm disso, dotes de lder.
Tinha que saber estabelecer e manter uma disciplina e
eficcia, assim como dirigir as atividades dos bombeiros a
seu cargo.
Bem. Que tal em Indstrias Salas? perguntou ele
tirando-a de seus pensamentos.
Genial. Alm de trabalhar com a Tara para o baile
beneficente por Mundo Infantil, estou trabalhando em um
projeto com uma agncia que se ocupa do meio ambiente.
E como vai esse outro projeto teu que te emocionava
tanto?
Jayla engoliu com dificuldade. Sabia a que se referia.
Mordeu o lbio inferior, vrias vezes antes de responder.
Ainda no comeou.
Decidiu que era o momento de discutir o motivo pelo
que estavam ali. J tinha evitado o tema bastante tempo.
Olhou Storm e uma corrente de desejo se apoderou dela

65

ao ver o desejo neles. Menos mal que estavam em um


lugar pblico. Sentiu que um calor a invadia, que todo seu
corpo ardia. Tratou de ignorar a tortura que estava
sofrendo e o olhou at que finalmente foi capaz de falar
com um fio de voz.
Disse-me que me daria uma explicao esta noite,
Storm.
Storm seguia lhe sustentando o olhar. O nico problema
era que seguia sem uma resposta. Do nico que estava
seguro era de que queria continuar encontrando Jayla.
Desfrutava com sua companhia, saindo a fazer coisas
juntos, rindo juntos, como tinham feito em Nova Orlens.
Por alguma razo, combinava com ela e no podia evitlo.
Storm?
Piscou rapidamente e se deu conta de que, enquanto
tinha estado pensando, ficou olhando-a como um louco.
Jayla, h alguma possibilidade de que saiamos
juntos?
A julgar pelo olhar de Jayla a pergunta a tinha pego de
surpresa.
Por qu? perguntou olhando-o como se a pergunta
carecesse de toda lgica.
Eu gosto.
Jayla piscou surpreendida e lhe dedicou um sorriso que
o tomou despreparado.
Storm, voc gosta de todas as mulheres. Sua
reputao o diz tudo.
Storm no queria ouvi-la dizer essas coisas. No
estavam falando das outras mulheres. Estavam falando
dela. Para ele, ela pertencia a uma categoria diferente do
resto das mulheres com as quais tinha sado. Para ele,
nenhuma podia comparar-se. Viu como se inclinava por
cima da mesa e o olhava com curiosidade.
por causa da minha virgindade, verdade?
Storm ficou sem palavras. Piscou surpreso sem
compreender o que acabava de lhe perguntar. Demorou
uns segundos em faz-lo e, ento, franziu o cenho.
O que te faz pensar algo assim?
Jayla se reclinou sobre sua cadeira e encolheu os
ombros.
O que mais poderia ser? Fui a primeira virgem com
quem se deitou. Voc mesmo o disse. Sou uma novidade
para ti e tomando a taa de vinho deu um pequeno
sorvo e sorriu. Acredite, superar.
Diga uma coisa disse Storm franzindo ainda mais o
cenho. Quando pensaste isso?
O que? O da novidade ou o de que o superar?
perguntou com um grande sorriso.
O de que uma novidade para mim.
Umedeceu os lbios e Storm sentiu que ficava sem
respirao.

66

Na noite em que te apresentou na minha casa. Que


fosse me buscar era algo muito incomum em ti e pensei
que tinha que haver um motivo j que basicamente
qualquer mulher pode agradar a um homem na cama.
Ento me dei conta de por que era diferente.
Storm inspirou profundamente. Alegrava-se de estar
sentado no fundo do salo em uma zona em que estavam
virtualmente a ss. No gostaria que ningum pudesse
escutar sua conversao.
Sacudiu a cabea lentamente. Tudo o que havia dito
Jayla lhe parecia lgico, exceto por uma coisa: era uma
lstima que estivesse to longe de ser certo.
Para comear, e contra o que possa pensar, Jayla,
qualquer mulher no pode agradar a um homem na cama.
Quando fazem amor, a maioria dos homens e as mulheres
experimentam diversos graus de prazer. Em uma escala
de um a cinco, a maioria dos homens experimentam um
trs. Em algumas situaes, podem chegar ao quatro, e s
se forem muito afortunados ao cinco.
E como diria que foi sua pontuao comigo?
perguntou Jayla levantando uma sobrancelha.
Storm sorriu amplamente. Sabia que sua curiosidade
natural a faria perguntar. De fato, esperava que o fizesse.
Um dez.
Um dez? repetiu sorrindo.
OH, sim. Um dez concordou rindo.
Mas como isso possvel se a pontuao s chega a
cinco?
Storm estendeu a mo por cima da mesa e tomou a
dela.
Porque voc, Jayla Penetre, est fora de toda tabela
de pontuao disse ele observando como seu sorriso se
ampliava, deliciada. E no tem nada que ver com que
fosse virgem a no ser com o fato de que uma mulher
muito apaixonada Storm inclinou e beijou o lbio
inferior. Tambm tem muito que ver com que os dois
estejam bem juntos. Conectamos. Quando fazemos amor,
sinto uma conexo contigo que nunca tinha sentido com
nenhuma outra mulher acrescentou mas, no disse que
quando faziam amor sentia que pareciam um ao outro.
Isso muito profundo, Storm disse ela olhando-o
seriamente.
Sim, muito profundo disse ele deixando escapar
um suspiro, e a razo pela que digo que eu gostaria
que segussemos nos vendo.
Jayla inspirou. Tambm gostaria, mas sabia que no era
o mais adequado. Em menos de um ms a inseminariam e
ficaria grvida. Quo ltimo queria era comear a sair com
algum, especialmente Storm, por muito tentadora que
fosse a idia.
Jayla?

67

No acredito que seja uma boa idia, Storm. Esse


novo projeto no que me vou embarcar me ocupar muito
tempo e no poderia comear uma relao.
Ele pensou em suas palavras. Sentia muita curiosidade
pelo projeto. Tinha-lhe perguntado por isso em Nova
Orlens, mas ela desconversou. O nico que lhe ocorria
pensar era que tivesse algo que ver com seu trabalho. Um
projeto confidencial.
E eu no poderia te ajudar?
No.
A resposta foi rpida, definitiva.
Quando comear?
Jayla encolheu os ombros. Faria o reconhecimento
mdico na prxima sexta-feira e provavelmente
comeariam com o processo em trs semanas.
Aproximadamente dentro de um ms.
H algum motivo para que no sigamos nos vendo
at ento? perguntou ele olhando-a nos olhos.
Lentamente, levou a mo de Jayla aos lbios e a beijou.
Jayla engoliu com dificuldade e soube o que deveria
dizer. Deveria dizer que sim, que havia muitos motivos
pelos que no podiam continuar vendo-se, mas por
alguma razo no foi capaz de dizer nada. O que Storm
havia dito antes estava certo. Estavam bem juntos,
conectavam e, no mais profundo dela, sabia que queria
passar esse tempo com ele. Depois, ao menos teria a
lembrana.
No, no h nenhum motivo disse finalmente.
Mas ter que me prometer algo, Storm.
Storm lhe beijou a mo outra vez antes de perguntar.
O que?
Quando eu diga que terminou, ser assim. No vir
para ver-me nem me chamar.
No posso me comprometer a isso, Jayla. Prometi a
seu pai que passaria a verte de vez em quando. E...
No estou falando disso, Storm. Refiro-me a que
venha para ver-me com a inteno de voltar comigo. Tem
que me prometer que quando te disser que se terminou,
terminou. Sem perguntas.
Storm a olhou profunda e longamente enquanto uma
multido de sentimentos giravam na sua cabea. No
compreendia o que estava passando, mas sabia que as
coisas nunca terminariam entre eles, com ou sem aquele
projeto. Se ocuparia disso.
Est bem disse finalmente Farei o que voc me
diz.
Est no jogo ou no, Storm?
Storm olhou Thorn e franziu o cenho.
Sim.
Bom, pois ento te concentre. Est sonhando
acordado outra vez.

