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TRATAMIENTO A LA REBELIN EN COLOMBIA

En el presente captulo se resea el tratamiento dado al opositor poltico en Colombia. Desde una
mirada crtica se ve cmo los instrumentos jurdicos, su concepcin y prctica han incidido en la
historia social y poltica de Colombia; partiendo del convencimiento de que la legislacin en
Colombia, especficamente la legislacin Penal como instrumento de control, se ha convertido en
mecanismo de represin a todos lo que expresen de manera alguna, diferencia con el sistema, el
rgimen y/o el gobierno en Colombia.
Al pretender develar este tratamiento, resulta indispensable hacer un recorrido histrico por la
legislacin, sus antecedentes y el contexto en el que concibieron e implementaron. Se abordar en
orden cronolgico al Cdigo Penal de 1936, la Justicia Penal Militar, el decreto 1923 de 1978, el
Cdigo Penal de 1980, los juzgados especializados y el tribunal de orden pblico, los estatutos
para la defensa de la democracia y de la justicia, el artculo 127 del Cdigo Penal de 1980 y la
nueva legislacin penal.
Antes de abordar en detalle el tratamiento dado por Cdigo Penal de 1936, se da una breve mirada
a sus antecedentes.
En las provincias que formaron la Nueva Granada se tuvo como referente, para efectos del "control
social", lo que se conoci como la Nueva recopilacin, y se mantuvo vigente su pensamiento hasta
la expedicin del Cdigo de 1837.
Con ley del 27 de junio de 1837 se dict el primer Cdigo Penal Colombiano, teniendo como base
el proyecto preparado por el Consejo de Estado y presentado por el gobierno del General
Santander, en 1834. Este cdigo, a pesar de los vaivenes administrativos que caracterizaron la
historia de Colombia en sus inicios, se mantuvo en sus normas fundamentales hasta la expedicin
del Cdigo de 1936.
Siguiendo los lineamientos del Consejo de Estado, este cdigo adopt la pena de muerte, los
trabajos forzados, el presidio, la reclusin en casas de trabajo, vergenza pblica, prisin,
expulsin del territorio nacional y confinamiento. Fiel reflejo de ello es el tratamiento dado al
opositor poltico en vigencia de este cdigo, para lo cual se cita al profesor Luis Carlos Prez,
quien al respecto dice:
"Los delitos polticos originaban la declaratoria de traicin e infamia y, los autores, cuando
estuvieren armados, "sufrirn la pena de muerte".
Esta aseveracin se reafirma al ver el texto de los artculos 232 y 233 que se referan al tipo de
rebelin:
Artculo 232: Es rebelin el levantamiento o insurreccin de una porcin ms o menos numerosa
de sbditos de la repblica, que se alzan contra el gobierno supremo constitucional de la Nacin,
negndole la obediencia debida, o procurando sustraerse de ella, o hacindole la guerra con las
armas.
Artculo 233: ...los autores principales son traidores, sern declarados infames y sufran la pena de
muerte.
En veinte aos este cdigo no sufri modificaciones trascendentales. Sin embargo, interesa
resaltar dos disposiciones debido a la transformacin que introduce al tratamiento dado al opositor
poltico. La ley del 26 de mayo de 1849, dictada bajo la administracin de Jos Hilario Lpez, que

suprime las penas de muerte, trabajos forzados, presidio, reclusin, prisin, infamia y vergenza
pblica, y las remplaz por la expulsin del territorio nacional para los delitos polticos.
Las normas penales se vieron humanizadas de manera ms completa con el Cdigo Penal de
1873, el cual, con base en la Constitucin de Rionegro (1863), elimin las penas de muerte y todas
las infamantes y estableci lmites a las corporales.
En trminos generales, este cdigo sigui los lineamientos del de 1837; sin embargo, clasific los
delitos en polticos, de responsabilidad y comunes o privados, dentro de los cuales los polticos
eran los cometidos por empleados o funcionarios pblicos en ejercicio de sus funciones.
La ley 19 de 1890 se conoce como El Cdigo Penal de ese ao, siguiendo los lineamientos
"regeneradores" de la Constitucin de 1886, la de Nez y Caro. Esta reprodujo la severa
penologa del Cdigo Penal de 1837, "restableciendo la pena de muerte". Con modificaciones
como la del acto legislativo N 3 de 1910, que aboli la pena de muerte, este cdigo tuvo validez
hasta el 1 de julio de 1937, da en que comenz a regir el cdigo Penal del 36 que se abordar en
los siguientes prrafos.
Cdigo Penal de 1936
La ley 20 de 1933 organiz a principios de 1934 la Comisin de asuntos penales y penitenciarios,
que sera la encargada de elaborar un nuevo proyecto que resulto ser el aprobado con ley 95 de
1936 como cdigo penal.
De manera general, puede decirse que este cdigo tuvo como inspiracin las corriente positivista
ortodoxa (Ferri); sin embargo, la peligrosidad (fundamento de la imputabilidad en esta corriente) no
qued como medida de la responsabilidad, ni como base para imputar, sino como una simple
circunstancia de atenuacin o agravacin. Al tratar la pena, no orden acorde con la clasificacin
de infractores del positivismo.
Es necesario resear la definicin de Rebelin contemplada por este cdigo, artculo 139:
"...Alzamiento en armas para derrocar al gobierno nacional, legalmente constituido, o para cambiar
o suspender en todo o en parte el rgimen constitucional existente, en lo que se refiera a la
formacin, funcionamiento o renovacin de los poderes pblicos u rganos de la soberana".
Teniendo en cuenta esta definicin, veamos cmo se contempla en el tratamiento al opositor
poltico. Pude caracterizarse en dos puntos: primero, la pluralidad de categoras del sujeto activo,
y, segundo, la exclusin de la responsabilidad por las muertes y lesiones causadas en combate.
Veamos sobre el texto del articulado cmo presenta la primera de las caractersticas mencionadas:
"Los que promuevan, encabecen o dirijan... Los que simplemente tomen parte en la rebelin, como
empleados de ella con mando o jurisdiccin militar, poltica o judicial... Los dems individuos
comprometidos en la rebelin..." (artculo 139) "...reclutados por los rebeldes..." (artculo 140).
Esta categorizacin del sujeto activo del tipo fue utilizada para penalizar teniendo en cuenta las
mismas; es decir, quienes promuevan, encabecen o dirijan tendran prisin de seis meses a cuatro
aos, a la interdiccin de derechos y funciones pblicas por el mismo tiempo y a la multa de 500 a
5 mil pesos; los que tomen parte, las dos terceras partes de las indicadas y los dems a las
mismas disminuidas en dos terceras partes y excluyendo a los reclutados, siempre y cuando no
hubieren cometido otro delito.
Frente al segundo aspecto sealado lo resaltamos teniendo en cuenta la discusin que existe y ha
existido en Colombia frente a la complejidad del delito poltico. El artculo 141 de este cdigo se
considera no precisamente modelo de claridad teniendo en cuenta que la proporcin de la

descripcin del artculo 139 sobre el tipo de rebelin queda reducida a mnimas proporciones con
este artculo. Veamos el texto completo:
"Los rebeldes no quedarn sujetos a responsabilidad por las muertes o lesiones causadas en el
acto de un combate; pero el homicidio cometido fuera de la refriega, el incendio, el saqueo, el
envenenamiento de fuentes o depsitos de agua, y en general los actos de ferocidad o barbarie,
darn lugar a las sanciones respectivas, aplicadas acumulativamente con las de rebelin".
Cabe anotar lo dicho por Carlos Lozano, quien propuso en la Comisin redactora un artculo que
inclua dentro del tipo de rebelin los actos propios de la misma, el cual es como sigue:
"En el artculo se encuentran todos los elementos del delito complejo y consagra, adems, la
aplicacin prctica del principio sentado en la parte general, de que los delincuentes polticos
forman una categora aparte y deben ser Juzgados con benignidad... Es evidente que para la
ejecucin de un delito poltico es preciso en la mayora de los casos cometer delitos comunes
conexos con los delitos polticos, y sera absurdo que por esos delitos conexos sojuzgara al
delincuente poltico con un criterio diferente del de la categora de delincuentes a que ellos
pertenecen".
Con esto es posible pensar que los Miembros de la Comisin redactora rescatan la "complejidad"
del delito poltico para diferenciarla de la conexidad de ellos con otros, en principio comunes. Sin
embargo, parece que no prevaleci entre los autores el considerar los actos descritos en la
segunda parte del artculo, como parte de la fisonoma del delito poltico.
Otros aspectos a mencionar dentro del tratamiento dado al opositor poltico dentro de esta
legislacin son la competencia para conocer de los delitos de rebelin, sedicin y asonada, los
beneficios de los que gozaban los sindicados y los antecedentes encontrados en este cdigo de lo
que hoy se conoce como Terrorismo.
Brevemente se mencionan estos aspectos. El conocimiento de estos delitos corresponda a los
jueces superiores; los sindicados de ellos no gozaban del beneficio de excarcelacin y esta
legislacin en el Ttulo VIII, dentro de los delitos contra la salud e integridad colectivas, un tipo
penal que sancionaba el lanzamiento contra personas o edificios, de explosivos o sustancias
inflamables, gases o bombas, pero guardaba silencio sobre el elemento subjetivo que deba mover
la conducta del agente, es decir, lejos de compararse o siquiera contemplar el juzgamiento del
rebelde por esta conducta tambin.
En este orden de ideas, puede decirse que en el cdigo penal de 1936 en trminos generales el
tratamiento dado a los opositores polticos fue benigno. Partiendo para ello, de entender el carcter
de la confrontacin, que se daba en este perodo, cuyo centro era el manejo del poder del Estado,
la centralizacin o federalizacin y el presupuesto, pero en la cual no estaba inmersa realmente la
estabilidad del Sistema y su forma de propiedad; es decir, fundamentalmente se daba por forma de
gobierno; nos explicamos las penas, los grados de compromiso y en general la benignidad en su
tratamiento.
Sin embargo, esto cambia a partir de 1948 cuando se dan los primeros brotes de resistencia
popular en Colombia contra la oligarqua conservadora en primer lugar y luego contra la oligarqua
de ambos partidos. Como consecuencia, el tratamiento al opositor poltico pierde su carcter
benigno.
Se empieza a juzgar a los rebeldes por asociacin para delinquir y delitos conexos, dejando de
lado el reconocimiento a la complejidad de la accin del rebelde; esto se mantiene hasta la
amnista de 1954. Agravado con legislaciones expedidas bajo la Declaratoria de Estado de sitio,

como se ver en el desarrollo de este captulo, que se mantienen y conciben con el fin de
restablecer "el control social" ante el conflicto vigente en ese momento.
Es as como se le entregan la investigacin y juzgamiento de los rebeldes a los militares a travs
de los llamados consejos verbales de guerra, en procesos sumarios precedidos de la prctica de la
tortura.
Justicia Penal Militar
Entre las medidas que usualmente tomaron los gobiernos durante los perodos de Estado de sitio,
la ms significativa y frecuente fue la de entregarle a la Justicia Penal Militar la investigacin y
juzgamiento de delitos comunes o polticos cometidos por civiles.
Se debe resaltar que la Justicia Penal Militar no hace parte del Poder Judicial, que all los militares
se autojuzgan, y que la Fiscala no interviene all en su funcin de acusacin; que normalmente sus
jueces son militares activos y que siempre el comandante general del Ejrcito es Presidente del
Tribunal Superior Militar. Cuando la Corte Constitucional limit los tribunales militares slo a
militares en retiro, el Congreso reform la Constitucin en su artculo 221 para restablecerlos a
militares activos.
Dentro de la estructura constitucional, la Justicia Penal Militar hace parte del poder ejecutivo y no
de la rama judicial. Apenas existe un nexo funcional en el sentido de que la Corte Suprema de
Justicia conoce del recurso extraordinario de casacin de las sentencias proferidas por el Tribunal
Superior Militar. El hacer parte de la rama ejecutiva, le quita todo viso de independencia e
imparcialidad a la Justicia Penal Militar.
Como su propio nombre lo indica, y como lo consagran las legislaciones que de ellas se ocupan, la
Justicia Penal Militar ha sido concebida y plasmada normativamente como un fuero especial que
garantiza a los militares que delincan en ejercicio de sus funciones un juzgamiento institucional, es
decir, jueces escogidos entre militares de mayor jerarqua, quienes investigan y fallan los procesos
penales por delitos cometidos por miembros de las Fuerzas Armadas en el ordinario desempeo
de sus actividades castrenses.
Aunque la Constitucin Nacional limita el fuero penal militar a los delitos relacionados con el
servicio (artculo 221), la interpretacin jurisprudencial en el actual Consejo Superior de la
Judicatura es relacionar con el servicio cualquier crimen que cometan los militares en servicio
activo comprendiendo las violaciones a los derechos humanos.
En Colombia, para vergenza ante la humanidad, no solamente la detencin y desaparicin de
personas es un crimen de Estado, sino que por voluntad de las tres ramas del poder pblico,
cometerla era un hecho en relacin con el servicio militar o policivo.
Entre los delitos cuya investigacin y fallo suelen encomendarse a la Justicia Penal Militar durante
los perodos de Estado de sitio, se hallan los de contenido pblico (rebelin, sedicin, asonada). Ya
se ha dicho que dentro de la concepcin poltico- militar de la teora de la seguridad nacional, en
Latinoamrica se le ha entregado a las Fuerzas Armadas el control del orden pblico interno y la
tarea de combatir militarmente a los grupos rebeldes o sediciosos que pretendan por lo general
desde fronteras ideolgicas de izquierda, el derrocamiento de los regmenes gobernantes.
En Colombia, la Justicia Penal Militar recibi facultad para juzgar civiles por los delitos cometidos
con ocasin del 9 de abril de 1948. Frente a lo cual la Corte Suprema de Justicia sostuvo que la
violacin de la ley militar por parte de civiles acarreaba las sanciones previstas en ella. Se
restableci este recurso en mayo de 1965 y se mantiene hasta marzo de 1987, cuando la corte
Suprema de Justicia lo declar inconstitucional; es decir, se mantuvo el juzgamiento de civiles por

los tribunales militares durante ms de veinte aos y es as como a finales de los aos setenta
cerca del 30% de los tipos del Cdigo Penal eran de competencia de los jueces militares.
Cuando el gobierno nacional, a travs del Estado de sitio, decidi que determinados delitos
cometidos por civiles fueran juzgados por la Justicia Penal Militar mediante el mecanismo de los
consejos verbales de guerra, estaba entregando esos ciudadanos a una jurisdiccin en la que el
Juez de la causa es un comandante de unidad militar, y en la que el Fiscal o acusador, los Vocales
o jueces de conciencia, el asesor jurdico y hasta el defensor de oficio, son subalternos del primero
y nombrados por el, con tal sistema de jerarqua piramidal era imposible esperar un proceso
equilibrado y justo. Ms an, en esta clase de procesos, sumario, juicio y fallo se hacan durante la
audiencia pblica, las pruebas se pedan all mismo y solamente podan practicarse en el recinto
donde aquella se realizaba. El defensor se nombraba tambin en ese momento procesal --cuando
no estuviere ya actuando como apoderado-- y dispona solamente de tres horas contadas a partir
del momento en que se lea el cuestionario que contena la especfica acusacin, para preparar la
defensa del procesado. Se violaba as el principio constitucional del debido proceso con defensa
real.
Los jueces de primera instancia de la Justicia Penal Militar son los comandantes de las brigadas y
de los batallones, es decir, que cumplen funciones administrativas, militares y judiciales. Adems
de la promiscuidad de las funciones, la situacin se hace ms preocupante, si se tiene en cuenta
que los comandantes de brigadas y batallones son los jueces de quienes actan
delincuencialmente bajo su jurisdiccin y mando. Por lo menos as ocurri hasta la reciente reforma
del cdigo penal militar. Esta situacin se agravaba en los casos de graves violaciones a los
derechos humanos por parte de la fuerza pblica, pues el juez penal militar era el comandante de
los involucrados en esas violaciones; con ello se permiti que la impunidad cobijara a los
responsables de los hechos, especialmente si se trataba de torturas, homicidios, genocidios,
desapariciones forzadas, etc. Con el nuevo cdigo se rompi esa unidad inmediata entre el
infractor y su comandante; sin embargo, ello no implica que la justicia penal militar gane en
independencia e imparcialidad.
El Comandante General de las Fuerzas Militares es el presidente del Tribunal Superior Militar. La
parte civil dentro del proceso penal en Colombia es el sujeto procesal que representa a las vctimas
o sus familiares con el nimo de contribuir al esclarecimiento de los hechos, el castigo de los
responsables y la indemnizacin por parte de los individuos que resulten sancionados penalmente.
La Corte Constitucional en sentencia N 275/94 del 15 de junio de 1994, resolviendo una accin de
tutela que pretenda obtener el derecho de participar como parte civil en los procesos ante la
jurisdiccin penal castrense, determin que es un derecho fundamental el permitir el acceso de la
parte civil en los procesos ante la justicia penal militar, pues -segn la Corte Constitucional- tiene
que ver con el derecho a conocer la verdad.
A pesar del mencionado fallo de la Corte, la Justicia Penal Militar se tom su tiempo para acatarlo,
pues no siempre se admita la parte civil por parte de los juzgados penales militares. En la
actualidad, se admite la parte civil en el nuevo cdigo, pero el papel de ella se ve limitado por
recursos (teniendo en cuenta que se debe presentar en el batalln o brigada a que tenga
competencia para conocer sobre los hechos) y tambin por la especificidad de su manejo.
En 1987, la Corte Suprema de Justicia declar contrario a la Constitucin poltica la investigacin y
juzgamiento de civiles por parte de los tribunales militares. La Constitucin de 1991, en su artculo
213, inciso final, estableci que "En ningn caso los civiles podrn ser investigados o juzgados por
la justicia penal militar". Sin embargo, mediante los estados de excepcin (conmocin interior) el
gobierno ha querido revestir a las fuerzas militares de facultades de polica judicial. La Corte
Constitucional ha reiterado que no es posible otorgar facultades de polica judicial a las Fuerzas
Militares, pero advierte que es posible conformar unidades mixtas (civiles y militares, stos como
garanta de seguridad) para desarrollar labores de polica judicial).