68

Vale, como voc queira disse ele franzindo o cenho


e olhando o resto de seus irmos que o olhavam com uma
careta divertida nos rostos. O que to divertido?
Foi Der, o irmo mais velho, quem falou.
Dizem as ms lnguas que uma misteriosa mulher
chamou sua ateno. Detive o outro dia ao velho senhor
Johnson por furar um sinal e me contou que te ficaste to
prendado de uma garota que no d p com bola.
Quando Storm entreabriu os olhos para olhar a seu
irmo. Der levantou a mo.
Essas foram s palavras do velho Johnson.
E eu ouvi que est gastando tanto dinheiro em flores
que a senhora Coleman da floricultura pde pr um
balano novo no alpendre as suas custas disse Chase
rindo.
E eu ouvi disse Stone com um grande sorriso
que o viram por toda Atlanta com ela e que uma beleza.
estranho que ainda no a tenhamos conhecido.
O que foi que sua poltica de amar e deixar, Storm?
perguntou Thorn. Storm se reclinou sobre a cadeira
pensando que a pergunta de Thorn era boa, mas no tinha
inteno de responder.
Eu sim a vi disse Chase com um sorriso. Veio ao
restaurante noutro dia com Tara.

Tara?
perguntou
Thorn
levantando
uma
sobrancelha. Tara a conhece?
Isso parece porque estavam almoando juntas.
Entretanto, no sei se Tara sabe que Storm est louco por
ela disse Chase.
Me perdoem, meninos interrompeu Storm
prefeririam que no falassem de mim como se eu no
estivesse aqui.
Est bem, ento falaremos como se estivesse aqui
riu Stone e olhou a seguir ao Chase. to bonita como
dizem?
Sim. a filha do Adam bem crescida disse Chase.
Adam? perguntou Thorn franzindo o cenho.
Adam Penetre, o chefe de Storm que morreu faz uns
meses?
Sim.
Est saindo com a filha de Adam Penetre?
perguntou Stone olhando seu irmo com curiosidade.
Vale. Acabou-se. J no jogo disse Storm
levantando-se e atirando as cartas sobre a mesa.
Der olhou seu irmo mais novo. Como era o mais velho,
algumas vezes tinha que ser ele quem pusesse paz entre
outros e, s vezes, ordem.
Sente-se, Storm, est fazendo uma montanha de um
gro. E para ser sincero contigo, no estiveste jogando
desde que chegou. No estiveste concentrado toda a noite
disse Darei levantando uma sobrancelha a seguir. O
que tem de mau em que queiramos saber quem a

69

mulher com quem sai? No acha que temos direito a ter


curiosidade, ao menos?
Storm inspirou profundamente e olhou seus irmos.
Eu no gosto que falem dela como se parecesse com
as outras mulheres com que sa.
Se no for como as outras mulheres tem que ser
voc quem nos diga disse Der. No h nada mau em
que nos diga que especial, em vez de guardar em
segredo acrescentou em voz baixa.
Storm se sentou e olhou seus irmos. Todos o estavam
olhando, espectadores. Inspirou de novo profundamente.
Chama-se Jayla Penetre e, sim, a filha de Adam
Penetre, e samos juntos. Estamos levando com calma, e
sim, ela especial. Muito especial.
Quando a conheceremos? perguntou Stone
sorrindo.
Apresentarei no dia do baile beneficente por Mundo
Infantil disse Storm reclinando-se sobre a cadeira.
Sua empresa um dos patrocinadores e ela se est
ocupando de tudo em colaborao direta com Tara.
Todos esto desejando conhec-la disse Der
assentindo e sorrindo depois de olhar ao resto de seus
irmos. E agora joguemos s cartas.
Jayla se sentou no sof e olhou ao redor do salo
pensando que na semana anterior se converteu no
cenrio de um romntico encontro. Storm lhe tinha
enviado flores todos os dias e a tinha convidado para
jantar freqentemente. No sbado de noite, tinham ido a
um espetculo de laser no Stone Mountain e no domingo
ao cinema. Na segunda-feira no se viram porque Storm
tinha tido turno no parque, mas na tera-feira de noite
apareceu na sua casa com comida chinesa. Tinham
jantado na cozinha enquanto lhe contava o dia que tinha
tido no trabalho e como foram os ltimos preparativos
para o baile.
Tambm tinham falado dele. Storm lhe tinha contado
que tinha sido eleito para representar o programa de
preveno de incndios que se levaria a cabo durante
todo o ano prximo na cidade e estava entusiasmado com
isso.
Olhou ento a carta que tinha na mo, a mesma carta
que chegara na semana anterior, da clnica de fertilidade
lhe
recordando
que
tinha
entrevista
para
o
reconhecimento mdico que teria lugar no dia seguinte.
Enquanto a lia reafirmou seu desejo de passar pelo
processo. Deu um salto quando ouviu o telefone. Pensou
que talvez fosse Storm e deixando a carta sobre a mesa
se aproximou do aparelho. Tinha-a chamado antes para
lhe dizer que ia jogar cartas com seus irmos at tarde e
que h veria o dia seguinte.
Diga respondeu ela levantando o telefone.
Sou Lisa. Como est?

70

Jayla sorriu. Lisa tinha estado fora da cidade quase toda


a semana a negcios.
Bem. Que tal sua viagem?
Estupenda. Eu adoro Chicago. J sabe.
Sim. Sabia. Lisa adorava ir s compras e Chicago era
sua cidade favorita para isso.
Ento segue em p sua idia de fazer o
reconhecimento amanh?
A pergunta silenciou os pensamentos de Jayla. Franziu o
cenho.
Claro. Por que no teria que faz-lo?
Porque pelo que me disse cada vez que te chamei
esta semana, a relao com Storm vai vento em popa.
E? perguntou encolhendo os ombros. O nosso
relacionamento no vai durar muito. Eu sei e ele tambm.
Mas no tem por que ser assim, Jayla. Acredito que
as coisas poderiam durar se desse uma oportunidade.
Jayla olhou o teto com resignao.
Acredite, Lisa no o far. O que h entre mim e
Storm totalmente fsico. Eu gosto de estar com ele e ele
de estar comigo. Por que teria que ser de outro modo?
Ambas guardaram silncio uns momentos. Foi Lisa que
o rompeu finalmente.
Do que tem medo, Jayla?
Jayla estremeceu.
No tenho medo de nada.
Pois eu acredito que sim. Storm Westmoreland tudo
o que uma mulher desejaria e voc tem sorte de ser a
mulher que ele gosta. Por que quer deixar passar essa
maravilhosa oportunidade?
Jayla fechou os olhos. Nunca poderia ser a mulher que
Storm queria. Alm disso, ele tampouco era o que ela
queria. Nesse momento, nenhum o era. O que ela queria
era um beb e no uma complicada relao. Fazia tempo
que tinha deixado de procurar o homem perfeito. A rotina
de um matrimnio, com filhos era um conto de fadas que,
talvez, ela nunca encontrasse. Seu relgio biolgico
pressionava e ela tinha que tomar a deciso de formar
uma famlia.
Voltou-se ao ouvir que batiam na porta.
Lisa tenho que desligar. Batem na porta. Falarei
contigo mais tarde. Adeus.
Eram mais de doze da noite. A nica razo pela que
ainda estava em p era porque tinha tirado a manh do
dia seguinte livre para ir fazer o reconhecimento e isso
no seria antes das nove da manh.
Sabia que h essas horas s podia ser Storm. Isso
explicava por que o corao lhe estava pulsando a um
ritmo frentico. Tratou de no pensar nas palavras da Lisa.
Quem ?
Storm.
Abriu a porta e ali estava olhando-a com a habitual
intensidade que indicava o desejo que sentia por ela.

71

Ol cumprimentou com um sorriso nos lbios.


Devolveu-lhe o sorriso e imediatamente Jayla sentiu que
seu corpo se esquentava.
Ol. A partida terminou logo e no tinha vontade de
ir para casa.
Seriamente?
Tinha que te ver Jayla.
Vale. J me viu. E agora o que? disse ela com um
brilho brincalho nos olhos.
Storm avanou uns passos para ela, e ela retrocedeu
para lhe deixar entrar. Quando entrou, fechou a porta e
girou a chave. Aproximou-se dela, pousou as mos sobre
seus ombros e a atraiu para si, as bocas a poucos
centmetros de distncia.
Agora isto disse ele a meia voz.
E a beijou.
No momento em que suas bocas se roaram, Storm
sentiu que o sangue voava por suas veias. O aroma que
desprendia Jayla, seu sabor o tomava e s podia pensar
em devorar aquela boca, lhe fazer amor. De repente, um
sentimento que nunca antes havia sentido, aflorou em seu
interior. Derrotado por sua fora, finalmente o reconheceu.
Amor. Amava a Jayla.
Storm afastou-se e a olhou durante um segundo antes
de beij-la de novo. Comeou a acarici-la e a despi-la, e
s interrompeu o beijo para despir-se. Ento a tomou nos
braos e a levou ao quarto.
O que teria sido singelo para qualquer um descobrir,
era muito duro para um solteiro contumaz como ele. A
razo pela qual queria uma relao com Jayla no tinha
nada que ver com o sexo e sim com sentimentos que no
tinha podido reconhecer at essa noite.
Estava apaixonado por Jayla Penetre. Essa mulher lhe
tinha roubado o corao.
Captulo 10
Apoiado sobre os cotovelos por cima de Jayla, Storm a
olhou e sorriu. Sempre estava muito formosa depois de
experimentar um orgasmo. Que mais podia pedir um
homem que estar a para experiment-los com ela?
Suspirou profundamente. Agora que sabia que a amava
tinha que encontrar a maneira de fazer com que ela
tambm o amasse. Primeiro teria que conseguir que
confiasse nele e depois lhe fazer compreender que ele era
o homem perfeito para ela e que sua relao seria
duradoura e terminaria em casamento. Um sorriso se
apoderou de seus lbios. Sim, queria que Jayla fosse sua
esposa.
Do que ri?

72

Storm a olhou. Um delicioso rubor tingia suas


bochechas. Inclinou-se e depositou um suave beijo em
seus lbios.
Depois do que compartilhamos, como pode me fazer
essa pergunta?
Como sempre, o sexo tinha sido perfeito. Tinham
chegado juntos ao clmax enquanto um fogo os abrasava.
Um fogo que ele no tinha querido apagar e sim incentivar
mais e mais at faz-lo arder.
Quando a tinha penetrado, Jayla estava louca de
desejo, suplicando que lhe fizesse amor. Tinha cravado s
unhas nas suas costas e mordiscara os ombros e quando
finalmente tinham alcanado o orgasmo, ela gritou seu
nome enquanto ele no deixava de mover-se at lev-la
ao topo do prazer.
Amava-a. Storm saboreou o significado do novo
sentimento. Inclinou-se sobre ela e murmurou seu nome.
Importa-te que fique?
Ficaria decepcionada se no o fizesse disse ela
com um sorriso.
Nesse caso riu ele , ficarei disse lhe dando um
beijo nos lbios, ansioso por sabore-la de novo.
Momentos depois, recuou para admir-la melhor. Sentiu
uma quebra de onda de calor na entre perna. Se no
sasse da cama, comearia a fazer amor de novo e Jayla
tinha que descansar.
Apagarei as luzes sussurrou ele.
Certo, mas volte logo.
Storm sorriu. Saiu da cama e vestiu os jeans. E pensar
que tinha suposto que precisava descansar. Olhou a
planta colocada no lugar da habitao, onde ele tinha
querido para que pensasse nele cada vez que a visse.
Pensou no sexy sorriso de Jayla enquanto lhe dizia que
tivesse pressa em voltar. Quando chegou a sala, inclinouse para apagar o abajur que havia junto ao sof e reparou
na carta que havia sobre a mesa de centro. Era uma carta
de uma clnica de fertilidade. Sem pensar que no tinha
direito algum a l-la, tomou e a leu. Segundos depois,
derrubou-se sobre o sof sem poder acreditar no que
acabava de ler. Estava consternado. Confuso. Jayla tinha
procurado os servios de uma clnica de fertilidade para
que a inseminassem artificialmente com o esperma de um
estranho. Mas por qu?
Voltou a ler a carta pensando que devia ter entendido
mal, mas no. Tinha entrevista para o reconhecimento
mdico ao dia seguinte, e quando determinassem o
momento mais frtil, comearia o processo.
Supunha-se que mandei ter pressa.
Storm se levantou ao ver Jayla sair da habitao.
Quando esta viu a carta em suas mos, apressou-se a
aproximar-se dele e a arrancou.
No tem direito a ler isso, Storm.