Durante muchos aos, la justicia penal militar juzg a los civiles. Por supuesto, esa justicia era
especialmente condenatoria, pues no haba garantas procesales, no se aseguraba el derecho a la
contradiccin probatoria ni al debido proceso en general. Esa "justicia" investig y juzg a muchos
colombianos, rebeldes o no, sin gozar, por obvias razones, de la condicin de imparcialidad e
independencia judicial, por jugar simultneamente el papel de juez y parte.
Decreto 1923 de 1978: "Estatuto de Seguridad"
a. La Seguridad Nacional en Colombia
El 22 de junio de 1976, el presidente Alfonso Lpez Michelsen levant el Estado de sitio que haba
implantado despus de la elecciones del 26 de junio de 1975. El 27 de agosto de ese ao Comelio
Reyes, ministro de Gobierno, renunci en medio de rumores de huelga. El gobierno no haba
utilizado los poderes extraordinarios para reformar el Instituto Colombiano de Seguros Sociales.
El 6 de septiembre estall la huelga del ICSS, que durara 50 das. La esperanza que algn da
represent Lpez, se haba erosionado. El respaldo bipartidista se resquebrajaba, la actividad
guerrillera se recrudeca, la huelga del sector salud tom gran auge, pues sus demandas tenan un
matiz poltico evidente. El gobierno no quera ceder en algunos puntos de demasiada resonancia y
empez a rumorarse un golpe de Estado. Sumando a lo anterior la presin de los militares, el 7 de
octubre el presidente Lpez promulg el Estado de sitio, emiti tres decretos de claro estilo
uruguayo, reorganiz su gabinete el 19 y con los poderes discrecionales del artculo 120 logr
derrotar la huelga de la salud el 26 de octubre. Adems de los ya reseados, vale la pena
mencionar el decreto legislativo 2578 de 1976, emitido el 8 de diciembre y mejor conocido como
"caucin de buena conducta", con el cual se otorga licencia para arrestar indiscriminadamente a
cualquier persona. Las situaciones que "hagan temer que se va a incurrir en delito" o "permitan
sospechar que se van a cometer infracciones". Si la persona no tena mil pesos en el bolsillo en
ese momento, deba permanecer arrestada un mes completo, sin apelacin, como se volvi
costumbre. El decreto legislativo 0070 de 1978 estableci una nueva causal de exclusin de la
antijuridicidad de un homicidio, justificando el hecho cuando se cometa por miembros de la fuerza
pblica en operaciones para prevenir y reprimir los delitos de extorsin y secuestro, produccin,
procesamiento y trafico de estupefacientes; para muchos sectores, en su momento fue la
legitimacin de las ejecuciones sumarias entregndole licencia para matar a la Fuerza Pblica.
En pleno Estado de sitio, el presidente Julio Csar Turbay Ayala, luego del paro cvico nacional considerado como la primera muestra de la inconformidad popular a nivel nacional- expidi el
Estatuto de Seguridad, el cual sintetiza la prctica que ya tenan los anteriores decretos expedidos
por el presidente anterior Alfonso Lpez Michelsen.
Los aspectos ms importantes en relacin con el tema fueron:
El Estatuto introduce en los considerandos la concepcin del terrorismo en el tratamiento a la lucha
popular cuando dice: "Que peridicamente se han venido reiterando y agudizando las causas de
perturbacin del orden pblico, que crean un estado de inseguridad general y degeneran en
homicidios, secuestros, sedicin, motn o asonada, o en prcticas terroristas dirigidas a producir
efectos polticos encaminados a desvirtuar el rgimen republicano vigente o en la apologa del
delito..."
Frente a la rebelin, la reconoce para los grupos alzados en armas, los que eran antes juzgados
por asociacin para delinquir ms delitos conexos, pero pasan a ser dirigentes todos sus miembros
y la pena pasa a ser de 8 a 14 aos de presidio, ms los delitos conexos.
En el artculo 2 se reconocen otras categoras para empleados con mando y jurisdiccin poltica,
judicial o militar o los que simplemente tomen parte en el alzamiento en armas; sin embargo, la

prctica demostr que en su juzgamiento estos cargos no se les formulaban a pesar de existir
pruebas de su mando o compromiso poltico por haber sido simplemente miembro recin
ingresado, es decir, era tropa.
La aplicacin del artculo 3 del estatuto "asociacin para delinquir" facilit que se acusara a los
activistas polticos por este delito. Este artculo contempla la simple asociacin para delinquir,
aumentando la pena como ocurre en todo el estatuto, de 5 a 14 aos. Pero adems estableci
cuatro modalidades del delito, antes cobijadas en otros tipos (robo, extorsin, dao en cosa ajena,
etc.); todas presuponen la existencia de bandas o cuadrillas de 3 o ms personas armadas
estableciendo penas de prisin de 10 y 15 aos. Esto explica el uso que se hizo de este artculo al
momento de sindicar, juzgar y condenar.
Por primera vez en la legislacin colombiana se cre el delito de "perturbar el orden pblico" y de
"alterar el pacfico desarrollo de las actividades sociales" (artculo 4). El derecho de reunin, a la
movilizacin, la protesta social, la huelga, en la prctica se volvieron delitos con este artculo.
Dentro del tipo este artculo contempla tres modalidades: a) causar o participar en "perturbaciones
del orden pblico" o alterar el pacfico desarrollo de las actividades sociales (pena de uno a cinco
aos); b) cometer homicidio en circunstancias de perturbacin del orden pblico (nueva causal de
agravacin del homicidio, con pena de 20 a 24 aos) y c) causar lesiones personales a otro, en
perturbacin del orden pblico, independientemente de la gravedad de las lesiones, la pena ser
de uno a diez aos.
Las formas de protesta popular tambin se criminalizaron con la implementacin del artculo 7, que
contempla arresto inconmutable hasta por un ao a quienes ocupen lugares pblicos o privados
para presionar decisiones de las autoridades; es decir, casi todas las actividades de los sectores
populares; tambin que porten injustificadamente objetos utilizables para cometer infracciones
contra la vida e integridad de las personas.
El derecho a la informacin y el porte de propaganda en contra del rgimen fue criminalizada en el
artculo 7, enunciado f). Pero, a pesar de que la Corte Suprema de Justicia en sentencia de sala
plena del 30 de octubre de 1978 al revisar la constitucionalidad del decreto plante la
inexequibilidad de este enunciado, en los fallos y en la investigacin era considerado delito el
hecho de tener propaganda poltica.
El juzgamiento para los "delitos menores" se sancionaba por el procedimiento breve y sumario, sin
apelacin por los comandantes de las Estaciones de Polica, o en los batallones, en los cuales el
derecho de defensa era inexistente al igual que el principio de la doble instancia.
En este momento, el juzgamiento para la rebelin y los delitos conexos, ya eran de competencia de
la justicia penal Militar al igual que la asociacin para delinquir, los delitos contra la salud e
integridad colectivas, de secuestro, de extorsin y chantaje (decreto 2260/76). El estatuto aade
los nuevos delitos de cuadrillas o bandas armadas y de desrdenes urbanos, continuando con el
proceso de militarizacin de la justicia.
En este momento, los fallos dictados por comandantes de brigada, de base area o naval son de
tipo constitucional, por el hecho de que sus fallos no sean apelables en segunda instancia, sino
solamente sujetos a recurso de reposicin ante el mismo funcionario, violando as un principio
general del derecho penal colombiano vigente hasta ahora como es el de la doble instancia, lo cual
no constituye cosa diferente que negar el derecho de defensa.
Sobre esta forma de "administrar justicia por los militares", se ha dicho que no respeta el principio
del juez natural, se es juez y parte, no tiene autonoma ya que depende del Presidente de la
Repblica como comandante en jefe de las Fuerzas Armadas, etc. Es decir, quien combate a un

enemigo, lo persigue, lo da de baja o lo captura, nombra los investigadores, rinde los informes,
integra los consejos verbales de guerra, dicta la sentencia y nombra los magistrados que revisan
las apelaciones, no constituye justicia imparcial, en ningn pas o sistema.
Para terminar con la presentacin del Estatuto, es importante sealar que la revisin constitucional
por parte de la Corte Suprema de Justicia (sealado anteriormente) lo declar exequible en casi
todos sus artculos.
A manera de ejemplo, se mencionaron algunos de los consejos de guerra verbales realizados por
la jurisdiccin penal militar: contra el Movimiento Pedro Len Arboleda, PLA; contra el ELN, como
presuntos responsables del homicidio del general Rincn Quiones; el proceso contra la
Autodefensa Obrera, ADO, por el homicidio del ex ministro Pardo Vuelvas; contra el del M-19, por
los casos del homicidio de Jos Raquel Mercado, toma de los peridicos. El Bogotano y El
Caleo, el saqueo de las armas del Cantn Norte, la incursin al departamento de Nario por la
columna dirigida por Toledo Plata, entre otros. As mismo, se debe recordar que en el perodo
comprendido entre 1978 y 1992, pasaron por las brigadas militares aproximadamente 50 mil
personas, las cuales sin excepcin denunciaron las torturas a que fueron sometidas.
El Cdigo Penal de 1980
El mismo legislador de excepcin que expidi el Estatuto de Seguridad, mediante facultades
extraordinarias concedidas por el Congreso al ejecutivo (ley 5a de 1979), expidi el Cdigo Penal
del 80, decreto 100 de 1980 (28 de enero), que entr a regir un ao despus.
El Ttulo II de los Delitos Contra el Rgimen Constitucional (Artculo 125 y ss.) en su Captulo nico
denominado de la Rebelin, Sedicin y Asonada, cambi la estructura jurdica del delito poltico del
Cdigo anterior.
En este cdigo se suprimen las anteriores categoras, quedando nicamente los promotores,
organizadores, directores y los dems comprometidos con la rebelin (artculo 125). Igualmente, se
aument la sancin de cuatro aos y media hasta nueve aos para los primeros y de tres a seis
aos de prisin para los segundos. Desapareci la figura de exclusin de pena para los reclutados
por los rebeldes, que no hubieran cometido delito alguno; vari la extincin de responsabilidad por
la de pena para los hechos punibles cometidos en combate, siempre y cuando no constituyan
actos de ferocidad, barbarie o terrorismo (artculo 127) y se mantiene la agravacin de la pena
cuando el agente sea empleado pblico.
As mismo, se suprimi parte del ttulo anterior "contra la seguridad del Estado", quedando
comprendidas como infracciones comunes: terrorismo (artculo 187) y actos de terrorismo (artculo
189 a 202). Merece especial atencin este aspecto teniendo en cuenta la vinculacin que se le da
al rebelde con el terrorismo a partir de este cdigo.
La materia que nos ocupa carece de antecedentes en el derecho colombiano, pues ni el Cdigo
Penal de 1936, ni el anteproyecto de 1974, ni el proyecto de 1976 describen el terrorismo como
conducta delictiva. Sin embargo. El Cdigo Penal de 1980, en el Ttulo V, contempla los Delitos
Contra la Seguridad Pblica, el cual es un bien jurdico de amplio contenido social y que tiene tres
grupos de hechos punibles: primero, Concierto para Delinquir, terrorismo e instigacin; segundo,
delitos de peligro comn o que puedan ocasionar grave perjuicio a la comunidad y otras
infracciones; y tercero, Delitos contra la Salud Pblica.
El artculo 187 de este cdigo consagraba el terrorismo de la siguiente manera:

"El que con el fin de crear o mantener un ambiente zozobra, o de perturbar el orden pblico,
emplee contra personas o bienes, medios de destruccin colectiva: 10 a 20 aos de prisin, sin
perjuicio de la pena que corresponda por los dems delitos que se ocasionen con este hecho.
Fue modificado por el artculo 1 del decreto ley 180/88 (estatuto para la Defensa de la Democracia)
llamado comnmente "estatuto antiterrorista", que defini el delito de la siguiente manera:
Terrorismo. El que provoque o mantenga en estado de zozobra o terror a la poblacin o a un sector
de ella, mediante actos que pongan en peligro la vida, la integridad fsica o la libertad de las
personas o las edificaciones, o medios de comunicacin, transporte procesamiento o conduccin
de fluidos o fuerzas motrices valindose de medios capaces de causar estragos incurrir en prisin
de diez (10) a veinte (20) aos y multa de diez (10) a cien (100) salarios mnimos mensuales, sin
perjuicio de la pena que le corresponda por los dems delitos que se ocasionen con este hecho.
Si el estado de zozobra o terror es provocado mediante llamada telefnica, cinta magnetofnica,
video, csete o escrito annimo, la pena ser de dos (2) a cinco (5) aos y la multa de cinco (5) a
cincuenta (50) salarios mnimos mensuales.
Esta norma fue adoptada como legislacin permanente, por el decreto extraordinario 2266/91
(Estatuto para la Defensa de la Justicia) y posteriormente (en 1991), aprobado por la Asamblea
Especial Legislativa que se pact al interior de la Constituyente Este artculo define vagamente y
con ambigedades este tipo penal.
Sobre esta definicin de terrorismo vale la pena rescatar algunas voces:
Por ejemplo, lo sostenido en su momento por Federico Estrada Vlez, presidente de la Comisin
Asesora, en su sesin del 5 de diciembre de 1979: "El terrorismo (artculo 187) es otra de las
figuras nuevas que se introducen en este captulo, y cuya importancia no es discutible,
particularmente cuando la subversin nihilista y anarquizante adopta continuamente los ms
destructores medios de accin para socavar las instituciones, o simplemente, en muchos casos,
como medio de vesnica protesta".
Sobre el delito de terrorismo, la Corte Suprema de Justicia ha expresado frente a los elementos del
tipo: "Se trata de un hecho punible con un ingrediente subjetivo referido a los fines perseguidos por
el infractor, de crear o mantener un estado de zozobra o perturbar el orden pblico, mediante el
empleo de medios de destruccin colectiva contra personas o bienes. Es pues, un tipo que
requiere la utilizacin de medios peligrosos, pero de mera conducta, pues no es necesario que las
personas o cosas sufran dao, es decir, que sean alcanzados por los objetos peligrosos o
inflamables" (Mag. Ponente Jorge Carreo Luengas, 4 de octubre de 1988).
Frente a la conexidad: "Pero es igualmente muy probable que la conexidad se presente con los
denominados delitos polticos, porque de manera casi necesaria las actividades terroristas andan
de la mano de los delitos polticos, porque en realidad aquellos son los medios instrumentales
utilizados para conseguir los fines ltimos de la actividad poltica subversiva, esto es la toma del
poder, y el cambio de la estructura constitucionalmente establecida" (Mag. Ponente Edgar
Saavedra Rojas, 15 de septiembre de 1988.
Puede afirmarse que dicho Cdigo Penal seala como comn el delito de terrorismo, pero sin
negar del todo su posibilidad de conexidad con los delitos polticos clsicos, lo cual lo confirma el
artculo 127 del C.P.
"Los rebeldes o sediciosos no quedarn sujetos a pena por los hechos punibles cometidos en
combate, siempre que no constituyan actos de ferocidad, barbarie o terrorismo" (Destacado fuera
de texto).

O sea, que -fuera de combate- aunque se trate de actos conexos o actos complejos, relacionados
con la rebelda o la sedicin, se estipula que ningn delito comn que ocurra en los eventos
anteriores ser tipificado como "conexo" o "complejo" para exencin de pena, en relacin con los
delitos polticos.
Los delitos de peligro comn o que pueden ocasionar graves perjuicios para la comunidad y otras
infracciones, son trece, de los cules slo se mencionarn los respectivos ttulos:
Incendio; dao en obra de defensa comn; provocacin de inundacin o derrumbe; perturbacin en
servicio de transporte colectivo; siniestro o dao de nave; pnico; disparo de arma de fuego contra
vehculo en que se hallen una o ms personas; perturbacin de los servicios de comunicaciones,
energa y de combustible; tenencia, fabricacin y trfico de sustancias u objetos peligrosos; empleo
o lanzamiento de sustancias u objetos peligrosos; obstruccin de obras de defensa o de asistencia;
fabricacin y trfico de armas de fuego o municiones; fabricacin y trfico de armas y municiones
de uso privativo de las Fuerzas Armadas. En la mayora de las anteriores conductas se crea la
modalidad culposa y en algunas se introduce el modelo de "responsabilidad objetiva" penal, como
en el caso de la fabricacin y trfico de armas de fuego y municiones.
El profesor Ivn Orozco Abad, en su obra Combatientes, rebeldes y terroristas, en la p. 182, dice:
"La historia de los tipos penales se cubre slo parcialmente con la anterior. En general, dicha
historia aparece como la historia del trnsito de la dominancia del tipo penal de la rebelin hacia la
dominancia del tipo penal del terrorismo...
La entronizacin prematura del tipo penal del terrorismo -en cuanto a que es importado de la actual
legislacin europea- como figura dominante y como virtual sustituto del delito de rebelin, y su
aplicacin ampliada a la represin de la protesta social y poltica no armadas, constituyen, en tal
sentido, un grave error de apreciacin histrica, con nefastas consecuencias en el mbito polticocriminal y jurdico penal".
El profesor Antonio Vicente Arenas considera "supremamente grave que el tipo de terrorismo se
aplique o reemplace al de rebelin, sin hacer un examen histrico de la violencia poltica
colombiana y de las caractersticas propias que histricamente ha distinguido a la rebelin".
A su turno, ex Defensor del Pueblo, Jaime Crdoba Trivio, preocupado ante las profundas crticas
de que es objeto la abstracta definicin del delito de terrorismo y ante la arbitraria adecuacin tpica
que se viene haciendo de esta norma represora, por parte de distintas autoridades judiciales, el 8
de junio de 1993 envi una comunicacin al presidente del senado Tito Edmundo Rueda Marn, en
cuyos apartes se lee:
"Esta tipificacin -se refiere al terrorismo- ajuicio del Defensor del Pueblo, tiene el grave defecto de
ser equivoca y con ello se causa quebranto a las normas constitucionales que consagran el
principio de la legalidad. Como en 1991 lo reconoci la Corte Suprema de Justicia, de dichas
normas constitucionales "dimana para el legislador la exigencia de definir de antemano y en forma
clara, expresa, inequvoca e impersonal la conducta merecedora de la pena, quedando proscrito el
sealamiento de sanciones por comportamientos ambiguos de contornos indeterminados..."
"... Dentro de una sociedad democrtica, el control represivo del ejercicio de los derechos
fundamentales debe ajustarse estrictamente al principio de tipicidad, de modo que la definicin o
descripcin legal de las conductas punibles se caracterice por su inequivocidad. Se viola el
principio nullum crimen, nullum poene sine lege, tcticamente consagrado en el artculo 29 de la
Constitucin, cuando la tipificacin de hecho es tan imprecisa, vaga o incierta que deja amplias y
mltiples dudas sobre su contenido y alcance".

"... Mal puede cumplirse la funcin garantizadora de la tipicidad si la norma en la cual se prohbe un
comportamiento, en vez de ser expresa, clara, exhaustiva, limitativa, es tan ambigua que puede
interpretarse en varios sentidos o dar origen a juicios diversos y contradictorios" (comillas del
Defensor del Pueblo).
Con los anteriores comentarios en tomo al tema que nos ocupa queda expuesto cmo la norma en
cuestin facilita que el rebelde sea tenido como terrorista desconociendo la complejidad de su
accin y que debe ser reconocida por la legislacin de un Estado democrtico.
Adems, no se puede confundir el actuar de los rebeldes con las modalidades delictuosas
realizadas por los narcotraficantes en sus proclives fines narco-terroristas, como lo demuestra la
actuacin del seor Pablo Escobar, en casos tan graves como lo fueron en su oportunidad la
bomba en el avin de Avianca, la bomba en el edificio del DAS, o las bombas colocadas en
edificios o zonas cntricas de las ciudades.
En igual sentido podramos afirmar que las distintas actividades realizadas por agentes estatales
con o sin la ayuda de los denominados grupos paramilitares, pueden y son actos tpicamente
terroristas, actos como las masacres o los bombardeos indiscriminados contra poblaciones
inermes, que lo nico que pretenden es causar terror en la poblacin. Un ejemplo de esta forma de
actuacin del Estado y sus agentes son las masacres de Trujillo (Valle), Los Uvos y Caloto, en el
Cauca, y la de Mapiripn en el departamento del Meta.
Lo anterior no significa que los miembros de los grupos alzados en armas no puedan cometer
actos de terrorismo, como seran acciones similares a las realizadas por los narcotraficantes o por
los agentes del Estado; el colocar bombas en vehculos de transporte pblico, en sitios de
concurrencia pblica, como iglesias, teatros, estadios, acciones realizadas contra personas de la
poblacin civil no combatientes o contra bienes civiles.
El juzgar a los rebeldes por rebelin y terrorismo, eventualmente puede constituir un doble
juzgamiento, una violacin al principio de la subsuncin. Vale la pena resear lo dicho en algunas
providencias por la Corte Suprema de Justicia en su sala penal, as:
"El principio non bis in dem es una garanta jurdico-penal que impide una doble imputacin y un
doble juzgamiento o punicin por un mismo hecho. Los jueces no pueden desconocer decisiones
anteriores que afectan los derechos del individuo o revisar nuevamente asuntos finiquitados con el
costo y esfuerzo que ello significa para el Estado. En virtud de este principio, no le es lcito al
juzgador fraccionar el hecho para convertirlo en varios delitos o traducirlo en varias penas.
Tampoco le es permitido valorar un mismo factor como elemento integrante del tipo penal y, a la
vez, como circunstancia agravante del delito o de la punibilidad. El principio non bis in idem acta
as como una proteccin al acusado o condenado contra una posible doble incriminacin total o
parcial".
Este principio consagrado constitucionalmente en el artculo 29 ha estado emparentado desde sus
orgenes con el principio de la cosa juzgada, lo cual obedece a razones de seguridad jurdica, de
justicia y de economa procesal, de manera que los jueces no pueden desconocer decisiones
anteriores que afectan los derechos del individuo o revisar nuevamente asuntos finiquitados con el
costo y esfuerzo que ello significa para el Estado.
El principio que prohbe someter dos veces ajuicio penal a una persona por un mismo hecho,
independientemente de si fue condenada o absuelta, es expresin directa de la justicia material. En
virtud de este principio, no le es lcito al juzgador fraccionar el hecho para convertirlo en varios
delitos o traducirlo en varias penas. Tampoco le es permitido valorar un mismo factor como
elemento integrante del tipo penal y, a la vez, como circunstancia agravante del delito o de la

punibilidad. El principio non bis in dem acta as como una proteccin al acusado o condenado
contra una posible doble incriminacin total o parcial.
El non bis in dem tiene especial aplicacin en el mbito de la extraterritorialidad de la ley penal.
Los tratados y convenios internacionales de derecho penal se erigen sobre los principios de
soberana y reciprocidad, en virtud de los cuales los estados partes deben reconocer y respetar los
procedimientos y las sentencias dictadas en un pas extranjero, de manera que una persona no
pueda ser juzgada o condenada por el mismo hecho, por dos o ms jurisdicciones. En el evento de
que la legislacin interna de un Estado no reconozca el valor de cosa juzgada de las sentencias
extranjeras, los tratados internacionales igualmente estipulan, como mnimo, el principio del "abono
de penas". As, pues, a la pena impuesta al trmino del caso nuevamente juzgado por los jueces
nacionales se le deduce como tiempo cumplido la pena purgada en el pas extranjero.
El principio non bis in dem no excluye la posibilidad de que la ley contemple penas concurrentes
(privacin de la libertad, interdiccin de derechos, multa) aplicables a la comisin de una
determinada conducta. La imposicin de penas concurrentes a una misma conducta no es
contraria a la unidad de la pena. El legislador al consagrar la sancin jurdica de un supuesto de
hecho est en libertad de afectar no slo la libertad del condenado, sino tambin su esfera
patrimonial y el ejercicio de sus derechos civiles o polticos, todo lo cual constituye la pena a
imponer por la comisin del delito.
La justicia sin rostro
En el documento Santaf I, el gobierno norteamericano defini las polticas a aplicar en
Latinoamrica durante la dcada de los aos ochenta con el propsito de afianzar su predominio
en el continente. Para la dcadas de los aos noventa aplic las polticas consignadas en el
documento Santaf II. En este ltimo, defini que Per y Colombia tenan que establecer
Tribunales Especiales para juzgar los delitos de narcotrfico y terrorismo.
En cumplimiento de los dictados del imperio, en Per y en Colombia se establecieron jurisdicciones
especiales, en ambos pases se crearon tribunales y procedimientos secretos, especialmente
dedicados a perseguir la disidencia poltica, en claro acatamiento de la doctrina de seguridad
nacional, es decir, que la justicia sin rostro, sin duda, desde la legalidad era el instrumento ms
indicado para perseguir al "enemigo interno", es decir, no slo al opositor poltico armado, sino a
todo tipo de oposicin a las polticas del establecimiento.
El propio Procurador General de la Nacin, Gustavo Arrieta Padilla, en 1993 deca: "Los
organismos de seguridad y defensa del Estado estn entrenados para perseguir a un enemigo
colectivo, estableciendo relacin directa, por ejemplo, entre los efectivos de la subversin y cuando
se llevan a cabo acciones contraguerrilleras, estos sujetos pasivos no son identificados como
vctimas independientes sino como parte del enemigo porque cometen el error de considerarlos
enemigos o aliados del enemigo... no debe haber, por ningn motivo, enemigos ideolgicos sino
exclusivamente enemigos militares. El enemigo es slo aquel que confronta al Estado estando
armado. Las simpatas tcitas o explcitas no convierten a ningn individuo o grupo en enemigo
militar".
El Estado a travs de su permanente guerra integral no solamente hace uso de la fuerza para
imponer sus designios, sino que tambin acude a la totalidad de su estructura para garantizar la
eficacia del "control social" que mantenga inclume el statu quo y facilite la imposicin de sus
planes o polticas, y no con el inters de buscar el bienestar y la convivencia armnica de las
comunidades como corresponde a un Estado democrtico y social de derecho. La justicia sin rostro
en este sentido, pone el sistema judicial al servicio de intereses y propsitos no santos.

En Colombia, a finales de la dcada de los aos ochenta, las acciones terroristas de los carteles
del narcotrfico, estaba entre otras cosas, asesinando funcionarios judiciales a lo largo y ancho del
pas. Esta coyuntura fue aprovechada por el Estado para crear por va de los estados de
excepcin: el Estatuto para la Defensa de la Justicia (decreto 2790 de 1990) que estableci la
justicia regional, mejor llamada justicia secreta o sin rostro, luego convertida en legislacin
permanente. De otro lado, con la justicia sin rostro, el Estado cubri el vaco que haba dejado la
prohibicin de que los civiles fueran juzgados por la justicia penal militar. Como complemento
perfecto, a esta justicia se le encarg la investigacin y juzgamiento de casos de delitos
contemplados en los principales decretos expedidos a la luz de los estados de excepcin, entre
ellos, el famoso estatuto de la defensa de la democracia, ms conocido como estatuto antiterrorista
(decreto 180 de 1988), el cual recoga en esencia, las disposiciones del estatuto de seguridad
creado en el gobierno de Julio Csar Turbay Ayala, que fue el instrumento para llenar las crceles
y los batallones de presos y perseguidos polticos. El estatuto antiterrorista creado al amparo de los
estados de excepcin, al igual que le estatuto de defensa de la democracia, me convertido en
legislacin permanente.
La justicia sin rostro estableca la reserva de identidad de fiscales, jueces, tribunales y auxiliares de
la justicia, incluyendo al representante de la Procuradura que acta en los procesos. Tambin cre
los tristemente famosos testigos sin rostro, figura que fue utilizada para hacer temerarias
acusaciones y cometer terribles arbitrariedades.
La justicia sin rostro tambin se caracteriz por desconocer el principio de la presuncin de
inocencia; la nica medida de aseguramiento era la detencin preventiva. No se realizaban
audiencias pblicas, sino que el trmite procesal era puramente escrito, permiti la legalizacin de
la tortura a travs de las llamadas "versiones libres y espontneas", facilit privaciones de libertad
arbitrarias, estableci una desigualdad manifiesta ante la ley; por ejemplo, al duplicar trminos para
algunas etapas procesales y para la obtencin de libertades. En fin, la justicia sin rostro es el
ejemplo pattico de lo que es un sistema puramente inquisitorial. Este mal remedo de justicia
estuvo marcadamente influenciado por el poder militar, pues muchos de los fiscales tenan su sede
en las instalaciones de la fuerza pblica y de seguridad del Estado, situacin que los converta en
firmones de ordenes de interceptaciones telefnicas, de allanamientos; inclusive se conocieron
casos en los que los fiscales sin rostro participaron en allanamientos, uniformados con prendas de
uso privativo de las Fuerzas Militares. Tambin ocurrieron situaciones inauditas, como permitir que
personas civiles detenidas en las instalaciones de la fuerza pblica participaran de operativos
militares. Adems, sta reuna un conjunto de facultades que en la prctica se constituan en las
autoridades judiciales: investigaban, pasaban los informes, detenan, interrogaban, practicaban
pruebas, intervenan en el proceso, muchas veces manipulando a testigos secretos, etc.
Este "modelo de justicia" naci con el pretexto de luchar contra el narcotrfico, pero la verdad es
que por su estructura legal y por su funcionamiento, en la prctica fue un instrumento
esencialmente contrainsurgente y un mecanismo efectivo para criminalizar la protesta popular y
social que se desarrollaba dentro de los cauces constitucionales y legales.
Al respecto, un informe de Amnista Internacional denunci: "...Al mismo tiempo se estn cerrando
los cauces de la protesta social. Las reformas econmicas, sobre todo la adopcin de medidas que
promueven una economa libre de mercado, han exacerbado las tensiones sociales atizando las
protestas de los ltimos aos. Los anteriores gobiernos no slo utilizaron los poderes de
emergencia contra las organizaciones guerrilleras, sino tambin para controlar y sofocar la protesta
social, mediante el uso arbitrario de la legislacin antiterrorista, introducida en teora para combatir
el trfico de drogas y las actividades guerrilleras. Durante los tres ltimos aos, el nmero de
presos polticos se ha elevado a ms de mil, muchos de ellos se encuentran encarcelados tras
haber sido acusados falsamente de delitos terroristas".
Por su parte, en enero de 1992, la Comisin de la Superacin de la Violencia, patrocinada por el
gobierno y surgida como resultado de los acuerdos de paz alcanzados en 1990 entre el gobierno y

las organizaciones guerrilleras del EPL y Quintn Lame, expres: "Entre los principales factores que
permiten y propician las violaciones a los derechos humanos...se cuentan la criminalizacin de la
protesta social, las atribuciones inconvenientes concedidas a las autoridades militares y de polica
en relacin con civiles, la impunidad asociada con una interpretacin laxa del fuero militar, las
prcticas ilegales realizadas en asocio con otros sectores que se expresan en colaboracin con
paramilitares y en las campaas de limpieza social y, finalmente, la ausencia de reacciones
adecuadas del ejecutivo, al no responsabilizar polticamente a los mandos que han sido acusados
por reiteradas violaciones".
El Estatuto para la Defensa de la Democracia o "Antiterrorista", apndice de la justicia sin rostro, le
dio a la lucha popular el carcter de terrorismo, increment en forma desmesurada las penas
privativas de la libertad, estableci modalidades especiales de complicidad, describi los delitos
genricamente con varios verbos rectores cobijando muchas conductas al arbitrio del operador
judicial. Este estatuto inici de manera considerable en la creciente desnaturalizacin del delito
poltico, pues a partir del mismo, se acentu la tendencia de asimilar todas las acciones propias del
ejercicio de los rebeldes como conductas terroristas. Ms an, el estatuto antiterrorista fue y sigue
siendo (pues sus normas hoy hacen parte del cdigo penal, gracias a que fueron convertidas en
legislacin permanente) un medio para criminalizar la protesta popular, social y sindical para
facilitar o allanar el camino para imponer el modelo econmico y las reformas antidemocrticas.
Numerosos son los casos de personas acusadas de terrorismo a la sombra de esta legislacin; por
ejemplo, dirigentes sindicales de la Unin Sindical Obrera, que agrupa a los trabajadores de la
industria petrolera, trabajadores de las telecomunicaciones, trabajadores de la educacin, entre
otros. Por lo general, las vctimas han sido dirigentes sociales y sindicales que se oponen a los
modelos econmicos privatizadores y que han asumido una frrea defensa del manejo soberano
de los recursos naturales.
Este sistema represivo llev a que se encontraran procesados por jueces sin rostro, sindicalistas,
campesinos, estudiantes y dems personas consideradas enemigas del establecimiento,
aplicndoles una legislacin de guerra en la cual se desconocan todas las garantas procesales y
el debido proceso, constituyendo un instrumento antidemocrtico, regresivo, autoritario y dictatorial
en la bsqueda del Estado por mantener el control social y el statu quo mediante un sistema penal
inquisitorio propio de las pocas ms oscuras de la humanidad.
Si hay alguien que sufra con rigor la severidad de la justicia sin rostro, como ya se expres, es el
preso poltico. Por lo general, los funcionarios judiciales son especialmente cuidadosos en evitar la
libertad de personas acusadas de haber cometido delitos polticos. As por ejemplo, al momento de
fijar cauciones o fianzas para obtener la libertad provisional, exigen sumas de dinero imposibles de
pagar con el nico fin de que el preso poltico no recobre su libertad.
La justicia sin rostro fue curiosamente benvola con los grandes capos y delincuentes de cuello
blanco, mientras que fue bastante rigurosa y arbitraria si se trataba de investigar y juzgar a
presuntos o reales presos polticos.
A manera de conclusin, la justicia regional fue la expresin normativa de la guerra que se libra en
Colombia. A travs de esta normatividad, el Estado desarroll una verdadera guerra punitiva
mediante la cual consolid la judicializacin del conflicto social y armado en una clara tendencia a
guerrerizar la administracin de justicia.
Artculo 127 del Cdigo Penal
La decisin de la Corte Constitucional (Sentencia C-456 de 1997) de declarar inconstitucional el
artculo 127 del decreto 100 de 1980 o Cdigo Penal fue el puntillazo final -en trminos taurinos- al
delito poltico. El mencionado artculo consagraba la exencin de pena por hechos punibles
cometidos en combate, entre ellos el homicidio, al igual, el artculo 184 del Cdigo Penal Militar
cuyo texto es exacto al 127 mencionado y por tanto la decisin se refiere a los dos.

Revisemos con algo de detalle la sentencia mencionada, empezando por el texto de la norma en
cuestin: "Exclusin de pena. Los rebeldes o sediciosos no quedarn sujetos a pena por los
hechos punibles cometidos en combate, siempre que no constituyan actos de ferocidad, barbarie o
terrorismo".
Segn el demandante, la norma va en contra de los artculos 9, 93 y 94 de la Constitucin, por
cuanto desconoce los tratados sobre derechos humanos vigentes en Colombia; el artculo 2 de la
Constitucin, al no proteger el derecho a la vida de los soldados y de los terceros, "normalmente
humildes campesinos"; el artculo 150, numeral 17 de la Constitucin, pues considera que en la
norma acusada se consagra un indulto y ste slo corresponda concederlo al Congreso y
finalmente considera el demandante que se desconoce el derecho al trabajo de los miembros de la
Fuerza Pblica, pues es el nico oficio donde no existe sancin para quien d muerte a un
trabajador en desempeo de su labor.
Para efectos de la sentencia, la Corte recibe escritos destinados a coadyuvar la demanda,
impugnaciones solicitando la declaracin de exequibilidad y concepto del entonces Procurador
General de la nacin.
Vale la pena rescatar lo dicho por el procurador Jaime Bernal Cuellar, quien solicita se declare
exequible la norma impugnada y frente a ella manifiesta: "Resulta ms tcnica en la regulacin de
las conductas conexas a la rebelin y sedicin, en el sentido de comprender genricamente delitos
y contravenciones; ampliar la nocin del trmino 'en combate', y sancionar autnomamente
aquellas conductas que impliquen actos de ferocidad, barbarie y terrorismo".
En su concepto, agrega que a la luz del Derecho Internacional Humanitario est justificado a
cabalidad la exclusin de responsabilidad por los actos conexos a los delitos polticos; y que
adems, hay que tener en cuenta que la situacin jurdica frente a la exclusin de miembros de las
Fuerzas Militares y de rebeldes en combate es distinta, y lo manifiesta as:
"El primero constitucionalmente est instituido para defender la soberana, la independencia, la
integridad del territorio nacional y el orden constitucional; el segundo por su lado, est al margen
de la legalidad y por ello no tiene derecho, parafraseando a la Corte, a combatir ni a empuar las
armas. As, la conducta de aqul en este solo escenario, el combate, puede encontrarse
subsumida en las causales de justificacin previstas en el artculo 29 del Cdigo Penal, v. gr.
aquella que descarta la antijuridicidad de los hechos cometidos en estricto cumplimiento de un
deber legal, en legtima defensa; mientras que la del rebelde o sedicioso, en los supuestos del
artculo 127 del Cdigo Penal, da lugar a la exclusin de respuesta punitiva".
Con lo anteriormente expuesto, la Corte entra a decidir sobre el asunto declarando la
inexequibilidad de los artculos 127 del Cdigo Penal y 184 del Cdigo Penal Militar. Basa la Corte
su decisin en que son mltiples los motivos para ello, los cuales se exponen a continuacin:
Considera que el artculo 127 consagra una verdadera amnista general, que viene a ser lo que el
profesor Luis Carlos Prez denomina "causal de impunidad", y la define as:
"Amnista general, anticipada e intemporal. Es general, porque comprende a todos los rebeldes o
sediciosos, sean ellos particulares o miembros de las Fuerzas Armadas de la Repblica, y porque
abarca todos los hechos punibles cometidos en combate, con slo unas excepciones. Es
anticipada, porque durante la vigencia de la norma los rebeldes o sediciosos saben que cualquier
delito que cometan (con la limitacin indicada) no estar sujeto a pena alguna. Y que ni siquiera
ser objeto de investigacin, pues sta se har nicamente en relacin con los delitos de rebelin
o de sedicin. Y es intemporal, porque no est sujeta a lmite en el tiempo y comprende todos los
delitos cometidos por los rebeldes o sediciosos antes de la vigencia de la norma y durante ella".