73

Storm a olhava enquanto todos seus msculos


vibravam. A confuso estava dando passo raiva.
Ento por que no me conta isso?
pessoal e no te incumbe disse ela olhando-o.
Que no me incumbe? Equivoca-te. Se incumbir a ti
ento a mim tambm. Est considerando a possibilidade
de que a inseminem com o esperma de outro homem?
Jayla se ergueu. Sua raiva rivalizava com a dele. Por
suas palavras parecia que seu plano era algo asqueroso e
degradante.
No estou considerando a possibilidade, vou fazer.
Faz meses que tomei a deciso.
A resposta de Jayla o pegou de surpresa e passou as
mos pelo rosto como querendo apagar a raiva. Quando
voltou a olh-la, Jayla estava frente a ele, com as mos
apoiadas nos quadris, olhando-o fixamente. De repente,
compreendeu.
Espera um momento. esse o projeto com o que
estava to entusiasmada?
Sim.
Storm sacudiu a cabea sem poder acreditar no que
estava ocorrendo.
Compreendo que se tenha que ir a esses centros em
determinadas situaes, mas no que voc o faa. Por
que, Jayla?
Porque quero ter um filho! respondeu e seus olhos
jogavam fascas. Ter um filho o que mais desejo no
mundo.
Storm ficou paralisado. Ela tinha mencionado algumas
vezes que queria ter filhos, mas nunca lhe tinha dado a
impresso de que estivesse obcecada para ter um j.
Tanto quer ter um filho que consideraste a
possibilidade de ter o de um homem a quem nem sequer
conhece?
Sim. De fato, prefiro que seja assim. Quero um filho e
no a seu pai. No quero um homem que me controle.
Como que te controle?
Dizendo como viver minha vida, me obrigando a
escolher entre minha carreira profissional e minha famlia.
Storm reconheceu a acusao e se sentiu culpado.
E o que tem de mau que um homem queira
responsabilizar-se por sua mulher para que ela no tenha
que trabalhar fora de casa?
Para algumas mulheres, nada, mas eu prefiro cuidar
de mim mesma sozinha. No quero depender de ningum.
Storm franziu o cenho e cruzou os braos.
Ento est disposta a negar a essa criana a
oportunidade de ter um pai por puro egosmo?
Se isso significa deixar de perder o tempo
procurando um homem ideal que no existe, sim.
Storm tentou controlar sua ira. Por que no era capaz
de ver que ele era esse homem? Sacudiu a cabea
lentamente antes de voltar a falar.

74

Se quiser um filho, eu te darei um filho.


O que?
Ouviu. Est muito equivocada se acredita que vou
deixar que a mulher que amo tenha um filho de outro
homem.
A mulher que amas? disse ela sem sair de seu
assombro.
O silncio invadiu a estadia e Storm soube que tinha
chegado o momento de lhe confessar at onde chegavam
seus sentimentos por ela. Cruzou a habitao e se
aproximou dela. Levantou-lhe o queixo com o dedo para
que o olhasse aos olhos.
Sim, Jayla. Amo-te e se quer ter um filho, casaremos
e teremos um.
Jayla o olhou como se no pudesse acreditar no que
Storm acabava de lhe sugerir. Finalmente, retrocedeu.
As coisas no funcionariam Storm. O que voc quer
de uma esposa eu no estou disposta a te dar.
Mas eu te amo. O que me diz disso?
Acredito que voc gosta de deitar comigo, mas me
parece difcil acreditar que me ame de verdade, Storm
disse ela encolhendo os ombros.
Suspirou fundo ao ver que Storm no dizia nada embora
continuasse olhando-a fixamente.
Concordamos que as coisas terminariam quando eu o
dissesse continuou Jayla rompendo o silncio. Bom,
pois chegou o momento. Continuar nos vendo s
complicaria as coisas.
Complicar as coisas! disse ele levantando a voz.
Te digo a quero, que quero me casar contigo e te dar o
filho que tanto anseias, e voc me diz que no acredita no
que digo e que prefere seguir com sua vida. E o cmulo
vai seguir com esse plano louco de inseminao artificial
para ter um filho de um homem que no s no te ama,
mas tambm voc nem sequer conhece?
No tenho que te dar explicaes, Storm. Acredito
que ser melhor que v.
Storm a olhou um momento e depois se dirigiu
habitao. Pouco depois, j vestido, voltou para a sala.
Espero que um dia tire a venda. Talvez ento possa
reconhecer quando o homem ideal passa diante de ti e
dizendo isto, partiu.
Quando Storm saiu, Jayla tratou de convencer-se de que
estava contente de que tivessem terminado. Quo ltimo
precisava era um homem que tentasse control-la. Depois
de apagar as luzes, voltou para o quarto e se meteu na
cama tentando no fazer caso do aroma de Storm
impregnado nos lenis. Fechou os olhos.
Quero-te, Jayla...
Abriu os olhos, ficou de barriga para cima e olhou o teto
tentando convencer-se de que no era ela a que tinha
uma venda nos olhos e sim ele. Acaso no via que o que
sentia por ela no era amor a sim desejo fsico? Os

75

solteiros empedernidos como Storm no se apaixonavam


to facilmente depois de uns poucos encontros amorosos.
Ficou de lado e fechou os olhos, mas no podia deixar
de pensar em Storm. Tentou fazer-se forte, mas sabia que
as lembranas que tinham compartilhado eram muito
profundas. No seria fcil superar. Tinha que concentrar-se
nas coisas boas que lhe estavam ocorrendo. No dia
seguinte iria clnica e se submeteria ao reconhecimento
mdico que a levaria a empreender a grande aventura de
sua vida. Storm no era o mais importante ter um filho,
sim.
Posso falar contigo um momento, chefe?
Storm levantou os olhos dos papis que se
amontoavam em sua mesa. Depois de passar a noite
acordado, levantou-se ao amanhecer e tinha ido ao
parque. A maioria de seus homens ainda no tinha
chegado. Embora no precisasse, ele preferia trabalhar as
mesmas horas que seus homens.
Claro, Cobb, me diga.
Darryl Cobb acaba de ser pai pela terceira vez. Darryl
era mais jovem que Storm e se conheciam dos tempos do
colgio. Tambm conhecia sua mulher. Era evidente que
ela no tinha tido problemas em reconhecer em Darryl a
seu homem ideal.
Perguntava se poderia tirar umas horas livres hoje.
Temos entrevista com o pediatra e Haley chamou. Seu
chefe convocou uma reunio importante para hoje.
Storm assentiu. Haley era programador informtica em
uma companhia financeira.
No acredito que haja nenhum problema disse
Storm examinando a tabela de atividades. Tem que ir
dar uma aula de preveno de incndios em uma escola.
Pode-te substituir algum?
Reed me disse que no se importa disse Darryl
com um sorriso.
Storm assentiu. O que mais gostava de ser o supervisor
era que se dava muito bem com seus homens e se
ajudavam quando surgia algum imprevisto.
Nesse caso no h problema disse anotando-o na
tabela. Como vai desde que Haley voltou para o
trabalho?
Uma loucura disse ele rindo.
Por que voltou ento? perguntou e ao momento
sentiu que se passou da raia, mas a julgar pela risada de
Cobb no parecia surpreso. Desde que era bombeiro,
Storm tinha sido objeto de todas as brincadeiras por suas
idias antiquadas sobre a mulher ter que ficar em casa e
cuidar dos filhos. Todos haviam dito sempre que custaria
muito encontrar uma mulher disposta a cumprir seus
desejos.
Bom, a casa gigantesca que compramos em Stone
Mountain uma boa razo disse Darryl mas outra

76

boa razo que Haley desfruta fazendo o que faz e no


vou pedir que renuncie a isso disse ele olhando Storm
intencionadamente. Nisso o que muitos homens se
equivocam.
No que? disse Storm levantando uma sobrancelha.
Ao assumir que so eles os nicos podem as cuidar.
Pessoalmente, acredito que so as mulheres que os tm
sob controle, e ns somos meros espectadores. Alm
disso, me ocupar de meus filhos igual Haley me faz
sentir que sou to importante em suas vidas como ela e
isso importante para mim. O que importa no quem
traz o po para casa, e que ns dois, somos o sustento de
nossos filhos e estamos dando todo o amor que temos, e
isso muito. E para mim isso o mais importante.
Quando Cobb saiu, Storm se aproximou da janela de
seu escritrio e pensou no que seu amigo havia dito. A
razo por que Jayla no o via como seu homem ideal era
precisamente o que havia dito Darryl.
Pensou no seu pai. Havia provido toda sua famlia com
o salrio de um operrio. Pensou tambm em seus irmos
e suas esposas. Inclusive sua irm, casada com um sheik,
continuava trabalhando como pediatra e criando seu filho
Ari, mas seu marido Jamal tambm tinha um papel
importante na educao do pequeno. Logo vinham suas
cunhadas, Shelly, Tara e Madison. Embora Shelly e Der
eram os nicos que tinham um filho de onze anos, Storm
estava seguro de que se Tara e Madison pensasse em ficar
grvidas no estariam dispostas a deixar seus trabalhos.
Pensou ento na cena com Jayla a noite anterior. Ela, a
mulher que amava, no acreditava que ele fosse seu
homem, no acreditava que ele fosse capaz de
compreender que ela queria ter o controle de sua vida.
Abriu os olhos e consultou a hora. Segundo a carta,
Jayla estaria na clnica para fazer o reconhecimento
mdico s nove. Depois disso ainda ficariam duas ou trs
semanas para que o processo comeasse. Com um pouco
de sorte teria suficiente tempo para convenc-la de que a
amava e de que queria satisfazer todas suas
necessidades, inclusive sua independncia at certo
ponto. Mudar suas crenas convencionais no seria to
fcil, mas estava disposto a faz-lo por ela.
O mais importante era faz-la ver que ele era seu
homem. O nico. Pela segunda vez desde que havia
retornado de Nova Orlens, as palavras da anci lhe
apareceram na mente.
Sorriu. Talvez a anci tivesse um dom depois de tudo e
soubesse do que estava falando. O baile beneficente era
no dia seguinte e sabia que Jayla estaria l. Comearia a
conquist-la com a intensidade de um homem que s tem
uma idia na cabea: ganhar o amor da mulher com quem
quer casar-se.

77

J pode vestir-se, senhora Penetre disse a


enfermeira. A doutora voltar em alguns minutos com
os resultados.
Obrigada.
Jayla suspirou profundamente e comeou a vestir-se.
No tinha pregado olho toda a noite e pela manh a idia
de ir clnica no parecia entusiasm-la tanto como
deveria. Aproximou-se do espelho e se olhou. Tinha um
aspecto pattico. Seu reflexo revelava uma mulher
fundada em sua misria e o merecia. Nem sequer Lisa
havia dito nada quando Jayla a tinha chamado pela manh
para lhe contar discusso que tinha tido com Storm. E
quando lhe havia dito que Storm havia dito que a amava e
que queria casar-se com ela, seu amiga se ps
definitivamente contra Jayla. Mas para isso serviam as
amigas.
O triste era que Storm e Lisa tinham razo. Ela no
queria reconhecer seu homem ideal embora o tivesse
diante. Suspirou enquanto colocava as meias. Tampouco
era to mau que Storm fosse um pouco convencional.
Querer cuidar de sua esposa no era to mau.
Ela era a primeira que pensava que algumas de suas
formas antiquadas resultavam verdadeiramente doces.
Alm disso, se suas idias tradicionais o fizessem difcil
de agentar, ela poderia moderniz-lo. Tampouco passava
nada porque se parecesse muito a seu pai. Adam Penetre
tinha sido um grande pai e nesse momento ela agradecia
que tivesse sido to estrito com ela.
Depois de despertar pela manh, levara vrias horas
derrubada na auto compaixo, e agentando a revolta de
Lisa at que, finalmente, tirou a venda dos olhos. Storm a
amava, ele era seu homem ideal e ela tambm o amava.
Compreendeu ento por que se mantivera afastado dela
durante tanto tempo, mas mesmo assim tinha sido duro
quando era adolescente. Desde aquele momento, tinha
levantado uma muralha a seu redor para proteger-se dele
antes de voltar a sentir-se rechaada por ele. Mas j era
uma mulher adulta e queria o que qualquer outra mulher
quereria: um homem que a amasse. E esse homem tinha
pedido que se casasse com ele e tinha prometido lhe dar o
filho que tanto desejava. Era realmente afortunada.
Mas sua sorte se esfumou ao recordar que tinha
recusado suas palavras de amor. E lhe parecia que Storm
no era dos levavam tomavam bem o rechao. O que
ocorreria se no queria voltar a v-la?
Colocou a saia rapidamente. Em sua cabea havia uma
s idia: tinha que esforar-se por emendar o engano que
tinha cometido ou o perderia para sempre. O primeiro que
tinha que fazer era anular o processo de inseminao. S
queria um homem para ser o pai de seu filho: Storm.
Deu a volta ao ouvir que batiam na porta.

78

Entre disse com um sorriso de desculpa ao ver a


doutora Susan Millstone mudei de idia disse antes
que a doutora pudesse dizer nada.
Mudou de idia?
Sim. Decidi no me submeter inseminao artificial
depois de tudo.
A doutora se apoiou na porta.
E posso perguntar a razo?
Sim. O homem que amo quer casar-se comigo e me
dar o filho que anseio, e eu tambm quero disse Jayla
com um sorriso.
A doutora Millstone sorriu e sacudiu a cabea.
Isto que me diz far um pouco mais fcil te dizer o
que tenho que te dizer.
Perdo?
Tenho os resultados de seus exames e parece que j
est grvida.
A notcia foi to surpreendente que Jayla se deixou cair
em uma cadeira. Olhou doutora sem poder acreditarno
que estava dizendo.
Grvida?
Sim. De um ms disse a doutora. Jayla sacudiu a
cabea sem poder acreditar no que estava ouvindo.
Grvida de um ms!
Nova Orlens disse lentamente e sorriu.
Perdo? perguntou a doutora sem compreender.
Eu disse Nova Orlens. Fiquei grvida em Nova
Orlens. Mas como possvel se tomamos precaues?
Nem imagina os partos que assisti em que os pais
diziam ter tomado precaues respondeu a doutora
com um sorriso. Nenhum mtodo anticoncepcional
cem por cento seguro.
Isso evidente concordou Jayla rindo.
Ento est feliz com a notcia?
Jayla deu um pulo cheia de euforia.
Sim, muito feliz. Enlevada de felicidade! disse.
S faltava que Storm tambm o estivesse quando lhe
dissesse que ela tambm o amava e que estava grvida
de seu filho.
Captulo 11
Todas as personalidades de Atlanta se deram
compareceram ao baile beneficente para Mundo Infantil.
Havia polticos, grandes empresrios, celebridades,
figuras do esporte.
Tambm havia um sheik entre os convidados, o muito
bonito prncipe Jamal Ari Yasir, vestido com seu traje tpico
do Oriente Mdio o que causou um grande revo entre as
damas presentes, casadas e solteiras. Jayla sorriu,
sabedora de que no servia de nada porque o sheik