Frente a lo cual concluye que slo el Congreso, de conformidad con el artculo 150, numeral 17,
puede conceder amnistas o indultos generales. Y por tanto es evidente la vulneracin de la
constitucin.
Frente al artculo 2" de la Constitucin, considera que es contraria a esta norma rectora, una norma
que permite la comisin de toda clase de delitos y asegura su impunidad, o mejor, que convierte el
delito (todos los delitos) en arma poltica.
Que violan el inciso segundo del artculo 4, ya que estas normas permiten la comisin de todos los
delitos a quien cometa los de rebelin o sedicin.
Tambin considera que estas normas establecen un privilegio inaceptable para quienes, por su
propia voluntad, incurren en los delitos de rebelin o sedicin: el violar impunemente todas las
normas penales.
Tambin considera que los artculos 127 y 184 quebrantan el artculo 22 de la Constitucin, porque
el que atenta contra la paz por medio de las armas, o por medio de la comisin de cualquier delito,
no est sujeto a pena alguna.
Que violan los numerales 3, 6 y 7 del artculo 95 de la Constitucin, porque el 3 consagra el deber
de "respetar y apoyar las autoridades democrticas legtimamente constituidas" y estas normas
autorizan la comisin de toda clase de delitos; el 6, porque el mantenimiento de normas que
establecen causales de impunidad no contribuye al logro y mantenimiento de la ley y, por ende,
atenan contra la paz y, finalmente, el 7, porque impiden que se administre justicia y se castiguen
los autores de delitos.
As mismo, sostiene que estos artculos desconocen el artculo 229 de la Constitucin, que
consagra el derecho de toda persona a acceder a la administracin de justicia considerando que
los rebeldes y sediciosos no estn sujetos a pena por los hechos punibles cometidos en combate y
que slo se investigan los delitos de rebelin y sedicin. En consecuencia, las vctimas de los
dems delitos cometidos por ellos, o sus herederos, se ven privados de la posibilidad de
constituirse parte civil en un proceso ' penal para reclamar la indemnizacin de perjuicios.
Finalmente, considera que se quebrantan el artculo 250 de la Constitucin, porque la Fiscala
General de la Nacin no puede investigar los delitos cometidos por rebeldes o sediciosos, en
combate, ni acusar a los presuntos infractores ante los juzgados y tribunales competentes.
Al referirse a los delitos polticos dentro de la constitucin, resalta el "tratamiento benvolo" dado
por sta, mencionado para ello los artculos 35;150-17; 179-1, 2, 3; 201-2; 232-3; 299 y el artculo
transitorio 18 y argumentando que, "el trato favorable a quienes incurren en delitos polticos est
sealado taxativamente en la propia Constitucin. Por lo mismo, el legislador quebranta sta
cuando pretende legislar por fuera de estos lmites, ir ms all de ellos".
Frente al delito poltico, la Corte aclara que este no desaparece del ordenamiento jurdico nacional
porque subsisten todas las normas de la Constitucin que le dan, en forma excepcional, un
tratamiento favorable a sus autores; y, queda en pie, especialmente, la posibilidad de que el
Congreso, en la forma prevista en el numeral 17 del artculo 150 de la Constitucin, por graves
motivos de conveniencia pblica, conceda la amnista y el indulto generales por esos delitos
polticos.
Por lo anterior es al Congreso a quien corresponde, en esa ley extraordinaria, determinar los
delitos comunes cometidos en conexin con los polticos y que por ello quedaran cobijados por la
amnista y el indulto; y en el mismo sentido cules no pueden serlo, por su ferocidad, barbarie o
por ser delitos de lesa humanidad.

Adems, considera que la Rebelin es un delito autnomo y que la pena que consagra no es de
las ms altas del cdigo aunque se agreguen otros hechos punibles como para autorizar la
impunidad que proporciona la exclusin de pena.
Finalmente, la Corte cierra su decisin dando la estocada final al delito poltico al sostener que: "La
ley penal que se ocupa del delito poltico produce la exclusin de la pena precisamente en relacin
con el elemento que resulta reprochable de este fenmeno criminal: el uso de la violencia. La
santificacin de la guerra interna nunca puede ser el cometido del derecho penal de una sociedad
democrtica que aspire a consolidar, sobre la base del consenso y del respeto a los derechos
fundamentales, el bienestar de su pueblo".
Para poder entender la incidencia que frente a la desnaturalizacin del delito poltico tiene esta
sentencia, cabe recordar que es de la esencia de la rebelin el uso de las armas para combatir al
Estado, y que el enfrentamiento de los rebeldes contra ste lleva consigo el acaecimiento de
combates entre las fuerzas armadas del Estado y los rebeldes, en los que casi necesariamente se
producen muertos de lado y lado.
Que en una guerra se persigue dominar y vencer a la fuerza contradictora, y en ese proceso de
debilitamiento del "enemigo", suceden numerosas eliminaciones fsicas de combatientes. Por ello,
histricamente (dentro de una concepcin demoliberal de la sociedad y del derecho penal) los
homicidios cometidos en combate no eran susceptibles de pena, sino que quedaban subsumidos
en el punible de rebelin.
Con el mencionado fallo de la Corte se redujo a su mnima expresin al delito poltico:
prcticamente, a su desaparicin jurdica. Se puede decir, parafraseando al profesor Ivn Orozco
Abad, que el delito poltico ha quedado reducido a "letra muerta". Con el fallo de la Corte un
rebelde ya no estar de cinco a nueve aos en la crcel sino de 25 a 40 como mnimo. Como quien
dice, el delito poltico consiste en el mero porte de las armas para amenazar la estabilidad del
Estado que se combate, pero si se usan en combate, el delincuente poltico pasa a ser un vulgar
delincuente comn.
Tal situacin genera dificultades a la hora de una negociacin entre el Estado y los insurgentes con
el objetivo de buscar una salida poltica al conflicto armado. Pues como quedaron las cosas, los
funcionarios judiciales tendran serios problemas para otorgar indultos o amnistas a los rebeldes.
Empezando porque los destinatarios de las figuras del indulto y la amnista son los delincuentes
polticos y no los delincuentes comunes, condicin a la que han quedado reducidos con el
malhadado fallo de la Corte Constitucional. Tal decisin constituye una zancadilla a los procesos
de dilogo y negociacin.
Sobre la justicia especializada
A mediados de 1999, en teora, la justicia sin rostro se desmonta en acatamiento a las exigencias
de la comunidad nacional e internacional. En su remplazo se cre la ley 104/99, la cual, sin
embargo, mantuvo pilares esenciales de la justicia secreta; por ejemplo, mantuvo la posibilidad de
reserva de identidad de los fiscales y los testigos, la detencin preventiva como nica medida de
aseguramiento posible, la duplicidad de trminos en las etapas procesales y para obtener
libertades. No obstante, al estudiar esta ley, la Corte Constitucional declar inconstitucional las
normas que protegan la reserva de identidad de testigos y funcionarios judiciales. Adems, la ley
104 cre los llamados jueces penales de circuito especializados, que conservan la competencia
para juzgar los mismos delitos que conocan los jueces sin rostro bajo trmites tambin especiales.
En otras palabras, con la ley 104 se mantiene la existencia de una jurisdiccin especial que atenta
contra el postulado de la igualdad ante la ley.

En relacin con la rebelin, la ley 104 no la contempl como asunto de su competencia, con lo cual
pas a ser conocido por fiscales y jueces ordinarios. A pesar del aparente avance, hay que decir
que la desnaturalizacin del delito poltico ha llevado a que los rebeldes en armas casi nunca sean
investigados y juzgados por rebelin, sino por homicidio, falsedad documental, hurto, terrorismo,
etc. En otras palabras, la inmensa mayora de presos polticos siguen siendo juzgados por la
justicia especializada.
Un ao despus, la ley 104 fue incorporada al cdigo penal y de procedimiento penal, creados a
mediados del ao 2000 y que entraron en vigencia el 24 de junio del ao 2001.
Caractersticas fundamentales en el tratamiento de los opositores polticos en el nuevo
Cdigo Penal y de procedimiento
Por primera vez en la historia legislativa del pas, en los ltimos 100 aos, el Congreso de la
Repblica cumpli su funcin legislativa y por fin expidi un Cdigo, el Cdigo Penal y de
Procedimiento Penal, en vigencia a partir del 24 de julio de 2001. Contemplados en el ttulo XVIII,
se encuentran los delitos contra el rgimen constitucional y legal, los cuales nuevamente y sin
mayor transformacin son tratados en el captulo nico de la rebelin, sedicin y asonada.
En trminos generales, puede decirse que la nueva normatividad sigue desconociendo importantes
principios universales que gobiernan el debido proceso, y que las conductas que constituyen
infracciones al DIH parecen estar destinadas para imponrseles exclusivamente a la insurgencia, si
se tiene presente la forma de describir los tipos penales y porque los funcionarios pblicos
aparecen expresamente como responsables de delitos descritos en captulos distintos al que
contempla el cdigo, como infracciones al Derecho Internacional Humanitario.
Con un tinte marcadamente contrainsurgente, esta nueva legislacin penal tiene cuerpos
normativos que contribuyen a la desnaturalizacin del delito poltico, a la creciente guerrerizacin
de la justicia a travs de una equivocada prctica de judicializar el conflicto, como si ste y sus
causas pudieran resolverse en los estrados judiciales.
Adems, el sistema penal mantiene una estructura normativa que facilita su instrumentalizacin
para reprimir o criminalizar la protesta popular, social y sindical y para perseguir con especial saa
al opositor de las polticas del establecimiento, empezando porque a pesar de que el cdigo penal
rebaj los topes mximos de las penas, en el caso de la rebelin lo mantuvo, pero elevando la
pena mnima.
Se mantiene la desnaturalizacin del delito poltico. Cabe recordar que en la ltima etapa del
proceso histrico slo se juzga por rebelin (cuando se tiene la suerte de no ser acusado de
terrorismo y otros graves delitos) a los miembros del movimiento popular y sindical, criminalizando
su legtimo derecho a la protesta. A los alzados en armas contra el sistema se les viene juzgando
por terrorismo, homicidios y delitos conexos; ahora se les tiende a juzgar como narco-terroristas,
quitndoles toda connotacin poltica.
As mismo, cabe recordar, como se ha tratado en otros apartes, que a partir del fallo de la Corte
Constitucional de 1997, mediante el cual se desconoci la complejidad del delito de rebelin al
considerar que los homicidios y otras conductas cometidas en combate no hacen parte de la
misma, los rebeldes recibirn penas adicionales por esos delitos, es decir, que no sern juzgados
por rebelin y, en consecuencia, estn condenados a recibir las mximas penas que permite el
cdigo.
El nuevo cdigo modifica la pena de multa de la rebelin. La multa, pena principal que acompaa
en la mayora de los casos la de prisin y la interdiccin de derechos y la prohibicin para ejercer
funciones pblicas, se modifica estableciendo lmites de 1 salario mnimo a 50 mil

(aproximadamente 14 mil millones de pesos) contemplando la posibilidad de pagarlo con trabajo o


arresto permanente o de fin de semana, sin que pueda pasar de 2 aos.
Pero detengmonos en la rebelin, considerado el delito poltico por excelencia. Contemplada en el
artculo 467, se le impone una pena de 6 a 9 aos de prisin (se aumenta la pena mnima en
relacin al anterior cdigo) y 100 a 200 salarios mnimos de multa, aumentndola a la mitad para
los que promuevan, dirijan u organicen y una tercera parte si es empleado oficial.
Como es lgico, dentro de la estructura general del sistema penal colombiano de cara al opositor
poltico, se ve cmo el cdigo mantiene la ambigedad frente al delito de terrorismo. Contemplado
dentro del ttulo XII de los delitos contra la seguridad pblica en su captulo primero, artculo 343,
sigue manejndose como el tipo abierto y oscuro que permite su aplicacin desproporcionada y
desmedida. Sin duda seguir siendo como ha sido utilizado para criminalizar acciones legales y
legtimas, de protesta social y sindical.
Adems, conserva como agravante la toma de instalaciones de la Fuerza Pblica, lo que en el
marco del conflicto armado interno significa que la ley tilda de "terrorismo" a las acciones propias
de la guerra, aunque ellas se ajusten a los dictados del DIH.
En suma, los nuevos cdigos penales no se cien a los parmetros mnimos establecidos en la
normatividad internacional de derechos humanos y del Derecho Internacional Humanitario. Su
estructura sigue desconociendo los principios bsicos del debido proceso y, a cambio, sigue
manteniendo una marcada tendencia a instrumentalizar el derecho penal para asegurar la
implantacin de las polticas del establecimiento, las que no precisamente pretenden garantizar los
derechos fundamentales de la mayora de la poblacin.
Estados de excepcin y su papel en la legislacin colombiana
Los Estados latinoamericanos suelen prever en sus propias Constituciones Polticas medidas
excepcionales para contrarrestar graves y extraordinarias alteraciones del orden pblico que, por lo
mismo, escapan al ordinario control normativo creado para el manejo de la normalidad institucional.
Este fenmeno se denominaba en Colombia Estado de sitio, y estuvo regulado por el artculo 121
de la Constitucin de 1886; actualmente se denomina Estado de conmocin (artculos 212,213 y
214 de la Constitucin de 1991).
En Colombia, la deformacin en la aplicacin de este estatuto excepcional, puede decirse que
empez a partir de 1944, luego de la reforma del artculo 121, cuando la motivacin de su
declaracin se convirti en el reflejo de la apreciacin subjetiva del presidente. Fue entonces
cuando disturbios, paros, huelgas y cierto tipo de delitos, que bien podran superarse con la
legislacin ordinaria en un estado normal, se convirtieron en motivo suficiente para convocarlo,
sobre todo teniendo en cuenta que la pretensin con su aplicacin era generar efectos polticos
para defender un sistema poltico y de vida.
Las normas expedidas bajo el decreto de Estado de sitio, hasta fechas muy recientes, no se
dirigan exclusivamente al motivo de su declaracin; realmente a travs de l se legislaba sobre
materias que no tienen el ms mnimo nexo con la conmocin que generaba su declaracin; por su
puesto, sin perder de vista que en la Constitucin no se prevea un lmite espacial a su duracin.
En la Constitucin actual, esta misma figura se denomina Estados de conmocin interna, la cual
estipula que los decretos que dicte el presidente, bajo estos lmites, tendrn carcter obligatorio,
siempre que lleven la firma de todos los ministros; que el gobierno no puede derogar las leyes por
medio de los expresados decretos y que sus facultades se limitan a la suspensin de las que sean
incompatibles con el Estado de excepcin.