79

estava felizmente casado com o Delaney Westmoreland, a


irm de Storm. Jayla olhou para um grupo de homens que
conversavam e riam muito animados. Embora Storm no
tivesse chegado ainda, no era difcil reconhecer aos
irmos Westmoreland. Todos compartilhavam um fsico
muito parecido.
Assaltou-a a dvida de que Storm tivesse mudado de
idia e no tivesse inteno de comparecer. Depois de
abandonar a clnica no dia anterior, tinha decidido tirar o
resto do dia livre. Muito nervosa para trabalhar, foi para
casa e tinha convidado Lisa para almoar.
Assim que a amiga chegou e contou as notcias ps-se
a chorar de alegria. Contou tambm que tinha medo de
contar ao Storm se por acaso j no a quisesse e voltava a
recus-la. Lisa, com seu otimismo habitual, havia-lhe dito
que embora Storm pudesse estar um pouco zangado com
ela no duvidava de seu amor.
Jayla havia sentido o impulso de cham-lo para que
fosse v-la, mas logo recordou que tinha turno no parque
assim passou o resto do dia dando voltas pela casa e
perguntando-se o que lhe diria quando o visse no baile.
Tudo est precioso, no acha?
Jayla se virou ao reconhecer a voz de Tara
Westmoreland. Tara estava acompanhada de outras trs
mulheres que Jayla reconheceu imediatamente. Desde o
princpio, pareceu-lhe que todas eram formosas a sua
maneira. Igual Tara, estavam sorridentes e em seus
sorrisos se refletia a sincera amizade que as unia. Jayla
devolveu o sorriso quando foram apresentadas.
As mulheres eram Shelly Westmoreland, a mulher do
xerife Der Westmoreland; Madison Westmoreland, casada
com Stone Westmoreland e Delaney Westmoreland Yasir.
Jayla engoliu com dificuldade. As quatro formavam parte
do cl Westmoreland. Jayla conseguiu que a voz sasse
para responder ao comentrio de Tara.
Sim, realmente precioso. Todos na fundao devem
estar orgulhosos do que conseguiu.
Sim, mas sua empresa tambm teve um papel
importante. A comida fabulosa. Todo mundo est falando
do fantstico catering que escolhemos. evidente que
Indstrias Salas se superou esta noite.
Obrigada.
E eu tenho que dizer que esse vestido ficou
maravilhoso disse-lhe a mulher que tinham
apresentado como Madison Westmoreland.
Obrigada agradeceu Jayla sorrindo. Comeava a
relaxar.
As cinco comearam a falar ento de estilos de roupa e
dos ltimos filmes que tinham visto no cinema quando um
revo se levantou proveniente das mulheres que tinham
ao redor. Uma rpida olhada entrada do salo revelou o
por qu. Storm e seu primo Ian acabavam de entrar e
estavam cruzando o salo ao encontro do resto dos

80

Westmoreland. Ambos estavam incrivelmente bonitos


vestidos de smoking.
Parte de Jayla tinha desejado que Storm no tivesse
olhado na sua direo. Segundos depois, decidiu que teria
sido melhor que no o tivesse feito para ouvir a conversa
de duas mulheres que estavam perto dela.
Acredito que vou tentar o Storm esta noite disse
uma delas.
Storm Westmoreland tem fama de no estar com a
mesma duas vezes riu a outra.
Sim, mas tambm ouvi que se pode fazer mudar de
opinio e eu vou tentar esta noite.
Um ataque de cimes a invadiu e se virou para ver a
mulher e lhe dizer que mais lhe valia manter-se longe do
Storm. Mas no pde faz-lo. No tinha direito. Levantou a
vista quando sentiu que algum lhe apertava o ombro
carinhosamente.
Eu em seu lugar no me preocuparia com o que
essas duas esto dizendo sussurrou Shelly
Westmoreland com um sorriso. Uma boa fonte me
contou que Storm encontrou uma mulher muito especial e
s tem olhos para ela.
Jayla piscou surpreendida para ouvir as palavras de
Shelly e olhou s outras mulheres. Todas assentiram. Era
evidente que as quatro tinham ouvido o mesmo. Seria
possvel que soubessem que Storm e ela tinham estado
saindo juntos? E qual era essa fonte de confiana de que
falava Shelly Westmoreland? Teria-lhes falado Storm dela?
O corao parou e no estava muito segura do que
dizer s mulheres que a olhavam com sinceros sorrisos.
Sentiu que os olhos se enchiam de lgrimas.
Pode ser que o tenha perdido sussurrou sentindose de repente cheia de dvidas.
Delaney riu e ps o brao ao redor dos ombros de Jayla.
Duvido muito. Meu irmo no tirou a vista de cima de
ti desde que chegou.
De verdade? perguntou Jayla esperanosa. Estava
de costas para ele e no podia v-lo.
De verdade disse Madison Westmoreland.
Quer tomar algo, Storm? perguntou Jared
Westmoreland a seu primo enquanto pegava uma taa de
vinho que um garom levava numa bandeja.
Storm no quer nada para beber disse Ian com
uma careta zombadora s a mulher que est ali falando
com as mulheres Westmoreland.
Stone Westmoreland levantou uma sobrancelha e deu
uma olhada no salo. A mulher estava de costas para eles
e no podia ver seu rosto.
Voc tambm a conhece? perguntou surpreendido.
Sim. Storm nos apresentou em Nova Orlens disse
Ian rindo.

81

O comentrio chamou a ateno do resto dos homens.


Chase olhou seu irmo.
Levou-a a Nova Orlens?
Antes que Storm pudesse responder, Ian o fez por ele.
Pois claro que no a levou com ele disse como se
pensar que Storm pudesse levar uma mulher em uma
viagem de trabalho fosse ridculo. Se encontraram no
mesmo hotel. Ela a filha de Adam Penetre, o antigo
chefe de Storm.
Sim, isso ns j sabemos, Ian disse Thorn dando
um gole na sua bebida mas que se encontraram em
Nova Orlens novidade.
algo que todos que tm fingir no ter ouvido
ameaou
Storm. Estava realmente irritado pelo
comentrio. Zangado. E muito srio. Pensava que havia
dito que no gosto que falem de mim como se no
estivesse presente.
Est bem, como quiser disse Chase olhando seu
irmo gmeo sem fazer caso. A seguir olhou Ian. E que
mais pode nos contar da dama do Storm?
Os olhares de Ian e Storm se cruzaram e o primeiro
captou a mensagem embora no se pudesse dizer o
mesmo do resto. Ian sorriu e decidiu se fazer de bobo.
Me esqueci.
Storm sorriu. Sabia que podia confiar que Ian guardaria
segredo, como este podia confiar nele. Olhou ento para
Jayla e desejou que no houvesse tanta gente para poder
v-la melhor, ou que se virasse para que pudesse ver seu
lindo rosto. Queria que ela o visse e entendesse que, por
muito que desejasse tir-lo da sua vida, ele tinha decidido
ficar. Como se as fadas o tivessem ouvido, as pessoas que
estavam ao seu redor se dispersaram deixando-a a vista.
Jayla se virou e seus olhares se cruzaram. O corao deu
um salto ao ver quo formosa estava com seu vestido
vermelho. Que ele tinha escolhido para ela em Nova
Orlens. Desejou que aquilo significasse algo. Talvez Jayla
tenha se dado conta, por fim, de que ele era seu homem
ideal. Consciente de que s havia uma maneira de saber,
afastou-se de seus irmos. Seu destino era a mulher que
amava.
Jayla ficou sem fala quando viu que Storm se
aproximava dela. A expresso de seu rosto no deixava
muito claro se alegrava de v-la ou no, mas o que sim
parecia claro era que no ia evit-la. Embora talvez
estivesse tirando concluses apressadas e s estivesse se
aproximando do grupo em que ela estava para
cumprimentar as cunhadas.
A vem Storm Westmoreland ouviu uma das
mulheres de antes comentar. Acho que se deu conta do
meu interesse e vem falar comigo.
Duvido disse Tara e Jayla no pde evitar sorrir
com a esperana de que esta tivesse razo. Conforme
Storm se aproximava, aumentaram suas esperanas ao

82

ver que a olhava, s a ela. Suspirou profundamente


quando, finalmente, deteve-se frente a ela.
Ol, Jayla.
Ol, Storm cumprimentou sorrindo ao mesmo
tempo em que tentava acalmar o batimento frentico do
corao. S ento Storm deixou de olh-la e
cumprimentou suas cunhadas.
Boa noite, senhoras. Como sempre, esto todas
lindas e fazendo com que ns, os Westmoreland, nos
sintamos orgulhosos se deteve e olhou Jayla. Voc
tambm est maravilhosa, Jayla.
Obrigada respondeu ela. Podemos falar por um
momento em particular, Storm? acrescentou antes de
perder a coragem. Estava to bonito que quase a tinha
deixado sem flego.
Acelerou o pulso quando Storm a olhou nos olhos com
tal intensidade que no pde evitar sentir um calafrio.
claro e a seguir olhou s outras mulheres. Se
nos desculparem um momento e dizendo isto tomou a
mo de Jayla e a conduziu para a porta do salo.
Veio muita gente comentou Storm enquanto se
dirigiam ao elegante vestbulo.
Sim concordou Jayla perguntando-se aonde a
levaria Storm. Era evidente que procurava toda
privacidade possvel.
Detiveram-se ao chegar ao formoso trio. Encontravamse rodeados de plantas e tambm havia uma espcie de
cascata decorativa. Jayla se sentiu nervosa de repente,
insegura, mas sabia que tinha que ser ela a comear a
falar. Storm merecia saber que iam ter um filho, mas
antes tinha que lhe dizer muitas outras coisas. Se queria
voltar com ela, teria que ser porque a amava no pela
obrigao de ser o pai de seu beb.
Storm disse finalmente depois de esclarecer a
garganta.
Jayla.
Esta sorriu quando ambos falaram ao mesmo tempo.
Olhou-o e viu seu rosto inexpressivo que no lhe dava
nenhuma pista do que estava sentindo.
Primeiro as damas disse ele olhando-a nos olhos.
Jayla engoliu o n que tinha na garganta. Sabia que
apostava muito alto, mas recordou o que seu pai estava
acostumado a lhe dizer: Quem no arrisca, no ganha.
Fui clnica esta manh.
Ento foi disse depois de contempl-la em silencio
durante um momento.
Sim, mas decidi no continuar com o procedimento
disse ela aps exalar um suspiro. O rosto de Storm
permanecia insondvel embora a Jayla pareceu ver alvio
no seu olhar.
O que te fez mudar de opinio? perguntou ao cabo
de um momento.
Jayla engoliu e levantou o queixo.

83

Dei-me conta que tinha razo. Tinha uma venda nos


olhos e decidi tir-la para ver com mais clareza.
A tenso era palpvel entre eles. Jayla podia senti-la.
E o que v, Jayla? perguntou com suavidade.
Vejo um homem alto e to arrebatadoramente bonito
que no posso pensar com clareza; tem olhos escuros
como chocolate e a voz to sexy que sinto calafrios na
espinha quando me fala. Mas o mais importante, vejo o
homem perfeito para mim e o tenho na minha frente.
Agora. Neste momento. S desejo no ter estragado e que
ainda tenha possibilidade de que me queira porqu, agora
que tirei a venda, tambm descobri que o amo muito e o
quanto desejo que faa parte da minha vida.
Jayla conteve a respirao, espectadora. A resposta no
se fez esperar. Storm desdobrou um de seus sorrisos e se
inclinou at que esteve a escassos milmetros dela.
Alegra-me que tenha chegado to rapidamente a
essa concluso, Jayla Penetre, porque eu tambm te amo
e no vou te deixar escapar de nenhuma maneira.
Antes que Jayla pudesse dizer algo, beijou-a. Foi um
beijo profundo, mas terno ao mesmo tempo e Jayla no
pde evitar as lgrimas. Storm tambm a amava. Juntos
fariam com que o casamento funcionasse porque o amor
que era o ingrediente principal e eles tinham.
Sei que no pode ir at que isto termine, mas no
sabe quanta vontade tenho de estar a ss contigo.
Estamos sozinhos, Storm disse ela olhando a seu
redor.
Sim, mas isto um lugar pblico, muito pblico para
o que quero fazer contigo disse ele. Mas antes, Jayla,
termos que esclarecer algumas coisas. Est de acordo?
Estou de acordo. Mas seja o que for, chegaremos a
um acordo.
Pode ter certeza disse Storm tomando-a nos
braos de novo.
Passava da meia-noite quando Jayla entrou na casa de
Storm. A noite tinha sido perfeita e se arrecadou muito
dinheiro para a fundao. No era difcil imaginar que os
calendrios venderiam muito bem. S na festa venderam
cem mil e j receberam pedidos por a mesma quantidade.
Porm tinham acontecido muito mais coisas. Storm fez
vrias declaraes. Tinha apresentado Jayla a seus pais e
ao resto da famlia. Jayla tinha conhecido tambm aos trs
novos membros da famlia, Clinton, Penetre e Casey. No
tinha custada nada ver que a famlia Westmoreland era
muito especial e que todos estavam muito unidos.
Quer beber algo, Jayla?
Virou-se e viu que Storm fechava a porta com a chave.
No, obrigada disse ela olhando nervosa ao seu
redor. Reparou ento em uma foto que havia sobre a
lareira. Era uma foto dos dois com seu pai em sua ltima
festa de aniversrio. Seu pai tinha insistido em que os dois