Esto no mejora mucho el panorama. Si uno de los ministros no est de acuerdo con la declaratoria,
se cambia por uno que s lo est y el hipottico inconveniente sera resuelto. Semejante a lo que se
presentaba con el concepto que deba emitir el Consejo de Estado, en vigencia de la Constitucin
anterior, que no era obligatorio y que en las ocasiones en que se dio, an siendo negativo, la
declaratoria procedi. O la Corte Suprema de Justicia, que se limitaba a revisar los requisitos de
forma, es decir, firma de ministros y concepto del Consejo de Estado, sin ms ni ms.
Y qu decir del Congreso, con la exposicin motivada que el presidente deba darle sobre las
razones de la declaratoria; as, si al decretar la turbacin del orden pblico y el Estado de sitio el
Congreso estaba reunido, el presidente presentaba inmediatamente una exposicin motivada de
las razones que determinaron la declaracin, y si no estaba reunido, la exposicin era presentada
el primer da de las sesiones ordinarias o extraordinarias inmediatamente posteriores a la
declaracin o en la mayora de las ocasiones llegaba antes que el cuerpo del decreto slo para
cumplir con la forma.
En el caso de guerra exterior, el gobierno convoca al Congreso en el decreto que declaraba
turbado el orden pblico y en Estado de sitio a la repblica, para que se reuniera dentro de los diez
das siguientes, y si no lo convocare, poda el Congreso reunirse por derecho propio. El gobierno
declaraba restablecido el orden pblico, tan pronto como haba cesado la guerra exterior o
terminado la conmocin interior, dejando as de regir los decretos de carcter extraordinario que
hubiese dictado.
La responsabilidad es del presidente y de los ministros una vez declarado turbado el orden pblico
sin haber ocurrido el caso de guerra exterior o de conmocin interior; y lo es tambin de los dems
funcionarios, por cualquier abuso que hubieren cometido en el ejercicio de las facultades. Pese a
que del contenido de esta disposicin constitucional se desprende inequvocamente tanto su
excepcionalidad como su limitadsimo marco temporal, lo cierto es que en Colombia el Estado de
sitio se convirti en mecanismo ordinario de gobierno.
Desde abril de 1948, hasta la promulgacin de la Constitucin en 1991, se decret el Estado de
sitio en 15 oportunidades que, sumadas temporalmente, abarcan un perodo de 25 aos y nueve
meses; lo que significa que durante 43 aos vivimos slo 10 aos y tres meses de "normalidad
jurdico-institucional". En todo caso, hay que tener presente que los gobiernos tomaron la
costumbre de convertir en legislacin permanente las normas creadas al amparo de los estados de
excepcin, lo que significa que an levantados estos estados de excepcin, permanecan sus
normas, es decir, se establece una "normalidad jurdica" con base en la vigencia permanente de
normas nacidas en los estados de excepcin.
Veamos un poco ms en detalle las implicaciones que ha tenido en la democracia colombiana los
estados de excepcin.
Los estados de excepcin rompen con la normalidad jurdica y poltica que debe caracterizar a un
rgimen democrtico. Un pas que vive en permanente Estado de excepcin necesariamente est
invadido de antidemocracia y, por ende, la violacin de los derechos humanos y las libertades
pblicas son de cotidiana ocurrencia.
Colombia ha vivido en permanente Estado de sitio. Los decretos expedidos por gracia de los
estados de excepcin han tendido a convertirse en legislacin ordinaria permanente en un proceso
que podra denominarse "institucionalizacin de las normas excepcionales", situacin que pretende
mantener al pas en perpetuo Estado de excepcin, pese a que ste formalmente sea levantado.
La legislacin extraordinaria, producto de los estados de excepcin, ha venido desconociendo los
elementos que son esencia del delito poltico con el afanado propsito de tildar a los rebeldes -y
tambin a quienes hacen oposicin legal al rgimen- como terroristas. Sobre los delitos polticos

recae con mayor rigor la accin vengativa del Estado, que no tolera que los hombres se levanten ni al margen ni dentro del marco legal- contra el injusto orden establecido.
. El creciente aumento de las sanciones penales es caracterstico de una legislacin nacida al
"amparo" de los estados de excepcin. El Estado pretende a travs de las amenazas y del temor,
ejercer su "control social" para impedir ataques al statu quo. Por facultad de los estados de
excepcin, el poder ejecutivo se convierte en rgano legislador, desplazando de su funcin
sustancial a la rama legislativa. Esta prctica autoritaria de intromisin del ejecutivo en el cuerpo
legislador y dems ramas del poder pblico rompe con el principio de la autonoma e
independencia de los poderes, que es pilar del llamado Estado de derecho.
Con suma frecuencia ocurre que los decretos excepcionales son violatorios de la Carta Poltica,
con el agravante de que la Corte Suprema de Justicia antes, y hoy la Corte Constitucional, han
avalado normas palmariamente inconstitucionales y transgresoras de derechos fundamentales y
libertades pblicas reconocidos por pactos y convenios internacionales.
Las disposiciones de la propia Constitucin poltica de Colombia, sumadas al manejo politiquero en
la conformacin de la Corte Suprema de Justicia, de la Corte Constitucional, del Consejo de
Estado, del Consejo Superior de la Judicatura, del Defensor del Pueblo, del Fiscal General de la
Nacin, del Procurador General de la Nacin, etc., hacen de estos organismos simples bafles de
las polticas emanadas desde el Palacio de Nario, lo cual redunda en la degradacin de la
administracin de justicia. En consecuencia, los estados de excepcin encuentran en el sistema de
administracin de justicia su nefasto respaldo.
La administracin de justicia, debido a su propia estructura y al papel poltico que asume, es una
de las fuentes de impunidad, especialmente en los casos que constituyen crmenes de lesa
humanidad como los asesinatos por mviles polticos, las torturas, las masacres, las
desapariciones forzadas, etc. Esta situacin se agrava en los estados de excepcin, entre otras
razones, porque se acrecienta la militarizacin y el terrorismo de Estado, que tienen su ms cruel
expresin en la guerra sucia.
De este modo, es claro que la declaratoria de Estado de excepcin debe obedecer a causas
graves, evidentes y objetivas y no quedar a capricho de los gobernantes, ni a su subjetiva
apreciacin. Por desgracia, en las ocasiones en que ha sido declarada la conmocin interior en los
ltimos tiempos, no se han presentado objetivamente las causas que ameritaran la declaratoria de
Estado de excepcin, conforme a la Carta Poltica.
La existencia de una ley estatutaria que regule las facultades del gobierno durante el Estado de
excepcin, significa que la actual Constitucin pretende un mayor control sobre stas a travs de
una ley que reglamente los estados de excepcin e impedir los consabidos abusos en que
incurrieron los gobiernos de tumo, con la aplicacin del Estado de sitio de la Carta Poltica
derogada. Adems, esta ley es la llamada a garantizar controles judiciales y dems garantas, para
proteger los derechos de conformidad con los tratados internacionales. Sin embargo, la
reglamentacin de los estados de conmocin interior, en buena medida dej abiertas las puertas
para el abuso de esta figura de excepcin.
El trmino que contempla el artculo 213, para la vigencia de la conmocin interior, es de 90 das
prorrogables hasta por dos ocasiones; la ltima exige concepto previo y favorable del Senado de la
Repblica, es decir, que la conmocin interna puede alcanzar una duracin de 270 das. Debe
tenerse presente que el gobierno est facultado para prorrogar la vigencia de los decretos
legislativos que dicte en razn al Estado de excepcin, hasta por 90 das ms. Lo cual significa que
podran tenerse, en la prctica, estados de conmocin interior hasta por 360 das. Por tanto, la
prrroga de la vigencia de los decretos, una vez levantado el Estado de excepcin, no debe
superar los 270 das en comento.

Pensamos que es la ms sana y democrtica interpretacin, y que el nimo de la Asamblea


Nacional Constituyente fue precisamente evitar manejos autoritarios del Estado de excepcin y de
hacer un ejercicio democrtico de esta institucin.
El artculo 213 de la Carta de 1991 establece que las facultades del gobierno sern las
estrictamente necesarias para conjurar las causas que dieron lugar al Estado de excepcin, lo
mismo que para impedir la extensin de los efectos de stas. En este punto hay mayor claridad
que en la Constitucin de 1886. En este mismo sentido, un avance muy importante es la
prohibicin expresa de que la justicia penal militar pueda investigar y juzgar a civiles; as como
prohbe suspender los derechos humanos y las libertades fundamentales y exige la aplicacin del
Derecho Internacional Humanitario.
No hay duda que declarar estados de excepcin y guerras integrales resulta ventajoso para el
gobierno y la clase social que ste representa, toda vez que de esta manera allanan el camino
para la rpida implementacin de las polticas neoliberales en todos los campos, y sabemos que el
neoliberalismo ha trado mayor miseria a los pueblos latinoamericanos. Con los estados de
excepcin, se lesiona y se estropea ms la ya maltratadsima soberana colombiana.
A manera de conclusin, puede decirse que la constante declaracin de estados de excepcin ha
hecho que la administracin de justicia, lejos de crear en parte las condiciones para aclimatar la
paz, se constituya en un agente de perturbacin social.
Sin embargo, cabe aceptar que la Conmocin Interior que contempla el artculo 213 de la C.N. de
1991, presenta avances significativos -al menos en teora-, en relacin con el anterior Estado de
sitio. Es mucho ms explcito sobre la gravedad que deben caracterizar los hechos o situaciones
que motivan la declaratoria de Estado de excepcin. La actual Carta es explcita, al consignar que
ste se puede declarar solamente "en caso de grave perturbacin de orden pblico que atenta de
manera inminente contra la estabilidad institucional, la seguridad del Estado, o la convivencia
ciudadana" y que no pueda ser conjurada mediante las atribuciones ordinarias de las autoridades
de Polica.
CONSTITUCIN DE 1991 Y EL TRATAMIENTO AL DELITO POLTICO
Nueva Constitucin: acto de paz o invitacin a la guerra?
La Carta Constitucional colombiana actual, con una dcada de aplicacin a cuestas, entr en vigor
en el marco de un conflicto armado de races indiscutiblemente socioeconmicas, polticas y
culturales. El conflicto, que data desde el final de los aos 50 y surge de la llamada violencia
liberal-conservadora, tuvo como teln de fondo la llamada guerra fra entre dos bloques: el
conformado por los pases de occidente, liderado por la superpotencia Estados Unidos y el que
reuni a los pases de la cortina de hierro, liderado por la superpotencia Unin Sovitica. Esta
guerra, cuyo desarrollo fue en los escenarios regional y nacional, fue en verdad una guerra en
caliente y as se expres con mucha virulencia en todo el subcontinente americano. Botones de
muestra los encontramos a granel en Amrica Central y Suramrica, al igual que en frica, Asia y
Europa oriental.
El conflicto se aliment de unos basamentos o insumos ideolgicos y polticos derivados, por un
lado, del estado de seguridad occidental, y especialmente norteamericana, y de su remanente o
subproducto: la Doctrina de la Seguridad Nacional; por otro lado, de todos los matices doctrinarios
de la perspectiva socialista y comunista. A partir de estas fuentes, sin desconocer las influencias de
la idiosincrasia y la cultura poltica propia, abrevaron respectivamente las fuerzas en conflicto. En
efecto, el Estado colombiano dise su estructura gubernamental, militar, educativa, psicolgica,
legislativa y represiva, bajo los dictados de guerra concebidos desde el Pentgono con instruccin
en la Escuela de las Amricas. Por su parte, la insurgencia armada y desarmada se surta del

producido literario ideopoltico de la Unin Sovitica, la China y la Albania comunista y de los


intelectuales marxistas de occidente. Sobre estos presupuestos se edificaron dos proyectos de
sociedad para Colombia que hasta hoy se hallan tranzados en una larga lucha en la que a veces
prima la iniciativa poltica y en otras ocasiones el nfasis se coloca en la lucha militar.
El proceso que produjo la actual Constitucin poltica coincide con la cada del muro de Berln y
con l, la del llamado socialismo realmente existente, lo que debi haber trado como corolario la
terminacin del mismo o por lo menos una notoria distensin, si la dependencia del conflicto
colombiano de la Unin Sovitica fue de la magnitud que por mucho tiempo se anunci. A juzgar
por la realidad, resulta incontestable que la dependencia de la Unin Sovitica no era del tamao
que se crea, lo que llevara a sostener que para la poca la insurgencia colombiana, como el
mismo conflicto armado, ya contaba con una dinmica propia y unas estrategias, si no autnomas,
s con mucha posibilidad de aplicacin, independientemente de la existencia del referente
internacional, en este caso, el bloque socialista.
Si el proceso constituyente hubiese sido un acto de paz, como insistentemente se repite, sin lugar
al mnimo de dudas hoy no se estara hablando de guerra, sino del perodo de postguerra y (re)
construccin. El corolario del acto constituyente no fue exactamente la paz, sino el escalamiento de
la conflagracin, pues (quiz) este esfuerzo, sin desconocer su importante avance de
reconocimiento terico en materia de derechos fundamentales, no fue en realidad un ejercicio
incluyente o lo fue apenas de forma parcial. De los tantos escaos con que cont la Asamblea
Constituyente, ni uno solo fue para las fuerzas insurgentes que continuaban en la lucha armada. A
la sazn, la parte del Ejrcito Popular de Liberacin, EPL, liderada por Francisco Caraballo, quien
no acept el pacto propuesto por el gobierno nacional, la Unin Camilista Ejrcito de Liberacin
Nacional, UC-ELN, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia Ejrcito del Pueblo, FARCEP y otros grupos menos reconocidos pero que en todo proceso deben tenerse en cuenta.
Tampoco tuvieron all un lugar decoroso los movimientos que ya se encontraban en franco proceso
de dejacin de las armas, como fue el caso del Comando Indigenista Quintn Lame y el Partido
Revolucionario de los Trabajadores, PRT. La Constituyente entonces no fue firmada como acto de
paz por quienes al momento de su promulgacin se hallaban enfrentados, sino por las fuerzas
otrora opositoras que ya el Estado haba derrotado militar y polticamente y por las fuerzas
legitimantes y defensoras del establecimiento. Esta caracterstica excluyente anuncia la tendencia
altamente represiva que se avecinaba para los disidentes polticos del orden fijado en la Carta
lanzada como Constitucin de 1991.
Dicha tendencia no tuvo en la constituyente solucin de continuidad, sino tal vez una corta pausa
que luego de la expedicin de la Carta Poltica arreciara; recurdese que la dejacin de las armas
por parte del Movimiento 19 de Abril, M-19, se produjo no como un acto consensuado sino como
una rendicin, y que el propio Carlos Pizarro Len-Gmez, quien lider la desmovilizacin de este
grupo, fue asesinado luego de la firma del pacto de paz. Tngase en cuenta que en la dcada de
los aos ochenta, la guerra sucia como expresin poltica inocultable del terrorismo de Estado,
extermin prcticamente los partidos y movimientos polticos democrticos de izquierda que
actuaban en el marco de la legalidad. Este hecho est registrado en la conciencia y en la historia
de la sociedad colombiana.
El contexto y los antecedentes parecen dejar en claro que el propsito estatal y de los
detentadores del poder en Colombia, no era hacer del proceso de construccin y emisin de una
nueva constitucin un acto fundacional de un tratado de paz nacional incluyente y progresista,
capaz de vislumbrar una sociedad libre del apremio que fija la guerra y de la ms feroz represin
desconocedora del opositor poltico, de los derechos humanos y de los mnimos humanitarios, sino
adecuar la Constitucin y todo el andamiaje de Estado al orden, los ritmos y las necesidades
mundiales de la globalizacin y, bajo el urgente y amable cariz de un pacto de paz, apaciguar por
lo menos a una parte de los actores en conflicto, para emprender con ms vigor la nueva fase de
guerra. Esta intencin se descubre en la intervencin del ministro de Gobierno de entonces,
Humberto de la Calle Lombana (en el seminario Visin latinoamericana de la Constitucin Poltica

de 1991), quien le atribuye al proceso constituyente la misin de superar la anomia


institucional, dada, segn sus palabras, por "cruentos fenmenos de violencia de multiforme
expresin superpuestos y expresados entre s, en vastas zonas de la geografa nacional, frente a
los cuales se respiraba una sensacin de desorden generalizado...".
El remedio result peor que la enfermedad. El instrumento pacificador que se quiso hacer de la
nueva Carta Poltica no result y en cambio y una vez ms la terrible admonicin de Darendorf
cobr aplicacin: "Uno de los tormentos de la anomia es que ella representa malos presagios para
la libertad. En cuanto persiste, crea un Estado de miedo y pide un Estado tirnico como remedio.
Una vez surgido un problema hobbesiano de orden, la solucin tiende a ser hobbesiana".
La adversidad en la correlacin de fuerzas y sus efectos en la nueva Constitucin
"...No logramos lo de tener dos indgenas por la jurisdiccin especial en la misma Constituyente,
pero un poco la situacin misma, la insistencia que hicimos en trminos de eso, logr parar un
poco en la opinin, adems que, las comunidades hicieron algunas movilizaciones tambin y sin
tener el derecho especial, de todas maneras se tuvo dos indgenas por rotacin en la constituyente
y eso nos quit como un argumento o nos dio un argumento para seguir en el proceso de
negociacin. Nosotros entramos a negociar. Cuando la Asamblea Constituyente se haba iniciado,
ya tenamos un compaero all como constituyente, no pleno sino digamos como asistente..."
(Entrevista indita a Henry Caballero, miembro del Comando Quintn Lame).
No debe pasar inadvertido que para la convocatoria de la Asamblea Nacional Constituyente se
utiliz el mecanismo del Estado de sitio, lo que de suyo hace que el procedimiento no sea el ms
transparente y legtimo, por cuanto el Estado de guerra o de excepcin, como modernamente se
denomina, ha sido usado para dictar cuantos decretos se han querido para reprimir las luchas
populares y para deslegitimar y criminalizar al opositor poltico.
El mismo 9 de diciembre de 1990, da en el que se produjo la eleccin de los constituyentes, el
Presidente de la Repblica Csar Gaviria Trujillo y su ministro de Defensa Rafael Pardo, ordenaron
el ataque a Casa Verde, sede del Secretariado de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia - Ejrcito del Pueblo, FARC-EP, lo que sin duda constituy una contradiccin en las
polticas gubernamentales de paz, ya que por una parte se daba inicio de un proceso constituyente
presentado por el gobierno como un acto de paz, y por la otra, se actuaba mediante la guerra
contra aquellos con los que se tendra que hacer la paz. An hoy, luego de ms de diez aos, se
viven los rigores de este craso error poltico.
La cita que abre este acpite refleja la adversidad en la correlacin de fuerzas que acompa
durante todo el proceso constituyente a los sectores que histricamente han sido excluidos de las
grandes decisiones en el pas y la favorabilidad con la que contaron en todo el ejercicio
constitucional los sectores que tambin histricamente han sido los beneficiarios de la violencia en
Colombia. La presencia de la Alianza Democrtica M- 19 en la Constituyente, que ascenda a un
importante 30% de los constituyentes, no logr romper ni quiso distinguirse de la tenaza formada
por el bipartidismo liberal- conservador. Esta composicin, adversa a los anhelos de transformacin
social, elabor un producto de las mismas caractersticas, que se registra como sigue:
1. Un acuerdo poltico encabezado por el Presidente de la Repblica, Csar Gaviria Trujillo,
Horacio Serpa Uribe, como representante del Partido Liberal, el Partido Social Conservador
liderado por el desaparecido Alvaro Gmez Hurtado y la Alianza Democrtica M-19, en cabeza de
Antonio Navarro Wolf.
2. Al interior de la Constituyente se present un pacto de exclusin de las minoras, en el cual se
dej de lado en las determinaciones polticas fundamentales, a por lo menos diez constituyentes,
representantes de grupos cristianos, la Unin Patritica y el Partido Comunista.

3. El acuerdo incluy convertir en permanentes todos los decretos dictados al amparo del Estado
de sitio, lo que signific un espaldarazo a toda la poltica represiva del Estado de aproximadamente
50 aos atrs, adobada en gobiernos bipartidistas, que por supuesto comport la jurisdiccin
secreta. Lo que en la prctica enfrent la Constitucin formal, con una Constitucin real que se
ejercit en el espacio habilitado para legislar transitoriamente, conocido como Asamblea Especial
Legislativa. No sobra advertir que si la Alianza Democrtica M-19 se hubiera opuesto a la
aprobacin de estos decretos, el bipartidismo no hubiera podido imponerlos al menos en ese
espacio legislativo. En razn a este acuerdo, hoy formalmente no estamos en Estado de sitio, pero
todas las normas represivas, violatorias de los derechos humanos que lo caracterizaron estn
vigentes por voluntad y acuerdo del bipartidismo con los movimientos reinsertados reunidos en la
Alianza Democrtica M-19.
4. La Constitucin de 1991 ampli a la Polica Nacional el fuero penal militar, lo que implica un
franco retroceso en la bsqueda de la igualdad real ante la ley y en los anhelos de justicia frente a
los grandes crmenes contra la humanidad cometidos por la Fuerza Pblica. En general, la nueva
Constitucin no slo deja intacta la estructura de las Fuerzas Armadas sino que les confiere mayor
poder; as como tambin la Carta Constitucional, por va de los artculos 216 y 223, legaliza o
autoriza la vinculacin de civiles a la guerra, con lo cual alienta la conformacin de los grupos
paramilitares.
5. Con la inclusin de toda la poltica neoliberal, especficamente en el artculo 226, la nueva
Constitucin renunci a la soberana nacional y le abri las puertas a las transnacionales para
invadir los mercados, acabar la pequea y mediana industria y llevar a la ruina a la produccin
agropecuaria.
6. La autonoma de la Rama Judicial, en lugar de fortalecerse, se debilit an ms, cediendo al
Presidente de la Repblica, entre otras funciones, el manejo del presupuesto general de la Rama,
el nombramiento de la mayora de los magistrados que conformaran la Corte Constitucional (4 de
7), la conformacin y nombramiento del Consejo Superior de la Judicatura (sala administrativa), la
postulacin del Fiscal General de la Nacin, el nombramiento de los Directores Regionales de
Fiscala y del Director del Instituto de Medicina Legal, la postulacin del Procurador General de la
Nacin y del Defensor del Pueblo. El fortalecimiento y ampliacin del poder presidencial significa
que la nueva Constitucin construy una verdadera dictadura presidencialista enviando, mediante
su promulgacin, un mensaje errado a la comunidad nacional e internacional que anunciaba el fin
de la lucha armada en Colombia.
Nueva Constitucin y tratamiento a la insurgencia
En virtud de los artculos 12 y 13 transitorios de la nueva constitucin, se facult al gobierno
nacional para crear circunscripciones especiales para los grupos guerrilleros que se reinsertaran y
para facilitar la reinsercin de los mismos. Esta alternativa, que pudo ser viable para consolidar el
proceso con los grupos insurgentes desmovilizados, y ser a su vez una puerta abierta a la
participacin de aquellos an en armas, me condicionada irremediablemente a los alzados en
armas que se encontraran de manera decidida en un proceso de paz conducido por el gobierno
nacional y, adems, la oportunidad de la circunscripcin de paz se limit a una sola vez y con
ocasin de las elecciones del 27 de octubre de 1991. La facilitacin para la reinsercin solamente
era por tres aos.
La facultad que el artculo 30 transitorio le otorg al gobierno para conceder indultos o amnistas
por delitos polticos o conexos es una oportunidad muy limitada toda vez que se contrae a hechos
ocurridos antes de la promulgacin de la nueva Constitucin y a la que slo tuvieron acceso los
miembros de los grupos guerrilleros desmovilizados bajo el patrn de reconciliacin establecido por
el gobierno.

El Congreso conserv la facultad de conceder indultos o amnistas por delitos polticos, por los dos
tercios de los miembros de cada cmara, condicionado a que concurran para su otorgamiento
graves motivos de conveniencia pblica, lo cual es una talanquera difcil de remontar para que este
beneficio tenga real aplicabilidad (artculo 150-17).
En el artculo 93 de la C.N. el Estado reconoce la primaca de los derechos humanos y del Derecho
Internacional Humanitario, que conlleva necesariamente a colegir que el opositor poltico armado
sera respetado en su dignidad, integridad y en su vida en caso de ser capturado o por haber
dejado de ser combatiente.
En el artculo 214-2 de la C.N. que regula los Estados de Excepcin, se establece que los
derechos humanos y las normas del D1H, deben ser acatadas en todos los casos. La C.N. de 1886
hablaba del derecho de gentes, lo que muestra una perspectiva ms general y quiz ms
progresista.
La Corte Constitucional ha producido fallos contradictorios con los principios generales y
universales del derecho penal en el tratamiento al delito poltico con graves consecuencias para la
aplicacin del DIH en el conflicto armado interno. En este tema nada ms diciente que el fallo de
inconstitucionalidad respecto al artculo 127 del Cdigo Penal de 1980 producido por la Corte
Constitucional, que desconoce el aspecto de la complejidad del delito poltico.
El pronunciamiento de la alta corporacin acaba definitivamente con lo poco que quedaba del
delito poltico. En la prctica, la rebelin se reduce para quienes profesen ideas contrarias al
rgimen establecido o lo que se viene conociendo como la criminalizacin de la protesta social, ya
que, a partir de este fallo, las nicas personas a las que se le reconocer como rebeldes es a
aquellas que, sin haberse levantado en armas, desde su condicin de dirigentes sindicales o
sociales o bien como defensores de los derechos humanos y/o militantes polticos de la izquierda
que acta en la legalidad, protestan y defienden la causa de la paz con justicia social o el poco
patrimonio nacional que no ha sido entregado a las multinacionales. Por ejemplo, los trabajadores
de Telecom y la Unin Sindical Obrera, o el caso de los miembros de la Unin Patritica y el
Partido Comunista. Los verdaderos rebeldes, aquellos levantados en armas para derrocar al
gobierno, en adelante son vistos y tratados como terroristas cuando no como delincuentes
comunes, pues profesar y practicar en propiedad la rebelin y los actos conexos con la misma,
significa que el servicio judicial investigue y juzgue las conductas de quien o quienes en ella
incurran en forma autnoma.
El fallo producido por la mxima autoridad en materia constitucional, considera legtimas y legales
las acciones de combate y represin que la fuerza pblica realiza contra sus enemigos los
insurgentes e ilegales. As mismo, considera ilegtimas (delitos) las realizadas por la insurgencia
contra sus enemigos, vale decir la fuerza pblica, lo que de forma incontestable implica un
desconocimiento del derecho de los conflictos armados que la misma Corte Constitucional ha
reivindicado.
El Estado con su actitud desconocedora del opositor poltico armado, ha dejado abierto el camino a
la implementacin de la concepcin poltica que envuelve la expresin narcoguerrilla, acuada en
1980 por el ex embajador de los Estados Unidos en Colombia, Lewis Tambs; terminologa
retomada en la ltima etapa por la alta cpula de las Fuerzas Armadas, y el establecimiento en su
conjunto, luego de los hechos del 11 de septiembre de 2001 en los Estados Unidos, para calificar
como terroristas o narco-terroristas a los insurgentes, convocando la mayor intervencin de la
potencia del norte en nuestro conflicto armado interno y dificultando an ms la solucin poltica
negociada.
La permisividad del Estado en la utilizacin de medios masivos de comunicacin para difundir esta
idea, tiene por intencin la deslegitimacin de los grupos insurgentes frente a la comunidad
nacional e internacional, al colocarlos como un grupo de personas nocivas o peligrosas para la

sociedad o la humanidad que simplemente buscan beneficios de ndole personal, desfigurando o


desnaturalizando as los objetivos reales de su lucha. Esta estrategia estatal es espuria e infractora
del DIH por cuanto busca obtener ventajas polticas difundiendo una idea prefabricada y
acomodaticia de su enemigo.
Este acpite no podra terminar sin plasmar las palabras de Gabriel, uno de los tantos prisioneros
polticos, en las que expresa su visin del tratamiento del opositor poltico por parte del Estado
colombiano: "Es que Colombia es un pas en donde a la oposicin poltica, a la organizacin cvica,
sindical, campesina, se le persigue, se le reprime, se le aterroriza, se le asesina; ahora que tal, a
las organizaciones armadas, pues a las organizaciones armadas en realidad el Estado colombiano
les ha aplicado una poltica de sangre y fuego, de procurar por todos los medios su exterminio. No
parece por parte del Estado que existiera algn otro tipo de estrategia distinta a sa. De pronto, ya
pensar de qu manera los extermina? Si uno examina por ejemplo lo que el Estado colombiano
est haciendo con su aparato militar, el agigantamiento de las estructuras del ejrcito, de la fuerza
area, de los soldados profesionales, de las contraguerrillas, de toda la logstica, la dotacin, el
apoyo areo y dems que estn adquiriendo, realmente la intencin es aplastar por la fuerza al
movimiento armado. Yo no creo que el Estado colombiano realmente haya pensado en la opcin,
digamos, de un tratamiento distinto; a m me parece es que el mismo crecimiento de la lucha
armada, digamos, el hecho de que las guerrillas hayan llegado a dar golpes muy contundentes,
significativos, dentro de la arrogancia que tienen las fuerzas armadas, pues ha llegado a producir
los efectos polticos correspondientes y de pronto entonces, el Estado ha pensado en la posibilidad
de que por la va exclusiva de los tiros, de las bombas, no va a acabar con la oposicin armada. Y
que entonces tambin debe buscar otras formas para acabarla; por eso precisamente, es que el
Estado recurre a la alternativa del dilogo, porque uno s ve claro que el dilogo para el Estado,
para las clases dominantes en Colombia, no es un camino de reconciliacin, no es un camino de
profundas reformas que solucionen los ms angustiosos problemas econmicos, sociales, polticos
sino que el dilogo es una puerta que el Estado le abre a la insurgencia armada para que se rinda,
para que acepte, digamos, las condiciones de rendicin que l le plantea. Entonces, a m me
parece que en Colombia ha sido siempre eso, es la aplicacin de la vieja teora de Lpez
Michelsen de que a la guerrilla primero hay que derrotarla militarmente para luego sentarse a
negociar con ella. Entonces, son esas dos cosas. Ellos, el dilogo lo entienden como para
legitimarse; bueno, adems como les ha funcionado en otras pocas, ellos golpearon al M-19 y
luego lo sentaron a negociar, y se rindi, se entreg, igual sucedi con el EPL. Entonces podran
decir, que en determinado momento es una estrategia vlida para acabar con la insurgencia.
Seguramente la situacin con las FARC es completamente distinta, no s hasta qu punto con el
ELN, aunque creo que tambin es muy distinta, no creo que ellos se entreguen pues, de todas
maneras los compaeros no estn en la disposicin de entregarse a cambio de cualquier cosa;
pero es decir, el Estado tiene su experiencia, l sabe que por la va, digamos, del aparataje, de la
represin, de la poltica de sangre y fuego con la insurgencia armada, l logra tarde o temprano
rendirla, sobre todo privilegia eso, ya se recurre al dilogo, como digo yo, como para recoger los
frutos de esa poltica de sangre y fuego".
Conclusin
La sociedad colombiana, como la sociedad mundial, comporta a su interior elementos que la
identifican pero a su vez grandes sectores y organizaciones con una gran riqueza de
contradicciones que se dinamizan en pos de su definicin hasta llegar a situaciones lmites y tan
complejas como el enfrentamiento armado. Estas caractersticas las descubri y las plasm con
acierto la constitucin de 1991. En ella se dijo que Colombia es una nacin multitnica, dismil,
multicultural y multipoltica; portante, la Carta Constitucional debe tener un sello pluralista. No se
dijo que (tambin) la nacin colombiana tiene un desbalance social, poltico y econmico
estructural y que tal desequilibrio es quiz la fuente de inspiracin de las situaciones extremas y el
obstculo mayor para la realizacin de uno de los principales fines del Estado: promover la
prosperidad general.

Este pequeo olvido lleva implcito el no reconocimiento de que hoy en Colombia, y desde 1991
cuando se promulg la Constitucin, existe y convive un modelo, un proyecto de sociedad distinto y
en pugna, dotado de una amplia base social y de organizaciones y centros de (contra) poder, cuyo
origen y caldo de cultivo permanente es justamente el desequilibrio del que no se habl. Este
ocultamiento hace que el orden contenido en la nueva Constitucin, sin calificarlo de justo o injusto,
no sea el producto de un pacto entre verdaderos contradictores, sino el resultado de un pacto entre
diversos actores que, como bien lo dijo Alvaro Gmez Hurtado, se pusieron de acuerdo en lo que
para entonces consideraron era lo fundamental.
El olvido hace que el amplio catlogo de derechos y libertades y todos los mecanismos e
instrumentos de proteccin que contiene la Carta Poltica, naufrague frente a la violencia de esta
guerra estatalmente no reconocida que supera con creces los heridos y muertos de una guerra
declarada.
El olvido conlleva a que el salto de democracia representativa a democracia participativa,
pregonado en la nueva constitucin, no sea ms que un enunciado terico y el reconocimiento de
que an estamos muy lejos de obtener una verdadera y nueva forma de gobierno en Colombia.
Estamos lejos de separarnos del rgimen presidencialista presente en nuestras sociedades
latinoamericanas como herencia mesinica, pues la Carta de 1991, como ya se dijo, en lugar de
reducir poderes en la figura del Presidente, lo que hizo fue aumentarlas y convertir a las agencias
de control en entidades de su dominio.
El olvido conduce al Estado y en general a los detentadores del poder en Colombia a
proporcionarle un trato indecoroso, errado y hasta criminal al opositor poltico y a la poblacin que
ve en el proyecto de sociedad que dicho opositor esboza una posibilidad de redencin. Atendiendo
a Norberto Bobbio, la colombiana es una democracia cuestionada por el tratamiento indigno que le
proporciona al que en el pasado, el presente y el futuro es su real opositor.
Por ltimo, el pequeo olvido del desequilibrio poltico, social, cultural y econmico, base del
presente y pasado y como van las cosas del futuro conflicto armado, llev a que la novsima
constitucin adoptara al neoliberalismo como patrn econmico, pese a la consagracin formal de
la repblica de Colombia como un Estado social de derecho. Abriendo las fronteras sin condicin
alguna a las grandes multinacionales, entregando as el resquicio de soberana econmica que nos
quedaba y condenando a las mayoras nacionales garantizando con ello otros cien aos ms de
soledad y... de hambruna.
Sin que las importantes reformas institucionales introducidas en la Constitucin de 1991 se hayan
decantado, ya se viene hablando de la necesidad de realizar, como punto culminante de la
solucin del conflicto, una nueva Asamblea Constituyente. Para no repetir la historia es prudente
preguntarse: Qu conflicto es el que se quiere acabar? Cmo se quiere terminar y en qu
momento? Quines le quieren poner fin? Y, tomando en consideracin la ingerencia de los
Estados Unidos por va, entre otras, del Plan Colombia y la Alianza Mundial contra el Terrorismo,
es prudente y necesario preguntarse desde qu centro de poder se est dando la orden de
continuarlo o de acabarlo? Finalmente, ser un pacto entre reales adversarios o un nuevo pacto
entre actores apenas diversos?
PROCESOS, TIPO DE JUZGAMIENTO O TRATAMIENTO DADO
POR EL ESTADO A LOS OPOSITORES POLTICOS
La resistencia de los pueblos contra la opresin, histricamente destaca liderazgos que por su
capacidad o vocacin de sacrificio se convierten en referentes obligados de la causa de la
humanidad.
Proceso contra Benkos Bioj

Se calcula que entre los siglos XV y XIX fueron vctimas del trfico esclavista quince millones de
seres humanos. Primero los portugueses, despus los espaoles y ms tarde los holandeses,
britnicos y franceses, hicieron del frica un mercado en el cual obtenan hombres, mujeres y nios
a cambio de telas, armas, plvora, aguardiente, piezas de abalorio y objetos de metal.
Como lo resea Madrid Malo, la esclavitud era un gran negocio y con el descubrimiento de Amrica
y la conquista de sus territorios se convirti en una excelente empresa. Cartagena, como puerto
principal del Nuevo Reino, fue el centro de este comercio; navos llegaban cargados de esclavos
para la venta en subasta pblica. Se les usaba para diversos oficios en el hogar, el campo, las
minas, y tambin en labores de artesanas de bogas o como cargueros e incluso en algunos casos
en la prostitucin.
En el marco de estos vejmenes contra una raza, se generaron procesos de resistencia y de lucha
por la dignidad de sus miembros. Un esclavo, trado del frica Meridional, organiz y protagoniz
uno de los procesos ms importantes en la extensa lucha de los esclavos por su liberacin en el
territorio del Nuevo Reino de Granada: Benkos Bioj.
Cartagena y sus alrededores, sitio de llegada de los esclavos provenientes de frica, fue el
epicentro de su actividad. En primer lugar organiz y promovi la fuga de esclavos de grandes
haciendas y de los servicios personales en la ciudad pasando a constituir los palenques como
forma inicial de organizacin de la resistencia del pueblo negro.
Los palenques eran sitios en los cuales se agrupaban todos aquellos esclavos que ante la
posibilidad de alejarse del maltrato se vinculaban a esas pequeas comunidades para rescatar su
cultura, su dignidad y su legtimo derecho de autodeterminarse como pueblo y como raza.
Estas comunidades tenan una produccin de subsistencia, formas de gobierno autnomo y
defensa armada. Lo cual se hizo cada vez ms necesario y legtimo frente al acoso de los
espaoles por "convencerlos" a toda costa de regresar a su condicin de sometimiento y
dominacin.
En un segundo momento del proceso de organizacin de los palenques, ante la derrota militar de
los espaoles en sus mltiples intentos por controlarlos y exterminarlos, stos prefieren aceptar la
negociacin. Benkos Bioj lider este proceso de dilogo que se inici en 1615, especialmente con
el palenque de la Montuna, ubicado en lo que hoy se conoce como San Basilio de Palenque. En
este proceso se reconoci por parte de los espaoles la independencia de los palenques, la
libertad de los esclavos que all vivan, y el libre trnsito de stos por el territorio de Cartagena.
Este documento, firmado por los negociadores espaoles, fue desconocido por las autoridades
espaolas, segn ellos, por falta de autorizacin y poder de los delegados en la negociacin y por
no conocer la identidad y la firma de los negociadores de los esclavos, quienes no saban leer ni
escribir.
Cuando Benkos Bioj, confiando en la palabra empeada, entr a la ciudad de Cartagena, fue
tomado preso, juzgado por el Tribunal de la Inquisicin y condenado a muerte.
Su cuerpo fue descuartizado y sus miembros exhibidos en los palenques como smbolo de poder y
escarmiento hacia los esclavos. Igualmente hay quienes afirman que fue quemado a la entrada de
Chambac, sitio de salida para los palenques.
Independientemente de los detalles de su ejecucin, lo cierto es que ella se dio para escarmentar y
evitar que los esclavos continuaran con su proceso libertario.
Proceso contra Jos Antonio Galn, "El Comunero"