84

pousassem juntos e ele, mais alto, atrs. Sorria com tanta


felicidade que no pde evitar perguntar-se se conheceria
seus sentimentos por Storm e teria escolhido essa forma
de dar sua aprovao. Cinco meses depois, o cncer o
levou.
Sempre que olho essa foto acredito que seu pai era
mais esperto do que qualquer de ns tenha percebido.
Jayla assentiu. Era evidente que Storm pensava o
mesmo que ela. Inspirou profundamente e seu olhar se
encontrou com o dele.
Concordo disse finalmente, e rompeu contato com
o olhar para estudar o lugar, bastante funcional. Bonita
casa.
Obrigado. Faz alguns meses decidi vend-la e
comprar uma maior contou enquanto a olhava de cima
abaixo. Obrigado por pr esse vestido. meu favorito.
Por isso pus admitiu com um sorriso. Queria te
dar um sinal, ou ao menos te fazer lembrar o tempo que
passamos em Nova Orlens. Sabia que outra pessoa que
poderia sab-lo era Ian, mas confiei que no se desse
conta.
Storm temia que o detalhe no tinha passado
despercebido para seu primo. De fato, todos os homens
presentes na festa tinham reparado na beleza que se
ocultava sob o vestido vermelho e ele havia se sentido
orgulhoso por saber que aquela mulher era dele.
Mas agora que estavam de p no meio da sala, Storm
s desejava tirar-lo porque sabia que debaixo s havia
uma diminuta tanga. Mas, antes de lev-la para o quarto,
tinham assuntos importantes para resolver.
Suspirou e cruzou a distncia que os separava. Segurou
sua mo antes de falar.
Sente-se, por favor.
Ela assentiu e se aproximaram do sof de pele.
Estive pensando muito, Jayla, e tem razo. No h
nada mau em que a mulher trabalhe fora de casa se quer
faz-lo. A razo pela qual me opunha era porque, faz anos,
quando estava no colgio, acreditei estar apaixonado por
uma garota que me rechaou quando lhe disse que no
queria ir universidade e sim academia de bombeiros.
Disse-me que um homem sem educao superior no
poderia atender as necessidades de uma famlia. Ao ouvir
isso, algo se acendeu no meu interior e tentei lhe
demonstrar que, com educao superior ou sem ela, eu
poderia prover o necessrio para minha famlia.
Jayla assentiu. Era evidente que Storm era um homem
muito orgulhoso que se viu maltratado pelos comentrios
insensveis de uma mulher. Suspirou e se deu conta de
que j era hora dela tambm se desfazer de sua bagagem
emocional.
A culpa do meu repdio ao casamento de papai e
sua educao severa na minha adolescncia. Eu pensei
que todos os homens tentariam me controlar, mas agora

85

vejo que papai no se enganou ao me criar assim. Acho


que falhei tantas vezes na minha busca do homem
perfeito porque no era o momento adequado. O
momento chegou quando nos encontramos em Nova
Orlens.
Storm se inclinou para ela e a beijou com toda a paixo
e intensidade que j conhecia nele e Jayla no pde evitar
soltar um gemido, nem ignorar o calor que ameaava
consumir todo seu corpo. Devolveu-lhe o beijo pondo nele
todo seu amor igual a ele.
Por fim, Storm se separou e tomou nos braos.
Casar comigo, Jayla Penetre? Me amar para o bom
e para o mau, na riqueza e na pobreza, na sade e na
doena, at que a morte nos separe?
Sim! Sim! Quero-te disse ela com lgrimas nos
olhos.
Eu tambm te quero disse ele lhe sustentando o
olhar com um sorriso. Diga outra vez o que v.
Vejo o homem perfeito para mim e... sussurrou no
seu ouvido , vejo o pai do meu filho.
Jayla contemplou Storm durante o momento que
demorou a compreender. Este a olhava inseguro de ter
escutado corretamente.
Disse o que acredito que disse? perguntou sem
flego.
Jayla sorriu, se tinha alguma dvida de que Storm
estivesse to entusiasmado com a idia de ter, um filho,
evaporou-se nesse momento. Seus olhos reluziam de
felicidade.
Sim. Depois de fazer o reconhecimento mdico, disse
doutora que tinha mudado de idia sobre a inseminao
e ela me disse que se alegrava porque j estava grvida
disse rindo. Segundo meus clculos, fiquei em Nova
Orlens, mas continuo sem compreender como ocorreu j
que utilizamos sempre proteo.
Sim, mas uma camisinha no agenta tanto, carinho.
Quando um homem chega a ter orgasmos mltiplos...
interrompeu quando Jayla lhe ps um dedo nos lbios.
Vale, fao uma idia disse ela com um sorriso.
Me alegro e suponho que sabe o que significa que
esteja grvida disse ele levando-a ao quarto.
O que?
Teremos que nos casar imediatamente.
Quando? perguntou rindo.
Amanh me parece tarde.
O que te parece dentro de um ms?
negocivel disse Storm enquanto a colocava
sobre a cama.
Storm retrocedeu um momento e Jayla aproveitou para
olh-lo de cima abaixo. Quando reparou em quo excitado
estava, inspirou profundamente.
Tenho a sensao de que amanh no poderei nem
me mover.

86

Parece-me que tem toda razo. E eu tenho a


sensao de que se no estivesse grvida j, ficaria nesta
noite.
Est seguro de que quer ser pai, Storm? perguntou
com um sorriso. J um grande passo para um solteiro
contumaz casar-se, quanto mais ser pai pouco depois.
Mas vocs no so uma esposa e um filho normais
disse ele com um grande sorriso. Sero extraordinrios
porque sero meus e prometo cuidar da filha e do neto de
Adam como acredito que ele soubesse que faria.
Inclinou-se sobre ela e lentamente lhe tirou os sapatos,
o vestido e as meias. Finalmente, tirou-lhe a tanga.
Eu adoro esse vestido, mas definitivamente, eu gosto
mais de voc nua disse deitando-se junto a ela.
Eplogo
Um ms depois
Pode beijar a noiva.
Sob o olhar de toda famlia Westmoreland no ptio da
casa de seus pais, Storm sorriu para Jayla e a beijou de
uma maneira que todos consideraram mais adequada
para quando estivessem a ss. Mesmo assim, era o beijo
que Storm queria dar a sua esposa.
Por fim encontrou mulher perfeita disse Der a
seu irmo Thorn.
J era hora replicou este sorrindo. Finalmente,
Storm separou os lbios dos de Jayla e sorriu. Inclinou-se
ento e lhe sussurrou algo ao ouvido que a fez corar
violentamente.
Pergunto-me o que haver dito para faz-la
avermelhar dessa forma tendo em conta que j uma
mulher grvida sussurrou Stone ao Chase.
Conhece o Storm. Nada nele me surpreende disse
Chase encolhendo os ombros.
Ainda no posso acreditar disse Jared
Westmoreland sacudindo a cabea. Sempre pensei que
Storm seria o ltimo a casar-se e agora, em menos de
nove meses, ser papai.
Jared riu e olhou a Der, Thorn, Chase e Stone.
O que acontece a todos vocs? Todos esto passando
pelo altar acrescentou.
No todos disse Chase franzindo o cenho.
Chegou sua vez, Chase disse Stone sorrindo e
depois olhou todos seus primos. E o seu tambm.
No tente me lanar uma maldio igual a essa
mulher fez com o Storm disse Durango. Der sacudiu a
cabea rindo.
No lanou uma maldio, s lhe leu a mo. Alm
disso, se tiver que ocorrer, ocorrer. A dvida quem ser
o prximo.

87

Olhou com ateno seu irmo solteiro e seus oito


primos. Sorriu imaginando quem seria o prximo. Estava
impaciente.
O nico que lhes digo que quando ocorrer, no lute
contra o sentimento. Depois se daro conta de que o
melhor que lhes aconteceu.
No para te faltar com o respeito, xerife, mas vai
para o inferno disse Quade Westmoreland, voltando a
afasto-se junto com o resto dos homens.
Der riu, no pde deixar de faz-lo, enquanto pensava
que logo assistiriam s bodas de outro Westmoreland.
Apostaria nisso se fosse um homem de fazer apostas

FIM

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