El poder monrquico espaol, necesitado de recursos para sostener sus guerras imperiales en el
viejo continente, aument los tributos en sus colonias, lo que gener un descontento social
creciente que tom formas insurreccionales. En 1789, se desarroll el movimiento comunero,
congregando comerciantes, artesanos, pequeos propietarios de tierras, indgenas y gente del
comn.
Este movimiento que aglutin aproximadamente a 20 mil hombres y mujeres que se alzaron en
armas contra el gobierno espaol, en una corta campaa derrot las tropas imperiales en su
avanzada hacia Santaf.
Mientras el virrey hua y la toma de la capital era un hecho, el arzobispo Caballero y Gngora sali
al encuentro de los insurgentes para calmar los nimos, evitar el derramamiento de sangre y
proponer un pacto social y poltico. Los comuneros, confiando en el representante de la voluntad
divina y encabezados por Salvador Plata y Francisco Berbeo, firmaron el 8 de junio de 1781 lo que
se conoce histricamente como las "Capitulaciones Comuneras".
En ellas se reconoce la "autoridad espaola", se solicita una disminucin de los impuestos, la
proteccin para la produccin nacional de los artesanos y pequeos propietarios
(fundamentalmente alcohol, tabaco y quina), y una amnista para quienes haban participado en la
insurreccin comunera.
Quienes no estuvieron de acuerdo con la firma de las capitulaciones, Jos Antonio Galn y
Lorenzo Alcantuz entre otros, fueron perseguidos por sus mismos compaeros de lucha, siendo
capturados en la regin de Santander y entregados al gobierno espaol.
Sometidos a juicio, fueron condenados a muerte y declarados infames al igual que a sus familias y
descendientes. Les regaron sal a sus viviendas para que no germinara nada de la rebelda popular,
y para que escarmentaran, quienes haban osado alzarse en armas contra el colonialismo fueron
descuartizados y exhibidos sus miembros.
La cabeza de Galn, ejecutado el 1 de febrero de 1782, fue conducida a Guaduas, la mano
derecha a la plaza del Socorro, la izquierda a San Gil, el pie derecho a Charal y el pie izquierdo a
Mogotes; es decir, recorrido macabro por las plazas pblicas de los pueblos por donde haba
pasado el movimiento comunero.
Proceso contra Antonio Nario
Con el triunfo de la Revolucin Francesa en 1789, se obtuvo como uno de los mayores logros de la
humanidad, la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, aprobada por
la Asamblea Nacional de Francia el 26 de agosto del mismo ao.
En la Colonia, era privilegio de pocos y, si se trataba de conocer otro idioma, como en el caso de la
lengua francesa, el privilegio rayaba en lo excepcional. Pues bien, el seor Antonio Nario la
conoca, e impactado por las noticias de la Revolucin Francesa, decidi traducir y publicar la
mencionada declaracin al castellano.
Antonio Nario fue puesto prisionero por haber impreso sin licencia un documento pernicioso, un
"papel abominable" -as lo llamaba la acusacin- compuesto por hombres corrompidos y repleto de
clusulas subversivas y anticatlicas.
Nario fue condenado a diez aos de prisin, al extraamiento perpetuo de Amrica, sus bienes
fueron confiscados y su persona declarada infame. Ms adelante sera uno de los artfices de la
independencia de la Nueva Granada.

Proceso por tentativa de homicidio contra el general Rafael Reyes


En la mayora de las Cartas Polticas de Colombia se impuso la pena de muerte en "el afn de
evitar los graves delitos y la anarqua". Sin embargo, nuestra historia republicana ha estado
siempre sembrada por la desesperanza y el caos. La mayor parte de las Cartas nacieron de la
guerra y del rompimiento constitucional del orden anterior.
Pese a que la Constitucin de 1886 prohibi la pena de muerte para los delitos polticos, las
ltimas vctimas de la pena capital lo fueron por razones de Estado.
Cuatro acusados de atentar contra la vida del presidente Rafael Reyes en 1906, fueron ejecutados:
Carlos Roberto Gonzlez, Femando Aguilar, Juan Ortiz y Arturo Salazar, muy a pesar de la
condicin poltica del delito. La bsqueda de escarmiento se produjo en flagrante violacin de la
Constitucin que no permita la pena capital para tentativas, ni como ya se estableci para delitos
polticos.
En el sitio conocido como Barro Colorado, hoy Parque Nacional de Bogot, el 10 de febrero de
1906 cuando ste daba un paseo en coche con su hija y cuatro personas ms, el presidente Reyes
sufri un atentado.
Fueron capturados tanto el determinador del delito (Juan Ortiz) como los tres sicarios (Gonzlez,
Aguilar y Salgar), junto con sus cmplices y encubridores.
Se averiguaron los mviles de la emboscada, en la cual un grupo de fanticos conservadores
haba pretendido asesinar al presidente para impedir una supuesta entrega del poder a los
liberales.
En este proceso es claro que no exista la pena de muerte para la tentativa de homicidio, ni para la
conspiracin; sin embargo, las interpretaciones de los jueces del sistema hacen que a los
implicados se les condene a muerte por fusilamiento.
Segn los cronistas de la poca, "el gobierno consider que delito de tan excepcional
trascendencia y tanta gravedad deba se juzgado por haberse cometido hallndose la ciudad en
Estado de sitio, por tribunales especiales, de acuerdo con el cdigo militar, y as orden que para
ello se reuniese un consejo de guerra verbal".
A pesar de que a la corte marcial comparecieron diecisis civiles (tres absueltos y nueve
condenados a diversas penas), los cuatro autores materiales que fueron condenados a la pena de
muerte eran los de menor estatus social, teniendo en cuenta que en esta conspiracin se
encontraron involucradas personalidades de la vida poltica y social del momento.
Proceso contra Manuel Satulio Valencia
El caso ms repulsivo y grave lo constituye la pena capital impuesta el 7 de mayo de 1907 en
Quibd (Choc) contra el abogado Manuel Satulio Valencia.
Capturado el 1 de mayo de 1907 y acusado de anarquismo y de haber incendiado la ciudad de
Quibd, en un proceso sumario fue ejecutado a los 6 das de su captura. Para aplicarle un consejo
verbal de guerra, se pidi al gobierno del general Rafael Reyes declarara el Estado de sitio en el
Choc, como efectivamente sucedi, aduciendo como causa de perturbacin del orden pblico el
que "anarquistas e incendiarios" atentaran contra el pueblo chocoano.

A Manuel Satulio se le captur cuando dorma en casa de su madre, por rdenes del juez quien lo
haba remplazado en el cargo que l ocupara. Este juez orden flagelarlo en busca de su confesin
y luego de 200 azotes, Manuel Satulio defec y se desmay. Al da siguiente, el mismo juez
escribi en un peridico de circulacin local su odio por el anarquismo en cuanto tiene de forneo y
en cuanto puede lastimar el statu quo, denigr del "procesado" por ser un criminal sin escrpulos y
lo acus de incendiario.
De la declaratoria de Estado de sitio un general de la repblica, enemigo declarado de Manuel
Satulio, asumi como intendente y en calidad de jefe civil y militar convoc el consejo verbal de
guerra. Se nombr de oficio a dos abogados rivales de Manuel Satulio, quienes legitimando el
proceso pidieron la cadena perpetua para el acusado. Los miembros del jurado por unanimidad lo
declararon culpable y su ejecucin se realiz a las treinta y seis horas, obligndole a vestir una
tnica negra y a caminar descalzo hasta el patbulo. Durante las 36 horas que dur su agona se le
encerr en una capilla junto a los cirios y el atad en que sera velado.
Cabe advertir que nunca hubo incendio, ni siquiera se prob la tentativa. Que tratndose de una
sindicacin de anarquismo se formulaba un cargo poltico y no poda por tanto acudirse a la pena
de muerte. Tambin, que el acusado era de raza negra y defenda los intereses tnicos de los
suyos.
sta fue la ltima sentencia de muerte que hubo en el pas. El 31 de octubre de 1910 la Asamblea
Nacional de Colombia decret la abolicin de la pena de muerte. Actualmente la pena de muerte
se aplica con el nombre de ejecuciones extrajudiciales, que incluso reviste las formas de masacres
y genocidios.
Procesos contra el ELN
En la dcada de los aos 60 y en los primeros aos de la dcada de los 70, encontramos dos
procesos que son significativos, los cuales son adelantados contra el Ejrcito de Liberacin
Nacional, mediante el mecanismo de los consejos verbales de guerra, por cuanto el pas haba
sido declarado en Estado de sitio, como consecuencia de las diferentes acciones poltico militares
adelantadas por esta organizacin alzada en armas y adems por las continuas movilizaciones y
protestas del movimiento popular en procura de la defensa de sus legtimos derechos.
Presentamos a continuacin los aspectos sobresalientes de estos dos consejos verbales de guerra
y en el siguiente orden:
a. El primer consejo verbal de guerra
Se adelant por los hechos de la toma de Simacota, en donde aparecieron como sindicados
Manuel Vsquez Castao, Fabio Vsquez Castao, Claudio Len Mantilla y otros cuadros de la
organizacin, de los cuales se encontraban presentes 88 y 127 ausentes para un total de 215
miembros convocados a juicio.
Bajo la presidencia del coronel Alberto Luis Olarte, se desarroll en Bogot, a partir del 13 de
diciembre de 1968, y tuvo una duracin de aproximadamente un ao.
Dos elementos se destacan en este juicio. Por una parte, el comprometimiento del trabajo del
periodista mexicano Mario Renato Menndez Rodrguez, el que se hace aparecer como pieza
fundamental del proceso y a quien se le atribuye el hecho de haber dado informacin que posibilit
la captura de algunos de los sindicados; por otra parte, el testimonio de Jaime Arenas Reyes, que
sirvi de base para su libro La guerrilla por dentro, el que ms all de cualquier juicio de veracidad,
se constituye en material ineludible para abordar la historia del ELN.

El consejo juzg y conden a los 88 miembros que se encontraban presentes, los que haban sido
capturados en diversas circunstancias en Bogot, Bucaramanga y otras ciudades y sitios del pas.
Entre los detenidos que fueron juzgados en ese proceso se encontraban Julio Portocarrero,
Claudio Len Mantilla, Eusebio Barrera, Enrique Granados, N. Livano, Jaime Arenas, Jos
Manuel Martnez Quiroz y Sandino (N.N), quien se destac por la defensa que hizo de la historia y
la causa del ELN segn testimonios de quienes asistieron a la audiencia.
El Consejo profiri su veredicto el 17 de diciembre de 1969, despus de haber escuchado la
intervencin del fiscal, teniente coronel Luis A. Andrade, de 47 defensores militares y civiles y de
varios de los detenidos. Este juicio dur un ao.
A la totalidad de los sindicados se les juzg por asociacin para delinquir y delitos conexos, por lo
cual las penas fueron elevadas, en promedio de 5 a 30 aos, es decir, a nadie se le reconoci el
delito de rebelin a pesar de estar plenamente demostrado en el proceso.
Posteriormente, al levantarse el Estado de sitio, este proceso pas a la jurisdiccin ordinaria y all
se modific la calificacin jurdica, se decret la nulidad, y la totalidad de los presos salieron en
libertad por vencimiento de trminos; sin embargo, de acuerdo con el delito de rebelin por el que
deban haber sido juzgados, ya haban cumplido el mximo de la pena.
b.El consejo de guerra del Socorro
En junio de 1972, en la quebrada de Inanea, en el desarrollo de los operativos que el ejrcito
adelant contra el ELN, fue decomisado el equipo de Fabio Vsquez Castao, que contena
informacin de las redes urbanas y los grupos guerrilleros, una abundante correspondencia de las
relaciones entre la ciudad y el campo, informacin de las operaciones militares realizadas, planes
tcticos y estratgicos.
Como consecuencia de esta situacin, se desmantelaron algunas de las principales redes urbanas
siendo detenidos 210 militantes, simpatizantes y colaboradores del ELN, principalmente en
Aguachica, Charal, Bucaramanga, Socorro, Bogot, Medelln, San Vicente de Chucur y
Barrancabermeja.
La mayora de los detenidos, que eran simples colaboradores, salieron libres seis meses despus
por pena cumplida, consolidndose para el proceso un grupo de 48 integrantes del ELN, entre los
que se encontraban cuatro mujeres.
El consejo se inici entre finales de febrero y comienzos de marzo de 1973. En el desarrollo del
juicio se fueron presentando divisiones al interior del grupo que termin con configurar dos
posiciones frente a la actitud que deban asumir los revolucionarios en estos casos.
La primera posicin defenda la "ruptura" como actitud frente al juicio. sta es una tesis de los
argelinos, que plantea el aceptar que se han cometido delitos contra el Estado y la legislacin
vigente, porque se desconoce su legitimidad por parte de los revolucionarios. Esta posicin estuvo
liderada y defendida por los hermanos Ojeday un grupo de militantes que se agruparon a su
alrededor. La segunda posicin sostena que el "proceso de ruptura" se deba dar en momentos
concretos de la lucha en los que las fuerzas revolucionarias estuviesen relativamente fortalecidas.
La posicin fue liderada por Femando Chacn y otros militantes. Las dos actitudes frente al juicio
generaron enfrentamientos bastante lgidos entre los grupos. El balance que el ELN hace de estas
posiciones es el de que tras de ellas se escondan las deficiencias y los errores que se haban
cometido en las indagatorias, en los que la delacin estuvo presente, generando dificultades para
algunos de los implicados y nuevas detenciones.

Lo anterior en alguna medida se evidenci cuando los abogados denunciaron una serie de errores
procedimentales, arbitrariedades en el derecho a la defensa y en el trato con los detenidos, lo que
obliga a suspender el juicio en mayo, que se estaba adelantando en el batalln del Socorro, en el
departamento de Santander.
El proceso se reactiv meses despus en Bogot. Para entonces, ya se haba adelantado la
operacin Anor y un nuevo grupo de militantes detenidos durante las operaciones como resultado
de distintas circunstancias fue articulado al mismo; entre ellos, en el mes de noviembre, Ricardo
Lara y Domingo Rodrguez.
El consejo de guerra se prolong durante ms de un ao, tiempo en el que la coyuntura poltica
nacional se fue transformando y permiti que al levantarse el Estado de sitio para las elecciones de
1974, los detenidos pasaran a la justicia ordinaria, correspondindole el conocimiento del mismo a
Pardo Leal, quien sobre el particular afirma lo siguiente, en su conferencia sobre la historia del
delito poltico: "...All le imprimimos el procedimiento y el nombre al delito exacto, el de rebelin,
con la subsuncin de todos los delitos comunes a l, por eso tuve la vocacin como juez de la
repblica, en providencia que fue confirmada posteriormente de concederle la libertad a todos los
presos, por revocatoria de los autos de detencin, por cuanto las pruebas eran inexistentes, por
cuanto los autos de detencin no se cimentaban en ningn tipo de pruebas y entonces concedimos
la libertad a todos los procesados por ese delito".
En esta forma termina el proceso del Socorro, dejando claro, de todas maneras que por la forma
como se adelantaron los procesos, todos salan en libertad por pena cumplida, fueran o no
responsables.
Proceso contra Jaime Guaraca
En 1974, en la ciudad de Cali tuvo lugar el consejo verbal de guerra contra el jefe guerrillero
Tarcisio Guaraca Duran, segundo en la jerarqua militar de las Fuerzas Armadas Revolucionarias
de Colombia, FARC.
Procesado en ausencia en la ciudad de Ibagu por la justicia ordinaria, fue condenado a veinte
aos de presidio. Posteriormente fue detenido y juzgado por las Fuerzas Militares en Cali, y
condenado a quince aos bajo la sindicacin de asociacin para delinquir. Ms tarde, el Tribunal
Superior declar contraevidente el fallo, y revoc la sentencia.
Cuando el pas recobr la normalidad constitucional, al ser levantado el Estado de sitio, el caso
pas a la justicia ordinaria, en donde se le cambi de denominacin al delito: rebelin en lugar de
asociacin para delinquir, siendo declarado en libertad condicional por haber cumplido la condena
por este delito.
Solicitado por las autoridades de Ibagu para hacerle efectiva la condena que contra l pesaba por
el delito de doble homicidio, Guaraca recobr la libertad definitiva, gracias a los alegatos jurdicos
interpuestos por su abogado Humberto Oviedo Hernndez.
Guaraca alcanz a estar preso durante ms de cuatro aos, de los cuales 28 meses los pas en la
isla prisin de Gorgona, y el resto en las crceles de Cali, Palmira, Popayn y Chaparral. Junto con
l fueron procesados en el consejo verbal de guerra otros sindicados, entre ellos el dirigente
comunista del Valle Luis Carlos Valencia Rengifo y Dioselina Huege, quienes fueron igualmente
sentenciados por los militares y puestos en libertad por la Justicia ordinaria.
Proceso contra estudiantes universitarios acusados de pertenecer al Ejrcito Popular de
Liberacin

Este proceso se adelant contra varios estudiantes universitarios, acusados de pertenecer al


comando Pedro Len Arboleda del Ejercito Popular del Liberacin, capturados por los servicios de
inteligencia del Estado entre el 17 y 19 de octubre de 1978. En allanamientos arbitrarios, se
procedi a detener familiares y amigos que se encontraban en sus residencias, quedando
detenidas las siguientes personas: Fanny Ernilse Wilches de Bermdez de 25 aos, ingeniera
industrial; Armando Crispn; Jairo Hernndez, mdico; Carlos Alberto Valderrama Becerra,
estudiante de economa de la Universidad de los Andes; Martha Isabel Valderrama Becerra,
estudiante de filosofa de la Universidad Nacional; Carlos Eduardo Maldonado Granados; Anbal
Rodrguez Rojas, estudiante de la Universidad Externado de Colombia; Pedro Jos Vaca Lpez,
mdico egresado de la Universidad Nacional; Yolanda Bautista Daza, esposa de Crispn, trabajaba
como operadora de mquinas para textiles; scar Mateos, licenciado de la Universidad Nacional y
Germn Bermdez Gross, estudiante de derecho de la misma.
La totalidad de los detenidos fueron sometidos a tortura y obligados a firmar constancias de buen
trato (habla de manuscritos, confesiones, sobre actividades como asaltos bancarios) lo cual fue
denunciado en las indagatorias y en documentos pblicos.
Se les dict auto de detencin por los delitos de rebelin como dirigentes o con mando, por hurto
agravado, incendio, falsedad, etc., en hechos realizados a partir de 1975 en Bogot, y al amparo
del Estatuto de Seguridad.
Estas personas fueron detenidas en octubre de 1978, y fueron convocados a consejo verbal de
guerra el ao siguiente, en el batalln de Puente Aranda. En la audiencia se demostr que estos
estudiantes no tenan nada que ver con los hechos investigados y que lo mximo que se prob es
que algunos de ellos tenan boletines o propaganda de la organizacin rebelde, pero planteando
claramente que la Corte Suprema de Justicia haba declarado inconstitucional el artculo que
sancionaba como delito el tener propaganda de los grupos alzados en armas y que las
explicaciones dadas por los estudiantes estaban plenamente demostradas y que las confesiones
hechas en procesos mediante el mecanismo de la tortura jurdicamente eran inexistentes. Sin
embargo, el Fiscal solicit condena para casi todos los sindicados, exceptuando a Carlos
Valderrama y a Yolanda Bautista, por ser familiares de otros sindicados y por los hechos
investigados, lo cual fue respondido con veredictos de culpabilidad. Como consecuencia de ello,
fueron condenados a penas que iban de los 8 a 20 aos de presidio. El fallo fue apelado ante el
Tribunal Superior Militar, en donde se tramit el recurso.
Estuvieron detenidos hasta 1982, cuando se decret el levantamiento del Estado de sitio, pasando
el proceso a conocimiento de la jurisdiccin ordinaria, en donde decretaron la nulidad del proceso y
se orden la libertad de todos los sindicados; adems, se plante que de conformidad con la
legislacin vigente para la fecha de la realizacin de los hechos, ya haban cumplido la pena
mxima para el delito cometido, en el caso de haber sido ellos los responsables.
Proceso por el homicidio del general Ramn A. Rincn Quinez.
Por este hecho se sindic a miembros del Ejrcito de Liberacin Nacional, procediendo los
servicios de inteligencia a capturar a varias personas, entre ellas a las siguientes: Daniel Navarro
Gmez, Julia Helena Surez. E, Mara Tila Uribe de Trujillo, Belisario Caldern, Germn Camelo,
Milton Edgar Orduz, Mauricio Trujillo Uribe, Francisco Jos Trujillo. De los anteriores, en las
diligencias de indagatoria ante la Justicia Penal Militar, varios de ellos reconocieron su militancia
poltica; tal es el caso de los seores Belisario, Germn, Milton, Mauricio, pero no aceptaron haber
cometido ningn hecho distinto a la rebelin; los dems no aceptaron ser miembros de la
organizacin ni la realizacin de ningn hecho delictuoso.
En este caso se investigaban varios hechos como hurto de automotores, homicidios, entre los que
se encontraba el del general Rincn Quiones y el de un celador del barrio Teusaquillo, atracos a
varios pagadores de Bavaria, el atentado al coronel Jos Joaqun Romero en Barranquilla y el

secuestro de una nia, falsedad documental en documentos pblicos, etc. Al momento de


resolverles la situacin jurdica, se les detuvo por asociacin para delinquir y homicidio a unos, a
los dems por los otros delitos, a pesar de existir pruebas y confesiones que vinculaban a algunos
sindicados por el delito de rebelin como miembros del ELN.
Al convocar el consejo verbal de guerra, se hizo por asociacin para delinquir y los dems delitos
que se investigaban; dentro del batalln en donde se realizaba la respectiva audiencia, se dio un
nivel de hostilidad frente a los abogados defensores y a los sindicados, que hacan imposible hasta
la simple comunicacin y la negacin total de las pruebas solicitadas; es decir, el derecho de
defensa no se poda ejercer. Por esta razn, los sindicados en su totalidad decidieron renunciar a
los defensores quitndoles el poder por ausencia total de garantas para ejercer su defensa. As,
dejaron constancia sobre el particular, y se retiraron de la audiencia, por lo cual fueron obligados
por los militares a permanecer all por la fuerza y les nombraron "abogados de oficio militares"
hasta terminar dicha farsa. sta culmin con veredictos condenatorios para todos los sindicados
presentes y ausentes; algunos a quienes no se les dict medida de detencin por no tener
absolutamente nada que ver con los hechos, se les absolvi y las condenas por asociacin para
delinquir y dems delitos estuvieron entre los 20 y 25 aos de presidio, las cuales fueron apeladas
ante el Tribunal Superior Militar. Ante esta instancia, se volvi a dar poder a algunos abogados
para sustentar dichos recursos.
Las apelaciones de los sindicados y defensores se basaron fundamentalmente en el hecho de no
ser miembros de la organizacin rebelde, por lo cual se plante la inocencia. En relacin con los
reales miembros, se sustent la indebida calificacin del delito y en consecuencia que se decretara
la nulidad del proceso. La parte pertinente de la providencia del Tribunal Militar dice:
"... en cuanto existe un error en la denominacin jurdica de la infraccin constitutiva de nulidad
legal... El delito de asociacin para delinquir exige, como el delito de rebelin, un sujeto activo
mltiple, siendo delimitado el numero de personas en el de asociacin para delinquir; adems,
requiere que tenga una permanencia en la unin ya que esto puede considerarse como un acto
preparatorio de futuros delitos y se fundamenta en el peligro que representan los sujetos que se
asociaron con el fin de cometer delitos... Como vemos a travs de las transcripciones que hemos
hecho, estos sindicados como algunos de los otros que veremos ms adelante, en forma abierta,
ante el funcionario de instruccin y su secretario, dan cuenta de que pertenecen como sujetos
activos de un grupo subversivo denominado ELN, cuyo nico fin es tomar el poder por las armas".
"... Es cierto que en el proceso los sindicados confesaron haber cometido una serie de delitos
comunes, pero esto no permite como se hizo en el proceso afirmar que se trata de un delito de
asociacin para delinquir, porque como se ha venido diciendo en los acpites anteriores, existen
elementos similares entre los delitos de rebelin y asociacin para delinquir, pero es indispensable
que se delimiten los fines ltimos que pretenden los sujetos activos de uno y otro delito, pues el
primero tiene objetivos puramente polticos, como es el derrocamiento de las instituciones
legalmente constituidas, en cambio el segundo pretende la comisin de varios delitos
indistintamente considerados..."
El Tribunal Militar efectivamente decret la nulidad del proceso por indebida calificacin y orden
enviarlo a la justicia ordinaria para su juzgamiento; al llegar all, se liber a todos los sindicados por
vencimiento de trminos.
La realidad poltica es que se convoc al consejo verbal de guerra por asociacin para delinquir y
no por rebelin, por cuanto la pena para la rebelin era de 6 meses a 4 aos de prisin; sin
embargo, en todo el trmite que dur el proceso en la Justicia Penal Militar, pasaron casi 6 aos,
de tal manera que en concreto todos pagaron la pena mxima por el delito de rebelin, fueran o no
insurgentes.

A los magistrados que aprobaron la nulidad, lo mismo que a la fiscal, no los volvieron a elegir y
fueron desvinculados.
Consejo verbal de guerra contra el M-19
Como uno de los procesos tpicos a resaltar en la poca del Estatuto de Seguridad, en el cual se
juzgaba a los opositores mediante el procedimiento de los consejos verbales de guerra, se ha
escogido el realizado en la iglesia de la crcel Picota contra el Movimiento M-19, que ha sido el de
mayor duracin y el de mayor nmero de presos y el cual podramos sintetizar en los siguientes
aspectos:
Se acumularon las investigaciones realizadas por la organizacin rebelde en las siguientes
brigadas: la brigada I con sede en Tunja, brigada V con sede en Bucaramanga, brigada VI con
sede en Ibagu, brigada III con sede en Cali, brigada IV con sede en Medelln, brigada VIII con
sede en Armenia y la brigada de institutos militares con sede en Bogot. Por esta razn, el proceso
se inici el 29 de septiembre de 1979 con 166 detenidos presentes y con 53 reos ausentes.
En el proceso se juzgaba la totalidad de las acciones realizadas por la organizacin desde el
momento de su presentacin pblica con la toma de la Quinta de Bolvar y la sustraccin de la
espada del Libertador realizada el 17 enero de 1974 hasta los hechos del 17 de enero de 1979 con
el "homicidio" de Juan Escobar Soto, gerente de la transnacional Texas Petroleum Company, quien
haba sido secuestrado el 3 de enero del mismo ao, accin en la cual mueren los miembros del M19 que lo tenan en cautiverio.
Los delitos por los cuales se llam a los miembros del M-19 a consejo verbal de guerra fueron:
robo militar por lo de las armas del Cantn Norte; hurto simple y agravado de leche y comida que
era repartida entre los pobres; falsedad de documentos pblicos y privados; toma de
establecimientos pblicos y privados, como sedes sindicales y polticas y la toma de las sedes de
los peridicos El Bogotano y El Caleo; secuestro y homicidio, entre otros, del dirigente sindical
Jos Raquel Mercado y Juan Escobar Soto; secuestros como los de Hugo Ferreira Neira, Miguel
Ribon y William Baquero Montiel; y rebelin. Y a casi todos los convocados al consejo verbal de
guerra se les sindicaba de ser comandantes, por cuanto en dicha organizacin todos sus militantes
eran oficiales; los dems eran simpatizantes, y la base legal para las acusaciones era el Estatuto
de Seguridad, en donde se les reconoca la calidad de rebeldes, ms los delitos conexos con la
rebelin.
En este caso, muchos de los detenidos lo estuvieron hasta el momento de la formulacin de
cargos y quienes fueron finalmente absueltos; a pesar de su absolucin, estas personas en la
prctica pagaron el mnimo de la pena por el delito de rebelin.
En la sentencia proferida el 7 de junio de 1982, tres aos despus de iniciado el consejo verbal de
guerra, y en el cual figuran quienes fueron capturados despus de iniciado, como el mdico Carlos
Toledo Plata, fueron condenados la mayora de los integrantes de la organizacin a penas que
oscilaban entre los 5 y 25 aos de prisin. Se conden a 121 presos estando todava presentes en
la audiencia. Haban salido 54 presos en libertad condicional con las dos terceras partes de la pena
cumplida o con la pena cumplida. Asimismo, le decretaron cesacin de procedimiento a 310
personas y condenaron a 14 que estaban ausentes.
De este consejo verbal de guerra cabe destacar los apartes fundamentales de la exposicin de
defensa presentada por uno de los fundadores del M-19, Alvaro Fayad Delgado, quien fue
asesinado por los servicios de inteligencia del Estado, al recobrar su libertad. El texto dice: "Yo me
he preguntado muchas veces qu pasara en este consejo de guerra si alguno de los vocales, el
presidente o el fiscal en base a tantas pruebas, convencidos plenamente, con plena conciencia
dijera que s hubo torturas, y si alguno de ellos convencido, asumiera la responsabilidad de decir

que s ha habido tortura aunque sea un solo caso: Perdera el puesto, le daran la baja y sera
sometido al ataque de sus propios compaeros y de toda la institucin. Yo creo que algunos de
ellos, muy en su conciencia, para seguir con el ejemplo, deben saber que ha habido torturas no un
caso sino muchos, pero que el espritu de cuerpo, los intereses polticos que estn en juego
impiden que la conciencia individual, la opinin propia puedan expresarse en una institucin
vertical, rgida, autoritaria y antidemocrtica..."
"...Y si se me acusa, se me intenta juzgar y en intil afn se nos quiere condenar por rebelin,
asumimos orgullosos, seguros, la rebelin como el derecho de los pueblos, y la rebelin armada
como la exigencia de la hora en Colombia. Que levanten crceles, que levanten consejos de
guerra, que aumenten el pie de fuerza, que cambien de armamento, pero ni crceles, ni consejos
de guerra, ni nuevos armamentos, ya no nos detendrn para siempre. Los silenciosos de ayer, los
olvidados de siempre han empezado su marcha con sus propios dirigentes, con su propia vida
como bandera, con su futuro como nica meta y bandera, y hombres y armas cuando son pueblo
en movimiento, o cuando hay un proyecto poltico que corresponde al pueblo y a la hora estarn
venciendo, siguen venciendo. Vencern..."
"...Por eso proclamamos y levantamos el derecho a la rebelin de nuestro pueblo y esa rebelin es
la rebelin de la democracia del pueblo y de la nacin en armas. se es nuestro orgullo, nuestra
tarea y nuestro compromiso. Y frente a esta condena no apelamos solamente al futuro para
demostrar la justicia de nuestra causa; apelamos, asumimos y nos sentimos parte de los combates
del presente que preparan el porvenir. Tenemos urgencia del combate, tenemos afn de combate
porque el pueblo tiene urgencia y afn de victorias y de bienestar. Que nos condenen ahora que
maana venceremos. Porque definitivamente el M-19 es la promesa que ser cumplida. Con el
pueblo, con las armas, al poder!!!..."
Proceso contra los miembros del secretariado y otros miembros de las FARC-EP
Este proceso se inici por la denuncia instaurada por el en ese entonces comandante del Ejrcito,
general Harold Bedoya Pizarro. Los hechos motivo de la investigacin fueron:
El 27 de mayo de 1995, al responder un ataque efectuado por un helicptero de la Polica Nacional
a la altura del kilmetro 14 va Choach (Cundinamarca), por parte de miembros de las FARC-EP
donde fue lesionado el teniente Fabio Everardo Gonzlez Pez.
El 28 de mayo de 1995 en el municipio de Guayabetal (Cundinamarca), en un retn instalado por
las FARC-EP al ser atacados por miembros de la Polica Nacional murieron en combate dos
agentes y fueron tomados prisioneros cuatro de ellos durante algunas horas y como botn de
guerra sus armas de dotacin.
Miembros del frente 55 de las FARC-EP atacaron u hostigaron sin consecuencias este mismo da
el puesto de polica del municipio de Silvania (Cundinamarca).
El ataque que miembros de las milicias urbanas de las FARC-EP hicieron a la estacin de Polica
del barrio Kennedy, en Bogot, en donde murieron en combate tres agentes y otros dos resultaron
heridos.
La Fiscala inici la investigacin penal por los delitos de terrorismo agravado, homicidio y lesiones
agravados, secuestro extorsivo y agravado, hurto calificado y agravado y rebelin agravada.
Es importante sealar que las acciones que se investigaban en este proceso fueron cometidas por
diferentes frentes de las FARC-EP y que cada una de estas estructuras maneja con independencia
y autonoma su operatividad militar poltica y econmica la cual corresponde a los planes
aprobados por la asamblea nacional de la organizacin alzada en armas.

El Juzgado Segundo Penal del Circuito Especializado de Cundinamarca ratific la postura de la


Fiscala regional, que orden vincular al proceso a las siguientes personas: Pedro Antonio Marn, o
Manuel Marulanda Vlez, alias "Tirofijo", Luis Eduardo o Luis Edgar Devia Silva, alias "Ral
Reyes", Jorge Briceo Surez, alias "Mono Jojoy", Guillermo Len Senz Vargas, alias "Alfonso
Cano", Rodrigo Londoo Echeverri, alias "Timolen o Timochenco", No Matta, alias "Efrain
Guzmn", William Manjarrs Reales, alias "Adn Izquierdo", Luciano Marn, alias "Ivn Mrquez",
Vladimir Gonzlez Obregn, alias "Miller Perdomo", Jos Vicente Lesmes, alias "Walter Mendoza",
Henry Castellanos, alias "Edison Romana", Evangelista Largo Prada o Padilla, alias "Tribiln"; todos
en condicin de comandantes, lderes y cabecillas de los diferentes frentes guerrilleros.
Ya en la etapa del juicio y en la sentencia el juzgado sostiene que los homicidios en combate de
los agentes de Polica de la estacin de Kennedy no lo fueron en esta circunstancia y en
consecuencia la estacin no era objetivo militar, argumentando que fue un ataque de sorpresa, es
decir, por que no fue avisado para que se prepararan. Sin embargo, en cuanto al homicidio de un
particular que ocurri en el marco de la rplica hecha por la Polica Nacional en el enfrentamiento
en el municipio de Guayabetal, sostuvo que se encontraba en medio del fuego cruzado surgido en
la contienda y que en tal caso la muerte se produjo como consecuencia de un combate y en esas
circunstancias se exime de pena. Asimismo, en cuanto al hurto agravado y calificado de armas de
los miembros de la Polica, se reconoci la complejidad del delito de rebelin.
En cuanto al delito de terrorismo, el juzgado sostiene que: "las acciones investigadas no
trascienden la estructura antolgica del terrorismo, en cuanto que fueron dirigidas contra un
objetivo determinado, que no fue otro que agredir y causar dao a un organismo de su adversario
natural, el Estado, de donde se sigue que, atendidas las circunstancias modales de ese
encadenado accionar, su propsito esencial no fue "provocar" o ""mantener" en estado de
"zozobra" o "terror" a la poblacin o a un sector de ella, por lo que es obligado colegir que ninguno
de estos cuatro hechos se adecua a la descripcin legal"... sino al tipo penal descrito en el artculo
198 de la misma codificacin, "Empleo o lanzamiento de sustancias u objetos peligrosos".
As mismo, considera que el hecho punible sealado no puede ser contemplado dentro del
accionar del delito de rebelin; igualmente, consider respecto a los delitos de homicidio agravado
de los agentes de Polica de la estacin de Kennedy y secuestro extorsivo de los uniformados que
fueron retenidos por miembros de las FARC-EP en Guayabetal por algunas horas y sobre el hurto
calificado y agravado de una motocicleta de miembros de la Polica de la estacin de Kennedy.
Producto de este juicio fueron condenados Manuel Marulanda Vlez, Alfonso Cano, Rodrigo Len
Londoo, Jorge Briceo, Ivn Mrquez, Ral Reyes, Miller Perdomo, Walter Mendoza, Edison
Romana y Evangelista Largo Parada, como miembros del secretariado de las FARC-EP, por los
delitos de homicidio agravado, secuestro extorsivo, rebelin agravada, empleo y lanzamiento de
sustancias u objetos peligrosos y hurto calificado y agravado en calidad de determinadores a
penas que oscilan entre 48 y 57 aos de prisin respectivamente y a una millonaria indemnizacin
por daos y perjuicios (morales y materiales). Los dems sindicados fueron absueltos puesto que
se comprob que en el proceso, las declaraciones de los testigos sin rostro en su mayora haban
sido clonadas, es decir, haban declarado varias veces con diferentes seudnimos y sobre
diferentes hechos y circunstancias que hacan imposible creerles. Las dems declaraciones
carecan de credibilidad por ser contradictorias y porque los sindicados demostraron que no eran
responsables. En la apelacin, el Tribunal Superior confirm la sentencia.

http://www.derechos.org/nizkor/colombia/libros/dih/cap3.html